L'Académie de France à Rome : la villa Médicis

L'Académie de France à Rome : la villa Médicis

  • Vue de la villa Médicis à Rome.

    TURPIN DE CRISSE Lancelot-Théodore

  • Vue de la Trinité des Monts et de la Villa Médicis.

    GRANET François-Marius (1775 - 1849)

  • Vue de la villa Médicis prise de la terrasse du Bosco.

    ANONYME

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Titre : Vue de la villa Médicis à Rome.

Auteur : TURPIN DE CRISSE Lancelot-Théodore ( - )

Date représentée :

Dimensions : Hauteur 24,8 - Largeur 40,3

Technique et autres indications : Dessin. Encre brune, mine de plomb, plume.

Lieu de Conservation : musée du Louvre (Paris) site web

Contact copyright : © Photo RMN-Grand Palais - T. Le Magesite web

Référence de l'image : 06-520103 / MI619

Vue de la villa Médicis à Rome.

© Photo RMN-Grand Palais - T. Le Mage

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Titre : Vue de la Trinité des Monts et de la Villa Médicis.

Auteur : GRANET François-Marius (1775 - 1849)

Date de création : 1808

Date représentée : 1808

Dimensions : Hauteur 48,5 - Largeur 61,5

Technique et autres indications : Huile sur toile.

Lieu de Conservation : musée du Louvre (Paris) site web

Contact copyright : © Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzisite web

Référence de l'image : 98-012158 / RF1981-12

Vue de la Trinité des Monts et de la Villa Médicis.

© Photo RMN-Grand Palais - J.-G. Berizzi

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Titre : Vue de la villa Médicis prise de la terrasse du Bosco.

Auteur : ANONYME ( - )

Date de création : 1890

Date représentée : 1890

Dimensions : Hauteur 0 - Largeur 0

Lieu de Conservation : Museo di Storia della Fotografia Fratelli Alinari site web

Contact copyright : © Archives Alinari, Florence, Dist RMN-Grand Palais / Fratelli Alinarisite web

Référence de l'image : 06-528894 / MFC-F-000184-0000

Vue de la villa Médicis prise de la terrasse du Bosco.

© Archives Alinari, Florence, Dist RMN-Grand Palais / Fratelli Alinari

Date de publication : janvier 2009

Docteur en Histoire de l'art

Contexte historique

La Révolution fut une longue période de transition pour l’Académie de France à Rome. Lorsque l’affaire fut conclue en mai 1803, Jean-Benoît Suvée, le nouveau directeur de l’institution, était dans la place déjà depuis deux ans et avait entrepris les travaux nécessaires à sa nouvelle affectation.

La fonction, les enjeux et le règlement de l’Académie de France à Rome restaurée restent fondamentalement les mêmes qu’à la fin de l’Ancien Régime. Mais les jeunes artistes tirent autant de profit de ces études académiques que de celles qu’offre le hasard des déambulations dans un lieu enchanteur où survit le souvenir de Poussin et de Claude Lorrain.

Analyse des images

La villa Médicis a été édifiée sur la colline du Pincio au XVIe siècle, pour le compte du cardinal Ricci, par l’architecte florentin Nanni di Baccio Bigio, à l’emplacement des anciens jardins de Lucullus. Après la mort prématurée de son propriétaire, le cardinal Ferdinand de Médicis acheta le domaine, en 1576, dans l’intention d’en faire l’écrin de sa collection d’art et d’antiquités. Il en résulte un palais conçu, par son architecte Bartolomeo Ammannati, comme un musée doté d’une galerie-antiquarium au sein d’un jardin botanique agrémenté de fontaines.

L’isolement du palais et l’aspect fortifié que lui confère son haut soubassement côté ville (que l’on devine dans le dessin de Turpin) ont sans doute constitué un atout aux yeux d’un gouvernement qui garde encore en mémoire les mises à sac par la population romaine des palais de la République en 1793 et 1798. La vocation initiale de la villa facilite par ailleurs son aménagement en académie, ses espaces intérieurs permettant de déployer une vaste collection de moulages des statues les plus célèbres. La façade sur jardin, ornée des bas-reliefs antiques collectés par Ferdinand de Médicis, offre un objet d’étude supplémentaire en même temps qu’elle consacre le statut de palais des arts du bâtiment. La proximité du couvent de la Trinité-des-Monts, ancienne institution française, est également un atout important. Sous l’Empire, ses bâtiments, désaffectés depuis la Révolution, sont annexés à la villa pour y installer des ateliers et héberger les artistes français autodidactes, tel le paysagiste Granet, formant ainsi un pôle artistique français. En 1816, le couvent est restauré, et son église rendue au culte ; émanation – temporelle pour l’un, spirituelle pour l’autre – de la monarchie française, la villa Médicis et la Trinité-des-Monts, deux des édifices les plus célèbres de la Rome moderne, font du Pincio un lieu de représentation privilégié du pouvoir royal dans la capitale du monde chrétien.

Interprétation

Si la décennie révolutionnaire suspend momentanément l’activité de l’Académie de France à Rome et semble vouloir hypothéquer son rôle, elle n’apparaît rétrospectivement que comme une parenthèse dans la longue période de gloire que connaît l’institution : du début du règne de Louis XVI à la Restauration, elle est indissociable de l’histoire de la modernité artistique. De David à Ingres, la résidence romaine est un ardent foyer d’émulation, un laboratoire où se cristallise le génie et où l’élève se mue en artiste achevé. À partir des années 1820, la tutelle toujours plus conservatrice de l’Académie des beaux-arts décourage les talents novateurs, qui abandonnent le cursus académique traditionnel et vont puiser ailleurs qu’à Rome les ressources de leur art.

Le déclin de l’influence de l’Académie de France sur l’évolution des arts plastiques, à partir du second tiers du siècle, est compensé par les fruits que l’institution récolte dans les domaines de la musique et de l’architecture. Il faut cependant attendre 1961 pour que la villa Médicis retrouve un rôle de premier plan sur l’échiquier culturel et artistique international, avec la nomination par André Malraux du peintre Balthus à la tête de l’institution, contre l’avis de l’Académie des beaux-arts. Cette date marque le début d’une longue métamorphose. Le grand prix de Rome est supprimé suite aux événements de mai 1968. Menacée de disparition, l’institution est réformée par le décret du 21 décembre 1971, qui instaure un jury annuel indépendant chargé du recrutement des pensionnaires, réduit la durée du séjour et ouvre la villa Médicis à de nouvelles disciplines : histoire de l’art, littérature, photographie et cinéma, auxquels s’ajouteront plus tard le design et la scénographie. Sa pluridisciplinarité et sa double vocation de résidence d’artistes et de centre culturel ont refondé la légitimité de cette institution pluriséculaire.

  • Académie de France à Rome
  • ateliers d'artistes
  • Beaux-arts
  • Italie
  • patrimoine
  • peintres
  • Rome
  • sculpture
  • Balthus (Balthasar Kłossowski)
  • prix de Rome
  • Malraux (André)

Bibliographie

Olivier BONFAIT (dir.), Maestà di Roma.D’Ingres à Degas, les artistes français à Rome, catalogue de l’exposition de la villa Médicis, 8 mars-29 juin 2003, Rome, Electa, 2003.Georges BRUNEL et Isabelle JULIA (éd.), Correspondance des directeurs de l’Académie de France (XIXe siècle), tome Ier.Correspondance de Joseph Suvée (1795-1807, Rome, Société d’histoire de l’art française-Académie de France à Rome, 1984, 2 vol.François FOSSIER, Mehdi KORCHANE et Antoinette LE NORMAND-ROMAIN (éd.), Correspondance des directeurs de l’Académie de France (XIXe siècle), tome IV.Correspondance de Pierre Narcisse Guérin (1822-1828), Rome, Société d’histoire de l’art française-Académie de France à Rome, 2005.Anne-Martin FUGIER, La Vie d’artiste au XIXe siècle, Paris, Audibert, 2007.

Pour citer cet article

Mehdi KORCHANE, « L'Académie de France à Rome : la villa Médicis »


Video: Académie de France à Rome. Villa Medici. I mutanti