Isaac Don Levine

Isaac Don Levine

Isaac Don Levine est né à Mozyr, en Russie, le 19 janvier 1892. Levine est devenu socialiste et s'est impliqué dans une activité politique anti-tsariste. En 1911, il émigre aux États-Unis et s'installe dans le Missouri.

Levine est devenu journaliste et a trouvé du travail avec L'étoile de Kansas City. En 1917, il couvrit la Révolution bolchevique pour Le New York Herald Tribune. Ses rapports ont finalement été transformés en un livre, La révolution russe (1917). Il retournera en Russie au début des années 1920 pour couvrir la guerre civile russe pendant Les nouvelles quotidiennes de Chicago. Dans les années 1930, il a travaillé comme chroniqueur pour William Randolph Hearst. Levine a également écrit une biographie critique de Joseph Staline, intitulée Staline (1931).

En 1939, Levine rencontre Whittaker Chambers, un ancien membre du Parti communiste américain. Chambers a dit à Levine qu'il y avait une cellule communiste dans le gouvernement des États-Unis. Chambers a rappelé dans son livre, Témoin (1952) : « Pendant des années, il (Levine) a mené contre le communisme une sorte de guerre privée qui est aussi un service public. C'est un journaliste professionnel habile et un écrivain fantôme notable... Dès le début, Levine avait exhorté de porter mon histoire aux autorités compétentes. J'avais dit non. J'étais extrêmement méfiant de Levine. Je savais peu ou rien de lui, et de l'ex-Parti communiste, mais la proie naturelle de quiconque peut tourner son sort à son propre but ou profit."

Levine a fait en sorte que Chambers rencontre Adolf Berle, l'un des principaux collaborateurs du président Franklin D. Roosevelt. John V. Fleming, a soutenu dans Les manifestes anticommunistes : quatre livres qui ont façonné la guerre froide (2009) que Chambers a dit à Berle qu'Alger Hiss était l'un des agents communistes du gouvernement. Selon Chambers, Berle a réagi en déclarant : « Nous pouvons être dans cette guerre dans les quarante-huit heures et nous ne pouvons pas y entrer sans des services propres. Berle, qui était en fait le directeur de la sécurité intérieure du président, a soulevé la question avec Roosevelt, "qui a grossièrement rejeté cela comme un non-sens".

Le 5 novembre 1938, Walter Krivitsky, un agent du NKVD, fait défection aux États-Unis. Quand il est arrivé à New York, on lui a refusé l'autorisation d'entrer dans le pays. Pendant les jours suivants, ils ont été retenus sur Ellis Island. Avec l'aide de David Shub, il a finalement été autorisé à rester dans l'appartement que Paul Wohl lui avait trouvé au 600 West 140th Street. Les deux hommes se sont immédiatement mis au travail en écrivant des articles sur l'Union soviétique. Shub a également mis les hommes en contact avec Levine, car il avait de bons contacts avec les médias américains.

Levine s'est rendu compte que ce "léger, court et peu imposant, bien que remarquable pour le contraste saisissant entre ses yeux bleus profonds, vifs d'intelligence" était une source de matériel extraordinaire. Il a dit à Krivitsky qu'il pourrait lui obtenir un contrat lucratif pour une série d'articles. Le premier de ces articles est paru dans le Message du samedi soir en avril 1939. J. Edgar Hoover était très en colère quand il a lu l'article. Il était extrêmement contrarié que le public américain ait découvert dans l'article que Joseph Staline « envoyait des agents du NKVD aux États-Unis comme si le FBI n'existait pas ».

En novembre de la même année, la série a été rassemblée dans un livre intitulé J'étais l'agent de Staline (1939). L'une des sections les plus puissantes du livre était un compte rendu de l'implication de Staline dans la guerre civile espagnole. "L'intervention de Staline en Espagne avait un objectif principal... à savoir, inclure l'Espagne dans la sphère d'influence du Kremlin... Le monde croyait que les actions de Staline étaient en quelque sorte liées à la révolution mondiale. Mais ce n'est pas vrai. Le problème de la révolution mondiale avait depuis longtemps cessé d'être réel pour Staline... Il était également ému par le besoin d'une réponse aux amis étrangers de l'Union soviétique qui seraient mécontents de la grande purge. La République espagnole, combinée au choc de la grande purge, aurait pu lui faire perdre leur soutien."

Levine s'est arrangé pour que Whittaker Chambers rencontre Adolf Berle, l'un des principaux collaborateurs du président Franklin D. Il a écrit plus tard dans Témoin: « Les Berle prenaient des cocktails. C'était la première fois que j'apercevais cet homme un peu coléoptère aux yeux doux et intelligents (à Harvard, sa mémoire phénoménale avait fait de lui un enfant prodige). Il posait l'inévitable question : si j'étais responsable pour les mots drôles dans Temps. J'ai dit non. Puis il m'a demandé, avec une pointe de contrariété, si j'étais responsable de Tempsla manipulation brutale de lui. je n'étais pas au courant que Temps l'avait traité brutalement. Au souper, Mme Berle fit rapidement le point sur les deux invités étranges qui s'étaient ainsi présentés si bizarrement à sa table, et fit gracieusement rebondir le bal de la conversation. Elle a découvert que nous partagions un intérêt commun pour le jardinage. J'appris que les Berle importaient leurs graines de fleurs d'Angleterre et que Mme Berle avait même pu faire pousser la fleur cardinale sauvage à partir de graines. J'ai jeté un coup d'œil à mes hôtes et à Levine, en pensant à la seule fleur cardinale qui poussait dans le ruisseau courant dans mon enfance. Mais je pensais aussi qu'il faudrait plus que des voix modulées, de la bienveillance et de la lumière des bougies pour sauver un monde qui valorise ces choses."

Après le dîner, Chambers a dit à Berle qu'Alger Hiss était un espion pour l'Union soviétique et d'autres agents du NKVD travaillant pour le gouvernement : « Vers minuit, nous sommes entrés dans la maison. notes au crayon. Juste à l'intérieur de la porte d'entrée, il était assis à un petit bureau ou à une table avec un téléphone dessus et pendant que je parlais, il écrivait, abrégeant rapidement au fur et à mesure. Ces notes ne couvraient pas toute la conversation sur la pelouse. Elles étaient ce que nous avons récapitulé rapidement à une heure tardive après un bon nombre de verres. J'ai supposé qu'ils étaient un squelette exploratoire sur lequel d'autres conversations et enquêtes seraient basées. "

Selon Chambers, Berle a réagi aux nouvelles concernant Hiss par le commentaire suivant : « Nous pouvons être dans cette guerre dans les quarante-huit heures et nous ne pouvons pas y entrer sans des services propres. John V. Fleming, a soutenu dans Les manifestes anticommunistes : quatre livres qui ont façonné la guerre froide (2009) Chambers avait « avoué à Berle l'existence d'une cellule communiste - il ne l'a pas encore identifiée comme une équipe d'espionnage - à Washington ». Berle, qui était en fait le directeur de la sécurité intérieure du président, a soulevé la question avec le président Franklin D. Roosevelt, "qui a grossièrement rejeté cela comme un non-sens".

Levine a également témoigné devant le Comité des activités anti-américaines (HUAC) le 8 décembre 1948. Selon Karl Mundt du HUAC, Levine a nommé Laurence Duggan en session exécutive. Duggan, qui avait travaillé pour le Département d'État pendant la Seconde Guerre mondiale, a été interviewé par le FBI. Duggan a nié être un communiste ou un espion, mais il a dit aux agents qu'il avait été approché à deux reprises dans les années 1930 par Frederick V. Field et Henry Collins pour devenir un espion. Le 20 décembre, Duggan a sauté de la fenêtre du seizième étage de son bureau new-yorkais sur West 45 Street.

Levine a également témoigné devant le Comité des activités anti-américaines (HUAC) le 8 décembre 1948. Le 20 décembre, Duggan a sauté de la fenêtre du seizième étage de son bureau new-yorkais sur West 45 Street.

John V. Fleming a décrit Levine comme « un réactionnaire notoire sinon un fasciste pur et simple ». Levine a édité le magazine anti-communiste Parler clair. Il a également travaillé pour Radio Free Europe en Allemagne de l'Ouest. D'autres livres de Levine incluent Le grand secret de Staline (1956), Intervention soviétique en Hongrie (1957), L'esprit d'un assassin - L'homme qui a tué Trotsky (1959), Je redécouvre la Russie (1964), Intervention (1969) et Témoin de l'histoire : mémoires et réflexion (1973)

Isaac Don Levine est décédé le 15 février 1981.

Pendant des années, il (Levine) a mené contre le communisme une sorte de guerre privée qui est aussi un service public. Je savais peu ou rien de lui et de l'ex-Parti communiste, mais la proie naturelle de quiconque peut transformer sa détresse à son propre profit ou à son profit.

Jan Valtin lui-même n'existait pas. L'auteur probable du livre était Isaac Don Levine, un réactionnaire notoire sinon un fasciste pur et simple. Le point de vue opposé était que le livre était absolument vrai. Chaque incident décrit est arrivé à l'auteur, Jan Valtin (Richard Krebs), et s'est produit exactement comme décrit. Il est peut-être ironique que ce soit le point de vue que Krebs lui-même ait dû adopter. De toute évidence, il n'avait jamais été tout à fait franc, même avec son ami intime et collaborateur Isaac Don Levine, qui croyait réellement ou trouvait utile commercialement de ne pas croire que le livre était essentiellement une autobiographie « droite ». L'éditeur Koppell a également agi au moins comme un vrai croyant. Car le fait est que pendant que Hors de la nuit peut-être captivant comme roman, comme autobiographie, comme « document historique de notre temps », c'était de la dynamite commerciale. A ce moment-là, les dés étaient jetés. Levine et Koppell ont vendu le livre à des conditions qui ne laissaient pas le choix à Krebs, même s'il aurait dû vouloir en exercer un. C'était une étape qui allait créer de gros problèmes pour l'auteur...

Un pilier important de la carrière d'Isaac Don Levine était sa capacité à obtenir des "exclusivités" avec des personnes bien en vue dans les nouvelles. De langue maternelle russe, il avait souvent un avantage comparatif face aux Russes à l'étranger. À partir de 1941, son plus grand coup à ce jour fut son accès au général Krivitsky, récemment disparu, « chef des services secrets de Staline ». Il était encore fort au moment de l'assassinat du président John F. Kennedy, lorsqu'il a obtenu un accès journalistique unique à Marina Oswald, la veuve d'origine russe de l'assassin. Valtin était potentiellement sa plus grande trouvaille, et il était déterminé à le présenter comme l'article absolument authentique. Le jury du Book-of-the-Month Club, fortement sollicité par des "experts" de gauche pas moins que par des gens comme Koppell et Levine, a estimé que leur réputation individuelle était en jeu. Ils ont demandé à Koppell, qui a ensuite demandé à Krebs, un mémorandum détaillé qui fournirait une preuve textuelle externe des épisodes majeurs du livre.

De façon inattendue, Levine a fourni l'occasion. Entre le moment où il proposa d'arranger une conversation avec le président et le moment où je revois Levine, quelques mois s'étaient écoulés. j'étais allé travailler pour Temps magazine. J'étais beaucoup trop occupé à essayer d'apprendre mon travail pour penser à Levine, le président ou quoi que ce soit d'autre.

Puis, le matin du 2 septembre 1939, quelques jours après la signature du pacte nazi-communiste, et les blindés allemands s'étant précipités sur Varsovie, Isaac Don Levine se présenta à mon bureau à Temps. Il a expliqué qu'il n'avait pas pu s'arranger pour voir le président. Mais il avait organisé un rendez-vous suppléant avec Adolf Berle, le secrétaire d'État adjoint chargé de la sécurité. Il était huit heures ce soir-là. J'irais ?

J'ai hésité. Je n'aimais pas la manière dont on me présentait un fait accompli. Mais « concrètement, il n'y a pas d'ex-communistes ; il n'y a que des révolutionnaires et des contre-révolutionnaires » ; "à notre époque, informer est un devoir." En fait, j'étais reconnaissant à Levine de m'avoir présenté une décision à laquelle je n'avais qu'à approuver, mais qui impliquait un acte si odieux que j'aurais hésité à prendre l'initiative moi-même.

J'ai dit que je rencontrerais Levine à Washington ce soir-là.

L'avion était en retard. Levine m'attendait nerveusement devant la maison Hay-Adams. Sans doute, il pensa que j'avais peut-être changé d'avis, ne lui laissant que des explications embarrassantes à Adolf Berle.
Berle vivait dans la maison du secrétaire à la Guerre Stimson. Il se trouvait sur Woodley Road près de Connecticut Avenue. Il se tenait profondément dans un terrain ombragé, un peu dans la jungle comme la nuit. Pour une raison quelconque, le chauffeur de taxi nous a laissé sortir à l'entrée de l'allée et, alors que nous nous avancions jusqu'à la maison, je me suis rendu compte que nous n'étions qu'à quatre ou cinq pâtés de maisons de l'appartement de la 28e rue où j'avais parlé pour la première fois à Alger Hiss. Avec une grimace, j'ai pensé à sa remarque quand je lui ai dit que
J'avais accepté un poste au gouvernement : « Je suppose que vous arriverez ensuite au département d'État.

Les Berle prenaient des cocktails. Puis il m'a demandé, avec une pointe de contrariété, si j'étais responsable de la brutalité de Time à son égard. je n'étais pas au courant que Temps l'avait traité brutalement.

Au souper, Mme Mais je pensais aussi qu'il faudrait plus que des voix modulées, de la bienveillance et des bougies pour sauver un monde qui valorise ces choses.

Après le café, Mme Berle nous a quittés. Berle, Levine et moi sommes sortis sur la pelouse. Trois chaises d'anticipation nous attendaient, comme un champignon dans un pâturage. Les arbres déposaient des îlots d'ombre, et autour de nous lavaient l'océan d'un air chaud et doux du sud dont le parfum de base est le chèvrefeuille. De l'au-delà, venait la rumeur de la ville, le grondement adouci de la circulation sur Connecticut Avenue.

A peine nous étions-nous assis qu'un nègre de service apporta des boissons. J'étais intensément reconnaissant. J'ai bu le mien rapidement. Je savais que deux ou trois verres de scotch et soda me donneraient une euphorie libératrice. Pour ce que j'avais à faire, j'accueillais toute aide qui me délierait la langue.

Levine a fait une déclaration préliminaire à propos de mes informations spéciales, dont, bien sûr, ils avaient déjà discuté auparavant. Berle était extrêmement agité. "Nous pouvons être dans cette guerre dans les quarante-huit heures", a-t-il dit, "et nous ne pouvons pas y entrer sans services propres." Il a dit cela non pas une fois, mais plusieurs fois. J'ai été étonné d'entendre d'un secrétaire d'État adjoint que le gouvernement considérait qu'il était possible que les États-Unis entrent immédiatement en guerre.

Heureusement, j'ai senti l'alcool s'installer. C'était à mon tour de parler. Je me souviens seulement que j'avais dit que j'allais donner des informations très sérieuses concernant certaines personnes du Gouvernement, mais que je n'avais aucune méchanceté contre ces personnes. Je croyais qu'ils constituaient un danger pour le pays dans cette crise. J'ai supplié, si possible, qu'ils soient simplement démis de leurs fonctions et non poursuivis autrement. Même pendant que je le disais, je supposais que c'était une perte de souffle. Mais c'était une telle perte de souffle qu'un homme doit faire. Je ne savais pas que c'était aussi suprêmement ironique. — Je suis avocat, monsieur Chambers, dit monsieur Berle, pas policier.

C'était un bavardage. Je ne me souviens d'aucune commande spéciale. Je ne me souviens pas non plus de nombreux détails. Je me souviens surtout du tableau général que j'ai fait de l'infiltration communiste du gouvernement et d'un point particulier. Compte tenu du danger de guerre et du secret du viseur, j'ai plus d'une fois souligné à Berle l'importance de faire sortir Reno le plus rapidement possible de l'Aberdeen Proving Ground. (Lorsque le F.B.I. le chercha en 1948, il y était encore employé.)

Nous nous sommes assis sur la pelouse pendant deux ou trois heures. Presque tout ce temps, je parlais. J'ai supposé, plus tard, que j'avais donné à Berle les noms de Bykov et du chef du laboratoire d'expérimentation sur l'acier. Ils n'apparaissent pas dans les notes dactylographiées. Levine se souvient que nous avons discuté du micro film. Je n'en ai aucun souvenir indépendant. Mais, alors que nous avons dû parcourir beaucoup de terrain en deux ou trois heures, il n'est guère étrange qu'aucun d'entre nous ne se soit souvenu trop clairement de ce qu'il a dit sur la pelouse, car la plupart du temps nous tenions des verres dans nos mains.

Vers minuit, nous sommes entrés dans la maison. J'ai supposé qu'il s'agissait d'un squelette exploratoire sur lequel d'autres conversations et enquêtes seraient basées.

Après minuit, Levine et moi sommes partis. En sortant, je vis que Mme Berle s'était endormie sur un canapé dans une pièce à ma droite. Adolf Berle, très excité, était au téléphone avant même que nous soyons sortis. J'ai supposé qu'il appelait la Maison Blanche.

En août 1948, Adolf A. Berle a témoigné devant le comité de la Chambre sur les activités anti-américaines peu de temps après mon témoignage initial sur Alger Hiss et le groupe Ware. L'ancien secrétaire d'État adjoint ne se souvenait plus clairement de ma conversation avec lui près d'une décennie auparavant. Sa mémoire s'était obscurcie sur un certain nombre de points. Il croyait, par exemple, que je lui avais décrit un groupe d'étude marxiste dont les membres n'étaient pas communistes. En tout cas, il n'avait pu prendre au sérieux, en 1939, « l'idée que les Hiss boys et Nat Witt allaient prendre le gouvernement ».

À aucun moment de notre conversation, je ne me souviens d'avoir mentionné le vilain mot d'espionnage. Mais comme nous comprenions bien de quoi nous parlions, Berle allait en faire une affaire de record. Car lorsque, quatre ans après cette conversation mémorable, ses notes furent finalement sorties d'un dossier secret et remises au F.B.I., il s'avéra qu'Adolf Berle lui-même les avait dirigées : Agent d'espionnage clandestin.


Isaac Don Levine - Histoire

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Critique : Le grand secret de Staline, par Isaac Don Levine

Je ne pense pas que je révélerai quoi que ce soit en disant quel était le secret : Staline était un agent de la police tsariste, l'Okhrana, de 1906 à 1912.

Isaac Don Levine, qui a écrit la première biographie de Staline publiée en anglais en 1931, est revenu sur le sujet un quart de siècle plus tard, admettant que son esprit avait changé. Comme Trotsky et d'autres biographes du dictateur soviétique, Levine avait entendu des rumeurs de trahison de Staline à la cause révolutionnaire, mais les avait écartées. Il n'y avait aucune preuve documentaire.

Et puis, après la Seconde Guerre mondiale, Levine a reçu un document qui semblait offrir précisément cela : la preuve de l'emploi de Staline par la police en tant que « taupe ». Il y a un écart d'une décennie entre la réception par Levine de ce document - dont il était convaincu qu'il était authentique - et la publication de ce livre. L'explication de Levine sur cet écart n'est pas crédible, et on imagine qu'il avait des doutes persistants sur le fait qu'il aurait pu se voir remettre un faux. (Son silence ultérieur sur cette question, y compris dans son autobiographie, m'amène à le soupçonner précisément.)

La plupart des historiens et des critiques étaient convaincus que c'était bien le cas, et la tristement célèbre "lettre d'Eremin" n'était peut-être qu'un document russe falsifié de plus, comme la plus connue "lettre de Zinoviev" de 1924. Mais il peut y avoir plus à cela que cela.


Isaac Don Levine - Histoire

La cohérence n'a jamais été une marque de stupidité. Si les diplomates qui ont mal géré nos relations avec la Russie étaient simplement stupides, ils feraient parfois une erreur en notre faveur. -- James Forrestal à Joseph McCarthy, décembre 1946

FDR fait un clin d'œil à l'espionnage soviétique

Lorsque des preuves sont présentées des diverses ventes de l'Amérique à l'Union soviétique dans les années 1940, de leur donner les moyens de fabriquer des armes nucléaires avant même que nous ayons développé les nôtres, à l'accord de Yalta concédant la domination de la moitié de l'Europe et donnant un coup de pouce aux communistes au contrôle de la Chine et de la Corée, la défense est souvent faite qu'ils étaient nos alliés dans une lutte à mort avec les puissances de l'Axe à cette époque. Aussi malavisées que ces actions puissent apparaître rétrospectivement, selon l'argument, tout était pour l'effort de guerre, et la politique, comme on dit, fait d'étranges compagnons de lit. Mais en septembre 1939, l'Union soviétique n'était pas l'alliée des États-Unis. Loin de là. Le 23 août, l'Union soviétique avait signé un pacte de non-agression avec l'Allemagne nazie. Ils étaient alors les alliés contre l'Occident, et le décor était planté pour leur attaque et leur démembrement de la Pologne. Il y avait aussi une très grande probabilité que tout renseignement recueilli par le service d'espionnage de l'Union soviétique serait mis à la disposition des nazis.

Whittaker Chambers, un agent de haut niveau dans une opération d'espionnage soviétique qui avait pénétré une grande partie de Washington officiel, était devenu désenchanté par le communisme soviétique plus d'un an auparavant, en grande partie à cause des purges et des exécutions par Staline d'une bonne partie de la La direction du Parti communiste, dans ce qui est devenu connu sous le nom de procès-spectacles de Moscou. Chambers, avec sa famille, s'était d'abord caché de peur d'être tué par les communistes pour lesquels il avait travaillé. Cependant, sous la pression de gagner sa vie, il était revenu dans les cercles littéraires new-yorkais et avait décroché un emploi chez Temps magazine sous son vrai nom, après avoir utilisé plusieurs pseudonymes alors qu'il travaillait comme agent secret.

Il avait été mis en contact avec le journaliste anticommuniste d'origine russe, Isaac Don Levine, lorsque Levine était le rédacteur fantôme d'une série d'articles dans le Message du samedi soir pour un transfuge du service de renseignement soviétique, Walter Krivitsky. Levine a également eu des contacts importants à Washington, jusqu'à la Maison Blanche. Lorsque le pacte de non-agression a été signé, Levine a insisté auprès de Chambers pour qu'il rende public ce qu'il savait sur l'espionnage soviétique aux États-Unis. Chambers, craignant l'emprisonnement ou pire pour son propre travail d'espionnage, a accepté de le faire, mais seulement avec une garantie d'immunité contre les poursuites, dont il ne pouvait avoir confiance que si cela venait du président lui-même.

Levine n'a pas pu obtenir de réunion pour Chambers avec le président, mais il a reçu une invitation au domicile du cerveau de confiance du FDR, Adolf Berle, comme Levine, un anti-communiste convaincu, qui s'occupait des questions de sécurité pour le président depuis son poste. comme secrétaire d'État adjoint. Berle a dit à Levine que le témoin, que Levine n'a pas initialement identifié par son nom, n'avait pas à craindre d'être poursuivi, et la réunion, en présence de Levine, a eu lieu dans la soirée du 2 septembre 1939.

Chambers a désigné un certain nombre de représentants du gouvernement comme des agents de l'Union soviétique, notamment rétrospectivement, les frères Donald et Alger Hiss au département d'État.

Étonnamment, rien n'est sorti de cette rencontre. Pourquoi dans le monde pas, il faut se demander. Le problème était apparemment ce que l'on appelle au sein de l'armée américaine « l'accentuation du commandement ». Mais vous ne le sauriez jamais d'après ce que vous entendez de la presse américaine ou, au moins dans un cas très récent, des historiens universitaires américains. Voici comment Kathryn S. Olmsted, auteur de Reine espionne rouge, la biographie de 2002 d'Elizabeth Bentley (un autre transfuge du travail d'espionnage soviétique), a expliqué la question :

Le 2 septembre 1939, alors que les nazis envahissaient la Pologne avec l'approbation de l'Armée rouge, Chambers s'envola pour Washington pour rencontrer Berle dans sa demeure seigneuriale. Au cours de deux heures, Chambers a nommé dix-huit employés du gouvernement actuels et anciens comme espions ou "compagnons de voyage". La plupart des espions présumés, cependant, occupaient des postes relativement mineurs ou étaient déjà largement soupçonnés d'être communistes. La vraie surprise est venue des deux derniers noms : les frères Donald et Alger Hiss, des cadres intermédiaires bien considérés dans le propre département de Berle.

Après le départ de Chambers, Berle confia à son journal qu'il prévoyait de "prendre quelques mesures simples". il n'avait aucune corroboration. Chambers avait décidé de ne pas produire sa précieuse enveloppe, pour le moment. Des années plus tard, Berle expliquerait que « vous n'êtes pas allé voir le président avec des rapports relativement aussi peu substantiels que cela. » Il n'y avait rien offert par M. Chambers pour étayer son histoire."

L'implication claire ici est que le président Roosevelt est totalement irréprochable dans cet épisode d'espionnage, car Berle s'est assis sur l'histoire et ne lui a jamais raconté. Alger Hiss a continué à être promu au département d'État et a ensuite participé avec l'équipe de Roosevelt à la conférence de Yalta.

Olmsted n'est pas le seul à vendre cette huile de serpent. Voici ce que NOVA Online du service de radiodiffusion publique a à dire à propos de l'épisode :

En 1939, cependant, Whitaker Chambers, un ancien membre du Parti communiste américain, a déclaré au secrétaire d'État adjoint Adolf Berle que [Alger] Hiss était un communiste. Berle, sous qui Hiss travaillait, s'est moqué de l'accusation.

Comme même Olmsted le concède, Chambers est allé beaucoup plus loin que cela dans ses accusations contre Hiss, mais dans les deux cas, la responsabilité s'est arrêtée avec Berle, pas FDR.

Ce qui est manifestement absent des deux récits, c'est toute mention de la sage-femme cruciale de la réunion Chambers-Berle, le journaliste Levine. On ne devinerait jamais que Levine a écrit un livre publié en 1973, Témoin de l'Histoire, qui contient un compte rendu complet de la réunion et de ses suites. Il n'y en a aucune trace dans la vaste bibliographie d'Olmsted et le nom de Levine est absent de son index.

Levine ne laisse aucun doute sur le fait que FDR n'a pas seulement été informé des allégations de Chambers : il en a été pratiquement frappé à la tête. Voici Levine sur la réunion, de son contexte aux conséquences :

Puis, le 23 août, la nouvelle du pacte Staline-Hitler a éclaté comme une bombe sur le monde. J'ai conduit au refuge secret de Krivitsky, un cottage que j'avais loué pour lui près de Carmel, New York. Krivitski et La poste du samedi soir avait été sauvagement attaqué à cause de ses révélations sur les négociations soviéto-nazies, intitulées Staline apaise Hitler. Même de nombreuses autorités diplomatiques parmi mes connaissances avaient secoué la tête avec scepticisme sur l'histoire. Et maintenant, lui et son collaborateur et le rédacteur en chef du Poster ont été justifiés avec vengeance.

"Cela signifie la guerre! C'est la guerre mondiale ! » s'écria Krivitsky dès que j'eus franchi son seuil.

Il était dans un état d'excitation intense. Moi aussi, j'étais profondément troublé, mais j'essayais d'interpréter la nouvelle avec plus d'espoir. Mais en ce qui le concernait, Staline venait de tirer, le 23 août, le premier coup de canon d'une autre guerre mondiale.

Wesley Stout, sur la place de l'Indépendance, a donné sa version du revirement historique : "Il a fallu deux grandes puissances pour s'unir pour justifier l'histoire de Krivitsky et La poste du samedi soir !"

Je suis rentré à New York hanté, face à la crise imminente, par des informations épouvantables que Krivitsky m'avait divulguées des semaines plus tôt dans la plus stricte confidentialité. Au moins deux espions soviétiques à part entière se trouvaient dans les sanctuaires intérieurs du gouvernement britannique. L'un d'eux était un commis au code au secrétariat du Cabinet. Krivitsky ne connaissait que son nom de famille, King. L'autre était à l'intérieur du Conseil de défense impériale. Krivitsky pouvait décrire son apparence, il savait quelque chose de son passé, mais ne connaissait pas son nom. Par la suite, il est apparu que cet individu ressemblait fortement à Donald MacLean. Lui et son ami Guy Burgess ont ensuite été exposés comme espions et ont fui vers l'Union soviétique.

La pensée que le Kremlin était en mesure de transmettre à Hitler nombre des secrets vitaux du monde libre ne m'a donné aucune paix. Je m'efforçai d'obtenir de Krivitsky toutes les informations permettant d'identifier les deux traîtres britanniques.

Au cours de sa propre rencontre de toute la nuit avec Chambers, il est apparu que les services de renseignements militaires soviétiques avaient recruté un major de l'armée américaine, diplômé de West Point, qui était attaché à l'état-major général. Sa mort prématurée de causes naturelles avait mis fin à sa carrière déshonorante, au grand désarroi de Moscou.

J'ai pressé Krivitsky d'obtenir des informations sur tout autre espion de l'establishment de la défense de Washington. Sous la pression de la grave nouvelle, il révéla qu'après la reconnaissance par le président Roosevelt du gouvernement soviétique, William C. Bullitt, le premier ambassadeur américain au Kremlin, était arrivé à Moscou avec un personnel nombreux et méticuleusement sélectionné qui comprenait au moins un soviétique. agent dessus. Tout ce qui se passait dans l'ambassade, en particulier les principales communications entre Washington et Bullitt, était rapidement relayé à la police secrète soviétique.

À mon retour à New York, j'ai cherché Chambers à son bureau du Temps des bureaux. Lui aussi était dans un état d'agitation au sujet des développements étonnants à Moscou et était d'accord avec moi qu'il fallait faire quelque chose dans la situation. Je lui ai donné un compte rendu complet de ma conférence avec Krivitsky et l'ai exhorté à envisager de rendre son histoire avec tous les détails pertinents à la disposition des autorités compétentes.

Ma conversation avec Chambers prenait maintenant une tournure cruciale, une que ni lui dans son autobiographie Témoin, ni ses admirateurs sans réserve dans leurs divers ouvrages traitant de sa carrière jamais rapportés. Lorsque j'ai insisté auprès de Chambers pour lui dire qu'il était de son devoir d'aller à Washington et de tout dire, il a lâché : « Le délai de prescription n'a pas encore expiré dans mon cas. Comment serait tu aimeriez-vous encourir une peine de quinze à vingt ans de prison si vous étiez dans mes bottes, avec une femme et deux enfants, et sans aucune économie ?"

J'ai été surpris par cette explosion et j'ai remarqué que maintenant je comprenais parfaitement ce qui le troublait.

" Supposons que je vous reçoive une promesse d'immunité contre les poursuites en récompense de vos services rendus à votre pays ? " répliquai-je.

"Ce serait bien, mais qui peut me le donner ? Dans mon état, je ne ferais confiance à personne d'autre qu'à celle du président Roosevelt lui-même."

"Dans ce cas, j'irai à Washington et j'essaierai d'intéresser le président à l'affaire et de vous garantir l'immunité."

Chambers a accepté de tout révéler au président Roosevelt si je pouvais organiser une visite privée à la Maison Blanche. Il a noté pour moi son numéro de téléphone personnel de Long Island sur un Temps vierge de bureau, un numéro qu'il avait gardé profondément secret, afin que je puisse le joindre depuis Washington. Ce blanc est toujours dans mes fichiers.

Je suis parti à Washington pour tenter de prendre d'assaut la citadelle de la Maison Blanche. Le secrétaire de nomination du président Roosevelt, Marvin H. McIntyre, était une connaissance et facilement accessible. Il était au courant de ma collaboration avec Krivitsky et fut profondément impressionné par mon récit agité de ma découverte d'un ancien agent soviétique qui avait pendant des années exploité les secrets du Département d'État, où Staline avait construit un nid d'espionnage. L'homme, ai-je dit à McIntyre, n'était prêt à tout dire qu'au président lui-même s'il garantissait l'immunité de sa part. J'ai exhorté McIntyre à organiser une audience privée avec le président, qui me connaissait un peu à la suite d'une brève conversation officieuse avec lui en 1936.

Mon appel à McIntyre a eu lieu le ou vers le 30 août. Des nuages ​​de guerre s'amassaient de façon inquiétante partout dans le monde. McIntyre a souligné qu'il serait pratiquement impossible d'organiser une telle réunion à court préavis. Il m'a informé que le président avait confié la gestion de ces questions de sécurité à Adolf A. Berle, Jr., alors secrétaire d'État adjoint, et a suggéré qu'il était la meilleure personne pour moi. Je lui ai dit que je connaissais assez bien M. Berle.

Le bureau de M. Berle était à côté, dans l'ancien State Department Building. (Maintenant le Old Executive Office Building. éd.) J'y suis allé et j'ai dû attendre un bon moment avant qu'il soit libre de me recevoir. Heureusement, McIntyre avait téléphoné à Berle pour l'informer que j'étais là pour une course importante.

I sketched the whole case for Berle, telling him that my informant had an intimate knowledge of the inner workings of the State Department and could not be brought to his office lest he be recognized by some member of the ring with which he had been connected. I made it clear that he would talk only on one condition that he should not be turned over to the Department of Justice for prosecution. Berle assured me not to worry on that score.

Mr. Berle then suggested that I bring the stranger to his home for dinner on Saturday evening, September 2. I told him that his guest, who was known in the underground as "Carl," was on the editorial staff of Temps. I withheld his real identity the name of Whittaker Chambers for fear that some leak might disrupt the rendezvous.

Returning to New York to report to Chambers my failure to arrange a meeting at the White House, I was worried about whether he would look with favor upon Berle as a substitute for Roosevelt. Berle's public reputation was that of an original member of Roosevelt's Brain Trust, a New Deal crusader. Very few were privy to the knowledge of Berle's critical attitude toward the Soviet regime and its zealots in this country. All of this promised well for my mission, since Chambers was then still very much of a liberal. Moreover, he was evidently flattered by the invitation to have dinner at Berle's home Woodley House the historic estate belonging to ex-Secretary of War Henry L. Stimson. Chambers was familiar with the landmark.

"To me, Berle's word is as good as Roosevelt's," he said to my great relief.

Hitler struck at Poland early Friday morning, September1. For the next forty-eight hours the question whether Great Britain would enter the war to live up to her pledge to come to the aid of Poland hung in the balance. World tension was almost unendurable. I was back in Washington, where last-minute efforts were still being made to smother the ignited global conflagration.

Whittaker Chambers flew in and joined me at my hotel, the Hay-Adams House, Saturday afternoon. We took a cab to Woodley House. Entering the grounds, I wondered what the Berles would think of the short, chunky man who did not look the part of an editor on a slick magazine. Mrs. Berle received "Carl" and me most graciously and explained that her husband would be late to dinner because he had been putting in twelve to fifteen hours a day in the Department during the crisis. He showed up at eight o'clock, looking rather haggard. He had nothing optimistic to offer us in response to our anxious inquiries about the chances of avoiding a general war.

After dinner, when Mrs. Berle had retired, the three of us took up for the first time the real subject of our conference. It was a very warm evening. The scene of the conversation, and of the startling autobiographical story unfolded by Chambers, was first the study, then the lawn under a magnificent old tree, and finally the study again when Berle began to make notes.

It was my understanding that this information would be conveyed by Berle directly to the President and that Chambers would suffer no ill consequences from his revelations. It would have been unseemly on my part to jot down there and then the names of the government official and the Communist agents involved in the Soviet underground rings described by Chambers. Most of these came as news to me. I endeavored, however, to memorize as many as possible.

The general picture drawn by Chambers that night was of two Soviet undercover "centers" or rings which, according to his firsthand knowledge, had operated in Washington for many years. One was concerned with infiltrating unionized labor and getting Communists into the federal service the other, with political and military affairs. Both groups were gathering and supplying confidential data to Moscow.

We learned that the business of filching from State Department and other secret government files had been well organized by the Communist "apparatus." Most of the time important papers would be microfilmed and replaced before they had been missed, and the material would be delivered to Soviet couriers, operating under aliases, for transmission to Russia.

It was clear that Chambers knew his way about official Washington, and he exhibited unusual familiarity with the inside of the State Department. He named six of its officials as having knowingly furnished confidential data to Soviet undercover agents. Mr. Berle and I were shocked by the list, which included the Hiss brothers, then in minor positions.

As a result of questioning by Berle, it was explained by Chambers that the great majority of the government employees collaborating with the Communist rings were doing so out of idealistic, and not mercenary motives. Their devotion to the Soviet Union took precedence over their oath of office, accounting for their disloyalty to the United States. At that time this was still a novel doctrine even to such a well-informed public figure as Berle.

Subsequently, seven years later, the Canadian Royal Commission, investigating a famous espionage case in which officials of trust had acted as agents of the Soviet government, made much of this point. That idealists and fanatics can and have served as spies has since become a commonplace fact.

When Chambers cited as an illustration of this phenomenon the case of Harry Dexter White, Assistant Secretary of the Treasury, who, though not a Communist, was collaborating with the Soviet underground in transmitting to it confidential matters of national policy, Mr. Berle exclaimed: "But I know Harry Dexter White very well, and I cannot believe it!"

I, too, was shaken by the argument which followed. Chambers tried to impress upon us the nature of totalitarian espionage, that Moscow would prize information about pending government policies and decisions more highly than routine military blueprints. The contents of a telephone conversation, for instance, between President Roosevelt and our ambassador to Paris or London would be worth more to Stalin than the design of some new ordnance. The name of this deputy Cabinet officer, however, remained engraved in my memory.*

Upon my return after midnight to the Hay-Adams House, where I took leave of Whittaker Chambers, I jotted down on a sheet of hotel stationery most of the names that had been revealed during the evening. I could not recall, for example, the first names of all those mentioned in my list of State Department officials. (pp. 191-195)

In the meantime I had been confidently expecting that the explosive Chambers story would be laid before the President and that drastic action would follow. Days passed. The civilized world had the jitters. Hitler's armies were triumphant. Poland was torn limb from limb in an unholy partition between Russia and Germany. But on the subterranean Soviet front on the Potomac, all was serene. I was anxiously watching, with the help of sympathetic vigilant friends in the State Department, for a move from the White House.

When I called on Berle a couple of weeks later, he indicated to me that the President had given him the cold shoulder after hearing his account of the Chambers disclosures. Although I learned later, from two different sources who had social relations with Berle, that Roosevelt, in effect, had told him to "go jump in a lake" upon the suggestion of a probe into the Chambers charges, I do not recall hearing that exact phrase from Berle. To the best of my recollection, the President dismissed the matter rather brusquely with an expletive remark on this order: "Oh, forget it, Adolf."

But I could not forget it. So I spent the winter in Washington trying to open a door that would lead to a responsible investigation of the Soviet espionage network in Washington and to judicial action in the case. One of the first friends to whom I had confided the Chambers secrets was Loy Henderson, then chief of the Russian section of the State Department, who later served with distinction as United States ambassador to India, Iraq, and Iran. Another was Senator Warren R. Austin, with whom I had formed a close friendship during our joint tour of the already embattled Near East in 1936. Senator Austin, although a Republican, attained international prominence when President Truman appointed him as Ambassador to the United Nations. As time dragged on and I suffered one rebuff after another, I sought out William C. Bullitt, then American ambassador to France, who was on a visit to Washington. I had known him since 1918. He invited me to breakfast at his apartment hotel.

I did not know at the time, when I recited to him the entire Chambers saga, that some months earlier, in 1939, Premier Daladier of France had informed him that French counterintelligence had come upon the trail of the two State Department officials, brothers named Hiss, who were Soviet agents. Bullitt laughed it off as a tall tale, never having heard their names. But he now took my disclosures very much to heart, and I was sure that he would call them to the attention of President Roosevelt, who at that time was very fond of him. Bullitt, however, fared no better than Berle.

I next turned to labor leader David Dubinsky, president of the International Ladies Garment Workers Union, a frequent guest at the White House, who came to dinner at our Wardman Park apartment with a ranking colleague. Dubinsky, like Bullitt, was wise in the ways of the Communist world. He also took up the Chambers matter with the President at the first opportunity and was brushed off with an amiable slap on the back.

Another favorite of F.D.R.'s in those days was Walter Winchell. I saw him that winter at the Roney Plaza Hotel in Miami. In the course of an afternoon's talk, he assured me that he had the President's ear. Without furnishing him any names, I described to him a ring of six Soviet agents operating within the State Department alone. In his broadcast of December 12, Winchell announced that he had carried my information to President Roosevelt. Still there was no action.

(On page 294 of his 1978 book, Perjury: The Hiss-Chambers Case, Allen Weinstein notes that in his memoirs the influential journalist Winchell confirmed that he alerted FDR.)

Finally, early in March, 1940, when I was ready to abandon my crusade, I made an eleventh-hour attempt, in a conference with Martin Dies, Chairman of the controversial House Committee on Un-American Activities, and his two top aides, to interest them in employing a dozen ace investigators to obtain the evidence on the Communist espionage cells in Washington. Again without naming names, I sketched the rings as described by Chambers to Berle and me. Within two days, on March 10, I was astounded to read an Associated Press dispatch in which Dies announced that he had uncovered a "lead" on a far-flung Soviet espionage network and that he would soon have on the stand "the head of the Ogpu" in this country. But it was not until August, 1948, eight and a half years later, that the Un-American Activities Committee caught up with Chambers and subpoenaed him for the testimony that rocked the nation. (pp. 197-199)

Several important things had changed by 1948, of course. Franklin Roosevelt was long dead, control of the Congress, and thus, of the House Un-American Activities Committee (HUAC), had passed to the Republicans in the 1946 elections, and the Soviet Union was shaping up as America's primary enemy.

The big question is how, in the face of the evidence presented here by Levine, could anyone conclude that Berle did not notify the President of the serious spy allegations from Chambers. The historian Olmsted does it by taking at face value Berle's 1948 HUAC testimony and his later testimony at the first Hiss perjury trial. The source for her Berle quote about not taking such "unsubstantial" charges to the President comes from the New York Times report on the HUAC hearings.

Levine was well aware of Berle's testimony, some nine years after their meeting with Chambers. Here is what he has to say about it:

Between the two trials the first one having ended in a deadlocked jury I had occasion to refresh Mr. Berle's testimony in a way which led to the discovery of a momentous document in the government files in Washington.

Mr. Berle had baffled many observers with his sworn testimony that Chambers had on the night of September, 1939, described to him a group engaged merely in the study of Communism. I ascribed this at first perhaps too charitably to a fading memory of an event which had taken place late at night when he was in a state of almost utter exhaustion. While on the witness stand, Berle was asked by no one why he should have invited to his home to dinner an anonymous stranger in the critical days of the outbreak of the war and why President Roosevelt's secretary should have troubled to call him about the matter presented by me, if it was just to listen to a yarn about a Communist study group.

I now drew a diagram for Berle, to indicate the position of the desk at which he sat down as we entered the house from the garden where we spent most of the evening talking, how he picked up a sheaf of common copy paper, how he scrawled in a large hand on leaf after leaf the highlights of "Carl's" disclosures, and how I had warned him of our understanding not to put down in writing Chambers's name or alias.

The consequence of my prodding was that copies of the incriminating memorandum were found in the archives at the FBI and the State Department, under the original caption handwritten by Berle: "Underground Espionage Agent." This memorandum was introduced as evidence in the second trial. Berle had listed in it some forty names, including my own. But nowhere is there any reference to Chambers except in the disguised caption. More than half of the names were of Soviet agents and collaborators. (pp. 209-210)

In his 1952 book, Témoin, Whittaker Chambers reproduces Berle's memorandum in full, and follows it with this commentary:

These notes are obviously rambling and garbled. Even I can no longer remember what some of the references mean and how I came to know of them for example, that the Russians had obtained the plans for two super-battleships in 1937. For while I have remembered a great deal, many facts that were fresh in my mind in 1939 have dropped out of it beyond recovery.

But if the notes are studied carefully, it will be seen that the essential framework of the conspiracy is here, even down to such details as the fact that [Vincent] Reno was working as Colonel Zornig's assistant at the Aberdeen Proving Grounds. It is equally clear that I am describing not a Marxist study group, but a Communist conspiracy. The Communists are described as such. The reader has only to ask himself what he would have done, if he had been a security officer of the Government, and such information had come into his hands, or even if he had been told no more than the address for cables to the Soviet apparatuses, which is the meaning of one of the entries, or the fact that a Communist was working on the [top secret ed.] bombsight. (emphasis added, pp. 469-470)

Weinstein, describing Berle's HUAC testimony in Perjury is less generous than Levine about Berle's motives.

. Berle's recollections of his 1939 meeting with Chambers and its aftermath were surprisingly inaccurate.

Berle's memory of his conversation with Chambers and Levine differed from their earlier testimony before the Committee. Berle asked the group to excuse any "discrepancies in detail" between his version of that meeting and the previous accounts: "I am testifying from recollection about something that happened nine years ago. please lay it [any discrepancy] to faulty memory and not lack of desire to tell the story." (Actually, Berle kept a diary, which contained a long entry on the 1939 visit and which he had every reason to consult before testifying.) Berle referred to his informant as "Whittaker K. Chambers" apparently believing that the pseudonym "Karl," which Chambers had used throughout their talk, was actually the man's middle name. He did not think Levine had accompanied Chambers to the interview, "but that may be an absence of memory." He believed the visit took place in late August, not September 2, and confirmed that "Karl wished to disclose certain information about Communist activities in Washington."

According to Berle, Karl said he had been "a member of the underground Communist group from 1934 to [the] end of 1937," after which he had defected and gone into hiding for a year "in fear of some sort of reprisal. [He] was obviously under some emotional strain." Karl told him about the Communist Party's efforts "to develop a group of sympathizers" within the government, but there was never in his informant's story "any question of espionage. There was no espionage involved in it. He stated that their hope merely was to get some people who would be sympathetic to their point of view. "

If accurate, Berle's testimony would obviously dampen considerably the overheated climate of HUAC's investigation by suggesting to the Committee, the press, and the public that Chambers's "revelations" in 1939 had been small potatoes, hardly worth fussing over, and certainly nothing that involved the question of underground Communist Party cells capable of influencing government policy or committing espionage. But the FBI later produced a copy of Berle's 1939 memorandum on Chambers's visit, which he had retained for four years before sending it to the Bureau in 1943.

His four-page series of notes, titled "Underground Espionage Agent," contradicted almost every specific point Berle made in his HUAC testimony. It contained a list of individuals mentioned by "Karl" during their conversation, including major Communist espionage agents and underground government contacts as well as "sympathizers. "

Nor did Berle's 1939 memorandum describe a collection of Communist sympathizers casually connected in an innocuous "study group." It proceeded name by name, department by department, to show that Chambers had stressed actual espionage already committed rather than the mere possibility of future action or secret involvement with Communism.

In his testimony to the HUAC subcommittee, Berle stated that he was testifying from memory alone, apparently suggesting (unpersuasively, for a man who kept well-ordered files) that he had not retained a copy of his 1939 memorandum. But there was also his diary, and the first entry after his visit with Levine and Chambers belied Berle's assertion to HUAC that he did not know Chambers had been a highly placed espionage agent:

Saturday night [September 2] I had, to me, a singularly unpleasant job. Isaac Don Levine in his contact with the Krivitsky matter had opened up another idea of the Russian espionage. He brought a Mr. X around to my house. Through a long evening, I slowly manipulated Mr. X to a point where he had told some of the ramifications hereabout and it becomes necessary to take a few simple measures. I expect more of this kind of thing, later. A good deal of the Russian espionage was carried on by Jews we know now that they are exchanging information with Berlin and the Jewish units are furious to find out they are, in substance, working for the Gestapo.

Berle's memory lapse was to some extent intentional. "I hope what I said was sedative," he confided to his friend (and Alger Hiss's onetime superior at the AAA) Judge Jerome Frank in a September 9, 1948 letter. "This was the intention but it is hard to get sanity into a super-charged emotional atmosphere. It seems the great question was not whether there was treason to the United States, but whether Alger Hiss goes to heaven when he dies and I cannot contribute anything to that decision. "

His major concern in 1948 at a time when Berle was a Liberal Party leader in New York working for Truman's election was to defuse, if possible, the influence of anti-Communist sentiment and of the case itself in that election year. "I hated to appear to be in the 'red-baiting business,'" he noted when composing a diary entry on his HUAC testimony. (pp. 55-58)

One can hardly fail to note, as well, that had he told the full truth about what he had learned at the meeting with Chambers and Levine, he could hardly have supported his claim that he took no further immediate action and that the President had been kept completely in the dark. Thanks to Adolf Berle's partisan and mendacious testimony, the big story that might have come out of those 1948 HUAC hearings, that the President of the United States, just days after the signing of the Hitler-Stalin non-aggression pact, was told in detail about a large Soviet espionage ring that reached the highest levels of the government, and he did absolutely nothing about it. Chambers revealed this shocking fact in Témoin in 1952, but it has apparently never been picked up on by the mainstream press or by the nation's history textbook writers.

Speaking of "partisan and mendacious," we must share with the readers the account of the professional polarizer, Ann Coulter, of the 1939 Chambers-Berle meeting in her 2003 book, Treason, Liberal Treachery from the Cold War to the War on Terrorism:

After meeting with Krivitsky, Chambers said, "I knew that, if the opportunity offered, I would inform." Soon thereafter, the Hitler-Stalin Pact was signed. Days later, as Hitler's armies marched into Poland, Chambers was on a plane from New York to Washington, D.C.

A friend of Chambers had arranged a private audience with President Roosevelt's assistant secretary of state, Adolf Berle. After dinner at Berle's home, Chambers spent several hours detailing the Communist espionage network of which he had been a part. He gave Berle the names of at least two dozen Soviet spies, working for the Roosevelt administration. Among them was Alger Hiss, a top State Department official, as well as his brother Donald Hiss. Berle urgently reported to President Roosevelt what Chambers had said, including the warning about Hiss. The president laughed and told Berle to go f--- himself. No action was ever taken against Hiss. To the contrary, Roosevelt promoted Hiss to the position of trusted aide who would go on to advise him at Yalta. Chambers's shocking and detailed reckoning of Soviet agents in high government positions eventually made its way to William C. Bullitt, former ambassador to Russia and confidant of the president. Alarmed, Bullitt brought the news to Roosevelt's attention. He, too, was laughed off.

To be sure, Coulter gives a far more accurate account of what transpired than does the college professor, Olmsted, which one would think would be quite embarrassing for a professional historian. But for some reason, Coulter has taken some pains to air brush Levine out of the picture. She (or whoever writes her books) clearly knows of Levine's role in the episode as she shows when she speaks of the "friend" of Chambers having arranged the meeting with Berle, yet mention that Levine was also at the meeting is left out, and later she speaks of the news about the spying having "made its way" to Bullitt. Her use of the passive voice there conceals the fact that it was Levine who told Bullitt.

Why does Coulter do this? It looks like she might just be playing the partisan rabble rouser and intentionally weakening her case. Her references for this episode are conservative favorites Chambers, William Rusher, and Ralph de Toledano when the only really solid firsthand reference that FDR was told of the spying is the more neutral journalist Levine.

If fanning the left-right flames while keeping confidence in the nation's basic institutions intact is what Coulter (or her handlers) is all about, this would not be the only or the best example of it. Her book is supposed to be largely about the "treason" of the Roosevelt and Truman administrations, but there's no hint of Major George Racey Jordan's very credible account of how the Roosevelt administration virtually gave the Russians the atomic bomb, which we mention at the beginning of this article. Why would she pull her punches like this if she's really interested in the truth?

Coulter's propensity to cover up while pretending to attack and expose was shown best, though, in her first book, High Crimes and Misdemeanors: The Case against Bill Clinton. Because of what she wrote and surely knew better than to write about the death of Clinton's deputy White House counsel Vincent Foster, I was prompted to write a short review at the time entitled " New Foster Cover-up Book ."

* In contradiction to this recollection by Levine, Chambers wrote on p. 470 of Witness, "Two names I deliberately omitted from my conversation with Berle. They were those of George Silverman and Harry Dexter White. I still hoped that I had broken them away from the Communist Party." It is also quite indisputable that White's name is not in evidence in the list of names in Berle's damning memorandum, lending credence to Chambers's assertion. R. Bruce Craig, in an endnote in his 2004 book, Treasonable Doubt: The Harry Dexter White Spy Case , sides with Chambers and Berle on the question of whether White was named:

Isaac Don Levine's summary notes. reflect a reference to White [in contradiction of Berle's notes and Chambers's Témoin assertion]. While Chambers probably mentioned White to Levine perhaps before or after dinner it is highly unlikely that Chambers mentioned him to Berle. The Assistant Secretary of State knew White fairly well and, consequently, had Chambers named White, in all likelihood it would have clearly stuck in Berle's mind and would have been reflected in his notes.

Craig is clearly wrong about this. As we see from Levine's account, the mention of White fait make a strong impression on Berle, and he openly expressed his disbelief. That disbelief and his friendship with White would explain quite well why Berle would not include White in the notes that would go to the proper authorities for follow-up and possible prosecution for espionage. As for Chambers, we must remember that he was writing from memory more than a decade later, and he was, indeed, ambivalent about White because White was not a Communist Party member, even though he did cooperate with the Communist espionage ring. Since he only had Berle's notes which were public by that time to work with, it's easy to see how he might have convinced himself that he did not include White among the many names that he revealed that September night more than a decade before. To be sure, Levine was a mainstream journalist and should not be believed implicitly, but in this case he had no reason to shade the truth, and his version of what was said has the ring of truth.

Since the initial publication of this article, the wall of protection around President Roosevelt concerning this vitally important episode has been built even higher. It has been built, in Ann Coulter fashion, in books that are highly critical of the Roosevelt administration for its softness on Communist subversion. These are The Forsaken: An American Tragedy in the Soviet Gulag , by Tim Tzouliadis (2009), FDR Goes to War: How Expanded Executive Power, Spiraling National Debt, and Restricted Civil Liberties Shaped Wartime America by Burton W. Folsom, Jr, and Anita Folsom (2009), and Stalin s Secret Agents: The Subversion of Roosevelt s Government , by M. Stanton Evans and Herbert Romerstein. All use versions of the techniques employed by Olmstead and Coulter. They all leave out any mention of Isaac Don Levine and his book and they all give the impression that Roosevelt himself was left in the dark about the nest of spies around him. How Tzouliadis and Evans and Romerstein did it is discussed near the end of each of my review articles of their books to which I have linked above. The Folsoms do it with the following passage on page 244:

The hundreds of Soviet spies in the U.S. government, all working to influence American policy, had a potential setback in 1939 when fellow agent Whittaker Chambers quit spying for the Soviets, changed his allegiance, and told Adolf Berle in detail about some of the communist sympathizers in government. He specifically fingered [Alger] Hiss, [Lauchlin] Currie, [Harry Dexter] White and [Laurence] Duggan. An astonished Berle took notes and gave them to Marvin McIntyre, the White House secretary. Berle also told Dean Acheson. But they apparently dismissed Chambers as a crank, and nothing was done with his revelations during the war.

Readers of either the Levine or the Chambers account of the meeting and its aftermath will recognize the characterization of the people named as mere communist sympathizers and the account of what Berle did with the information as simply false. One can be virtually certain that such falsehoods are not told out of inadvertence.


Catalogue description Issac Don LEVINE, aliases Isaac Don LEVIN Don J LEVINE Sam LEVINE: American. LEVINE.

Issac Don LEVINE, aliases Isaac Don LEVIN Don J LEVINE Sam LEVINE: American. LEVINE was a Russian-born American journalist, probably once a Communist and sympathetic to the Soviet Union. In 1924, however, during a UK visit, he promoted the cause of political prisoners in Russia and in 1939 he acted both as translator and, more generally, as channel of information for the important Soviet defector KRIVITSKY


Nació en la ciudad rusa de Mózyr en 1892. [ 1 ] ​ [ a ] ​ De origen judío y cercano en su juventud a grupos socialistas revolucionarios, [ 3 ] ​ emigró a los Estados Unidos en 1911, en torno a los diecinueve años de edad. [ 1 ] ​ Trabajando de periodista, cubrió eventos como la Guerra Civil Rusa, [ 1 ] ​ durante la cual habría tenido acceso a archivos de acceso restringido, además de entrevistar a Lenin. [ 4 ] ​ Más adelante investigaría las circunstancias de la muerte de Máximo Gorki. [ 5 ] ​ Considerado un periodista anticomunista, [ 6 ] ​ sus trabajos fueron de inclinación antisoviética y críticos con el régimen de Stalin. [ 1 ] ​ [ 7 ] ​ Falleció en 1981 en la ciudad estadounidense de Venice, Florida. [ 1 ] ​

A lo largo de su carrera colaboró en Chicago Daily News, [ 8 ] ​ The Kansas City Star, Tribune de New York, Plain Talk o publicaciones de la Hearst Corporation. [ 1 ] ​

Fue autor de obras como The Man Lenin (1923) —una biografía de Vladímir Ilich Lenin—, [ 9 ] ​ Staline (1931), la «primera biografía sólida» del dirigente soviético, [ 10 ] ​ Stalin's Great Secret (1956), [ 11 ] ​ The Mind of an Assassin (1959) —sobre el asesino de Trotski, el español Ramón Mercader—, [ 5 ] ​ [ 12 ] ​ I Rediscover Russia, 1924-1964 (1964) [ 5 ] ​ o Eyewitness to History (1973) —sus memorias—, [ 1 ] ​ entre otras.


Airplane versus Aeroplane

I’ve spent the past 24 hours wondering when and why the British spelling of “aeroplane” changed to the spelling “airplane” in the United States. Will Baker suggested that I check The Compact Edition of the Oxford English Dictionary, published in 1971.

Thankfully, the two volume set comes with a magnifying glass – allowing me to read such fine print and (more importantly) feel like a detective.

Unfortunately, the only spelling of the word in question in this dictionary is “aeroplane” – offering no alternative spelling.

I did a quick Google search – according to the Merriam-Webster Dictionary, “aeroplane” was first used in 1873 and that the alternate spelling “airplane” was first used in 1907. But this still doesn’t explain when “airplane” became the standard spelling in North-American English.

The handwriting on the subject card does not look like William Borden’s calligraphy. If it did, the British spelling “aeroplane” would make sense why this spelling is used in our card catalog since he was the head librarian from 1887 until 1910. Alas, this is not the case….

I decided perhaps the few books with the “aeroplane” subject card used the British spelling. (and to correct the post from yesterday – there are THREE books with the subject card “aeroplanes” – two cards were stuck together)

The Grim Reapers by Stanley Johnston, published in 1943, dodges the bullet all together by using the shortened spelling, “planes.”

Mitchell : Pioneer of Air Power by Isaac Don Levine, published in 1943, uses the North-American spelling.

Flying Dutchman : The life of Anthony Fokker by Anthony Fokker and Bruce Gould, published in 1931, also uses the North-American spelling.

My last thought is that perhaps the librarians who were here during when these books were published (and presumably acquired) were either more accustomed to the British spelling or simply preferred the British spelling. A bit of an anticlimactic investigation on my part…..


Levine wrote the screenplay for the biographical movie Jack London (1943).

  • Russian Revolution (1917)
  • Botchkareva, Maria. Yashka: My Life as Peasant, Exile, and Soldier. As set down by Isaac Don Levine (New York: Frederick A. Stokes, 1919)
  • The Kaiser's Letters to the Tsar (1920) Editor
  • Man Lenin (1924)
  • Staline (1931)
  • Stalin's Great Secret (1956) Coward-McCann, NY NY USA
  • The Mind of an Assassin (1960) Signet book, New York
  • I Rediscover Russia (1964)
  • Intervention (1969)
  • Eyewitness to History (1973)

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Isaac Don Levine House Testimony

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Isaac Don Levine (January 19, 1892 - February 15, 1981)

Isaac Don Levine (January 19, 1892 – February 15, 1981) was an American journalist. Born in Russia, Levine came to the United States in 1911. After finishing high school in Missouri, he began working for The Kansas City Star and then The New York Herald Tribune. He covered the Russian Revolution of 1917 for the Tribune and the Russian Civil War in the 1920s for The Chicago Daily News. He was a columnist for the papers of Hearst papers during the 1920s and 1930s. In 1939, Levine collaborated with famed defector Walter Krivitsky, a chief of military intelligence. Levine was the ghostwriter for a series of articles penned by Krivitsky about Stalinist Russia and his escape. Levine served the editor of Plain Talk, an anti-Communist magazine, from 1945-1950. He also played a role in the case against Alger Hiss, a State Department employee, who stood accused of being a Communist courier.

1951 French Socialist Party Propaganda Map of the Gulags in the Soviet Union

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1951 French edition of American Federation of Labor Map of Soviet Slave Labor Camps


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