Tout sur les Néandertaliens – Les faits surprenants

Tout sur les Néandertaliens – Les faits surprenants

Les preuves actuelles suggèrent que les Néandertaliens et les humains partageaient un dernier ancêtre commun il y a entre 765 000 et 550 000 ans. Nous supposons que cet ancêtre était H. heidelbergensis . L'histoire se complique un peu car il existe également des Néandertaliens de l'Est, appelés Denisoviens, dont la génétique semble indiquer une affinité étroite avec les Néandertaliens européens. Preuve pour H. denisovans a été trouvé en Sibérie, en Asie et en Mélanésie. Une différence majeure entre les premiers humains africains et les Néandertaliens était leur régime alimentaire. En effet, les hivers froids et clairsemés en Eurasie auraient restreint la disponibilité des plantes, obligeant les Néandertaliens à dépendre davantage de la viande. En effet, l'analyse chimique de leurs os montre qu'elle dominait leur alimentation.

Il semble que les Néandertaliens étaient des chasseurs saisonniers spécialisés, et il existe des preuves qu'ils tuent des rennes en hiver et des cerfs rouges en été. Les sites archéologiques néandertaliens contiennent des lances en bois pointues et un grand nombre d'ossements de gros gibier, montrant des preuves de chasse et de boucherie. Les Néandertaliens étaient cependant adaptables et, sur le site côtier de Gibraltar, il est prouvé qu'ils exploitaient des ressources marines telles que les poissons, les mollusques, les phoques et même les dauphins. Ils mangeaient également des plantes et des restes de grains d'amidon ont été trouvés dans des molaires néandertaliennes excavées.

Les Néandertaliens mangeaient des plantes comme preuve de l'étude des dents de Néandertal. (Thilo Parg / CC BY-SA 4.0 )

Les Néandertaliens avaient des outils de pierre sophistiqués

Les Néandertaliens possédaient également une industrie d'outils en pierre sophistiquée. Cela diffère des traditions antérieures de « l'outil de base », telles que la tradition acheuléenne de H. erectus . Les outils acheuléens sont créés en enlevant des flocons de la surface pour « révéler » un outil. En revanche, l'industrie néandertalienne de l'outillage en pierre moustérienne se caractérise par des outils en éclats qui ont été détachés d'un noyau de pierre préparé. Cette technique innovante a permis de façonner plusieurs outils à partir d'une seule pierre appropriée. Les Néandertaliens utilisaient des outils pour des activités telles que la chasse et la couture. Il existe des preuves d'une asymétrie entre le bras gauche et le bras droit, que l'on supposait à l'origine s'être développée à partir de la technique de chasse consistant à pousser des lances au lieu de les lancer. Ceci est en contraste avec d'autres hominidés, tels que l'homo erectus , H. heidelbergensis , et H. sapiens , qui avait des adaptations d'épaule pour leur permettre de lancer des armes, et dans le cas des deux dernières espèces, il existe des preuves archéologiques de lances lancées.

e style de chasse rapproché des Néandertaliens a été utilisé pour expliquer pourquoi les os de Néandertal ont une fréquence de fractures si élevée, car ces blessures sont similaires à celles des cavaliers de rodéo professionnels qui interagissent régulièrement avec de gros animaux dangereux. Colin Shaw de l'Université de Cambridge, cependant, a suggéré une raison moins glamour pour l'asymétrie entre les bras. Il suggère que les Néandertaliens ont peut-être passé des heures à gratter des peaux d'animaux pour la production de vêtements, à l'aide d'outils en pierre. Cela aurait été une tâche ardue et répétitive, mais essentielle dans les conditions froides dans lesquelles ils vivaient. L'asymétrie dans les bras des Néandertaliens n'a pas d'analogie directe chez les humains modernes, mais certains sportifs, comme les joueurs de cricket et les joueurs de tennis, ont un développement unilatéral très prononcé.

Néandertals avait une industrie d'outils de pierre sophistiquée. ( Andy Ilmberger / Adobe)

Les Néandertaliens pratiquaient un comportement sophistiqué et symbolique

L'une des raisons pour lesquelles les Néandertaliens sont si intéressants pour les paléoanthropologues est qu'ils sont la première espèce à montrer des signes de port de vêtements et d'un comportement symbolique cohérent. Des grattoirs et des poinçons en pierre et en os ont été trouvés, ainsi que des ossements d'animaux, sur des sites néandertaliens. Il est suggéré que les Néandertaliens auraient utilisé un grattoir pour nettoyer d'abord la peau de l'animal, puis un poinçon pour y percer des trous, et des bandes de tissu animal pour lacer ensemble un vêtement ample. Ce n'est qu'avec les humains modernes que nous trouvons des preuves des aiguilles à coudre en os nécessaires pour fabriquer des vêtements plus ajustés. Les Néandertaliens contrôlaient également le feu et vivaient dans des abris. Il existe des preuves que les Néandertaliens enterraient délibérément leurs morts et marquaient parfois même leurs tombes avec des offrandes, telles que des fleurs. Cela peut également expliquer pourquoi nous avons une histoire si riche de Néandertaliens, car les sépultures augmentent considérablement les chances de préservation. Ils fabriquaient également des objets symboliques et ornementaux tels que des dents d'animaux rainurées et perforées, des bagues en ivoire de mammouth, des outils en os décorés et des colorants usagés. Aucune autre espèce n'avait jamais pratiqué ce comportement sophistiqué et symbolique.

Les Néandertaliens portaient des vêtements, contrôlaient le feu et vivaient dans des abris. (Avitailleurs / CC BY-SA 3.0 )

Les Néandertaliens ont interagi avec d'autres espèces d'hominidés

Néandertaliens et modernes Homo sapiens peut avoir habité des zones géographiques similaires en Eurasie pendant près de 50 000 ans. Ils ont peut-être eu peu d'interactions directes pendant la majeure partie de cette période, car des preuves génétiques récentes suggèrent que la population de Néandertal était très petite par rapport à H. sapiens au cours des 400 000 ans de leur existence. Il existe cependant des preuves génétiques claires que les deux espèces ont interagi à un moment donné. Les scientifiques ont récemment séquencé les génomes mitochondriaux et nucléaires de Néandertal. Par rapport aux humains modernes, il semble que de nombreux non-Africains aient entre 2 et 4 % d'ascendance néandertalienne, ce qui signifie que les Néandertaliens et les premiers humains doivent s'être croisés. Il est également clair que les Européens et les Asiatiques ont hérité du matériel génétique de Néandertal, tandis que certains Asiatiques ont également hérité du matériel génétique de Denisovan. Ce mélange, bien que petit, peut avoir fourni des avantages adaptatifs aux humains non africains. Quelques milliers d'années seulement après l'arrivée des humains modernes en Europe, le nombre de Néandertaliens a diminué au point de disparaître. Toutes les traces des Néandertaliens ont disparu il y a environ 40 000 ans. Il y a un débat sans fin pour savoir si H. sapiens simplement surpassé les Néandertaliens, ou s'il y avait eu un abattage proactif, ou les deux.

Les Néandertaliens se sont croisés avec d'autres espèces d'hominidés. (Jaroslav A. Polák / CC BY-SA 2.0 )

Il y a 40 000 ans, nous pensons que H. sapiens était la dernière espèce d'hominidés à avoir supplanté, croisé et même tué les autres espèces d'hominidés. Nous, les humains, sommes la seule créature ultrasociale de la planète. Nous cohabitons dans des villes de plusieurs dizaines de millions d'habitants et les violences entre individus sont extrêmement rares, même si ce n'est pas l'image que brossent les médias. Ainsi, lorsque nous étudions l'évolution humaine, nous devons comprendre la cause du développement de notre « cerveau social » extrêmement vaste, flexible et complexe. Bien sûr, nous pouvons voir de nombreux avantages à avoir un gros cerveau. Premièrement, il permet aux humains d'exister dans un groupe d'environ 150 personnes, ce qui renforce la résilience aux changements environnementaux, en augmentant et en diversifiant la production et le partage de nourriture. Les humains n'ont pas d'armes naturelles, mais vivre en grands groupes et disposer d'outils ont permis aux humains de devenir le prédateur suprême, chassant des animaux aussi gros que des mammouths. Les groupes plus importants offrent également une meilleure protection contre les autres prédateurs. Deuxièmement, il permet la spécialisation de compétences telles que l'aide à l'accouchement, la fabrication d'outils et la chasse.

Comparaison des visages d'Homo sapiens et de Néandertal. (La Boîte Nature / CC BY-SA 4.0 )

Il existe de nouvelles preuves génétiques d'Aida Gomez-Robles et de ses collègues de l'Université George Washington qui suggèrent que le cerveau humain moderne est en effet extrêmement flexible. Ils ont montré que le cerveau humain est plus plastique et est davantage modelé par l'environnement que celui des chimpanzés. L'anatomie du cerveau des chimpanzés est fortement contrôlée par leurs gènes, alors que le cerveau humain est largement façonné par l'environnement, quelle que soit la génétique. Cela signifie que le cerveau humain est préprogrammé pour être extrêmement flexible ; son organisation cérébrale est ajustée par le milieu dans lequel il est né et a grandi. Ainsi, la structure cérébrale de chaque nouvelle génération pourrait s'adapter aux nouveaux défis environnementaux sans avoir besoin d'évoluer physiquement. Cela peut également expliquer pourquoi nous nous plaignons tous de ne pas comprendre la prochaine génération, car elle a des structures cérébrales différentes de la nôtre parce qu'elle a grandi dans un environnement physique et social différent.

Avoir un gros cerveau ne signifie pas que la culture et la société étaient inévitables, loin de là, car il semble y avoir d'autres exigences avant que la culture humaine puisse commencer à se construire. Celles-ci peuvent avoir impliqué une réduction de la violence réactive, et des populations humaines atteignant simplement une taille à laquelle les inventions et les nouvelles idées n'ont pas été perdues, et une véritable accumulation de connaissances a pu se produire.
Mais une fois que les humains ont eu une culture cumulative, les choses ont commencé à changer, d'abord avec la révolution agricole et plus tard avec la révolution industrielle.


Néandertaliens - Guide d'étude

Les Néandertaliens étaient un type d'hominidé primitif qui vivait sur la planète Terre il y a environ 200 000 à 30 000 ans. Notre ancêtre immédiat, « l'homme anatomiquement moderne » est présent depuis environ 130 000 ans. Dans certains endroits, les Néandertaliens ont coexisté avec les humains modernes pendant environ 10 000 ans, et il est possible (bien que très débattu) Des études récentes sur l'ADN mitochondrial sur le site de la grotte de Feldhofer suggèrent que les Néandertaliens et les humains avaient un ancêtre commun il y a environ 550 000 ans, mais ne sont pas autrement apparentés. Cependant, le Neanderthal Genome Project semble avoir réglé le problème, en découvrant des preuves que certains humains modernes détiennent un infime pourcentage (1 à 4 %) des gènes néandertaliens.

Il y a eu plusieurs centaines d'exemples de Néandertaliens récupérés sur des sites partout en Europe et en Asie occidentale. Un débat considérable sur l'humanité des Néandertaliens - s'ils enterraient délibérément des gens, s'ils avaient des pensées complexes, s'ils parlaient une langue, s'ils fabriquaient des outils sophistiqués - se poursuit.

La première découverte des Néandertaliens a eu lieu au milieu du XIXe siècle sur un site de la vallée de Néander en Allemagne Néandertal signifie « vallée de Néander » en allemand. Leurs premiers ancêtres, appelés archaïques Homo sapiens, a évolué, comme tous les hominidés, en Afrique, et a migré vers l'Europe et l'Asie. Là, ils ont vécu selon un mode de vie combiné de charognards et de chasseurs-cueilleurs jusqu'à il y a environ 30 000 ans, quand ils ont disparu. Au cours des 10 000 dernières années de leur existence, les Néandertaliens ont partagé l'Europe avec des humains anatomiquement modernes (en abrégé AMH et anciennement connu sous le nom de Cro-Magnons), et, apparemment, les deux types d'humains ont mené des modes de vie assez similaires. Pourquoi AMH a survécu alors que les Néandertaliens ne l'ont pas fait est probablement l'une des questions les plus discutées concernant les Néandertaliens : les raisons vont de l'utilisation relativement limitée des ressources à longue distance par les Néandertaliens au génocide pur et simple par Homo sap.


À la découverte de l'homme de Néandertal

En 1856, les ouvriers d'une carrière de calcaire dans la vallée de Neander près de Düsseldorf, en Allemagne, ont trouvé des ossements éparpillés sur leur chantier.

Carl Bento/Australian Museum Un moulage du crâne de Le Moustier, un crâne vieux de 45 000 ans appartenant à un adolescent de Néandertal découvert à Le Moustier, en France.

Au début, ils pensaient qu'il s'agissait des restes d'un humain déformé avec des os épais et un front effilé. Les méthodes de datation modernes n'avaient pas encore été développées, mais les os étaient clairement très vieux. Après la reconstruction du crâne, il est également devenu clair que les restes provenaient en fait d'un type d'humain très différent que personne n'avait jamais vu auparavant.

Sauf qu'ils l'avaient fait, bien qu'inconsciemment. En 1829 et en 1848, des os similaires avaient été récupérés, mais jusqu'en 1856, les chercheurs n'étaient pas en mesure de les connecter.

En 1868, le grand naturaliste Ernst Haeckel proposa le nom de l'espèce Homo stupidus pour cet homme primitif, mais sa suggestion était trop tardive pour avoir la priorité. En 1864, William King avait déjà proposé Homo neanderthalensis, le Néandertal.

Plus tard, King a changé d'avis sur le fait que les Néandertaliens étaient des humains et a insisté pour que l'espèce reçoive une classification de genre distincte au motif que ces pré-humains n'auraient pas été capables de conceptions morales et théistes, mais le nom – et la classification de Néandertal comme un homme primitif – coincé.

Ce que ces ouvriers ont trouvé en 1856 n'était que le début d'une longue enquête sur les origines de l'homme antique. Aujourd'hui, plus de 400 individus de Néandertal ont été trouvés dans des sites aussi éloignés que le Portugal et le Kazakhstan.


Nom scientifique de Néandertal

Communément appelé Néandertaliens, le nom scientifique de cette espèce est Homo neanderthalensis. Le nom est dérivé de l'un des premiers sites où des fossiles de Néandertal ont été découverts - la vallée de Neander, située près de l'actuelle Düsseldorf, en Allemagne. En allemand, le mot grand signifie "vallée". Le mot Néandertalien se traduit grosso modo par « habitant de la vallée de Néander ».

La vallée en Allemagne qui donne son nom à cette espèce porte elle-même le nom de Joachim Neander, théologien et enseignant allemand.


Qu'ont-ils mangé : les Néandertaliens ?

Les Néandertaliens, l'un de nos plus proches cousins ​​hominidés, ont émergé il y a environ 200 000 ans en Eurasie, à peu près au même moment homo sapiens naissaient en Afrique. On supposait autrefois que les deux espèces étaient radicalement différentes – les humains intelligents et rusés et les Néandertaliens brutaux et stupides.

Initialement, les preuves alimentaires semblaient également étayer cela. Alors que les humains étaient des omnivores dévoués, profitant de tout ce qu'ils pouvaient trouver pour se maintenir, on croyait que les Néandertaliens avaient un régime largement carnivore, composé principalement de gros gibier, le plus célèbre représenté par le mammouth laineux.

Un nombre croissant de preuves remet cependant en question ce concept, démontrant que les Néandertaliens, loin de vivre un mode de vie purement basé sur la chasse, étaient beaucoup plus avancés et beaucoup plus proches des humains en ce qui concerne leur alimentation.

Regarder dans le passé

Les difficultés de regarder dans le passé, notamment en matière alimentaire, sont légion. Découvrir ce que les Romains relativement récents et bien documentés ont mangé présente déjà des défis, donc regarder plus de 100 000 ans à travers le brouillard de la préhistoire est une tâche monumentale pour les anthropologues. Mais ce n'est pas impossible.

Bien que de nombreux endroits soient maintenant perdus sous les vagues en raison de l'élévation du niveau de la mer dans des endroits comme Doggerland, rendant les preuves pratiquement inaccessibles, les anthropologues disposent de divers outils dans leur arsenal pour analyser le régime alimentaire des Néandertaliens. Le principal d'entre eux est l'analyse du «tartre dentaire», qui est essentiellement une version durcie de la plaque qui piège la nourriture, la préservant pour l'avenir. Ils peuvent également examiner leurs os via une analyse isotopique - à la recherche de divers produits chimiques - et en passant au crible des coprolithes (fèces fossilisées). Grâce à ces techniques, les chercheurs ont pu reconstituer une image surprenante du régime alimentaire de Néandertal.

Ce qu'ils ont mangé

Demander « qu'est-ce que les Néandertaliens ont mangé », c'est vraiment demander « qu'ont mangé des milliers d'individus à travers 150 000 ans d'histoire, dans des centaines d'endroits » – en bref, il existe une grande variété entre les groupes.

Pour commencer par la découverte la plus excitante et l'une des plus récentes, des chercheurs de Figueira Brava, au sud de Lisbonne, ont trouvé des preuves que les Néandertaliens d'il y a environ 106 000 à 86 000 ans avaient un régime alimentaire riche en fruits de mer, peut-être jusqu'à 50 %. La découverte de ceci était énorme, puisqu'on supposait auparavant que seulement homo sapiens l'a fait, certains le reliant même à notre « survie » des Néandertaliens, nous donnant à la fois une source de nourriture supplémentaire et aidant au développement de notre cerveau pour nous donner un avantage concurrentiel.

Ils ont trouvé des preuves de la consommation à grande échelle d'araignées de mer, de patelles, de poissons, d'oiseaux de mer, d'anguilles, de requins, de dauphins, de moules et de palourdes pour n'en nommer que quelques-uns, les Néandertaliens profitant des eaux peu profondes et des mares naturelles pour pêcher. Les Néandertaliens de ce site ont également rôti des pommes de pin, les ouvrant pour atteindre les noix à l'intérieur. Les chercheurs soulignent également que cet endroit, avec la première preuve que les Néandertaliens utilisent la générosité de la mer, est l'un des rares endroits à avoir préservé son littoral de l'ère glaciaire, ce qui signifie que cette communauté de Néandertaliens pourrait simplement en être une parmi tant d'autres, pas une valeur aberrante comme ce site de fouilles en solo pourrait le suggérer.

Rester dans la péninsule ibérique, la grotte El Sidrón dans le nord de l'Espagne montre une image remarquablement différente. Ici, les Néandertaliens avaient un régime plus végétarien, composé principalement de champignons, de pignons de pin et même de mousse. Les preuves semblent suggérer qu'ils étaient essentiellement végétariens, ou du moins varient de rares mangeurs de viande, bien qu'étant donné la rareté des preuves et les délais, ce point reste controversé et n'est pas universellement accepté.

En se dirigeant vers le nord jusqu'à la grotte de Spy en Belgique, les chercheurs ont trouvé des preuves de la consommation de moutons sauvages et de rhinocéros laineux, ces Néandertaliens privilégiant un régime beaucoup plus riche en viande, peut-être en raison de la rareté des plantes comestibles dans le nord glacial.

Plus généralement, on a découvert qu'ils avaient mangé une grande variété d'animaux de « gros gibier », parmi lesquels des phoques, des cerfs, des canards, des oies, des aurochs, des chevaux, des chèvres sauvages et des rennes.

Ils buvaient peut-être aussi du lait, bien que cela aussi soit controversé. Certains ont suggéré que leur régime riche en protéines pourrait également avoir façonné leur physiologie. Les humains ne peuvent gérer qu'environ 35% de notre alimentation en protéines, mais les grandes cages thoraciques des Néandertaliens ont été interprétées par certains comme une adaptation nécessaire pour abriter des reins et des foies plus gros, capables de faire face à leur régime alimentaire à prédominance de viande maigre. Des adaptations similaires, bien qu'à un degré bien moindre, ont été observées chez certains groupes d'humains aujourd'hui, comme les Inuits, mais, comme cela devient un thème, cela n'est pas universellement accepté.

Loin d'être essentiellement carnivores, l'image que nous voyons maintenant est plus proche de celle d'un omnivore, pas trop différente de homo sapiens. Ils étaient certainement des chasseurs de gros gibier, mais comme tous les bons chasseurs-cueilleurs, ils se sont adaptés pour survivre, mangeant des légumes et des fruits de mer là où ils étaient disponibles, parfois même se tournant entièrement vers eux si les besoins l'exigent. Ils étaient avant tout des survivants, ce qui rend cette prochaine partie d'autant plus déchirante.

La fin des Néandertaliens

La fin des Néandertaliens est encore largement un mystère, bien que certaines des théories dominantes incluent le changement climatique, le métissage avec homo sapiens, et d'être concurrencé par nos anciens ancêtres pour la nourriture. De multiples lieux présentant des signes de cannibalisme en France et en Belgique semblent soutenir cette dernière théorie.

Les ossements trouvés dans la grotte de Goyet en Belgique dans la forêt des Ardennes et dans la grotte de Moula-Guercy dans le sud-est de la France montrent tous des signes d'avoir été systématiquement découpés, comme on peut s'attendre à le voir sur un os d'animal. On a également découvert que des os avaient été brisés, la moelle à l'intérieur extraite.

Les chercheurs notent cependant que ces deux sites datent d'une époque où les Néandertaliens étaient en déclin rapide, probablement affamés, ayant été concurrencés par homo sapiens. Ils poursuivent en disant qu'il ne faut pas prendre cela pour un signe de leur sauvagerie, loin de là. Au lieu de cela, c'est un signe de désespoir.

Les Néandertaliens n'étaient pas des brutes stupides. Ils enterraient leurs morts et soignaient les malades. Ils avaient une taille de cerveau comparable à la nôtre, ils fabriquaient des objets de décoration. Ces actes leur pesaient sans doute autant qu'ils le feraient pour homo sapiens. En fin de compte, les Néandertaliens disparaîtraient de l'histoire, comme toutes les autres espèces d'hominidés et homo sapiens irait seul, en regardant finalement en arrière vers notre passé lointain, vers nos ancêtres et cousins ​​anciens et s'interrogeant. Pourquoi avons-nous survécu et pas eux ? Qu'avions-nous en commun avec eux ? Qui étaient elles ou ils?

Nous n'aurons peut-être jamais la réponse à ces questions, mais si l'histoire avait pris une direction légèrement différente, cela aurait pu être les Néandertaliens nous posant ces mêmes questions.


Extinction

Personne ne sait exactement pourquoi les Néandertaliens ont disparu et pourquoi Homo sapiens Survécu. Certains chercheurs théorisent que le changement climatique progressif ou dramatique les a conduits à leur disparition, tandis que d'autres accusent les carences alimentaires. Certains théorisent que les humains ont tué les Néandertaliens. Jusqu'à récemment, l'hypothèse selon laquelle les Néandertaliens ne se sont pas éteints mais se sont simplement croisés avec les humains jusqu'à ce qu'ils soient absorbés par notre espèce était populaire.

Reportage supplémentaire d'Alina Bradford, collaboratrice de Live Science.


L'histoire évolutive surprenante de nos bactéries buccales

Les chercheurs reconstruisent les microbiomes buccaux des Néandertaliens, des primates et des humains, y compris le plus ancien microbiome buccal jamais séquencé à partir d'un Néandertalien vieux de 100 000 ans, et découvrent des indices inattendus sur l'évolution et la santé humaines

Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine

IMAGE: De petits morceaux de tartre dentaire peuvent révéler d'énormes informations sur les interactions passées entre les humains et leurs microbes résidents. Voir plus

Crédit : Fondation Werner Siemens, Felix Wey

Des milliers de milliards de cellules microbiennes appartenant à des milliers d'espèces bactériennes - notre microbiome vivent dans et sur notre corps. Ces microbes jouent un rôle clé dans la santé humaine, mais leur évolution est mal connue. Dans une nouvelle étude publiée dans le Actes de l'Académie nationale des sciences, une équipe de recherche internationale multidisciplinaire dirigée par des scientifiques de l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine (MPI-SHH) étudie l'histoire évolutive du microbiome oral des hominidés en analysant la plaque dentaire fossilisée des humains et des Néandertaliens au cours des 100 000 dernières années et en comparant à ceux des chimpanzés sauvages, des gorilles et des singes hurleurs.

Des chercheurs de 41 institutions dans 13 pays ont contribué à l'étude, ce qui en fait l'étude la plus vaste et la plus ambitieuse de l'ancien microbiome oral à ce jour. Leur analyse du tartre dentaire de plus de 120 individus représentant des points clés de l'évolution des primates et de l'homme a révélé des découvertes surprenantes sur le comportement humain précoce et de nouvelles informations sur l'évolution du microbiome des hominidés.

Le puzzle le plus difficile au monde

Travailler avec de l'ADN vieux de dizaines ou de centaines de milliers d'années est très difficile, et comme les archéologues reconstruisant des pots brisés, les archéogénéticiens doivent également reconstituer minutieusement les fragments brisés de génomes anciens afin de reconstruire une image complète du passé. Pour cette étude, les chercheurs ont dû développer de nouveaux outils et approches informatiques pour analyser génétiquement des milliards de fragments d'ADN et identifier les communautés bactériennes mortes depuis longtemps préservées dans le tartre dentaire archéologique. À l'aide de ces nouveaux outils, les chercheurs ont reconstitué le microbiome buccal vieux de 100 000 ans d'un Néandertal de la grotte Pešturina en Serbie, le plus ancien microbiome buccal reconstruit avec succès à ce jour depuis plus de 50 000 ans.

"Nous avons pu montrer que l'ADN bactérien du microbiome buccal se conserve au moins deux fois plus longtemps qu'on ne le pensait auparavant", a déclaré James Fellows Yates, auteur principal et doctorant à l'Institut Max Planck pour la science de l'histoire humaine. « Les outils et techniques développés dans cette étude ouvrent de nouvelles opportunités pour répondre aux questions fondamentales de l'archéologie microbienne, et permettront une exploration plus large de la relation intime entre les humains et leur microbiome. »

Une communauté microbienne durable

Au sein de la plaque dentaire fossilisée, les chercheurs ont identifié dix groupes de bactéries qui font partie du microbiome buccal des primates depuis plus de 40 millions d'années et qui sont toujours partagées entre les humains et leurs plus proches parents primates. Beaucoup de ces bactéries sont connues pour avoir des fonctions bénéfiques importantes dans la bouche et peuvent aider à promouvoir des gencives et des dents saines. Cependant, un nombre surprenant de ces bactéries sont si peu étudiées qu'elles n'ont même pas de noms d'espèces.

"Le fait que bon nombre des taxons les plus importants soient mal caractérisés est une surprise pour les microbiologistes oraux qui travaillent sur ces insectes depuis des années", a déclaré Floyd Dewhirst, membre principal du personnel du Forsyth Institute et co-auteur de l'étude. "Nous en apprenons encore sur de nouveaux membres de cette communauté, et ces résultats nous donnent de nouvelles espèces à cibler pour une caractérisation complète."

Bien que les humains partagent de nombreuses bactéries buccales avec d'autres primates, les microbiomes buccaux des humains et des Néandertaliens sont particulièrement similaires. Néanmoins, il existe quelques petites différences, principalement au niveau des souches bactériennes. Lorsque les chercheurs ont examiné ces différences de plus près, ils ont découvert que les anciens humains vivant dans l'Europe glaciaire partageaient certaines souches bactériennes avec les Néandertaliens. Étant donné que le microbiome buccal est généralement acquis dans la petite enfance auprès des soignants, ce partage peut refléter des appariements humains-néandertaliens plus anciens et l'éducation des enfants, comme cela a également été déjà indiqué par la découverte de l'ADN de Néandertal dans les génomes humains anciens et modernes.

Les chercheurs ont découvert que les souches bactériennes de type néandertalien n'étaient plus trouvées chez l'homme après ca. Il y a 14 000 ans, une période au cours de laquelle il y avait un important renouvellement de la population en Europe à la fin de la dernière période glaciaire.

« Les bactéries buccales offrent une opportunité inattendue de reconstituer les interactions entre les humains et les Néandertaliens il y a des dizaines de milliers d'années », a déclaré Irina Velsko, chercheuse postdoctorale au MPI-SHH et co-auteur de l'étude. "L'intersection de la biologie évolutive humaine et microbienne est fascinante."

L'une des plus grandes surprises a été la découverte qu'un sous-groupe de bactéries Streptococcus présentes à la fois chez les humains modernes et les Néandertaliens semble s'être spécialement adapté pour consommer de l'amidon au début de l'évolution d'Homo. Cela suggère que les féculents sont devenus importants dans l'alimentation humaine bien avant l'introduction de l'agriculture, et en fait même avant l'évolution de l'homme moderne. Les féculents, tels que les racines, les tubercules et les graines, sont de riches sources d'énergie, et des études antérieures ont soutenu qu'une transition vers la consommation d'aliments féculents peut avoir aidé nos ancêtres à développer les gros cerveaux qui caractérisent notre espèce.

"Reconstituer ce qui était au menu de nos ancêtres les plus anciens est un défi difficile, mais nos bactéries buccales peuvent contenir des indices importants pour comprendre les premiers changements alimentaires qui nous ont rendus uniquement humains", a déclaré Christina Warinner, auteur principal principal de l'étude et professeur titulaire de postes conjoints en anthropologie et sciences du microbiome à l'Université Harvard et au MPI-SHH. "Les génomes bactériens évoluent beaucoup plus rapidement que le génome humain, faisant de notre microbiome un indicateur particulièrement sensible des événements majeurs de notre passé évolutif lointain et récent."

C'est une matière à réflexion importante - les humbles plaques bactériennes qui poussent sur nos dents et que nous brossons soigneusement chaque jour contiennent des indices remarquables non seulement sur notre santé, mais aussi sur notre évolution.

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Un descendant d'Adam ?

Les Néandertaliens descendent-ils d'Adam ? Qu'arriverait-il à un bébé humain né dans le monde antédiluvien ? Vieillirait-il et se développerait-il comme les bébés le font aujourd'hui ? Les caractéristiques néandertaliennes étaient une réponse physiologique à un être humain vivant dans les conditions décrites dans les premiers chapitres de la Genèse. Nous examinerons plusieurs facteurs afin de comprendre sa morphologie unique.

L'homme de Néandertal est un descendant direct d'Adam. Il était donc plus proche de la création que nous. Adam et Eve n'ont pas souffert de charge génétique. La charge génétique est la dévolution de notre matériel génétique via des mutations et des altérations de nos chromosomes.

La Bible déclare qu'après la création d'Adam et Eve, Dieu a déclaré sa création très bonne (Genèse 1:31). Adam et Eve avaient une génétique parfaite. Ils ne souffriraient pas de bon nombre des maladies génétiques que nous avons aujourd'hui en raison d'une imperfection génétique.

Après le péché d'Adam et Eve, la mort et la décadence sont apparues. Où les descendants d'Adam ont-ils trouvé leurs épouses ? La réponse est qu'ils se sont mariés entre eux. Cela n'aurait causé aucun problème physique car il n'y aurait pas eu de charge génétique. Lorsqu'une mutation génétique survient, elle est généralement récessive. En d'autres termes, il ne se manifeste que s'il est associé à un autre gène récessif de l'autre parent. Les descendants les plus proches d'Adam n'avaient pas ces gènes récessifs mutés.

Abraham a épousé sa demi-sœur. Cela n'a causé aucun problème génétique. Au fur et à mesure que l'homme progressait, Dieu devait instituer des lois sur le mariage. À cette époque, l'humanité avait accumulé un certain nombre de mutations génétiques et le mariage entre parents proches aurait causé des défauts et des maladies.

Qu'est-ce qui a causé ces mutations génétiques? De nombreux facteurs provoquent des mutations. Certains comprennent les rayonnements ionisants, les rayonnements non ionisants et les cancérogènes chimiques. Le rayonnement atmosphérique nous parvient du soleil et certains se produisent naturellement dans les roches de la terre. Les mutations se produisent lorsque nous mangeons, absorbons ou respirons des substances cancérigènes.

Qu'est-ce qui aurait pu réduire les mutations néandertaliennes dans le passé ? Il existe de nombreuses théories. L'un concerne les changements atmosphériques et magnétiques. Selon les partisans de ce scénario, une augmentation de la force du champ magnétique terrestre, grâce à son effet de protection accru, aurait empêché un rayonnement solaire excessif d'entrer dans l'atmosphère terrestre. Ce rayonnement solaire a été impliqué dans de nombreuses mutations chromosomiques. Mais le soleil n'est pas la seule source de rayonnement.

Les roches de la terre émettent un rayonnement naturel. Le radon-222 (Radon en abrégé) est un produit de désintégration radioactive de l'uranium-238 et du radum-226. Le radon cause le cancer chez l'homme. La roche radioactive est enterrée sous la surface de la terre. Le déluge de Noé provoque une activité tectonique massive à grande échelle. Il y a eu de grands tremblements de terre et des volcans. Cela a amené les éléments radioactifs profondément enfouis à la surface de la terre.

Après le déluge, il y a eu une augmentation du rayonnement de fond provenant à la fois du soleil et des nouveaux dépôts volcaniques. Il est intéressant de noter que la durée de vie des personnes mentionnées dans la Bible a chuté de façon spectaculaire après le déluge. La cause de cette baisse était due à l'augmentation des malformations génétiques liées aux rayonnements atmosphériques et géologiques.

Tournons maintenant notre attention vers les cancérogènes. Les cancérogènes sont des produits chimiques auxquels nous sommes exposés et qui causent le cancer. Dans le monde d'avant les inondations, le transport des cancérogènes se serait produit à un rythme différent. Le livre de la Genèse déclare que la terre à cette époque n'avait pas de cycle d'évaporation pluie. Le processus de rosée (Genèse 2:6) a déposé toute l'humidité. Cela retarderait la propagation de tout produit chimique. Ces cancérogènes n'auraient pas de mécanisme de transport et resteraient donc en dehors de l'alimentation des populations avant le déluge. Ces derniers temps, l'effet cancérigène des produits chimiques est apparu en raison de produits chimiques concentrés et répandus.

Après le déluge, les conditions météorologiques de la terre ont changé. La pluie était désormais un mécanisme de transport. This allowed man to ingest more chemicals and trace element than before. These newly ingested carcinogens would have had effects on the rates of cancer and disease. It would also have shortened the life span of people after the flood.

These shortened life spans would have cause vast morphological changes in human and animal anatomical systems as compared to organism that lived longer. Once again, we must consider that God's intention was for humans to live a long time. We are living in a world cursed by God (Genesis 3:17 5:29).

The cursing of the earth affected the production of increased solar and ground radiation, carcinogens, hostile environmental conditions, a change in fauna and therefore lessened nutrition, less oxygen and reduced atmospheric pressure. All of these factors tended to lessen the life span of post diluvium man.


Early Humans for Kids Homo Sapiens"Wise Man" & Neanderthals 500,000 BCE to 30,000 BCE

Homo sapiens is different from Homo Erectus. The skull of Homo Sapiens is larger with a more pronounced forehead allowing the brain to be much larger.

Like Homo Erectus, Homo Sapiens was a hunter/gatherer, meaning that they gathered up much of their food from available vegetation and they did some hunting and fishing to eke out their diet. To do this they created stone and bone tools, needles and fish hooks. They tanned animal skins to make clothing and boots.

One of the earliest discoveries of early man was found under the ground of a Tal, or small hill, near the village of Neander. Thus we get the Neandertal man or Homo Neandertalensis. You might also see it spelled as Neanderthal. Either spelling is correct and each is used in noted archeology. The skeleton discovered was of a male. Archeologists first thought that Neanderthal was the link between ape and man since the skeleton showed a being that walked with bent knees, a thick neck and head stuck out forward much like an ape.

As scientific techniques improved, it was found that Neanderthal was actually an old man who had disfiguring arthritis, which caused him to be bent into the shape he was.

Later discoveries showed that Neanderthal man was actually taller then modern humans with a larger skull (and larger brain), and very strong (thick bones). From remains found, scientists have discovered that they lived in caves and had fires in which they cooked their food. They were good hunters.

Another interesting fact about Neandertal is that they buried their dead. They also had some sort of ceremony because they painted the bodies of the dead.

Neandertals disappeared around 30,000 BCE. We don't know if they were killed off by another branch of Homo Sapiens or if they intermingled with other groups and gradually merged with them. But disappear they did.


Commentaires

Wayne Duplessis from Surabaya, East Java, Indonesia on January 08, 2014:

Interesting hypotheses exist on early humans and it&aposs always good to have more ideas for the discussion. Thank you for the obvious effort and the entertaining presentation.

BigBlue54 from Hull, East Yorkshire on March 01, 2013:

Interesting hub Southern Muse and I agree environmental factors were involved but I do not believe our ancestors were greatly involved in the end of the Neanderthals. Firstly a lot of them died out before our ancestors arrived. So in a number of areas they never met.

Secondly the effects of environmental changes on Neanderthals are more to do with the way they hunted. They used a very substantial spear and were more used to hunting in wooded areas where the could ambush pray. When the environment changed it led to more open grassland where the heavy spear they used would be of little use to them. Our ancestors were using a spear thrower and a dart of about six foot long. With a range of up to 70 yards the hunter could take advantage of the open grassland in hunting their pray. So it was not really a clash as they were just not equipped to compete.

Thirdly, they had evolved for a very cold climate. I should explain. In the last one million years we have spent 900,000 in one ice age or another. The Neanderthals had basically evolved to deal with that. The thing is to do this meant they required some 6000 calories a day, whereas our ancestors required half that. Because they were not getting enough food this was effecting their numbers and would be why their birthrate dropped.

So the problem was they had become to specialised and were not in a position to change anything.

Pirosmaneshvili mentions the DNA. I would wait on that until the dust settles on that one. I have also heard about that but another explanation is that this was common to both species but modern Africans lost it. As I say, wait until the dust settles.

Just to give you one final thought. Did you know that 71,000 years ago a super volcano exploded and the environmental impact was such that we nearly became extinct. As Nietzsche said, What does not kill us makes us stronger.

Robert Oughton Smith from Oman on January 04, 2013:

Southern Muse: Thanks for the interesting article although more could have been said on the anatomical differences between the two species. Also needs some updating: we now know quite clearly that all modern humans who are non-African carry with them approximately 4% Neanderthal genes. Thus at some point, there was interbreeding. Similarly, all African modern humans have zero genes from Neanderthals, so are "pure" Homo sapiens.

Lone77star: I&aposm afraid you are on the wrong website. This website is not concerned with the bizarre activity of linking the bible to prehistory or vice versa.

James Kenny from Birmingham, England on March 04, 2012:

A very interesting article about a fascinating species. I remember watching a documentary that stated that the Neanderthal extinction wasn&apost inevitable. Apparently, if their birth rates had been just 2% higher and the mortality rates 2% lower they may have hung on. Voted up.

Rod Martin Jr from Cebu, Philippines on June 14, 2011:

Southern Muse, I love your writing. Very nice hook for your lead in -- powerful empathy for the species. Nicely done.

Second paragraph in DNA may have a typo. Is the separation 60,000 years ago or 600,000 (instead of 600,00)? I&aposm guessing 600,000 from the context. Easily corrected.

I stumbled onto a rather interesting theory of my own while researching hidden meaning in Genesis, first book of the Bible. Okay, granted this is not science, but the evidence I found seems compelling from a biblical perspective. Only time will tell if science finds corroborating evidence in nature.

What I found explains the seemingly outrageous longevity of the early patriarchs, includes the Jewish Kabbalah&aposs "Tree of Life" pattern embedded in two chapters, and gives us a timeline compatible with those of science.

One curious fact is that this new timeline contains two dates which match dates given by American clairvoyant, Edgar Cayce in his readings in the first half of the 20th century. The new timeline dates are within 1% of Cayce&aposs rounded approximations -- a veritable bulls-eye. The dates? Noah&aposs Flood at 27,970 BC and Adam at 10,454,130 BC. I know anthropologists will have a seizure from laughter at the Adam date. But hey, there are many more bones to be discovered. As always, the current lack of evidence is no proof. It may only mean that we have not yet discovered such proof, or that such proof never existed. Either way, we don&apost know.

It startled me, when comparing this new biblical timeline with those of science, to discover that Homo neanderthalensis disappeared about the same time -- 28,000 BC.

And then the wording in Genesis 6 slapped me in the face, waking me to the identity of the enigmatic characters portrayed there.

One gigantic question that no one has ever asked (at least to my knowledge), is what really motivated God to bring Noah&aposs Flood? Sure, we&aposre not certain there was a worldwide flood. There are many problems with the story, scientifically. But say it did happen. The stated reasons of wickedness, violence and a corruption of flesh don&apost tell us much. The Flood cured something, as implied by God&aposs promise never again to use the Flood. But humanity was not cured of ordinary wickedness and violence. And what does "corruption of flesh" mean? Tattoos? Hardly!

Somehow, the "sons of God" found the "daughters of man" to be "hot" and they tied the knot.


Voir la vidéo: Yves COPPENS intégral