L'art pompier, un art officiel

L'art pompier, un art officiel

  • Naissance de Vénus.

    CABANEL Alexandre (1823 - 1889)

  • Napoléon III.

    CABANEL Alexandre (1823 - 1889)

  • Baronne Nathaniel de Rothschild.

    GEROME Jean-Léon (1824 - 1904)

  • Madame Léopold Stern.

    BONNAT Léon (1833 - 1922)

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Titre : Naissance de Vénus.

Auteur : CABANEL Alexandre (1823 - 1889)

Date de création : 1863

Date représentée :

Dimensions : Hauteur 130 - Largeur 225

Technique et autres indications : Huile sur toile.

Lieu de Conservation : Musée d'Orsay site web

Contact copyright : © Photo RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowskisite web

Référence de l'image : 01-015735 / RF273

© Photo RMN-Grand Palais (Musée d'Orsay) / Hervé Lewandowski

© Photo RMN-Grand Palais - T. Le Mage

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Titre : Baronne Nathaniel de Rothschild.

Auteur : GEROME Jean-Léon (1824 - 1904)

Date de création : 1866

Date représentée : 1866

Dimensions : Hauteur 49,6 - Largeur 35,8

Technique et autres indications : Huile sur toile.

Lieu de Conservation : Musée d'Orsay site web

Contact copyright : © Photo RMN-Grand Palais - H. Lewandowski

Référence de l'image : 04-508694 / RF2004-9

Baronne Nathaniel de Rothschild.

© Photo RMN-Grand Palais - H. Lewandowski

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Titre : Madame Léopold Stern.

Auteur : BONNAT Léon (1833 - 1922)

Date de création : 1879

Date représentée : 1879

Dimensions : Hauteur 138 - Largeur 108

Technique et autres indications : Huile sur toile.

Lieu de Conservation : Musée Bonnat site web

Contact copyright : © Photo RMN-Grand Palais - R. G. Ojedasite web

Référence de l'image : 98-015438 / CM2667

© Photo RMN-Grand Palais - R. Ojeda

Date de publication : février 2011

Contexte historique

Le système des beaux-arts

Au XIXe siècle, le système académique en place depuis le règne de Louis XIV continue à régenter la vie artistique. Placée sous le contrôle des membres de l’Académie des beaux-arts, créée en 1816, l’École assure la prééminence des préceptes du classicisme : le dessin et la copie d’œuvres demeurent les deux moyens privilégiés d’accès aux arts, et l’Antiquité reste la référence absolue.

Pour apprendre à rendre les formes, les élèves de l’École pratiquaient le dessin d’après nature ou d’après l’antique, formation pratique qu’ils complétaient au sein d’ateliers privés ou bien au Louvre. Le public se passionnait pour ces artistes académiques qui, fidèles à l’esthétique « pompiériste » officielle, ont bénéficié de tous les honneurs durant la plus grande partie du XIXe siècle.

Analyse des images

Un art officiel

Alexandre Cabanel (1823-1899), lauréat en 1845 d’un second prix de Rome et professeur à l’École des beaux-arts, acquit la célébrité avec cette Naissance de Vénus qu’il a présentée au Salon de 1863, toile que l’empereur Napoléon III acheta immédiatement pour sa collection personnelle. S’il n’a pas toujours remporté l’adhésion des critiques, ce nu féminin d’un grand érotisme n’en a pas moins obtenu un vif succès parmi les visiteurs du Salon. Grâce à ses tons pastel et à une technique savante qui l’inscrit dans la plus pure tradition académique, le peintre l’a en effet voilé des attraits de la mythologie, à la différence du Déjeuner sur l’herbe de Manet, présenté la même année au Salon des refusés et jugé beaucoup plus trivial. Cette œuvre marque le début de la carrière officielle du peintre, tout dévoué à la bourgeoisie régnante.

Napoléon III a commandé plusieurs toiles à Alexandre Cabanel, rapidement devenu un familier de la cour impériale. En 1865, le peintre envoie au Salon ce portrait officiel en pied où l’empereur pose avec un certain naturel en habit de soirée, le torse barré du large ruban rouge de la Légion d’honneur. Disposés près de lui sur une table, les insignes officiels de la souveraineté, la couronne, le manteau d’hermine et la main de justice, apportent de la solennité à la scène. Très prisé du couple impérial, ce tableau prit place dans le cabinet de travail de l’impératrice Eugénie aux Tuileries.

À la même époque, un autre artiste fut également couvert d’honneurs : Jean-Léon Gérôme (1824-1904), chef de file du style néogrec et du courant hyperréaliste, nommé professeur à l’École des beaux-arts en 1864 puis membre de l’Institut. Parmi le petit nombre de portraits qu’il réalisa durant sa longue carrière, celui de la baronne Nathaniel de Rothschild, daté de 1866, représente une figure de la grande bourgeoisie parisienne. Attirée par les arts plastiques, Charlotte de Rothschild pratiquait l’aquarelle et exposait régulièrement ses œuvres au Salon. Elle rassembla également une collection très éclectique, et c’est pour évoquer cette facette de la baronne que Gérôme a choisi de la représenter dans son luxueux intérieur. Comme dans le portrait de la mère de cette dernière, peint par Ingres, l’un des maîtres de Gérôme, le modèle se tient devant une cheminée ornée d’objets précieux et de plusieurs toiles. En même temps qu’elles reflètent l’esthétique dominante, la manière très lisse du peintre et la précision avec laquelle il représente le cadre de vie de la baronne témoignent de son intérêt ethnographique pour la façon dont les gens vivaient, qu’ils soient ses contemporains ou qu’ils appartiennent au passé.

Interprétation

L’art pompier : un art longtemps déprécié

Cette esthétique dominante, où l’exactitude le dispute à la profusion de détails et à la trop grande richesse de la palette, lui valut très tôt le qualificatif péjoratif de « pompier ». L’origine de ce terme est mystérieuse : il dérive tantôt des personnages des tableaux de David, qui ressemblent aux sapeurs-pompiers des années 1830, tantôt du caractère arrogant, pompeux des toiles de l’époque. Selon celui qui l’emploie, le mot désigne tour à tour la technique picturale trop lisse, trop soignée, l’accumulation baroque de détails insignifiants, la saturation des couleurs vives, la recherche du sensationnel, l’adoption d’un faux idéal classique et l’attachement excessif et servile aux théories du classicisme. D’une manière générale, il vise l’art académique officiel qui règne sans partage au XIXe siècle et dont les représentants sont formés et récompensés par les grandes institutions étatiques, École des beaux-arts, Académie, Salon.

Les courants de l’art moderne, en premier lieu l’impressionnisme, se sont constitués en réaction à cette omniprésence de l’art pompier. Le conflit entre l’art académique et les impressionnistes éclate en 1863, lorsque Napoléon III se voit contraint d’ouvrir un Salon où les œuvres refusées par le jury du Salon officiel pourront être exposées. Avec la naissance du Salon des refusés, la scission est consommée entre les tenants de l’art académique et les artistes novateurs.

Durant la majeure partie du XXe siècle, l’art pompier continue de faire l’objet d’une dépréciation sous la plume des critiques, qui y voient l’incarnation du mauvais goût du XIXe siècle. Ce n’est que depuis les années 1970 qu’il est progressivement réévalué (ce dont témoigne notamment l’ouverture, en 1986, du musée d’Orsay) et que l’on reconnaît l’influence du système académique sur la formation des courants et des avant-gardes qui prendront sa suite.

Pour en savoir plus sur La Naissance de Vénus de Cabanel, rendez-vous sur le site Panorama de l'art

  • Académie des Beaux-Arts
  • pompier (art)
  • portrait officiel
  • prix de Rome
  • néogrec

Bibliographie

Laurence DES CARS, Dominique DE FONT-RÉAULX et Édouard PAPET (dir.), catalogue de l’exposition Jean-Léon Gérôme (1824-1904). L’histoire en spectacle, musée d’Orsay, Paris, 19 octobre 2010-23 janvier 2011, Paris, Musée d’Orsay-Skira-Flammarion, 2010.Philippe GRUNCHEC, catalogue de l’exposition Les Concours des Prix de Rome, 1797-1863, École nationale supérieure des beaux-arts, 8 octobre-14 décembre 1986, Paris, É.N.S.B.A., 1986.James HARDING, Les Peintres pompiers. La peinture académique en France de 1830 à 1880, Paris, Flammarion, 1980.Louis-Marie LECHARNY, L’Art pompier, Paris, P.U.F., coll. « Que sais-je ? », 1998.Cécile RITZENTHALER, L’École des beaux-arts du XIXe siècle. Les pompiers, Paris, Mayer, 1987.

Pour citer cet article

Charlotte DENOËL, « L'art pompier, un art officiel »

Glossaire

  • Pompier : Adjectif qui désigne de manière ironique l’art officiel de la seconde moitié du XIXe siècle. Le terme fait référence aux pompiers qui surveillaient le Salon. Leur casque et leur uniforme chamarré rappelaient le goût de ces artistes académiques pour les représentations fantaisistes de l’Antiquité.
  • Académie des beaux-arts : Créée en 1816 par la réunion de l’Académie de peinture et de sculpture, fondée en 1648, de l’Académie de musique, fondée en 1669 et de l’Académie d’architecture, fondée en 1671. Institution qui rassemble les artistes distingués par une assemblée de pairs et travaillant le plus souvent pour la couronne. Elle définit les règles de l’art et du bon goût, forme les artistes, organise des expositions.

  • Video: Plonk et replonk, ou lart du détournement