Massacre doux

Massacre doux

En mars 1878, Nathan Meeker est nommé agent des Indiens de la réserve de White River Ute au Colorado. Adepte de Charles Fourier, Meeker était un ardent défenseur de l'agriculture coopérative. En 1870, il a aidé à former une colonie agricole dans le Colorado et on espérait que Meeker serait en mesure de transmettre ses connaissances sur l'agriculture aux Utes.

Meeker a bouleversé les Utes en essayant de les forcer à devenir agriculteurs. En septembre 1879, Meeker fit appel à l'armée pour s'occuper des fauteurs de troubles. Le 29 septembre 1879, le chef Douglas et un groupe de guerriers ont tué Meeker et sept autres membres de l'agence. Cela est devenu connu sous le nom de massacre de Meeker.

Les Utes attaquèrent également le major Thomas Thornburgh et ses troupes se dirigeant vers l'agence de White River. Dans les combats Thornburgh et neuf de ses hommes ont été tués. Après l'arrivée des renforts, les Utes ont été expulsés du Colorado et placés dans une réserve en Utah.


Massacre de Meeker - Histoire

Nathan Meeker était l'agent des Indiens à White River.
Nathan Meeker voulait changer le mode de vie des Utes. Il voulait qu'ils deviennent comme les pionniers de Greeley et qu'ils soient des agriculteurs instruits et pratiquants. Il ne voulait plus qu'ils chassent.

Il pensait aussi que les Utes devaient se débarrasser de leurs chevaux.
Meeker pensait que si les Utes n'avaient pas leurs chevaux, ils seraient plus disposés à devenir agriculteurs. Les chevaux étaient importants pour les Utes.

Les Utes n'aimaient pas les changements apportés par Meeker.
Ils voulaient garder les choses telles qu'elles étaient. Meeker voulait que les Utes se débarrassent des chevaux. Il voulait également qu'ils labourent leur piste de course de chevaux pour l'utiliser comme terres agricoles. Les Utes ne le feraient pas, alors un jour, Meeker l'a fait tout seul. Cela a rendu les Utes très en colère.

Les Utes ont décidé de tuer Nathan Meeker et les autres hommes. Ils ont emmené les femmes et les enfants avec eux.
Le 29 septembre 1879, les Utes combattaient déjà les soldats à qui Meeker avait demandé de venir l'aider à forcer les Utes à cultiver. Quand ils ont entendu que Meeker avait labouré la piste de course, ils sont allés à l'agence et ont tué tous les hommes. Ils ont capturé les femmes et les enfants et ont incendié le bâtiment. Les Utes ont quitté l'agence avec Mme Meeker, Joséphine Meeker, Mme Price et ses deux enfants.

Lorsque Shawsheen apprit la nouvelle du massacre, elle envoya un cavalier pour retrouver son frère Ouray.
Le cavalier a trouvé Chipeta (l'épouse d'Ouray) qui est montée seule pour dire au chef Ouray ce qui s'était passé. Il a dit aux combattants Utes qu'il ne les aiderait pas. Il a dit qu'ils devraient conclure un traité et arrêter de se battre.

Shawsheen (sœur du chef Ouray) vivait sur les terres de la White River Agency, et elle a fait irruption au conseil et a dit aux Utes qu'il serait préférable de libérer les femmes et les enfants. Les femmes et les enfants ont été remis aux soldats. Mme Meeker et Joséphine ont toutes deux déclaré que Shawsheen était gentil avec elles et leur avait sauvé la vie.

Les soldats ont rendu les femmes et les enfants à la liberté, mais les Utes étaient condamnés. Après cet événement, les Utes ont été bannis du Colorado. Ils ont été envoyés loin de chez eux.


Une histoire de la reconstitution historique du massacre de Meeker

Le concours Meeker commencera au crépuscule le vendredi 5 juillet au parc des expositions du comté de Rio Blanco à Meeker. Note de l'éditeur : une pierre angulaire de la célébration de l'appel de portée de chaque année est la reconstitution du massacre de Meeker. Le concours a été présenté pour la première fois en 1938 et a subi des changements considérables au fil des ans, comme le montre cette histoire, publiée dans l'édition du 4 juillet 1968 du Meeker Herald :

RBC I Mme Weaver Barrett est maintenant bien avancée dans la collecte d'informations concernant les reconstitutions historiques du massacre de Meeker, qui seront résumées et conservées pour son propre usage et peut-être pour la société historique.
Mme Barrett, surintendante des écoles du comté, a très bien et volontairement servi en tant que directrice, et à la lecture des critiques passées du concours, elle a déjà exprimé son anticipation dans la présentation de l'année prochaine avec la possibilité de ramener dans le concours des parties qui faisaient autrefois partie du premier spectacle.
Le premier enregistrement du concours présenté date de 1938. Tiré des dossiers du 20 juin du Meeker Herald, M. Lyttle a commenté :
«Nous avons dit qu'il y avait toutes sortes de divertissements prévus et qu'il y aurait un spectacle qui décrira l'histoire du pays de White River depuis l'arrivée des Espagnols jusqu'à ce que la vallée ait été colonisée par l'éleveur et l'éleveur. Il y a un cadre historique magnifique et LaRoy Purdy et les Auxiliaires mettent des heures et des heures de travail acharné pour en faire un succès.
En 1939, la deuxième présentation a de nouveau été donnée, et cette fois intitulée « Echos of the Past ».
« Les dames des Auxiliaires ont travaillé pendant des mois sur ce programme, qui s'est si bien déroulé l'an dernier. Il y aura une distribution plus importante que l'année dernière et de meilleurs effets d'éclairage.
En 1940, Douglas Sanderson réalise « Echoes of the Past » avec l'aide de Grettle Porter, Dorothy Tillinghast et May Norman, avec un casting de 150 personnes. Le spectacle a été présenté deux soirs et il y a eu une certaine déception car la foule n'a pas justifié les deux représentations, et, dans un mot d'appréciation publié par Douglas Sanderson, nous lisons : « En raison du manque de personnes pour participer, nous avons été forcés enfin éliminer entièrement quatre nouvelles scènes qui devaient se dérouler sur le flanc de la colline et les falaises à l'est de la tribune.
Il a ensuite été abandonné jusqu'en 1954, lorsque Mme Barrett découvre qu'il a de nouveau été relancé par Lenore Kyner, le Sheriff's Posse et la Chambre de commerce. C'était sous la direction d'Eddie May. Cela faisait partie d'un programme de variétés comprenant les Indiens Koshare et des feux d'artifice par les pompiers. Lenore Kyner a fait de nombreuses recherches et a écrit un scénario pour la continuité et l'action.
L'année suivante, Elliott Roosevelt a révisé ce matériel et est devenu le narrateur et le réalisateur de celui donné l'année suivante, intitulé "Les derniers jours des Utes". De la réimpression de Rocky Mountain News, nous lisons le récit suivant de la production.
Le Rocky Mountain News a fait une belle publicité à la célébration de Meeker dans son édition de mardi. Bill Brenneman, leur journaliste itinérant mieux connu sous le nom de « Willie Columbine », était à Meeker dimanche et lundi pour la célébration.
Voici l'histoire de M. Brenneman :
Ol' West Roars revient à la vie dans Meeker
Meeker, 4 juillet : Le vieil ouest est revenu à la vie de luxure lundi dans cette ville de l'ouest du Colorado alors que plus de 7 000 personnes se sont rassemblées pour célébrer le 4 juillet. Chaque hôtel et motel est depuis longtemps complet et Cliff Meyers, président du Commercial Club, Meeker's Chamber of Commerce, a déclaré que même l'espace de camping était très cher.
Attaque recréée
Le point culminant de la célébration du week-end a été la reconstitution du massacre de Meeker par la troupe du shérif à cheval du comté de Rio Blanco.
Le shérif Russell Harp et le sous-shérif Frank Beck ont ​​conduit plus de 250 citadins et éleveurs à recréer la célèbre attaque indienne devant une foule de milliers de personnes au parc des expositions.
Elliott Roosevelt, fils de feu le président Franklin Roosevelt, qui exploite maintenant un ranch commercial sur la rivière White, à 22 milles à l'est de Meeker, a raconté les événements qui ont mené à la célèbre tragédie, le dernier combat des Utes en Colorado.
Encore une fois, l'idée a été abandonnée pendant un certain nombre d'années.
Au cours de l'hiver 1957 et 1958, le Range Call Committee avec la Chambre de commerce a discuté de la possibilité d'avoir le concours. En 58, Curtain Call, une petite troupe de théâtre locale, a été sollicitée pour l'organiser et la produire. Ils ont accepté et nommé un comité : Frank Cooley, Bob White, Jim Wilson, Sue Ann Smith et Rex Hester. Dorothy Barrett a été sollicitée pour être la réalisatrice et c'est à ce titre qu'elle a continué.
À cette époque, de nombreuses recherches ont été effectuées pour que les listes de livres et de documents du printemps soient étudiées par les membres du comité. Mme Dorothy Croissant a été invitée à écrire un scénario qui pourrait être utilisé comme narration pour l'action. Ceci est inclus dans le scrapbook de Mme Barrett.
À partir de toutes ces sources, John Wix, qui est revenu à Meeker en 1958, a écrit le scénario qu'il a raconté avec une telle signification et une telle expression que le public est complètement captivé.
Certains ajouts et modifications sont effectués chaque année, mais l'histoire reste l'histoire et l'authenticité est toujours la colonne vertébrale de la planification.


Guerre indienne dans le comté de Meeker

La guerre indienne a formé un épisode tragique dans l'histoire du comté de Meeker - vers 11 heures du matin, le dimanche 17 août 1862, le premier massacre délibéré de la brutale épidémie de Sioux, a eu lieu à 13 miles à l'ouest de Forest City dans la ville d'Acton. Six Indiens sont venus d'abord dans la maison de Robinson Jones, puis dans celle de M. Howard Baker, où ils ont délibérément abattu cinq personnes, à savoir : Robinson Jones, Howard Baker, Mme Ann Baker, Viranus Webster et Mlle Clara D. Wilson , (le dernier nommé, à la maison Jones). Ce fut le début de ce terrible fléau indien, qui a entraîné le massacre d'environ neuf cents blancs, à la frontière du Minnesota à l'automne 1862.

La tragédie préliminaire à Acton, n'était pas le résultat d'une émeute ivre-mais était le début d'un dessein prémédité pour exterminer les blancs de cette région du pays, bien que probablement ce début précoce, par une bande insignifiante, n'était pas une partie du programme de Little Crow et d'autres dirigeants. J'y fais allusion pour corriger des erreurs qui paraissent déjà inscrites dans l'histoire du département. Le secrétaire à la guerre a fait rapport au Congrès, et toutes les histoires pré-tendues encore écrites, . CRAW FISH aux commerçants de fourrures, et allèguent un gril ivre comme le début de l'affaire, et font également des déclarations créditées aux rapports d'un enfant trouvé par la suite dans la maison Jones la veille du 17, vers 8 heures . M. John Blackwell, un citoyen fiable, désormais décédé, a trouvé un petit-petit-enfant de Mme Ann Baker, âgée de 18 mois, sur le sol de la maison Jones (le seul laissé ou trouvé dans la maison) et l'a pris loin - cet enfant était trop jeune pour parler et était totalement inconscient de son environnement tragique. Il gisait sur le sol où il semblait s'être endormi en pleurant. On ne peut pas savoir si les Indiens considéraient l'enfant trop important pour être tué ou ne l'avaient pas vu du tout, cette dernière supposition est probablement correcte.

Un écrivain dit que l'enfant était allongé sur le lit et a été témoin du scalpage de sa sœur, mais c'est une erreur. Le lit n'avait pas été renversé et aucun autre acte n'avait été fait indiquant que les Indiens étaient jamais entrés dans la maison, et la jeune fille n'avait été ni scalpée ni mutilée de quelque façon que ce soit, mais gisait en partie sur le dos dans une mare de sang juste à l'endroit où elle était tombée. Après que Baker et Webster ont cessé de respirer, leur femme est partie pour la maison de M. John Blackwell, leur plus proche voisin, Mme Baker portant dans ses bras un enfant en bas âge préservé du massacre. Lorsqu'ils atteignirent Blackwells, ils ne trouvèrent personne à la maison et se dirigèrent vers le voisin suivant, nommé Olson, un forgeron que les Indiens tuèrent par la suite.

Tard dans l'après-midi, Blackwell, à cheval, rentra tranquillement chez lui, et apprit d'Ole H. Ness, Esq., qu'il avait rencontré dans la prairie, la terrible nouvelle, à laquelle il ne pouvait pas croire au début, mais M. Ness a conseillé lui d'aller à la maison d'Olson où se trouvaient alors les femmes et d'apprendre d'elles les détails de ce qu'il a fait, et d'apprendre d'elles que leurs maris étaient morts avant qu'elles ne quittent la maison, et que deux autres personnes, Robinson Jones et Mme Baker (mère de Howard Baker) ont tous deux été abattus, étaient tous deux dans une grande agonie et mouraient manifestement que Mme Baker était allongée dans la maison et Jones dans la cour près de la maison que ce dernier venait de sa propre maison mais peu de temps avant où il avait laissé ladite nièce et son enfant. Le sort de ces enfants était alors problématique, craignant le pire, les Indiens étant allés dans cette direction, Blackwell conclut aussitôt que découvrir ce qu'ils étaient devenus était un devoir impératif, et retourna aussitôt là où il était parti. Ole H. Ness et le trouva avec Henry Hulverson, A. Nelson Fosen et plusieurs autres qui s'étaient réunis et discutaient de la question.

Les hommes étaient tous favorables à se rendre immédiatement sur les lieux du drame et à sécuriser, s'ils étaient vivants, la fille et l'enfant. C'était après la tombée de la nuit quand ils arrivèrent à la maison Jones et que l'enfant fut retrouvé vivant, le reste de l'histoire a été raconté et n'a pas besoin d'être répété. L'enfant fut amené à Forest City et gardé quelques mois par M. et Mme Jewett et par la suite placé sous la responsabilité de M. Charles H. Ellis d'Otsego, comté de Wright, depuis lequel nous avons perdu sa trace. Jones n'a donné aucun alcool aux Indiens, et bien qu'il y ait eu de l'alcool dans la maison de Jones, jusqu'au moment de l'enquête le lundi après-midi, il n'y avait aucune apparence qu'il ait été agressé. Au moment de l'enquête, toute la liqueur de la maison a été versée sur le sol.

Pour montrer le dessein évident de ces Indiens à commettre la tragédie à ce stade, nous donnons le témoignage de l'épouse de M. Howard Baker lors de l'enquête du coroner menée par A. C. Smith, alors juge des successions et procureur du comté par intérim. Son témoignage était le suivant :
Vers 11 heures du matin, quatre Indiens sont entrés dans notre maison, sont restés environ 15 minutes, se sont levés et ont regardé dehors, ont demandé aux hommes de retirer leurs armes et de les tirer sur une marque, puis ils ont plaisanté pour un commerce avec Jones. Vers midi, deux autres Indiens sont venus chercher de l'eau nos armes n'ont pas été rechargées les Indiens ont chargé leurs armes dans la cour je suis retourné dans la maison, je ne me doutais de rien à l'époque supposais qu'ils s'en allaient ensuite je savais que j'avais entendu le rapport d'une arme à feu et a vu Webster tomber, il s'est tenu et est tombé près de la porte un autre Indien est venu à la porte et a visé Howard Baker et le coup ne l'a pas tué à ce moment-là il a tiré l'autre canon de son arme sur Howard et il est tombé.

“Ma mère s'est dirigée vers la porte et un autre Indien lui a tiré dessus, elle s'est retournée pour courir et est tombée dans le beurre qu'ils lui ont tiré deux fois alors qu'elle tombait.

J'ai essayé de sortir par la fenêtre, mais je suis tombé dans la cave et j'ai vu Mme Webster tirer son mari dans la maison, je ne sais pas où elle était avant cela: les Indiens ont immédiatement quitté la maison pendant que j'étais dans la cave, j'ai entendu des tirs de portes. Jones a dit qu'ils étaient des Indiens Sioux et qu'il les connaissait bien. Deux des Indiens portaient des manteaux d'hommes blancs, un assez grand, un assez petit, un épais et joufflu et tous des Indiens d'âge moyen, un avait deux plumes dans son bonnet et un en avait trois. Jones a dit "ils m'ont demandé du whisky mais je ne leur en donnerais pas".

Ce témoignage montre une intention délibérée de massacrer la famille Tones. Les faits sont que Robinson Jones a tenu une sorte de maison publique de frontière et a gardé divers articles d'épicerie, &c., avec lesquels il avait l'habitude de trafiquer avec les Indiens, qu'il connaissait bien, et a obtenu leurs fourrures et autres produits de leur expéditions de chasse, et ils lui avaient en quelque sorte endetté 40 ou 50 dollars. laquelle somme Jones avait pris des dispositions pour avoir payé sur leurs annuités.

Certains commerçants indiens revendiquaient le monopole de la traite des fourrures et avaient depuis quelques années l'habitude de faire des avances aux Indiens, étant entendu que les Indiens devaient rendre aux commerçants le produit de la chasse, le solde pouvant être arraché (d'une manière connue uniquement des commerçants indiens) des prochaines annuités successives. Le petit trafic de Jones interférait assez matériellement avec ces commerçants et créait un mauvais précédent, et cela peut peut-être fournir un meilleur indice que le whisky, à la destruction de la famille Jones, et qui dans ses résultats, produit bien plus que ce que les commerçants avaient négocié. Les Indiens étaient mécontents de tous les commerçants, et Jones des autres.

Quiconque comprend le système commercial indien, tel qu'approuvé par le département indien à Washington, peut remplir le bilan de l'image, ceux qui ne le comprennent pas, n'en sauront jamais plus sur l'origine du massacre indien qu'ils ne le font maintenant.


L'histoire de Meeker avec une nouvelle perspective

Bonjour, je suis Regan Mobley et ma famille vit à Meeker depuis de nombreuses générations. Meeker a toujours eu une place très spéciale dans mon cœur et j'aime l'histoire, donc apprendre et faire des recherches sur l'histoire de Meeker est très divertissant pour moi. Beaucoup de gens connaissent la fondation de Meeker et le massacre qui s'est produit plus tard, mais je voulais savoir comment Meeker avait changé et comment c'est devenu l'endroit qu'il est aujourd'hui.

Lorsque la bibliothèque publique Meeker m'a demandé si je voulais créer un site Web montrant l'histoire complexe de Meeker, je savais que je devais saisir l'opportunité. Le site s'appelle historymeeker.com et peut être consulté de n'importe où avec Internet.

Avec ce projet, la bibliothèque essaie de montrer l'histoire de Meeker et ce qu'elle était il y a de nombreuses années jusqu'à aujourd'hui. L'un des aspects les plus importants du site Web est la visite virtuelle.

Avec cette procédure virtuelle, vous pouvez visiter Meeker comme si vous vous promeniez dans les rues et à l'intérieur des magasins. Vous pouvez visiter le magnifique centre-ville de Meeker en allant image par image, en cliquant sur les flèches qui vous emmènent dans les rues. Il y a aussi des flèches qui vous permettent d'aller à l'intérieur des bâtiments pour voir à quoi ressemblent les magasins aujourd'hui, ainsi que quelques photos de ce à quoi ressemblaient les magasins dans le passé.

Une autre grande partie du site Web est la façon dont nous montrons l'histoire de Meeker. Ceci est séparé par des magasins et des bâtiments. Pour chaque bâtiment du centre-ville, il y a une section qui affiche l'histoire de celui-ci, ainsi que les magasins qu'il détenait. Certains des bâtiments contiennent des informations intéressantes telles que les hantises du Meeker Hotel and Cafe et le vol de banque qui a eu lieu dans les années 1900.

Ce site Web a été créé dans l'espoir d'éduquer les habitants de Meeker et les visiteurs sur l'histoire de Meeker et comment elle se compare à ce qu'est notre grande ville aujourd'hui.

Notre site Web est très accessible et facile à consulter et peut être utilisé par tous les groupes d'âge. Je travaille sur ce projet depuis deux étés maintenant et parce qu'il y a tellement de bâtiments et de maisons historiques à Meeker, il y a beaucoup plus à ajouter pour montrer l'énorme quantité d'histoire détenue dans notre ville.

La bibliothèque publique Meeker et j'espère que vous apprécierez de parcourir le site Web et d'apprendre quelque chose de nouveau sur Meeker ! Planifiez votre visite à Meeker et explorez notre centre-ville historique!


Fondation de Meeker

À la suite du massacre de Meeker, le général Wesley Merritt a établi sur ce site son « Camp on White River, » 1879. Après le retrait de la garnison en août 1883, la ville de Meeker a été fondée par les pionniers suivants : George S. Allsebrook, Charles S. Attix, Thomas Baker, William H. Clark, John C. Davis, Charles Dunbar, Samuel Fairfield, W. Harry Goff, AJ Gregory, Henry J. Hay, George S. Hazen, J.W. Hugus, James Kendall, James L. McHatton, Newton Major, Frank E. Sheridan, G. Dana Thayer, Eddie P. Wilber, Mme S.C. Wright.

Cette tablette est la
propriété de l'État du Colorado

Érigé par
La Société historique d'État du Colorado
de la Fondation William A. Braiden, et par
La Chambre de Commerce et les Citoyens de Meeker.
1949

Érigé en 1949 par la State Historical Society of Colorado, la Chambre de commerce et les citoyens de Meeker.

Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Amérindiens & Bull Settlements & Settlers & Bull Wars, US Indian. Une année historique importante pour cette entrée est 1879.

Emplacement. 40° 2,264′ N, 107° 54,805′ W. Marker se trouve à Meeker, Colorado, dans le comté de Rio Blanco. Le marqueur est accessible depuis l'intersection de Main Street et 6th Street, sur la droite

en voyageant vers l'ouest. Marker est situé près du coin sud-ouest du terrain du palais de justice du comté de Rio Blanco. Touchez pour la carte. Marker se trouve à cette adresse postale ou à proximité : 555 Main Street, Meeker CO 81641, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 2 autres marqueurs se trouvent à moins de 4 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Histoire de Meeker et de la White River Valley (à une distance de cri de ce marqueur) Nathan C. Meeker (à environ 4 miles).

Regarde aussi . . .
1. Nathan Meeker et la fondation de la ville. La ville a été nommée en l'honneur de Nathan Meeker, journaliste, fermier et entrepreneur qui a dirigé l'agence indienne de White River. Avant de s'installer dans la région, Nathan Meeker a fondé l'Union Colony en 1870, située dans l'actuelle ville de Greeley, Colorado. En plus d'être l'homonyme de la ville, le mont Meeker dans le parc national des montagnes Rocheuses a également été nommé en l'honneur de Meeker. (Soumis le 2 janvier 2021 par Cosmos Mariner de Cap Canaveral, Floride.)

2. Histoire du camp sur White River. Créé le 14 octobre 1879 en réponse au massacre de Meeker. Environ 1 500 soldats ont été rassemblés pour contrôler les Indiens Ute qui étaient responsables du massacre de Meeker. L'arrivée des troupes contrôle la situation. Le Congrès a adopté l'Ute Removal Act en 1880 et les Utes ont été expulsés de leurs terres du Colorado en 1881 et envoyés en Utah. Le poste a été abandonné le 7 août 1883.

(Soumis le 2 janvier 2021 par Cosmos Mariner de Cap Canaveral, Floride.)


Galerie de photos

– Toutes les images sont une gracieuseté de la Denver Public Library, Western History Collection, sauf indication contraire –

– Par Jeffrey Beall / Bibliothèque Auraria, Université du Colorado à Denver –

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Baril de poudre

Nathaniel Meeker servi comme agent indien pour l'Agence de White River. C'est l'incompétence de Meeker en tant qu'agent indien qui a finalement entraîné la destruction de l'agence. Rations et biens de rente arrivaient souvent en retard ou n'arrivaient pas du tout, et les Utes dépendant de ces marchandises se sont plaints des nombreuses promesses non tenues du gouvernement. Les Utes étaient presque affamés, mais Meeker ne leur permettait pas de quitter la réserve pour chasser le bison. De plus, il a tenté de détruire leur culture équestre établie de longue date et de les forcer à se lancer dans l'agriculture. Meeker a tellement contrarié les Utes de son agence que l'hostilité a rempli l'air et a menacé d'envelopper l'installation de violence.

Le groupe White River Ute était un groupe Ute considérablement plus agressif que le groupe Uncompahgre-Tabeguache ne l'avait été sous la direction de Chef Ouray. En 1879, les Utes de White River étaient agités et se préparaient peut-être à participer à un soulèvement généralisé pour se débarrasser du manteau oppressif du gouvernement américain. Les Blancs du Colorado craignaient à juste titre que les Utes de White River puissent s'allier avec d'autres bandes et tribus et déclencher une guerre à grande échelle. Meeker a eu peur de ses accusations d'Ute et a demandé à l'armée d'envoyer des troupes pour les aider à rester dans la réserve et à protéger les Blancs à l'agence.


Musée du comté de Meeker au G.A.R Hall

Le comté de Meeker a été incorporé le 23 février 1856 par la septième législature territoriale. Avant cette époque, la terre était un terrain de chasse pour la tribu amérindienne Dakota. Dirigée par le chef Little Crow, la tribu a revendiqué la terre jusqu'à la frontière nord du comté de Meeker tandis que Chippewa vivait à proximité. Le comté de Meeker a été nommé d'après le juge B.B. Meeker de St. Anthony.

Les premiers colons du comté de Meeker étaient arrivés en 1855. John Huy, Benjamin Brown et M. Mackenzie ont remonté la rivière Crow à la recherche de bois de pin. Ils atteignent la lisière de Big Woods et trouvent le terrain propice à l'installation. À l'automne 1856, Huy organisa une fête avec Rudolph Schultz et Thomas Skinner pour envisager de s'installer. Ils appelèrent leur nouvel endroit "Kar-i-shon". Au printemps de 1856, ils descendirent la rivière et érigèrent un bidonville, nommant leur village "Forest City". Au même moment, Manannah s'installa dans le comté de NW Meeker.

Forest City et Manannah ont été impliqués dans la guerre du Dakota en 1862, le premier a érigé une palissade qui est encore visitée aujourd'hui. Il a terminé sa construction le 3 septembre 1862 et a été immédiatement testé lorsqu'il a été attaqué le lendemain. De nombreux bâtiments ont été incendiés et du bétail tué, mais ceux qui se trouvaient à l'intérieur de la palissade sont restés en sécurité. Les centaines de colons sont restés dans la palissade tout au long de la guerre de six semaines, certains ne laissant la sécurité que pour vérifier leurs fermes et leur bétail. Quatre colons de Mannah ont été tués par les Indiens Dakota dans ce qu'on a appelé le &ldquo Manannah Massacre. &rdquo

Forest City a servi de siège du comté jusqu'en 1869, lorsque l'établissement de Litchfield le long d'une ligne de chemin de fer signifiait que Forest City allait bientôt diminuer. Après la guerre civile, le comté de Meeker a connu une forte augmentation des colons du sud-est des États-Unis et du nord de l'Europe. Les premières entreprises comprenaient la fourrure, les produits du bois, le blé, le lin, l'orge et d'autres céréales. Une crémerie a été organisée à Litchfield en 1885, et en 1890, les porcs et les bovins ont complété le programme agricole. En 1900, la luzerne, le maïs et les betteraves sucrières sont devenus plus importants dans l'agriculture.

En 1920, le comté de Meeker était une centrale laitière avec 17 crémeries et une fromagerie. Au cours de cette décennie, les crémeries locales se sont réunies pour organiser la First District Association. L'association est rapidement devenue une organisation à l'échelle de l'État qui a été rebaptisée "Land O&rsquoLakes Creamery".

Plus d'informations et de nombreuses photos des communes individuelles peuvent être trouvées en cliquant sur les liens ci-dessous


Massacre de Meeker - Histoire

Nathan Meeker travaillait pour un journal.
Nathan Meeker était le rédacteur agricole de La Tribune de New York. L'éditeur était Horace Greeley. Meeker a écrit un article pour le Tribune en 1869. Il demandait des "volontaires robustes" pour former une nouvelle communauté dans le Colorado. Seulement 50 réponses étaient attendues, il en a reçu 500.

Nathan Meeker était le fondateur de Greeley, Colorado.
Il a organisé un groupe de colons dans une société appelée Union Colony. Les pionniers, avec Meeker, sont venus dans l'Ouest au printemps 1870 pour construire une société utopique basée sur la tempérance, la religion, l'agriculture, l'éducation et les valeurs familiales.

Meeker a construit sa maison en adobe pour résoudre le problème des colons qui n'avaient pas assez de matériaux de construction pour construire leurs maisons.
Nathan Meeker avait entendu parler du peuple hispanique, des Indiens Pueblo, des Mormons de l'Utah et de certains commerçants de fourrures qui construisaient des maisons et des forts avec de l'adobe. Il a choisi l'adobe pour sa maison.

Nathan et sa famille vivaient dans un hangar à l'arrière de sa propriété pendant la construction de la maison. La maison a coûté 6 000 $ à construire et a été construite par Arthur Hotchkiss.

À deux étages, c'était le plus haut bâtiment de la nouvelle ville de Greeley. Il y avait deux salons (salles de séjour) et une cuisine au premier étage. Les trois chambres étaient au deuxième étage. Meeker a creusé un puits à l'extérieur de la cuisine pour l'eau, et il y avait aussi une dépendance et une grange sur la propriété.

Nathan Meeker a été le premier éditeur de La Tribune Greeley.
La Tribune Greeley a été lancé par Nathan Meeker en novembre 1870. Il a été propriétaire du journal pendant cinq ans, puis il a dû vendre la moitié de sa participation dans le journal pour aider à payer une dette.

La Tribune Greeley est encore publié aujourd'hui.

Nathan Meeker était l'agent des Indiens à l'agence de White River.
En 1878, Meeker se rendit sur le versant occidental pour enseigner aux Indiens Ute comment cultiver la terre. Les Indiens n'aimaient pas les idées de Meeker, et ils se sont battus et ont tué Nathan Meeker et dix autres personnes dans ce qu'on appelle le « massacre de Meeker » le 29 septembre 1879. Il est également connu sous le nom de « massacre de la rivière White ».

Nathan Meeker et les autres hommes de Greeley tués dans le massacre sont enterrés à Greeley au cimetière de Linn Grove.

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Meeker tué sur le versant ouest

Son mari a été tué, dira plus tard Arvilla Meeker, vers 13 h 30 de l'après-midi le 29 septembre 1879 alors qu'elle faisait la vaisselle. C'était juste après le dîner à la White River Indian Agency sur le versant occidental du Colorado, lorsqu'elle entendit les premiers coups de feu. Personne n'est vraiment certain de l'acte final qui a poussé les Utes à commencer le massacre de Meeker cet après-midi-là. Cela aurait pu être l'insistance de Nathan Meeker pour que les guerriers utes commencent à labourer la terre, à cultiver et à changer leur mode de vie de chasseurs à agriculteurs. Cela aurait pu être l'humiliation finale de Meeker envers les Utes en labourant leur piste de course qui les a poussés à se rebeller. Peut-être que les Utes ont entendu parler de l'avancée des troupes de cavalerie et voulaient se protéger en tuant tous les hommes blancs.

L'erreur, les historiens diront plus tard, a peut-être été que Meeker a essayé de changer les hommes plutôt que les femmes Ute. Tout au long de leur vie, les femmes utes avaient été les cueilleuses et les hommes les chasseurs. Ainsi, lorsque Meeker essayait de convertir les hommes pour qu'ils marchent derrière une charrue, les femmes se moquaient d'eux.

Meeker et 10 autres hommes blancs sont morts ce jour-là, mais Meeker était l'objet évident de la haine des Utes. Il a reçu une balle dans la tête, puis scalpé, et comme ultime insulte, un piquet de tente en métal a été enfoncé dans sa bouche, le clouant au sol.

Meeker est venu à la White River Agency seulement un an auparavant, sur ordre du gouvernement américain pour transformer les Indiens en agriculteurs. Il a estimé qu'il pouvait accomplir la tâche en raison de ses expériences avec l'Union Colony et Greeley dans les plaines orientales du Colorado. En 1869, à peine dix ans auparavant, Meeker, rédacteur en chef agricole du New York Tribune, lança le premier « appel » pour que les gens le rejoignent dans une colonie qu'il espérait établir dans l'ouest.

En tant que membre du comité de localisation, Meeker est venu vers l'ouest avec deux autres hommes, Robert Cameron et Henry West, et après avoir visité le Front Range, a décidé de la vallée fluviale fertile entre les rivières Cache la Poudre et South Platte. Beaucoup se sont moqués du choix de Meeker, car il était connu à l'époque sous le nom de Grand désert américain.

Mais Meeker est resté et a convaincu les autres de construire la ville avec lui. Il a lancé son propre journal en 1870, le Greeley Tribune, et en a été propriétaire pendant cinq ans, jusqu'à ce qu'il rencontre des problèmes financiers et vend la moitié des intérêts du journal à un ami. Afin de montrer aux autres colons que la ville était destinée à prospérer, Meeker a construit la plus grande maison de la ville, s'enfonçant davantage dans les dettes.

Les vrais problèmes financiers de Meeker ont commencé en 1872, lorsque son ami et mentor, Horace Greeley, est décédé à New York. Greeley avait prêté 1 000 $ à Meeker quelques mois auparavant, puis avait envoyé 500 $ de plus. À la mort de Greeley, ses filles voulaient que Meeker rembourse l'argent rapidement et ont engagé des avocats qui ont écrit des lettres, menaçant de saisir la maison de Meeker à Greeley. En 1877, il a reçu une assignation à un tribunal d'Evans, des exécuteurs testamentaires de la succession Greeley, exigeant les 1 500 $.

Un an plus tard, en avril 1878, Meeker est nommé agent des Indiens à White River. The job paid him $500 a year and provided housing. He still held half interest in the Greeley Tribune.

Meeker arrived at the site on the White River in northwestern Colorado, to discover things were worse than he’d been told. Years before, the Utes had been moved to the reservation with promises of supplies and food. The items weren’t coming. Government red tape, plus the fact the nearest railroad station was in Rawlins, Wyo., 175 miles away, created problems for Meeker.

However, he was able to cut through the mess and got the supplies quickly for the Utes, and they were happy – for awhile. Meeker had scouted the reservation and decided to move the Utes about 15 miles further south, where the river valley was better suited for farming. It was his first argument with the Utes, and he finally forced them to move. That was the beginning of the end, some will say.

He continued to push the Utes into farming, teaching them to plow, forcing them to stay close to the Indian agency and not hunt. White settlers in the area had complained many times that the Utes were shooting too much game and were burning forests to try to drive out the settlers.

Although Army commanders, Meeker and other agents on the Western Slope had sent letters to Colorado officials, stating that the Utes were not causing problems nor setting the fires, it was obvious the federal government wanted to force them to a new reservation in eastern Utah.

The end drew near when Meeker became frustrated with the Utes’ refusal to follow his orders and ordered that their race track – the Utes’ favorite pastime was horse racing – be plowed up for farm land. When the white employees of the agency began plowing the track, shots were fired over their heads and the plowing stopped. This resulted in a bitter argument between Meeker and a medicine man named Johnson, one of the Utes’ leaders at the agency. Meeker angrily told Johnson that the Utes had too many ponies, so”you had better kill some of them.”

In anger, Johnson pushed Meeker backward into a hitching rail, injuring his back. The next day, Meeker sent two telegrams, one to Colorado Gov. Frederick Pitkin, asking for protection against the Utes the second to the Commissioner of Indian Affairs, complaining of the “assault” by Johnson. It was mid-September, 1879 two weeks away from the day Meeker would die.

On September 21, Maj. Thomas Thornburgh and 200 U.S. Cavalry troops began a march from Fort Fred Steele in Wyoming to the White River Agency, 150 miles south. The trip was supposed to take about eight days, but Thornburgh never made it. Utes on a hunting trip were the first to see the troops marching toward the Indian reservation. They considered it an invasion and pleaded with Meeker to stop them. Meeker, after another argument with another Ute leader named Jack, sent a message to Thornburgh, suggesting that he leave his troops in a camp outside the Ute reservation and bring in only a contingent of five to talk to the Utes. Thornburgh agreed, but later, after discussing it with his troops, decided to cross Milk Creek into Ute territory to make sure their path would not be blocked.

But before the troops could get out of the Milk Creek Valley, the battle began. It was the morning of Sept. 29, just hours before the Meeker Massacre. At the agency offices, the Meekers had just finished dinner with several of the Utes, and Arvilla was cleaning up the dishes while another Ute leader, Chief Douglas, was joking with the Meekers’ daughter, 22-year-old Josephine. They didn’t know that outside, the Utes had heard of the battle raging at Milk Creek and believed the troops were coming to kill them or drive them off the reservation. That was when Arvilla heard the first gunshots.

Arvilla, Josephine and another woman, Flora Ellen Price and her two small children, fled to the double-walled adobe milk house on the agency grounds, because the Utes were shooting into the other buildings and setting them afire. For five hours, the women hid in fear, hoping they wouldn’t be found. When they finally ventured out, the shooting had stopped, and they couldn’t see any bodies. Buildings of the agency were burned to the ground the Utes were looting the supply building.

Before they could run away, the women were seen by the Utes and a short chase began. It ended when Mrs. Meeker was shot in the hip, causing a deep flesh wound. At 64 years old, Arvilla Meeker could run no more and was captured. The other women and children were also taken captive and taken into the mountains by the Utes. They would be held for 23 days.

At Milk Creek, Maj. Thornburgh was one of the first of 15 white men to die. His men, pinned down by the Utes in the hills surrounding the valley, would fight for three days until troops of “Buffalo Soldiers” came to their aid. The so-called Buffalo Soldiers were black troopers of the U.S. Cavalry. Their nickname came from their “buffalo-like kinky hair.” They were allowed to serve in the military, but separated from the white soldiers. The battle continued for several more days, until another contingent of 600 soldiers arrived. The Utes fled, leaving behind 15 dead soldiers and 43 injured. Thirty-seven Ute warriors had been killed in the battle.

After the Battle of Milk Creek, the Buffalo Soldiers were commended for their actions by the U.S. Department of the Military, for “making a forced march, without orders, through the enemy’s country, to the relief of the survivors.” The new troops continued on down the valley to the White River Agency, where they found the bodies of 11 men. Nine of them, including Meeker, were from Greeley. News of the battle and massacre spread quickly, enraging and frightening the entire state.

When Gov. Pitkin heard of the massacre and Battle of Milk Creek, he literally declared war on the Utes, telling the dozens of reporters who arrived in Colorado from the east, “My idea is that, unless the (Indians) are removed from Colorado, they must necessarily be exterminated.” Another state leader, William Vickers, an editor with the Rocky Mountain News, called upon the white residents of Colorado to “wipe out the red devils.”

The captives were taken by Chief Douglas and the other Utes to a camping area in the mountains. Later, the women would report they were treated well by some of the Utes, assaulted by others. Chief Ouray, leader of the Utes in the area, heard of the battle and massacre and sent messages to the Utes to stop fighting. The message from their chief, along with the arrival of 600 U.S. troops in the area, ended the fighting.

Because Ouray was far from the area on a month-long hunting trip, he couldn’t return quickly to help the captives. Instead, his sister Shawsheen found the captives on Plateau Creek (near what is now Grand Junction) and negotiated for the release of the women and children. They traveled south along the Western Slope to Ouray’s home, where they were able to rest and receive medical care. The Meeker’s son, Ralph, met them there and was allowed the only interview with the captives. He sent his story to The Greeley Tribune and to some of the larger eastern newspapers.

From Ouray’s home near the Los Pinos Reservation, they continued south to the nearest railroad station, in Alamosa. There, they boarded a train north to Greeley. All along the way, communities lined the railroad tracks to cheer for the survivors of the Meeker Massacre. In Greeley, it was said the entire town turned out for the largest celebration in the town’s history, and stores closed for the day.

Later, the Bureau of Indian Affairs investigated the Battle of Milk Creek and the Meeker Massacre. The Utes in the Milk Creek battle did not have charges filed against them after the government determined they were engaged in a “fair fight.” Regarding the Meeker Massacre, no one alive actually saw who fired the shots that killed Meeker and the other men. The women were hiding in the milk house, and all the men were dead.

The only person punished was 60-year-old Chief Douglas who was accused of sexually assaulting Arvilla Meeker. Although the proceedings were kept secret to protect Mrs. Meeker, Douglas was sent to Leavenworth Prison. No official charges were ever filed against him, and he was released in February, 1881. Douglas returned to Colorado and to the White River area. Later, he would live in a new town which had been started in western Colorado – Meeker.

Nathan Meeker’s body and the bodies of the other Greeley men were returned to Greeley and buried at Linn Grove Cemetery. Years later, the rest of family was buried under the same Meeker monument – Josephine died in 1882 of pneumonia Arvilla was 90 when she died in 1905. Following the events of 1879, hatred against the Utes increased as the governor continued to lambaste the Indians. Rozene Meeker, the oldest Meeker daughter, traveled the state on a lecture tour, using the theme “The Redskins Must Go!” In 1881, federal troops conducted a forced march of the Utes for 350 miles to the west, into the Utah badlands, described as “the land that the Mormons didn’t want.” The Utes had finally been driven out of Colorado.


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