Duncan Chaplin Lee

Duncan Chaplin Lee

Duncan Chaplin Lee, fils de missionnaires, est né en Chine en 1913. Il était un descendant du général Robert E. Lee. Il n'est arrivé aux États-Unis qu'en 1926. (1) Après avoir obtenu son diplôme de l'Université de Virginie, il a étudié à l'Université de Cambridge. Lee a admis plus tard qu'il avait été profondément influencé par son séjour en Angleterre : « Tout le monde était parfaitement conscient de la dépression en Grande-Bretagne - du chômage, de la misère et du désespoir. Lee a également pris conscience de la menace posée par l'Allemagne nazie et a vu de l'espoir pour le monde dans la « vaste expérience économique et sociale » en Union soviétique. (2)

Cela a été suivi par l'obtention d'un diplôme en droit à l'Université de Yale. Selon Jacob Golos, alors qu'il était à l'université, il a rejoint le Parti communiste des États-Unis (CPUSA). (3) Peu de temps après avoir obtenu son diplôme en 1939, il est allé travailler pour la société new-yorkaise Donovan & Leisure, où il est devenu un protégé de William Donovan. (4) Alors qu'il travaillait à Wall Street, Lee avait essayé « de satisfaire la piqûre de ma conscience sociale » en donnant de son temps à la Russian War Relief Association et au China Aid Council. (5) C'est durant cette période qu'il se lie d'amitié avec Mary Price, une espionne soviétique. (6)

En juillet 1941, le président Franklin D. Roosevelt nomma Donovan comme son coordonnateur de l'information. L'année suivante, Donovan est devenu chef de l'Office of Strategic Services (OSS), une organisation chargée de l'espionnage et de l'aide au mouvement de résistance en Europe. Price l'a signalé à son contrôleur, Jacob Golos, qui l'a exhortée à obtenir autant d'informations que possible de lui. Golos a été déçu par les informations obtenues par Price et lui a dit de présenter Lee à Elizabeth Bentley, plus expérimentée. Au départ, elle n'a pas été impressionnée par Lee qui, selon elle, était "un individu plutôt faible" qui était "nerveux et bouleversé émotionnellement" et "troublé d'un grave conflit d'idées". (7)

Selon Kathryn S. Olmsted, l'auteur de Reine des espions rouge (2002) : « Lee lui a donné des informations précieuses dans deux catégories : les renseignements étrangers et les chasses aux espions internes au sein de l'OSS. Il a décrit verbalement les activités de l'OSS en Europe, y compris un programme top secret pour parachuter des agents en Hongrie et négocier une paix séparée avec le gouvernement fasciste là-bas. Il a également aidé les Soviétiques à protéger leurs autres sources. Après avoir examiné les dossiers de sécurité de l'OSS, il lui a dit que deux de ses agents - dont Halperin - étaient soupçonnés. Les Soviétiques ont ordonné aux agents d'être plus prudents. " (8)

Les fichiers NKVD montrent que Lee (nom de code Koch) a fourni des informations précieuses pendant la Seconde Guerre mondiale. Selon ce document (mémorandum NKVD de mai 1943), Lee avait décrit des câbles de l'OSS discutant de questions vitales telles que l'intention du leader nationaliste chinois Chiang Kai-shek de tenir une conférence à Xian avec les dirigeants du Parti communiste pour discuter des relations entre leurs forces ; un rapport de l'ambassadeur américain en URSS sur des rumeurs à Moscou selon lesquelles Churchill avait dit à Staline qu'aucun second front ne serait ouvert jusqu'à ce que l'Union soviétique déclenche la guerre contre le Japon ; et une série de rapports concernant les événements politiques et diplomatiques européens." (9) On pense que Lee a été l'un des premiers agents soviétiques à pénétrer dans l'OSS. Christopher Andrew & Vasili Mitrokhin, les auteurs de Les archives Mitrokhine (1999), ont soutenu qu'à cause de personnes comme Lee, « tout au long de la Seconde Guerre mondiale, le NKVD en savait beaucoup plus sur l'OSS que l'OSS n'en savait sur le NKVD ». (dix)

En septembre 1943, l'avion de Lee s'était écrasé dans la jungle birmane ; il a été blessé mais sauvé. Après le retour de Lee aux États-Unis fin octobre, la station a écrit à Moscou que ses « errances dans les jungles birmanes l'ont beaucoup effrayé et qu'il faudra un certain temps pour le ramener à un travail actif avec nous ». Cependant, le mois suivant, il a fourni des détails sur la situation politique dans divers pays européens. Le 3 mars 1944, Lee a suggéré que les mouvements parmi les généraux américains de haut niveau suggéraient que "le deuxième front sera ouvert entre la mi-mai et le début de juin". (11)

Duncan Chaplin Lee a refusé d'accepter les missions du NKVD ou de fournir des documents volés. Il ne permettrait pas non plus à ses contacts soviétiques d'écrire l'information. Elizabeth Bentley a rapporté : « Lee n'apporte jamais de matériel car il craint d'écrire des informations... Il me dit les informations qu'il a, et je m'en souviens. Il y a longtemps, j'ai dû lui promettre que je n'écrirais pas les données communiquées. Par lui, je dois donc me souvenir de ses données, jusqu'à ce que je sois ailleurs et que je puisse les noter... A l'heure actuelle, Lee n'a accès qu'à des rapports sur le Japon qui, selon lui, n'ont aucun intérêt... A présent (Lee) n'a rien de très précieux pour nous. Cependant, il faut maintenir le lien avec lui, car il a un statut très solide à l'OSS, a des relations amicales avec Donovan, et peut nous être utile à l'avenir. Lee a besoin d'une orientation particulière - il est... nerveux et craint sa propre ombre. Ceci, ainsi que ses problèmes personnels... considèrent qu'il est difficile de travailler avec lui à l'heure actuelle." (12) En apparence, Bentley a accepté cette demande: "Il (Lee) l'a informée oralement, ne lui donnant jamais de documents réels. Elizabeth a dû lui promettre qu'elle n'écrirait pas ses informations - une promesse qu'elle n'avait aucun scrupule rupture." (13)

En septembre 1944, Lee dit à Bentley que l'OSS soupçonnait l'un de leurs officiers, Donald Niven Wheeler, d'être un espion soviétique. Iskhak Akhmerov a rapporté à Moscou : « Il y a environ dix jours (Lee) nous a annoncé des nouvelles très désagréables concernant la situation (de Wheeler)... il est inclus sur la liste des fonctionnaires qui nous auraient fourni des informations de leur département. Lee) est l'un des cadres supérieurs du département en charge du contrôle des fonctionnaires, etc." (14)

En novembre 1944, Anatoly Gorsky rapporta à Moscou que selon Elizabeth Bentley, Lee avait commencé une relation sexuelle avec Mary Price. "(Price) a établi une relation intime avec (Lee), et elle ne nous en a parlé que récemment." Gorsky craignait que cette affaire n'entraîne l'exposition de Lee en tant qu'espion parce que sa femme, qui était également membre du Parti communiste des États-Unis (CPUSA), était au courant de son espionnage. "(Lee) et (Price) se sont rencontrés à deux endroits, dans son appartement et chez lui. Les réunions ont eu lieu en présence de la femme de (Lee), qui était au courant du travail secret de son mari." (15)

Le NKVD s'inquiétait de l'affaire à cause de ce qui était arrivé à un autre agent, Victor Perlo, quelques mois auparavant. Perlo a divorcé de sa femme et est devenu impliqué dans une dispute amère sur la garde de leur fille. En avril 1944, Katherine Perlo envoya une lettre au président Franklin D. Roosevelt nommant son mari et plusieurs membres de son groupe, dont Henry Hill Collins, Harold Glasser, John Abt, Nathan Witt et Charles Kramer, comme espions soviétiques. Bien qu'elle ait été interrogée par le FBI, les personnes nommées n'ont pas été arrêtées. Kathryn S. Olmsted a soutenu : « Peut-être que les hommes du FBI ont ignoré l'histoire d'une ex-femme instable et vengeresse. Nazis. Quoi qu'il en soit, Katherine Perlo a échoué dans sa quête pour détruire son ex-mari. (16)

La femme de Lee a découvert l'histoire d'amour de son mari et s'est plainte dans une série de scènes jalouses. Le NKVD s'est inquiété de ces développements et lui a ordonné de cesser de lui servir de coursier. Earl Browder a déclaré à Iskhak Akhmerov que les "nerfs de Price avaient été gravement ébranlés" par ces événements. (17) Cependant, comme Kathryn S. Olmsted l'a souligné : « Mary Price... a continué l'histoire d'amour, espérant que Lee divorcerait de sa femme et l'épouserait. Affolé par la détérioration de son mariage, les pressions de l'histoire d'amour, et des enquêtes de sécurité intensifiées à l'OSS, Duncan Lee, à la fin de 1944, était devenu une source soviétique extrêmement réticente. De plus, il se méfiait d'Elizabeth Bentley, qui agissait désormais comme son principal courrier et contact avec les renseignements soviétiques. (18)

En septembre 1944, Lee apprit que la division de sécurité de l'OSS dressait une liste des communistes et des sympathisants communistes de l'OSS. Elizabeth Bentley a rapporté que Duncan Chaplin Lee était « sur le point de craquer… si hyper prudent qu'il avait commencé à ramper sur le sol de son appartement à quatre pattes en examinant les fils téléphoniques pour voir s'ils avaient été trafiqués. " (19)

Duncan Chaplin Lee ne s'entendait pas avec Elizabeth Bentley, il a donc été décidé de le transférer à Joseph Katz. Cependant, le 3 février 1945, Katz rapporta à Anatoly Gorsky : " J'ai vu (Lee) la nuit dernière. sa décision de démissionner. Bien que j'aie accepté de le revoir en cas de nécessité, à mon avis, il n'y a aucun sens à l'utiliser. Il est totalement effrayé et déprimé. Il souffre de cauchemars où il voit son nom sur des listes (de communistes accusés au sein de l'OSS), sa vie est détruite, etc." (20) Le NKVD a demandé à Gorsky d'utiliser Lee comme « détecteur de talents » au sein de l'OSS. Cependant, après que Judith Coplon du département de la Justice du FBI a averti que des enquêtes commenceraient bientôt sur toutes les pistes précédentes sur des sources communistes au sein du gouvernement, Gorsky a reçu l'ordre de cesser tout contact avec Lee. (21)

Le 7 novembre 1945, Elizabeth Bentley a fourni une déclaration de 107 pages au FBI qui a nommé Duncan Chaplin Lee, Victor Perlo, Harry Dexter White, Nathan Silvermaster, Abraham George Silverman, Nathan Witt, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Mary Price, William Remington , Harold Glasser, Charles Kramer, Joseph Katz, Ludwig Ullman, Henry Hill Collins, Frank Coe, Cedric Belfrage et Lauchlin Currie en tant qu'espions soviétiques. Le lendemain, J. Edgar Hoover envoya un message à Harry S. Truman confirmant qu'un réseau d'espionnage fonctionnait au sein du gouvernement des États-Unis. (22) Certaines de ces personnes, dont White, Currie, Bachrach, Witt et Wadleigh, avaient été nommées par Whittaker Chambers en 1939. (23)

J. Edgar Hoover a tenté de garder secrète la défection de Bentley. Le plan était pour elle de "s'enfouir" dans la clandestinité soviétique en Amérique afin d'obtenir des preuves contre des dizaines d'espions. Cependant, c'est la décision de Hoover de parler de Bentley à William Stephenson, le chef de la coordination de la sécurité britannique, qui a permis aux Soviétiques de prendre conscience de sa défection. Stephenson l'a dit à Kim Philby et le 20 novembre 1945, il a informé le NKVD de sa trahison. (24) Le 23 novembre, Moscou a envoyé un message à tous les chefs de station pour « cesser immédiatement leurs relations avec toutes les personnes connues de Bentley dans notre travail et pour avertir les agents de la trahison de Bentley ». Le câble à Anatoly Gorsky lui a dit de cesser de rencontrer Donald Maclean, Victor Perlo, Charles Kramer et Lauchlin Currie. Un autre agent, Iskhak Akhmerov, a été informé de ne rencontrer aucune source liée à Bentley. (25)

Le 30 novembre 1945, on a demandé à Elizabeth Bentley de signer une déclaration accusant Lee et d'autres membres de son réseau d'être des espions. Selon le FBI, elle a d'abord refusé de signer : « Elle a caractérisé les activités des Américains comme étant motivées par une idéologie et qu'ils estimaient que les informations qu'ils obtenaient visaient à aider un allié. Bentley a appris qu'il était trop tard pour reculer maintenant. Ils lui ont rappelé que la Seconde Guerre mondiale était terminée et que l'Union soviétique n'était plus l'alliée des États-Unis. Bentley a finalement accepté de signer la déclaration. (26)

Le 30 juillet 1948, Bentley a comparu devant le comité des activités anti-américaines de la Chambre. Les sénateurs ont été relativement recyclés dans leur questionnement. Ils ont demandé à Bentley de ne mentionner que deux noms en public : William Remington et Mary Price. Apparemment, la raison en était que Remington et Price avaient tous deux été impliqués dans la campagne d'Henry A. Wallace. Bentley était également réticente à témoigner contre ces personnes et a clairement indiqué qu'elle n'était pas sûre que Remington savait que ses informations allaient à l'Union soviétique. Elle a également décrit des espions tels que Remington et Price comme des « idéalistes égarés ». (27)

Le lendemain, Bentley a nommé plusieurs personnes qu'elle croyait avoir été des espions soviétiques alors qu'elle travaillait pour le gouvernement des États-Unis. Cela comprenait Duncan Chaplin Lee, Victor Perlo, Harry Dexter White, Nathan Silvermaster, Abraham George Silverman, Nathan Witt, Ludwig Ullman, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Harold Glasser, Henry Hill Collins, Frank Coe, Charles Kramer et Lauchlin Currie. L'un des membres du HUAC, John Rankin, et raciste notoire, a rappelé les origines juives de ces agents. (28)

Plusieurs personnes nommées par Bentley, dont Perlo, Kramer, Silverman, Ulmann et Silvermaster, ont adopté le cinquième amendement et ont refusé de répondre à la plupart des questions du comité. Cependant, Lee, White, Currie et Remington ont comparu devant le HUAC et ont nié être des espions soviétiques. Le 10 août 1948, Lee a admis connaître Bentley mais a nié qu'il savait qu'elle était un agent communiste. Il a trouvé en elle une femme "attirante et bien informée" qui avait hâte de se lier d'amitié avec lui et sa femme. "Nous sommes arrivés à la conclusion qu'elle était une femme très solitaire et névrosée, qu'elle était une femme frustrée, que son affection et son apparente affection ardente pour nous étaient anormalement intenses." Lee a déclaré qu'il ne lui avait jamais révélé de secrets d'État et avait suggéré qu'elle cherchait peut-être à se venger d'une amitié non partagée. » (29) Les journaux de l'époque croyaient massivement à Lee. Alger Hiss : pourquoi il a choisi la trahison (2012) a souligné : « Lee était un intellectuel WASP dont les antécédents élitistes ont conduit la presse de l'époque à trouver ridicule l'accusation d'être un agent soviétique. (30)

Lee n'a jamais été accusé d'être un espion soviétique et a poursuivi une brillante carrière d'avocat dans le secteur privé. Lee a continué à représenter des clients tels que Claire Lee Chennault. En 1953, il rejoint la compagnie d'assurance American International Group. Il a pris sa retraite en 1974.

Duncan Chaplin Lee est décédé à Toronto en 1988.

Lee lui a donné des informations précieuses dans deux catégories : les renseignements étrangers et les chasses aux espions internes au sein de l'OSS. Il a décrit verbalement les activités de l'OSS en Europe, y compris un programme top secret pour parachuter des agents en Hongrie et négocier une paix séparée avec le gouvernement fasciste là-bas. Après avoir examiné les dossiers de sécurité de l'OSS, il lui a dit que deux de ses agents - dont Halperin - étaient soupçonnés. Les Soviétiques ont ordonné aux agents d'être plus prudents.

(1) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 51

(2) Duncan Chaplin Lee, mémo à ses enfants (15 septembre 1983)

(3) Jacob Golos, mémorandum à Moscou (8 septembre 1942)

(4) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) page 257

(5) Duncan Chaplin Lee, mémo à ses enfants (15 septembre 1983)

(6) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 52

(7) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) page 252

(8) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 52

(9) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) page 258

(10) Christopher Andrew & Vasili Mitrokhin, les auteurs de Les archives Mitrokhine (1999) page 143

(11) Dossier Venona 40457 pages 8 et 9

(12) Elizabeth Bentley, mémorandum à Moscou (10 octobre 1944)

(13) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 52

(14) Iskhak Akhmerov, rapport à Moscou (septembre 1944)

(15) Anatoly Gorsky, rapport à Moscou (2 novembre 1944)

(16) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 67

(17) Elizabeth Bentley, rapport à Iskhak Akhmerov (28 juillet 1944)

(18) Elizabeth Bentley, hors de la servitude (1951) pages 179-180

(19) Kathryn S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 52

(20) Joseph Katz, rapport envoyé à Anatoly Gorsky (3 février 1945)

(21) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) page 261

(22) Edgar Hoover, note au président Harry S. Truman (8 novembre 1945)

(23) Whittaker Chambers, Témoin (1952) page 464

(24) Dossier du FBI Silvermaster 65-56402-8

(25) Allen Weinstein, The Hunted Wood : l'espionnage soviétique en Amérique (1999) pages 105-106

(26) Dossier du FBI Silvermaster 65-56402-66

(27) Catherine S. Olmsted, Reine des espions rouge (2002) page 130

(28) Comité des activités anti-américaines de la Chambre (31 juillet 1948)

(29) Comité des activités anti-américaines de la Chambre (10 août 1948)

(30) Christina Shelton, Alger Hiss : pourquoi il a choisi la trahison (2012) page 51


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