Bataille de Blenheim - Histoire

Bataille de Blenheim - Histoire

Les Anglais et les Hollandais remportèrent une victoire éclatante sur les forces françaises et bavaroises lors de la bataille de Blenheim le 13 août 1704. Le duc anglais de Marlborough mena les Britanniques. Il a dirigé une charge de cavalerie qui a brisé les lignes françaises et forcé nombre de leurs soldats dans le Danube, où des centaines de personnes sont mortes. Les Français et leurs alliés ont perdu 4 500 morts et 11 000 blessés. Les Britanniques ont capturé 11 000 prisonniers. Ils ont subi 670 morts et 1 500 blessés.

Guerre de Succession d'Espagne et bataille de Blenheim

En apparence, la guerre de Succession d'Espagne était une lutte dynastique pour décider si la couronne d'Espagne devait reposer sur la tête d'un Habsbourg ou d'un Bourbon, une question d'équilibre des pouvoirs pour empêcher la prépondérance indue de la France en Europe, une question dans laquelle l'Angleterre n'aurait guère été concernée sans la blessure infligée à son amour-propre par la reconnaissance par le roi de France d'un roi d'Angleterre que l'Angleterre elle-même avait rejeté - une autre question dynastique.

Mais en réalité, il s'agissait de questions d'intérêt vital. Si l'Angleterre s'était tenue à l'écart, la France et l'Espagne à elles deux auraient pris possession complète de l'Italie et des Pays-Bas, et il ne resterait que très peu de Hollande. La France et l'Espagne auraient été si étroitement unies qu'elles auraient compté pratiquement comme une seule puissance et auraient pu développer une force maritime qui serait devenue plus qu'une menace pour la suprématie navale anglaise.

L'ensemble de la domination des Bourbons aurait été fermé au commerce britannique, tandis que les colonies britanniques en Amérique et le commerce britannique à l'Est auraient été sérieusement menacés. Ces possibilités étaient passées bien avant la fin de la guerre, mais lorsque la guerre a commencé, il s'agissait de périls imminents.

Ni les hommes d'État ni les marchands n'avaient probablement une idée très précise d'un empire britannique comme enjeu pour lequel la nation se battait, mais l'intérêt commercial, qui était principalement associé au parti Whig, était tout à fait conscient qu'à moins que la nation ne combatte son commerce serait en péril.

Les combats entre la France et l'Autriche avaient déjà commencé en Italie et les alliés que Guillaume avait réunis furent très soulagés de constater que la mort de Guillaume ne retirerait pas l'Angleterre de l'alliance. Guillaume lui-même, à la fin de son règne, avait choisi Marlborough comme l'homme pour mener à bien sa politique.

Marlborough, conscient de l'endroit où se trouvait son génie suprême, était certain de sentir que la route de ses ambitions passait par les champs de bataille européens et que l'influence de Marlborough à la maison était assurée par les relations entre la comtesse Sarah et la reine Anne. La guerre est déclarée en mai et le candidat de William occupe sa place de commandant en chef de l'armée alliée.

Les opérations des nouveaux chefs étaient sérieusement entravées par le fait qu'au lieu d'avoir les mains libres, ses plans risquaient d'être opposés à un corps de commissaires néerlandais ou de "députés de terrain", qui n'étaient en aucun cas des experts militaires, tandis que leurs opinions sur la les buts à servir étaient strictement limités à la protection immédiate de la Hollande contre l'invasion.

Marlborough, interdit par eux de chercher à détruire l'armée française en campagne, dut se contenter de manœuvres qui repoussèrent l'ennemi de la ligne de la Meuse. Une série de forts ont été capturés et la réputation de Marlborough, qui avait jusque-là été remise en question, a été établie par la campagne, bien que ses réalisations soient bien en deçà de ce qu'il aurait visé si ses mains n'avaient pas été liées. En Angleterre, son succès fut récompensé par son élévation au rang de duché.

Le raid de Vigo
Pendant ce temps, une expédition avait été envoyée à Cadix sous Sir George Rooke, qui y échoua ignominieusement mais sa flotte racheta son crédit en brisant le barrage du port de Vigo, où elle détruisit une puissante escadre française et coula la plus grande partie d'un grand flotte au trésor après avoir obtenu un butin d'une valeur d'environ un million de livres sterling.

La campagne de Blenheim
[Encore une fois, en 1703], les Français se sont limités à une campagne aux Pays-Bas, et de nouveau les Hollandais ont cherché à confiner Marlborough à une campagne de 6 sièges. Ses opérations ont été entachées par la désobéissance aux ordres des généraux hollandais et le refus catégorique des députés de campagne hollandais de sanctionner son dessein de tomber sur la principale force française.

La campagne a donc été marquée sans résultats frappants. Pendant ce temps, la France avait conçu ce qui aurait dû être un coup paralysant pour la Grande Alliance. Le maréchal Villars du Haut-Rhin, l'électeur de Bavière et Vendôme d'Italie devaient faire la jonction et frapper droit à Vienne.

Le plan a été contrecarré par l'imprévu. Villars et l'Électeur se donnèrent la main, mais alors ce dernier pénétra dans le Tyrol, province d'Autriche qui lui avait été promise avec une générosité insouciante par le roi de France. Il entend s'emparer du Tyrol et rejoindre les Français qui remontent d'Italie par le col du Brenner. Mais les Tirolais, qui n'étaient pas parties à cet arrangement, manièrent si rudement les troupes électorales que Max Emanuel évacua le pays et se déclara incapable de se rendre à Vienne.

De plus, aucune colonne française n'est venue d'Italie, car Victor Amadeus de Savoie jouait à son jeu favori de changer de camp au moment critique. Il tomba sur les communications de Vendôme, et le général français dut faire demi-tour au lieu d'avancer pour se joindre à Villars.

Or, l'Autriche n'était pas en mesure de résister à une invasion française en force, soutenue par la Bavière. A l'est, elle est harcelée par une rébellion hongroise et son organisation militaire est dans un état de désordre désespéré, auquel le prince Eugène s'efforce patiemment de remédier. L'Autriche devait les services de ce brillant commandant à ce que, lorsqu'il avait offert son épée à la France quelques années auparavant, alors que ses talents étaient encore inconnus, elle avait décliné.

Bien que le plan français d'invasion ait été repoussé en 1703, il devait être exécuté l'année prochaine sur un plan de campagne moins compliqué. Vienne était condamnée, à moins que l'Angleterre et la Hollande ne viennent à la rescousse, et ni l'Angleterre ni la Hollande ne songeraient à retirer des forces des Pays-Bas pour s'occuper de l'Autriche.

Il est vrai que si la puissance de l'Autriche était brisée, la France pourrait concentrer l'ensemble de ses forces sur les Pays-Bas mais les tories anglais avaient une vague conviction que les troupes anglaises ne devaient pas du tout combattre sur le continent, certainement pas plus loin. que la Hollande et les Hollandais n'ont pas cherché plus loin que la défense de leur propre frontière.

La bataille de Blenheim
Marlborough apprécia la situation et forma son propre plan, qui devait être exécuté sans être suspecté ni en Angleterre ni en Hollande, sans parler de la France. Il avait besoin d'un confident en Hollande et d'un autre en Angleterre pour tromper les deux gouvernements pendant qu'il concertait son projet avec Eugène.

De l'Angleterre, il obtint des Hollandais une autorité qui suffisait à son dessein, il obtint la permission de mener une campagne sur la Moselle avec une grande force. Vers la Moselle se rendit Marlborough avec son armée, la grande force française encore sur le Haut-Rhin attendait des développements. Soudain, Marlborough banni qu'il courait à travers l'Allemagne jusqu'en Bavière pour rejoindre Eugene, et était assez hors de portée avant que les Hollandais ou les Anglais puissent tenter de l'arrêter. En chemin, il a rejoint une force allemande sous Lewis de Baden.

La Bavière était commandée par une force ennemie tenant les hauteurs de Schellenberg, par Donauwerth la position était prise et emportée, pendant ce temps Tallard, qui avait pris la place de Villars comme commandant de l'armée d'invasion sur le Rhin, avait commencé sa marche pour rejoindre l'électeur de Bavière et les forces françaises sous Marsin qui étaient déjà dans cette région.

Le 12 août, Marlborough avait effectué sa jonction avec Eugene, et les armées ennemies se faisaient face, la rivière ou le ruisseau du Nebel coulant entre elles dans le Danube. La droite française était dans le village de Blenheim sur la rive du grand fleuve.

C'était la tâche d'Eugène à la droite des alliés de garder la gauche française en jeu lorsque la grande bataille se déroula le 13. Ce n'est qu'à midi que les alliés ouvrirent l'attaque, qui se développa sur les deux ailes. A quatre heures de l'après-midi, toutes les attaques avaient été repoussées, mais le centre français avait été affaibli pour renforcer les ailes.

C'est à ce moment que Marlborough reconstruisit ses lignes pour un assaut furieux contre le centre français, qui fut percé. La droite française fut roulée et presque toute entière fut mise en pièces, poussée dans le Danube ou forcée de se rendre la gauche, principalement le contingent bavarois, s'enfuit en grande partie, l'armée victorieuse n'ayant pu poursuivre la poursuite Mais la victoire est absolument décisive et écrasante. Les Français sont repoussés derrière le Rhin, et il n'est plus question ni pensée d'une armée française menaçant Vienne. Marlborough est retourné aux Pays-Bas.

La prise de Gibraltar
Pendant ce temps, l'amiral Rooke avait été envoyé avec l'intention d'attaquer Toulon, le contrôle naval de la Méditerranée étant très certainement une partie de la conception de Marlborough de la politique de guerre dans son ensemble. Il n'attaqua pas Toulon, car le duc de Savoie ne put coopérer comme il l'avait voulu.

Bien qu'il ait eu une grande flotte, il est apparu qu'il n'en aurait fait aucun usage s'il n'avait pas été poussé à essayer ce qui pouvait être fait avec Gibraltar. Lors de l'attaque, il s'est avéré que l'endroit était pratiquement incapable d'offrir une résistance. Il a été saisi au nom du roi Charles III - c'est-à-dire l'archiduc autrichien Charles, le fils à qui l'empereur d'Autriche avait finalement cédé sa propre revendication au trône d'Espagne - et était en garnison avec des troupes anglaises.

Peu d'importance générale semble avoir été attachée à la capture à l'époque, sauf par Marlborough, qui a déclaré qu'aucun coût ne devrait être épargné pour la sécuriser. Ainsi, accidentellement, la grande forteresse passa sous contrôle anglais.

Troubles politiques
Le dernier parlement de Guillaume III était aussi le premier parlement du règne de la reine Anne. Elle fut dissoute à l'été 1702, et la nouvelle Chambre des communes, qui se réunit à l'automne, montra une large prépondérance conservatrice. La petite majorité whig dans les seigneurs était due à la présence des évêques latitudinaires nommés sous Guillaume - des hommes qui étaient en faveur des principes de tolérance.

La reine et les tories étaient hostiles aux non-conformistes. La plupart des Tories s'opposaient à Marlborough, non sur le principe général du maintien de la guerre, mais parce qu'ils voulaient la restreindre à la mer en ce qui concernait l'Angleterre alors que Marlborough, comme William, alors qu'il comprenait mieux que les Tories eux-mêmes l'importance de la suprématie navale et la manière de la garantir, a également été déterminé que l'Angleterre devrait également prendre la tête sur terre.

Ainsi, pratiquement dès le début, il y avait une brouille croissante entre Marlborough et Godolphin d'une part et les tories de l'autre, tandis que la duchesse s'efforçait d'allier son mari aux Whigs et de diriger la reine de la même manière. Les tories avancés, pour leur part, s'efforcèrent d'établir un ascendant tory complet, de plus en plus hostile à Marlborough lui-même.

La lutte entre Tories et Whigs était dans une très large mesure une lutte entre les Communes et les Lords. Dans ce concours, les Lords ont été victorieux. Ils réussirent à faire échouer la tentative des Communes d'appliquer l'Acte de Succession tardif afin d'exclure de la Chambre des Lords les Hollandais qui avaient reçu des pairies de Guillaume. Ils ont également vaincu un projet de loi de conformité occasionnelle, qui est maintenant devenu un plan favori des conservateurs.

Les luttes de l'Église
La loi de tolérance de William avait concédé la liberté de culte aux non-conformistes, mais maintenait les tests qui exigeaient que tous les titulaires de charge participent aux services anglicans. Les non-conformistes en général, tout en fréquentant habituellement leurs propres lieux de culte, n'ont pas trouvé contre leur conscience d'assister aux rites anglicans nécessaires, de sorte que les Corporation et Test Acts toujours en vigueur ne les ont pas empêchés de prendre leurs fonctions.

L'objectif des High Churchmen était de disqualifier ces Conformistes occasionnels en les pénalisant lourdement s'ils assistaient aux services religieux de tout corps autre que celui de l'Église d'Angleterre pendant qu'ils étaient en fonction.

Cette tentative aussi les seigneurs ont pu faire échouer. Le sentiment populaire était d'abord du côté de la Haute Église, mais une forte réaction a été produite, en partie au moins par une brochure ironique intitulée Le chemin le plus court avec les dissidents, qui prétendait être un appel incendiaire à tous les bons ecclésiastiques pour qu'ils insistent sur l'extirpation. des ennemis de l'Église et de l'État.

La satire du programme conservateur était convaincante, et les conservateurs n'ont fait qu'empirer les choses pour eux-mêmes en plaçant l'auteur, Daniel Defoe, au pilori. Le châtiment offrit à l'audacieux pamphlétaire une ovation populaire.

Conséquences de Blenheim
La campagne de Blenheim a sauvé ce qu'on peut appeler l'administration de Marlborough. Les conservateurs avaient soigneusement minimisé les agissements du duc sur le continent, mais la tentative de rabaisser Blenheim lui-même a reculé sur leurs propres têtes. La victoire était en effet un triomphe Whig.

Une élection générale au printemps 1705 donna une petite majorité whig aux Communes, où Harley, le chef des conservateurs modérés, seul de ce parti resta fermement attaché au ministère, puisque Marlborough et Godolphin doivent maintenant être comptés comme des Whigs. Mais l'administration fut également renforcée par Henry St. John, le plus brillant des jeunes tories.

Les membres restants du parti furent bientôt déplacés par des Whigs prononcés. Le gouvernement ainsi formé se consacra à l'exécution sans réserve de la politique de guerre de Marlborough, mais il réalisa quelque chose de plus vital encore pour l'avenir de l'Empire britannique en réalisant l'Union constituante entre l'Angleterre et l'Écosse.

Une histoire de Bretagne

Cet article est extrait du livre, 'Une histoire de la nation britannique', par AD Innes, publié en 1912 par TC & EC Jack, Londres. J'ai acheté ce livre délicieux dans une librairie d'occasion à Calgary, au Canada, il y a quelques années. Comme il y a maintenant plus de 70 ans depuis la mort de M. Innes en 1938, nous sommes en mesure de partager le texte complet de ce livre avec les lecteurs de Britain Express. Certains points de vue de l'auteur peuvent être controversés par rapport aux normes modernes, en particulier ses attitudes envers les autres cultures et races, mais cela vaut la peine d'être lu comme un article d'époque sur les attitudes britanniques au moment de la rédaction.


Palais de Blenheim

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Palais de Blenheim, résidence près de Woodstock, Oxfordshire, Angleterre, construite (1705-1724) par le Parlement anglais comme cadeau national à John Churchill, 1er duc de Marlborough. Pendant la guerre de Succession d'Espagne, il avait mené les Anglais à la victoire sur les Français et les Bavarois à la bataille de Blenheim en Allemagne en 1704. Le palais a été conçu par Sir John Vanbrugh, avec une grande implication de Nicholas Hawksmoor, et est considéré comme le plus bel exemple d'architecture véritablement baroque en Grande-Bretagne.

Au début du XVIIIe siècle, le jardinier de la reine Anne, Henry Wise, a conçu le parc du palais dans le style formel des célèbres jardins d'André Le Nôtre pour Vaux-le-Vicomte et Versailles en France. Il reste peu de l'aménagement paysager de Wise, cependant, car les goûts ont changé au milieu du XVIIIe siècle, et Lancelot (Capability) Brown a été invité à redessiner les terrains dans son style pastoral de paysages informels ou apparemment naturels de bois, de pelouses et de voies navigables. Sir Winston Churchill est né au palais de Blenheim.

En 1987, le palais et sa propriété environnante ont été inscrits au patrimoine mondial de l'UNESCO. Le domaine de 2 100 acres (850 hectares), qui est resté dans la famille Churchill, est ouvert au public.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Adam Augustyn, rédacteur en chef, Reference Content.


Une réflexion sur &ldquo La bataille de Blenheim et la politique britannique &rdquo

Blenheim n'était bien sûr que la première d'une série de victoires de Marlborough contre les Français lors des "guerres de succession d'Espagne". Viennent ensuite Ramillies (1706), Audenarde (1708) et Malplaquet (1709). Ce fut la première bataille qui fut l'un des facteurs contributifs à l'échec du siège français de Turin (avril-septembre 1706), l'un des tournants de la guerre. Le principal contributeur à cela fut sans aucun doute Ramillies, voyant la défaite du duc de Villeroi. Le duc de Vendôme (cousin illégitime de Louis XIV), et sans doute l'un des meilleurs généraux français de l'époque, avait été détaché de sa tâche de soumettre le duché de Savoie, la prise de Turin étant presque considérée comme acquise. Il céda le commandement à Louis d'Aubusson, duc de La Feuillade, dont la principale revendication à ce poste était qu'il était le gendre de Chamillart, le ministre de la Guerre. La décision de La Feuillade de procéder au siège de la citadelle fortement défendue, contrairement à l'avis donné par Vauban lui-même (qui a publiquement proposé de se faire trancher la gorge de La Feuillade a réussi à capturer la citadelle) a fourni le temps nécessaire pour le prince Eugène de Savoie pour amener une armée impériale à travers le nord de l'Italie pour aider son cousin, Victor Amédée II. La véritable bataille eut lieu le 7 septembre 1706. Lorsque la nouvelle de la victoire inattendue de Turin parvint à Marlborough, il écrivit : Il est impossible d'exprimer la joie qu'elle m'a procurée car non seulement j'estime, mais j'aime vraiment ce prince [ Eugène]. Cette action glorieuse doit abaisser la France si bas, que si nos amis pouvaient seulement être persuadés de continuer la guerre avec vigueur un an de plus, nous ne pouvons manquer, avec la bénédiction de Dieu, d'avoir une paix qui nous donnera la tranquillité pour tous. nos jours. Et malgré la renommée de Vendôme en tant que général, il fut également vaincu par Marlborough à Audenarde (juillet 1708). Tout en reconnaissant la supériorité tactique de Marlborough, il est également juste de dire qu'une fois encore, l'ingérence de Louis XIV dans la stratégie de bataille et la présence du duc de Bourgogne (petit-fils du roi) ont contribué de manière significative à la défaite de Vendôme.


Contenu

Origines Modifier

Au début de 1934, Lord Rothermere, propriétaire du Courrier quotidien journal, a mis au défi l'industrie aéronautique britannique de construire un avion à grande vitesse capable de transporter six passagers et deux membres d'équipage - il a évoqué l'ambition de rechercher "l'avion commercial le plus rapide d'Europe, sinon du monde".[1] À l'époque, les entreprises allemandes produisaient une variété de conceptions à grande vitesse record, telles que le monomoteur Heinkel He 70, et Rothermere voulait reconquérir le titre d'avion civil le plus rapide, ainsi que d'acheter de tels un avion lui-même. Rothermere avait également l'intention d'encourager les entreprises et les personnalités à utiliser davantage l'aviation civile et de démontrer au ministère de l'Air britannique comment leurs avions de combat pourraient ne pas être en mesure de rivaliser avec les avions de transport modernes, qui peuvent être facilement convertis ou utilisés comme base d'un bombardier. [1]

Depuis juillet 1933, Frank Barnwell, le concepteur en chef de Bristol, travaillait sur un petit monoplan bimoteur à aile basse, initialement destiné à être propulsé par le moteur radial Bristol Aquila à soupapes Type 135. [1] Rothermere a pris connaissance de la proposition de Bristol et, en réponse à sa demande, le 3 mars 1934, Barnwell lui a remis un devis des spécifications et des statistiques de performance de la conception, y compris une vitesse de pointe estimée à 240 mph (390 km/ h) à 6 500 pieds (2 000 m). [1] À ce stade, l'utilisation proposée du moteur Aquila avait été abandonnée en faveur du moteur Bristol Mercury équipé d'un compresseur et d'une soupape à clapet. Le jugeant adapté au défi lancé, la conception du Type 135 a été encore adaptée pour produire le Type 142 afin de répondre aux exigences définies par Rothermere. [1] Fin mars 1934, Rothermere passe commande d'un seul Type 142 avion, en vertu duquel il a payé la moitié du coût estimé de 18 500 £ à l'avance et le reste lors du premier vol de l'avion l'année suivante. [1]

Le 12 avril 1935, le Type 142, qui avait reçu le nom La Grande-Bretagne d'abord, a effectué son vol inaugural depuis l'aérodrome de Filton, dans le sud du Gloucestershire. [2] [1] Les essais en vol ont prouvé bientôt que l'avion était en fait plus rapide que n'importe quel combattant en service avec la Royal Air Force (RAF) à l'époque, ayant démontré une vitesse maximale de 307 mph (494 km/h). [3] [4] Rothermere a présenté l'avion à la nation pour une évaluation formelle à un bombardier potentiel. [5] En juin 1935, le ministère de l'Air s'était intéressé au projet en raison de ses hautes performances. Le 9 juillet 1935, une conférence de conception a été organisée par Bristol à la demande du ministère sur la question de la conversion du Type 142 dans un bombardier moyen approprié. [5]

Sur la base des pourparlers de la conférence, le ministère de l'Air a rapidement formalisé la spécification B.28/35 pour les prototypes d'une version bombardier le Type 142M (M pour militaire). [5] Un changement principal entre le Type 142M bombardier et ses Type 142 Le prédécesseur était le repositionnement de l'aile d'une aile basse à une position médiane, ce qui permettait plus d'espace interne dans le fuselage sous le longeron principal pour accueillir une soute à bombes assez importante. D'autres modifications comprenaient l'ajout d'une position de bombardier et d'une mitrailleuse Browning dans le nez ainsi que des dispositions pour une tourelle semi-rétractable en position dorsale. [5]

Production Modifier

En septembre 1935, un premier contrat portant sur 150 appareils est passé. Le ministère de l'Air avait choisi de commander le type directement à partir de la planche à dessin, ayant été recherché de toute urgence comme une pièce d'une expansion plus large et rapide de la RAF. [5] Le premier avion construit de ce modèle de série, K7033, servi comme seul prototype le 25 juin 1936, K7033 a effectué son premier vol depuis Filton. [6] [5] Le nom de service de l'avion est devenu Blenheim Mk I après la célèbre bataille de la Guerre de Succession d'Espagne. Le 10 mars 1937, les livraisons de production à la RAF ont officiellement commencé. Le 114 escadron est devenu le premier escadron à recevoir le Blenheim. [6] [5] Le 13 janvier 1938, le Blenheim est entré en service avec le No. 30 Squadron, le premier escadron d'outre-mer à recevoir le type au début de 1939, les premiers Blenheim sont arrivés en Inde. [7]

A partir de juillet 1936, diverses commandes supplémentaires sont passées pour le Blenheim Mk I, y compris plusieurs commandes pour le marché d'exportation. [5] À la fin de 1936, 1 568 appareils étaient en commande. [8] Afin de répondre à la demande, des chaînes de montage secondaires ont été établies à Chadderton par Avro et à Speke par Rootes Securities. [5] L'avion a été construit sous licence par des pays d'outre-mer, dont la Finlande, qui a réalisé un total de 55 avions, et la Yougoslavie, qui a réalisé 16 avions et 24 autres à un stade avancé d'achèvement lorsque l'Allemagne a envahi la Yougoslavie. [9] D'autres pays ont également acheté le Blenheim, notamment la Roumanie, la Grèce et la Turquie. [10] [8] En septembre 1939, les commandes du Blenheim étaient passées à 2 088 appareils. [8] Production totale du Blenheim Mk I en Angleterre, il y avait 1 351 appareils avant la fin de la production en 1939, la production avait été interrompue au profit de variantes plus avancées. [6] [7]

Le programme de production de Blenheim a vu plusieurs changements dans les exigences et la capacité. [8] Une conception Blenheim modifiée, étant donné le nom Bolingbroke, a été fabriqué sous licence au Canada par Fairchild Aircraft. [11] Le Bolingbroke, qui avait été développé en réponse à la spécification G.24/35 du ministère de l'Air pour se procurer un bombardier léger de reconnaissance côtière en remplacement de l'Avro Anson, avait des améliorations substantielles qui serviraient de base à des variantes améliorées de le Blenheim. [12] Selon l'auteur de l'aviation James D. Oughton, à la fois la station du navigateur et les limitations de portée du Blenheim Mk I avaient fait l'objet de critiques considérables, donc un modèle amélioré de l'avion était souhaité afin de rectifier ces lacunes. [12] Le 24 septembre 1937, un Blenheim Mk I expérimental, modifié avec un fuselage avant étendu au-delà de son cockpit sans gradins d'origine, une enceinte de nez à front lisse, a effectué son premier vol depuis Filton. [12]

Développement ultérieur Modifier

Le travail formel sur une version de reconnaissance à portée étendue a commencé sous le nom de Blenheim Mk II, qui a augmenté le volume de réservoir de 278 à 468 gal imp (1 260 à 2 130 l 334 à 562 gal US). Un seul Blenheim Mk II a été achevé, car les essais en vol ont révélé que l'augmentation de la vitesse était marginale et ne justifiait pas un développement ultérieur. [13] Une autre modification a abouti au Blenheim Mk III, qui a allongé le nez, s'affranchissant du format "stepless cockpit" du Mk.I, introduisant un véritable pare-brise devant le pilote, pour donner plus de place au viseur de bombe. Cela nécessitait que le nez soit « évidé » devant le pilote pour maintenir la visibilité pendant le décollage et l'atterrissage. Les deux modifications ont été combinées, ainsi qu'une version plus récente du moteur Mercury de 905 ch (675 kW). La tourelle a acquis une paire de Brownings à la place du canon unique Vickers K d'origine, créant le Blenheim Mk IV. [14]

Au début de 1939, le premier lot de Blenheim Mk IV a été accepté en service. Les premiers Blenheim Mk IV étaient également équipés du moteur Mercury VIII, la plupart étaient équipés des modèles Mercury XV ou Mercury 25 plus puissants. [15] D'autres livraisons d'avions ont été effectuées selon la norme de production et ont été principalement fabriquées par Avro et Rootes. [16] La production du Blenheim IV s'est poursuivie jusqu'en juin 1943, lorsque de nouveaux venus tels que le Beaufighter dérivé de Beaufort avaient succédé au type. [8] Au total, 3 307 exemplaires ont été produits.

Une version de combat à longue portée, le Blenheim Mk IF, a également été développée. Pour ce rôle, environ 200 Blenheims ont été équipés d'un pack de canons sous le fuselage pour quatre Brownings .303 in (7,7 mm). [7] Plus tard, le radar Airborne Intercept (AI) Mk III ou IV a été installé sur certains avions utilisés comme chasseurs de nuit, ce sont les premiers chasseurs britanniques à être équipés d'un radar. Le Blenheim avait été choisi comme le premier avion à être adapté pour ce rôle car son fuselage était suffisamment spacieux pour accueillir le membre d'équipage supplémentaire et l'appareil radar. [7] Leur performance était marginale en tant que combattant mais ils ont servi de type intérimaire en attendant la disponibilité du dérivé Beaufighter plus capable. Environ 60 Mk IV étaient également équipés du pack de canons en tant que Mk IVF et ont été utilisés par le Coastal Command pour protéger les convois des bombardiers allemands à longue portée.

La dernière variante de bombardier a été conçue comme un avion blindé d'attaque au sol, avec un nez solide contenant quatre autres mitrailleuses Browning. Connu à l'origine sous le nom de Bisley (après les compétitions de tir organisées à Bisley), les avions de production ont été renommés Blenheim Mk V et comportaient une structure renforcée, une armure de pilote, un ensemble de pistolets interchangeables ou une position de bombardement et une autre variante Mercury avec 950 ch ( 710 kW). Le Mk V a été commandé pour des opérations de bombardement conventionnelles, avec le retrait du blindage et de la majeure partie de la section du nez vitré. Le Mk V (Type 160) a été utilisé principalement au Moyen-Orient et en Extrême-Orient. Le Blenheim a servi de base au bombardier-torpilleur Beaufort, qui a conduit au Beaufighter, la lignée réalisant deux évolutions de bombardier à chasseur.

Le Bristol Blenheim était un bombardier moyen bimoteur hautes performances tout en métal, propulsé par une paire de moteurs radiaux Bristol Mercury VIII refroidis par air, chacun d'une capacité de 860 ch (640 kW). [17] Chaque moteur propulsait une hélice tripale à pas variable et était équipé à la fois de démarreurs manuels et électriques. [17] Pour faciliter l'entretien, les supports de moteur ont été conçus avec un segment divisé pour faciliter le retrait rapide du moteur sans déranger les carburateurs. Une paire de réservoirs de carburant, contenant chacun jusqu'à 140 gallons, étaient logés dans la section centrale du fuselage. [17]

Le fuselage du Blenheim utilisait une structure monocoque en alliage léger utilisant des longerons à section ouverte et était construit en trois sections. [17] L'aile est également construite en trois sections, dont la section centrale est boulonnée et rivetée au fuselage. Les sections extérieures de l'aile sont effilées en corde et en épaisseur. [17] L'utilisation extensive de tôles Alclad est faite dans des éléments tels que les nervures, la peau, les rabats et le renforcement de la toile des longerons. L'empennage est de style monoplan en porte-à-faux, utilisant un empennage et un aileron tout en métal, tandis que le gouvernail et les gouvernes de profondeur à équilibrage aérodynamique utilisent un cadre en métal recouvert de tissu. [17] Le train d'atterrissage était rétracté hydrauliquement, avec une pompe manuelle auxiliaire pour l'actionnement d'urgence, des pneus à moyenne pression étaient utilisés, avec des freins à commande différentielle à commande pneumatique. [17] [18]

Le Blenheim transportait généralement un équipage de trois personnes : pilote, navigateur/bombardier et opérateur (radio) sans fil/mitrailleur aérien. [19] Les quartiers du pilote du côté gauche du nez étaient si étroits que le manche de commande obscurcissait tous les instruments de vol tandis que les instruments du moteur éliminaient la vue vers l'avant lors des atterrissages. La plupart des instruments secondaires étaient disposés le long du côté gauche du cockpit, des éléments essentiels tels que le contrôle du pas de l'hélice étaient en fait placés derrière le pilote où ils devaient être actionnés uniquement au toucher. [20] [21] Le navigateur/bombardier était assis à côté du pilote et a utilisé un siège coulissant/pliant tout en effectuant le rôle de visée de la bombe. Des commandes de vol doubles pourraient être installées. [17] L'opérateur sans fil/mitrailleur aérien était logé à l'arrière de l'aile à côté de la tourelle dorsale de l'avion. [17]

L'armement comprenait une seule mitrailleuse Browning de 0,303 po (7,7 mm) à l'extérieur du moteur bâbord et un pistolet Lewis de 0,303 po (7,7 mm) dans une tourelle dorsale semi-rétractable Bristol Type B Mk I tirant vers l'arrière. À partir de 1939, le pistolet Lewis a été remplacé par la mitrailleuse Vickers VGO plus moderne de 7,7 mm. Une charge de bombe de 1 000 lb (450 kg) pouvait être transportée dans la soute à bombes interne située dans la section centrale du fuselage. [17] Comme la plupart des avions britanniques contemporains, les portes de la soute à bombes étaient maintenues fermées avec des élastiques et ouvertes sous le poids des bombes libérées. Parce qu'il n'y avait aucun moyen de prédire combien de temps il faudrait aux bombes pour forcer les portes, la précision des bombardements était par conséquent médiocre. [20] La soute à bombes pouvait être chargée à l'aide d'un treuil manuel incorporé dans le fuselage. [17]

Pour atteindre sa vitesse relativement élevée, le Blenheim a utilisé une section transversale de fuselage très petite, avec son vitrage avant supérieur tout à un angle sous la forme d'un « cockpit en continu » qui n'utilisait pas de panneaux de pare-brise séparés pour le pilote, une caractéristique notable de une majorité substantielle de modèles de bombardiers allemands, conçus pour la première fois pendant les années de guerre. [20] Des panneaux de fenêtre fixes et coulissants étaient présents, ainsi qu'un toit coulissant transparent. [17] D'autres équipements à bord comprenaient une radio, des caméras, des systèmes de navigation, un éclairage électrique, un appareil à oxygène et un rangement pour les parachutes et les vêtements. [17]

Déclenchement de la guerre Modifier

En septembre 1939, le mois au cours duquel la Seconde Guerre mondiale a éclaté, le Blenheim Mk I a équipé deux escadrons basés à domicile et 11 escadrons d'outre-mer dans des endroits tels que l'Égypte, Aden, l'Irak, l'Inde et Singapour. D'autres escadrons de la RAF avaient reçu, ou étaient en train de se convertir, le Blenheim Mk IV 168 Blenheim Mk IV plus performant était entré dans la force opérationnelle de la RAF au début de la guerre. [22] [8]

Le jour où la guerre fut déclarée à l'Allemagne, un Blenheim Mk IV, N6215, piloté par le Flying Officer Andrew McPherson a été le premier avion britannique à traverser la côte allemande pour effectuer une mission de reconnaissance à haute altitude sur la marine allemande dans les environs de Wilhelmshaven, en Basse-Saxe. [8] Le lendemain matin, 15 Blenheim de trois escadrons se lancent dans l'une des premières missions de bombardement pour attaquer les navires repérés la veille. [23] [24] RAF Coastal Command utilisait bientôt le Blenheim avec la mission déclarée de protéger les convois maritimes britanniques au large de la côte est. [25]

Peu de temps après le début du conflit, la RAF Advanced Air Striking Force (AASF) a été déployée sur de nombreux aérodromes en France, permettant des missions de bombardement à plus courte portée contre des cibles allemandes, y compris des industries. [25] Plusieurs escadrons de Blenheim IV ont été affectés à l'AASF, étant fréquemment utilisés contre des cibles en France et aux Pays-Bas une fois la bataille de France commencée. [26] Blenheims ont été aussi assignés à la composante aérienne de la Force expéditionnaire britannique de l'armée. [26]

En mai 1940, l'AASF et le BEF Blenheims participèrent à la bataille de France, étant envoyés contre les forces allemandes se déplaçant vers Bruxelles, de nombreux avions subissant rapidement de lourds dommages ou étant perdus sous le feu de l'ennemi. [27] Les attaques allemandes sur les aérodromes français ont également endommagé un nombre considérable de Blenheim au sol. Le 14 mai, une force combinée de Fairey Battles et Blenheims a été envoyée sur une contre-attaque contre les forces allemandes alors qu'elles franchissaient les lignes défensives : 40 des 71 avions ont été perdus dans cette sortie. On prétend que ce sont les pertes les plus élevées jamais connues de la RAF. [27] D'autres actions de Blenheims du Bomber Command ce jour-là ont subi une perte d'avions de 25 % malgré un niveau élevé de couverture de chasse britannique. [27] Peu de temps après, les escadrons pour la plupart épuisés ont été retirés en Grande-Bretagne. [28] Environ 50 Blenheims ont soutenu l'évacuation de Dunkerque en harcelant les forces ennemies. [29]

Les progrès technologiques rapides qui avaient eu lieu à la fin des années 1930 avaient rendu le Blenheim pratiquement obsolète par le déclenchement de la guerre. En particulier, il était devenu plus lourd à mesure que des équipements de service supplémentaires étaient installés, dont une grande partie s'est avérée nécessaire grâce à l'expérience opérationnelle. Ceci, associé aux augmentations rapides des performances des combattants qui s'y opposeraient, avait éclipsé l'avantage de vitesse du Blenheim. [30] En janvier 1941, l'état-major de l'Air a classé le Blenheim comme inadéquat en termes de performances et d'armement pour les opérations en cours. [31]

L'armement léger était rarement capable de dissuader l'opposition des chasseurs. Les escadrons ont été contraints d'utiliser plusieurs improvisations différentes pour tenter de fournir un meilleur armement défensif, jusqu'à ce que des modifications officiellement approuvées puissent être introduites au début de 1940. [29] Le Blenheim s'est également avéré vulnérable à l'artillerie antiaérienne, en particulier autour de l'arrière fuselage. Des revêtements souples et auto-obturants avaient été installés sur les réservoirs de carburant, mais ils n'étaient toujours pas entièrement protégés contre le canon MG FF de 0,79 in (20 mm) transporté par le Luftwaffe Les chasseurs Bf 109 et Bf 110. [32]

Face à la maison Modifier

Les escadrons de Blenheim étaient toujours en forte demande après leur retrait de France dans le cadre de l'action britannique pendant la campagne de Norvège. [33] Opérant généralement à partir de bases situées dans les régions du nord du continent britannique, telles que la RAF Lossiemouth, volant pendant de longues périodes au-dessus de la mer du Nord, les conditions météorologiques représentaient presque autant de risques que les combattants ennemis, en particulier la plupart des Blenheim. Les IV n'avaient aucun système de chauffage ou de dégivrage en réponse, certains avions ont ensuite été équipés de chaudières fixées sur l'échappement du moteur tribord. [34] Un nombre important de pertes s'est produit, causé tant par l'action ennemie que par des pannes de moteur en vol dues au givrage. [34]

Après la chute de la France en juin 1940, l'Armée de l'Air de la France Libre a été formée à RAF Odiham, Hampshire, sous la forme de Groupe Mixte de Combat (GMC) 1, composé d'un mélange d'avions de liaison / d'observation Blenheims et Westland Lysander, qui ont ensuite été envoyés en Afrique du Nord et ont combattu les forces italiennes et allemandes. [13]

Les unités de Blenheim ont opéré tout au long de la bataille d'Angleterre, faisant souvent de lourdes pertes, bien qu'elles n'aient jamais eu la publicité des escadrons de chasse. De juillet à décembre 1940, les Blenheim attaquèrent les aérodromes occupés par les Allemands de jour comme de nuit. Bien que la plupart de ces raids aient été improductifs, il y a eu quelques succès le 1er août cinq des douze Blenheim envoyés pour attaquer Haamstede et Evere (Bruxelles) ont pu bombarder, détruisant ou endommageant lourdement trois Bf 109 du II./JG 27 et tuant apparemment une Staffelkapitän identifiée en tant que Hauptmann Albrecht von Ankum-Frank. Deux autres 109 ont été réclamés par les artilleurs de Blenheim. [35] [f] Un autre raid réussi sur Haamstede a été effectué par un seul Blenheim le 7 août qui a détruit un 109 du 4./JG 54, en a lourdement endommagé un autre et a causé des dommages plus légers à quatre autres. [36]

Certaines missions ont également produit un taux de pertes de près de 100 % parmi les Blenheim. Une de ces opérations a été montée le 13 août 1940 contre un Luftwaffe aérodrome près d'Aalborg dans le nord-ouest du Danemark par douze avions du 82e Escadron. Un Blenheim est revenu tôt (le pilote a ensuite été inculpé mais a été tué lors d'une autre opération avant la tenue d'une cour martiale) les onze autres, qui ont atteint le Danemark, ont été abattus, cinq par la flak et six par des Bf 109. [37] Des unités de Blenheim avaient également été formées pour effectuer des missions de reconnaissance stratégique à longue portée sur l'Allemagne et les territoires occupés par les Allemands. Dans ce rôle, les Blenheim se sont encore une fois révélés trop lents et vulnérables contre Luftwaffe combattants et ils ont subi des pertes constantes. [38]

Le 12 août 1941, une action décrite par Le télégraphe quotidien en 2006, comme étant « le raid de bombardement à basse altitude le plus audacieux et le plus dangereux de la RAF, une attaque à grande échelle contre des centrales électriques près de Cologne » a eu lieu. [39] Le raid était un raid de jour de bas niveau par 54 Blenheims sous le commandement du Wing Commander Nichol du n° 114 Squadron RAF. Ils ont atteint leurs cibles (la centrale électrique de Fortuna à Oberaußem-Fortuna et la centrale électrique de Goldenberg à Hürth-Knapsack), mais douze des Blenheim ont été perdus pendant le raid, 22% de ceux qui ont participé, ce qui était bien au-dessus du taux de perte soutenable de moins de 5%. Le joueur de cricket anglais Sqn Ldr Bill Edrich a reçu le DFC pour son rôle dans le raid. [39] [40] [41] [42] [43]

À partir du 5 septembre 1940, les Blenheims du Bomber Command ont commencé une campagne de bombardement ciblant les ports occupés par les Allemands le long de la Manche, aux côtés de types de bombardiers plus lourds. [44] Le Bomber Command Blenheims a également effectué des patrouilles anti-navigation en raison de l'épuisement des escadrons de frappe du Coastal Command tout au long de la seconde moitié de 1940. [45] Le 11 mars 1940, un Blenheim IV, P4852, est devenu le premier avion de la RAF à couler un sous-marin, après avoir marqué deux coups directs sur le U-31 dans les routes de Schillig. [31] En avril 1941, une campagne visant à fermer complètement la Manche à la navigation ennemie est lancée à l'aide d'un premier vol de Blenheim stationné à RAF Manston. Entre avril et juin de cette année-là, un total de 297 Blenheims du No 2. Group ont attaqué les navires allemands en mer, perdant 36 avions, tandis que le Coastal Command a lancé 143 attaques au cours de la même période, perdant 52 avions à la fin de l'année, 698 navires avaient été attaqués et 41 d'entre eux ont coulé pour la perte de 123 avions. [31]

Opérations de chasse Modifier

Le Bristol Blenheim était utilisé à la fois par les Bomber Commands et les Fighter Commands. Quelque deux cents bombardiers Mk I ont été transformés en chasseurs à longue portée Mk IF avec le 600 (Auxiliary Air Force) Squadron, basé à Hendon, le premier escadron à prendre livraison en septembre 1938. En 1939, au moins sept escadrons exploitaient ces deux escadrons. chasseurs motorisés et en quelques mois, une soixantaine d'escadrons ont acquis l'expérience du type. Le Mk IF s'est avéré plus lent et moins agile que prévu, et en juin 1940, les pertes de jour à Blenheim devaient inquiéter le Fighter Command. Il a été décidé que le Mk IF serait relégué principalement aux tâches de chasse de nuit où le 23 Squadron RAF, qui avait déjà exploité le type dans des conditions nocturnes, avait de meilleurs succès.

Lors du bombardement de nuit allemand sur Londres le 18 juin 1940 [ éclaircissements nécessaires ] , Blenheims comptait cinq bombardiers allemands, prouvant ainsi qu'ils étaient mieux adaptés aux combats de nuit. En juillet, le No. 600 Squadron, alors basé à RAF Manston, avait certains de ses Mk IF équipés d'un radar AI Mk III. Avec cet équipement radar, un Blenheim de la Fighter Interception Unit (FIU) de la RAF Ford remporte le premier succès dans la nuit du 2 au 3 juillet 1940, ce qui représente un bombardier Dornier Do 17. [7] Plus de succès sont venus et avant longtemps le Blenheim s'est avéré inestimable en tant que combattant de nuit. Peu à peu, avec l'introduction du Bristol Beaufighter en 1940-1941, le Blenheim a été supplanté par son descendant plus rapide et mieux armé.

Méditerranée et Moyen-Orient Modifier

Le 11 juin 1940, quelques heures seulement après l'entrée en guerre de l'Italie aux côtés de l'Allemagne, plusieurs Blenheim IV bombardent les positions italiennes. [31] Au milieu des années 1940, des routes de ferries de renfort ont été établies dans toute l'Afrique, en commençant par Takoradi sur la Gold Coast. À la fin de 1940, un total de trois escadrons de la RAF équipés d'avions Blenheim IV effectuaient des missions de lutte contre les navires, de bombardement et de reconnaissance à l'appui des forces terrestres alliées en Afrique du Nord. [45]

En juillet 1941, il avait été reconnu qu'en réponse à l'intensité croissante des combats en Afrique du Nord et dans les théâtres du Moyen-Orient, des escadrons supplémentaires étaient nécessaires de toute urgence. [31] Dans la seconde moitié de 1941, plusieurs escadrons de Blenheim ont été envoyés à Malte, beaucoup y étant stationnés au début de 1942 avant d'être principalement absorbés par les opérations aériennes du désert occidental. [31] Tandis que le Bomber Command retirait progressivement les Blenheims du théâtre d'opérations d'Europe du Nord, ils étaient souvent envoyés dans d'autres régions telles que l'Afrique du Nord. [46] Lors du déclenchement de la guerre du Pacifique en décembre 1941, certains escadrons de Blenheim au Moyen-Orient ont été déplacés du théâtre vers l'Extrême-Orient en réponse à la nouvelle menace des forces japonaises. [47]

Asie du Sud-Est Modifier

Les Blenheim ont continué à opérer largement dans de nombreux rôles de combat jusqu'en 1943 environ, équipant des escadrons de la RAF au Royaume-Uni et dans des bases britanniques à Aden, en Inde, en Malaisie britannique, à Singapour et dans les Indes néerlandaises. De nombreux Blenheim ont été perdus par les combattants japonais pendant la campagne de Malaisie et les batailles de Singapour et de Sumatra. [31] À ce stade, le rôle traditionnel de bombardier léger de jour était plus efficacement exécuté par des chasseurs-bombardiers appropriés et les exemples survivants étaient relégués à des tâches d'entraînement. Néanmoins, le Blenheim a joué un rôle dans la prévention de la chute de l'Inde et dans la reconquête de la Birmanie, détruisant plus de 60 avions au sol lors de raids sur Bangkok au début de la campagne. [48]

Un pilote de Blenheim, le chef d'escadron Arthur Scarf, a reçu à titre posthume la Croix de Victoria pour une attaque contre Singora, en Thaïlande, le 9 décembre 1941. Un autre bombardier du 60e Escadron de la RAF a été crédité d'avoir abattu le chasseur Nakajima Ki-43 du lieutenant-colonel Tateo Katō. et endommageant gravement deux autres en un seul engagement le 22 mai 1942, au-dessus de la baie du Bengale. La mort de Katō est un coup dur pour l'armée de l'air impériale japonaise. [49]

Le remplacement par le ministère de l'Air du Blenheim en tant que bombardier diurne, un autre modèle de Bristol, le Buckingham, a été dépassé par les événements et les changements d'exigences, et considéré comme inférieur au de Havilland Mosquito, et en tant que tel n'a pas vu le combat. La dernière version d'attaque au sol - le Blenheim Mk V - a équipé pour la première fois le 139e Escadron en juin 1942. Finalement, treize escadrons - principalement au Moyen-Orient et en Extrême-Orient - ont reçu cette variante mais ne l'ont utilisé généralement que pendant quelques mois. [50]

Finlande Modifier

En 1936, l'armée de l'air finlandaise est devenue le premier client d'exportation du Blenheim, en commandant 18 Blenheim Mk I, qui ont été livrés de Grande-Bretagne entre juin 1937 et juillet 1938. [9] Deux ans plus tard, la Finlande a obtenu une licence de fabrication pour le Blenheim. Avant qu'un aéronef puisse être fabriqué au Valtion lentokonetehdas (State Airplane Factory) en Finlande, la guerre d'hiver a éclaté, forçant les Finlandais à commander plus d'avions au Royaume-Uni. 24 autres Blenheim de fabrication britannique ont été commandés pendant la guerre d'hiver et ont été livrés à partir des propres stocks de la RAF. [9]

Au lendemain de la guerre d'Hiver, 55 Blenheim ont été construits en Finlande, le dernier avion étant achevé en septembre 1944, ce qui porte le nombre total de Blenheim en service finlandais à 97 (75 Mk Is et 22 Mk IV). [51] [9] Les Finlandais ont également reçu 20 Mk IV Blenheims ex-yougoslaves à moitié terminés capturés par l'Allemagne, ainsi que des outils de fabrication, des équipements de production et une grande variété de pièces de rechange, bien que certaines d'entre elles aient été endommagées ou autrement détruites par sabotage. La Yougoslavie avait cessé la production du Mk I et avait commencé une série de production de Mk IV juste avant l'invasion d'avril 1941. [52] [9] Les Blenheim de fabrication britannique avaient des intérieurs verts RAF, des ceintures de sécurité RAF et des instruments sur les unités impériales, tandis que les Blenheims de fabrication finlandaise avaient des intérieurs gris moyen, des ceintures de sécurité de style finlandais et des instruments métriques. [53]

Les Blenheim finlandais ont effectué 423 missions pendant la guerre d'Hiver et près de 3 000 missions pendant la guerre de continuation et la guerre de Laponie. Les mitrailleurs de Blenheim abattirent également huit avions soviétiques. Trente-sept Blenheim ont été perdus au combat pendant les guerres. [51]

Les Blenheim finlandais étaient divisés en six séries (sarja):

Série I (BL-104..BL-121) : 18 bombardiers Blenheim I de fabrication britannique avec soutes à bombes sans porte. Arrivé en 1938 Série II (BL-146..BL-160) : 15 bombardiers Blenheim I de fabrication finlandaise avec des portes de soute à bombes renforcées. En service en 1941. Série III (BL-122..BL-133) : 12 bombardiers Blenheim IV de fabrication britannique ("à long nez"). Arrivé en janvier 1940. Série IV (BL-134..BL-145) : 12 bombardiers Blenheim I de fabrication britannique. Arrivé en février 1940. Série V (BL-161..BL-190) : 30 bombardiers Blenheim I de fabrication finlandaise. En service en 1943. Série VI (BL-196..BL-205) : 10 bombardiers Blenheim IV de fabrication finlandaise. En service en 1944.

La septième série, VII (BL-191..BL-195), six bombardiers Blenheim I de fabrication finlandaise, a été annulée en 1944.

La série I avec des soutes à bombes sans porte pouvait transporter une charge de 1 800 lb (800 kg) dans la soute à bombes et jusqu'à 220 lb (100 kg) dans les cellules des ailes. Les séries II, V et VI pouvaient transporter une charge de 1 800 lb (800 kg) sur la soute à bombes et de 379 lb (172 kg) sur les cellules d'aile et les supports de fuselage. Les séries III et IV avaient les soutes à bombes et les racks d'origine de la RAF et ne pouvaient transporter que 1 000 lb (450 kg) de charge sur la soute à bombes et 200 lb (91 kg) sur les cellules des ailes. Les soutes à bombes, les portes de soute à bombes et les râteliers à bombes de diverses séries ont été modifiés lors de révisions majeures pour accueillir de plus grosses bombes., [53] [54]

Après la guerre, la Finlande a été interdite de piloter des bombardiers par le Traité de paix de Paris, les Blenheims finlandais étant entreposés en 1948. Cependant, en 1951, cinq Blenheims ont été réactivés pour être utilisés comme remorqueurs cibles, avec le dernier vol d'un Blenheim finlandais ayant lieu le 20 mai 1958. [55]

Le surnom habituel de Blenheim dans l'armée de l'air finlandaise était Pelti-Heikki ("Tin Henry").


Bataille de Blenheim – le destin de l'Europe et un clocher d'église

Le 13 août 1704, les forces anglo-néerlandaises combinées dirigées par John Churchill, également connu sous le nom de premier duc de Marlborough, ont vaincu l'armée franco-bavaroise dans les plaines de Blenheim. Certains chercheurs ont souligné que c'était la première fois que les soldats de Louis XIV perdaient face à un autre ennemi, même s'ils avaient l'avantage tactique. D'autres soulignèrent l'importance d'une seule bataille décidant tout le conflit de la Succession d'Espagne (1701-1714). Vraiment Marlborough a sauvé le Saint Empire romain ce jour-là, mais la cause alliée elle-même. Mais comment l'histoire est-elle arrivée à cette bataille majeure ? Voyons voir

La guerre de succession d'Espagne

Après une vie longue et misérable, Charles II d'Espagne est mort en 1700. Même si les deux parties (France, Saint Empire romain germanique) et d'autres puissances européennes ont conclu à plusieurs reprises des traités sur la partition de l'Empire, mais l'administration locale n'a pas accepté eux. Après la mort du roi, ils ont offert la couronne au côté français et le casus belli a été créé en un rien de temps. Les puissances maritimes (parfois appelées "Grande Alliance" étaient composées de l'Angleterre, à partir de 1707, de la Grande-Bretagne et de la République néerlandaise) et le Saint-Empire romain germanique ont formé une alliance contre la coalition franco-espagnole, qui a été rejointe par le leader bavarois Maximilian Emmanuel.

L'année 1704

La campagne de 1704 se composait de deux grandes parties : la « Mars au Danube » et la bataille exacte de Blenheim en août. Le chef-d'œuvre logistique de 1704 était la marche elle-même. Ils ont transféré près de 20 000 soldats à l'aide de 1700 chariots, cinq mille animaux à transporter. Les hommes de Marlborough ont payé la campagne avant que l'armée n'achète des vêtements, de la nourriture et d'autres fournitures, de sorte que les soldats n'avaient qu'à marcher. Le succès logistique a fourni la base solide pour les batailles à venir. Marlborough rejoignit plus tard Louis de Bade près d'Ulm et envoya Eugène de Savoie vérifier la position de Villars. Comme ils ont découvert un petit contingent de troupes bavaroises près de Schellenberg, Marlborough a décidé d'attaquer (2 juillet). Dans ce petit combat, les troupes britanniques ont subi de lourdes pertes (cinq mille hommes), bien que les Bavarois aient perdu deux fois ce nombre et quinze canons.

John Churchill, 1er duc de Marlborough
Auteur : Sir Godfrey Kneller, Bt et studio

Après la bataille, Marlborough tenta d'entrer en contact avec Eugène, dont la tâche était de surveiller les mouvements français. Son armée était presque deux fois plus petite que ses homologues, il se retira donc de Höchstädt à Blenheim pour attendre Marlborough. Bien que les forces alliées aient eu le dessus en se mobilisant en premier, les Français avaient l'avantage tactique et numérique. Tallard – qui a suivi Marlborough des Pays-Bas au Danube – était sûr qu'il pourrait coincer le Lion britannique dans une cage de la forêt bavaroise. Marlborough surprit ses conseillers et partenaires en leur ordonnant de rejoindre Eugène et laissa Louis de Bade derrière avec l'assaut d'Ingolstadt. On voit que la décision tactique a été prise sur la menace française : le haut commandement allié craignait qu'ils ne soient bloqués du Danube, qui était pour eux la principale ligne de ravitaillement. De nombreux historiens ont souligné que Marlborough n'avait presque pas d'autre choix que de se battre : il devait prouver des résultats, sinon il serait déplacé de son poste de chef de l'armée alliée. Mais il n'a pas accepté les voies classiques de la guerre : il a tout risqué et s'est préparé à attaquer.

Marche vers le Danube, 1704

Une mince tour d'horloge et l'avenir de l'Europe

Le 12 août, Eugène et Marlborough gravirent le clocher de l'église de Tapfheim pour surveiller les positions franco-bavaroises. Les sources ont déclaré qu'après cela, Marlborough avait une vision claire des intentions de l'ennemi et a sorti un plan de sa poche. Alors qu'ils marchaient vers Blenheim (parfois appelé Blindheim), l'armée alliée était divisée en deux groupes principaux. Eugene était sur le point de prendre la tête du flanc droit et Marlborough avait pour tâche d'écraser le centre ennemi près de Blenheim. De l'autre côté, les Franco-Bavarois faisaient une pause et attendaient que Marlborough agisse. D'un point de vue stratégique, ils n'avaient qu'à tenir leurs lignes à l'approche de la fin de la saison militaire. Sans provisions et sans ravitaillement, les austro-britanniques réunis seraient écrasés et Vienne tomberait entre leurs mains. Comme nous l'avons vu au début, le plan directeur de la campagne de 1704 s'est appuyé sur le coup trompeur pour les armées françaises et sauver Vienne de toute menace.

Plans de bataille

Comme nous l'avons mentionné précédemment, les forces alliées étaient divisées en deux groupes distincts (Marlborough au centre et à gauche, Eugene sur le flanc droit). Qu'en est-il des plans de bataille franco-bavarois ? Ils appuyaient leurs positions sur des barrières à la fois culturelles et naturelles. Leurs forces et leur commandement étaient répartis entre trois commandants : Tallard (qui contrôlait la campagne et les armées françaises par son nom), Marsin (à la tête d'une grande partie de la cavalerie) et le bavarois Maximilian Emanuel. Ils ont posté l'armée en se concentrant sur les villes et les collines, mais le contrôle est devenu isolé dès que les premiers coups de feu ont été tirés. Tallard a dirigé la droite et le centre (principalement avec de la cavalerie) et a uni les forces de Marsin et Emanuel a défendu le flanc gauche.

Selon la littérature historique, les deux armées se composaient des numéros suivants :

Forces franco-bavaroises : 84 bataillons (infanterie), 147 escadrons (cavalerie), 90 canons. App. soixante mille hommes.

Forces alliées : 66 bataillons, 160 escadrons, 66 canons, env. cinquante-six mille hommes.

On peut voir la différence entre les armées, car les Alliés avaient un léger avantage en cavalerie et les Français en plus grande infanterie. Ce dernier explique pourquoi les Français avaient occupé les grandes villes du champ de bataille (Blenheim, Lutzingen, Oberglau) – ils avaient assez de nombres pour le faire. Le seul inconvénient des Franco-Bavarois était lié à la cavalerie : non seulement ils manquaient de nombre, mais les chevaux étaient infectés par la maladie et étaient incapables de se battre. Le personnel devait servir à pied – certains historiens ont dit qu'ils sont devenus des dragons, mais ce n'est qu'un concept, car ils manquaient d'entraînement et cela s'est retourné contre eux pendant la bataille.

Plan de bataille de la bataille (version française)

Le principal plan de bataille des Alliés reposait sur Marlborough : il ordonna à Eugène d'attaquer et de coincer le flanc gauche des Français afin d'éloigner les renforts. Ensuite, les forces alliées combinées (milieu et flanc droit) porteraient le coup trompeur et termineraient la bataille. La première troupe britannique dirigée par Rowe était en route sur Blenheim – les troupes françaises les ont vus par surprise alors que la brume de brouillard disparaissait par le vent du matin. La bataille était sur le point de commencer pour "changer le destin de l'Europe".

Attaque sur Blenheim – un code de magicien’?

On peut lire un parfait résumé de la bataille dans de nombreux livres comme Churchill, aujourd'hui de Falkner. Je voudrais vous faire un petit résumé et me concentrer sur les parties les plus intéressantes de cet incident.

Je dois préciser que cette bataille était assez atypique. Au 17ème siècle, les guerres se dérouleraient pendant des années sans batailles majeures, sans manœuvres et attaques de ravitaillement en nourriture et sans traités de paix. Si une bataille était sur le point de commencer, le chef rassemblait ses troupes comme suit.

On peut voir que l'infanterie serait le centre de l'armée et que la cavalerie se trouvait sur les côtés. Des canons ont été trouvés entre les rangs de l'infanterie ou devant eux, mais nous pouvons trouver des preuves de leur déplacement en batteries.

Dans la pièce jointe X, nous pouvons voir la version raccourcie de la bataille. Cela semble en fait simple : les troupes alliées ont attaqué les villes et les Français ont envoyé leurs renforts dans cette région. Après que le centre majoritairement britannique et hessois ait percé le centre français affaibli et les ait coupés en deux. Plus tard, ils ont tourné leur attention vers les villes alors que le côté gauche français s'échappait de la scène et que Tallard était capturé. La simplicité de cette bataille conduirait à la victoire alliée la plus facile de la guerre de Succession : des tactiques et des engagements supérieurs garantissaient la victoire. Mais est-ce si simple ? Si nous creusions dans la littérature historique, nous trouverions des scènes intéressantes et discutables.

Début de la bataille Après le déménagement de Marlborough

Le premier est le mouvement sur Blenheim - la force de frappe alliée a été arrêtée et a attiré de plus en plus de troupes de chaque côté sans aucun résultat. Si nous vérifions les plans alliés, nous dirions que Marlborough a échoué à son premier objectif et qu'il doit improviser sur le terrain. Ses actions leur ont donné la victoire plus tard lorsque le centre français s'est effondré. Mais il y a des questions à ce sujet : et si Marlborough utilisait la « magie » pour s'assurer que les renforts français aillent à Blenheim même ? En magie, je parlerais de « planification stratégique » ou d'une fausse attaque, bien que de nombreuses vies perdues près de la ville de Marlborough aient pris le dessus !

En revenant à la première illustration, nous pouvons voir pourquoi de nombreux historiens le qualifient de génie : il a utilisé ses forces pour attirer l'ennemi dans la ville et plus tard, il a lancé une attaque surprise sur le centre français avec de la cavalerie et de l'infanterie également. L'utilisation de la cavalerie pour porter un coup trompeur fait référence au célèbre usage du cheval suédois et aux « réformes » de Gustave Adolphe.

Marlborough avait deux gros avantages. Il a d'abord repéré le camp ennemi et a mémorisé le champ de bataille relativement facilement. Il avait également des officiers autrichiens qui l'aidaient sur le terrain - ceux qui ont perdu contre un Français il y a un an non loin de là.À partir de cette connaissance, il pouvait élaborer un plan de bataille facile mais atypique en écrasant la ligne française en deux et en lançant de fausses attaques contre les villes.

Le second est simplement la stratégie et la communication. Lui et Eugene pouvaient relativement bien travailler ensemble en donnant des batailles séparées à chaque commandant (ils devaient mener leur propre partie de la plus grande bataille !). De l'autre côté, les commandants défensifs franco-bavarois avaient des postes de commandement isolés et des disputes au sujet de la bataille. Par exemple, le général français à Blenheim ordonna aux réserves d'entrer dans la ville sans la permission de Tallard Tallard n'obtint pas la cavalerie de réserve de Marsin dans la contre-attaque et ainsi de suite. Les historiens ont tendance à vádolni Tallard en perdant la bataille en raison du fölény numérique et des positions de terrain en utilisant les exemples précédents.

Sur le plan psychologique, les troupes alliées avaient un moral élevé et une confiance dans le commandant, comme l'a souligné Churchill. Le moral des Français pouvait être inférieur ou supérieur (sans suffisamment de sources, nous ne pouvons pas en être sûrs), leur armée était imbattable à cette époque et c'était leur première défaite ! Des sources ont rapporté qu'après la chute de Blenheim (tard dans la nuit), les soldats français pleuraient en tendant leur drapeau aux officiers britanniques.

Les conséquences

La fameuse dépêche sur la bataille a été écrite sur le chèque d'hôtel. Le message chic était le suivant : “Je n'ai pas le temps d'en dire plus mais de vous prier de donner mon devoir à la reine et de lui faire savoir que son armée a remporté une glorieuse victoire. Nous devrions voir qu'il n'a pas informé la reine elle-même mais sa femme de la bataille. La célèbre lettre qu'il a écrite sur la situation mérite également d'être mentionnée.

Après la bataille, Vienne fut sauvée d'un assaut bavarois direct et maintint longtemps les alliés autrichiens dans la guerre. Marlborough avait atteint son objectif : sauver ses alliés et porter un coup fatal aux forces franco-bavaroises. La nécessité de la bataille a prouvé sa valeur et est devenue un exemple pour le reste du conflit. Les pertes sont élevées : les pertes alliées s'élèvent à près de douze mille, mais l'armée française subit un coup dur avec près de trente-neuf mille perdus.

Sommaire

Dans la guerre de Succession d'Espagne, Blenheim marque un tournant. Avant cela, il semblait que les Français avaient déjà gagné la guerre : Vienne était menacée et les forces anglo-néerlandaises ne pouvaient faire aucun progrès en Flandre. Marlborough a dû prendre le risque et a offert une bataille aux troupes françaises invaincues en Allemagne et il a gagné. Dans cette bataille atypique, il a tiré un plan extrêmement simple, élégant et magnifique pour écraser les forces franco-bavaroises. Avec sa coopération avec Eugene, il a réussi à jouer avec l'esprit de l'ennemi et a obtenu un avantage stratégique là où il le voulait. En sacrifiant l'élément de surprise avec l'attaque de Blenheim, il a fait agir les commandants français et ils sont tombés dans son piège. Alors que le général français Tallard était capturé et que les derniers bataillons de ses troupes se rendaient à Blenheim, le sort de l'Europe avait changé, mais la guerre n'était pas près de se terminer.

Le duc de Marlborough accepte la capitulation française à Blenheim, 1704
Artiste : Lambert de Hondt, Judocus de Vos

Churchill, Winston S : Marlborough. Sa vie et son temps. Londres, 1947.

Falkner, James : Blenheim, 1704. Histoire de bataille. Stroud, 2014.

Haythornthwaite, Philip J : Généraux invincibles. Livres de l'oiseau de feu, 1991.

Holmes, Richard : Marlborough. Le génie fragile de l'Angleterre. Londres, 2008.

Kearsey, Alexander H. C. : Marlborough et ses campagnes, 1702-1709. 2. éd. Aldershot, 1960

MacFarlane, Charles : Une vie de Marlborough. Londres, 1852.

Périni, Édouard Hardÿ de : Les armées sous l'ancien régime, 1700 à 1789.


Bataille de Blenheim

Lieu de la bataille de Blenheim : Sur le Danube dans le sud de l'Allemagne.

Combattants à la bataille de Blenheim : Britanniques, Autrichiens, Hongrois, Hanovriens, Prussiens, Danois et Hessois contre les Français et les Bavarois.

John Churchill Duc de Marlborough : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

Généraux à la bataille de Blenheim : Le duc de Marlborough et le prince Eugène de Savoie contre le maréchal Tallard, le maréchal Marsin et l'électeur de Bavière.

Taille des armées à la bataille de Blenheim : Il existe une dissidence considérable sur la taille des armées respectives.

Les armées française et bavaroise comprenaient probablement 60 000 hommes (69 bataillons de fantassins et 128 escadrons de cavalerie) et une soixantaine de canons. L'armée alliée comprenait 56 000 hommes (51 bataillons de fantassins et 92 escadrons de cavaliers), dont 16 000 (14 bataillons de fantassins et 18 escadrons de cavaliers et de dragons) étaient britanniques et 52 canons.

Il existe une variation considérable dans les nombres attribués aux armées française et bavaroise : certaines autorités mettent leur force jusqu'à 72 000 hommes avec 200 canons.

Des sources françaises citées par Sullivan dans son livre « The Irish Brigades » donnent les forces relatives comme suit :
Français et Bavarois : 43 900 hommes, en 78 bataillons et 127 escadrons, avec 90 canons.
Britanniques et alliés : 60 150 hommes répartis en 66 bataillons et 181 escadrons, avec 66 canons
(Bataillons français ayant 400 hommes aux 500 alliés et les escadrons français 100 aux 150 alliés).

Prince Eugène de Savoie : Bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

Uniformes, armes et équipements à la bataille de Blenheim :
L'armée britannique de la reine Anne comprenait des troupes de Horse Guards, régiments de chevaux, dragons, Foot Guards et fantassins. En temps de guerre, le Department of Ordnance fournissait aux compagnies d'artillerie, les canons tirés par les chevaux des entrepreneurs civils.

Ces types de formation étaient largement standard dans toute l'Europe. En outre, l'Empire autrichien possédait un nombre de troupes légères irrégulières de hussards de Hongrie et de troupes bosniaques et pandours des Balkans. Au cours du XVIIIe siècle, l'utilisation d'irréguliers s'est étendue à d'autres armées jusqu'à ce que toutes les forces européennes emploient des régiments de hussards et de l'infanterie légère pour les missions de reconnaissance.

Les chevaux et les dragons portaient des épées et des mousquets à silex courts. Les dragons avaient en grande partie terminé leur transition de l'infanterie montée à la cavalerie et étaient constitués en troupes plutôt qu'en compagnies comme c'était la pratique dans le passé. Cependant, ils utilisaient toujours des tambours plutôt que des trompettes pour les signaux de terrain.

Les régiments d'infanterie combattaient en ligne, armés de fusil à silex et de baïonnette, les ordres indiqués par le battement du tambour. L'unité de campagne pour l'infanterie était le bataillon comprenant dix compagnies, chacune commandée par un capitaine, la compagnie la plus âgée étant composée de grenadiers. L'exercice était rudimentaire et une fois la bataille commencée, les formations se sont rapidement séparées. La pratique de la marche au pas était dans le futur.

Soldats français marchant pour rejoindre leur régiment : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : photo de Jean Anthoine Watteau

La principale force militaire de l'époque était l'armée française de Louis XIV, le Roi Soleil. La France était au sommet de sa puissance, taxant au maximum les groupements disparates de pays européens qui luttaient pour maintenir les Bourbons sur la rive occidentale du Rhin et au nord des Pyrénées.

Marlborough et ses régiments britanniques ont agi comme un mortier incertain en gardant intact l'édifice de la cause impériale en Flandre.

Duc de Marlborough à la bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : Blenheim Palace Tapestry

La guerre de Succession d'Espagne fut une première sortie pour la nouvelle armée britannique créée après la Restauration en 1685. Les régiments qui prirent le terrain étaient les ancêtres de puissantes institutions victoriennes Foot Guards, King's Horse, Royal Dragoons, Royal Scots, Buffs, Royal Welch Fusiliers, Cameronians, Royal Scots Fusiliers et plusieurs autres corps prestigieux.

La Grande-Bretagne a pris du retard sur ses ennemis et alliés continentaux à bien des égards. Il n'y avait pas d'éducation militaire formelle pour les officiers de l'armée, la compétence venant de l'expérience sur le champ de bataille. Les commissions sur les chevaux, les dragons et les fantassins étaient acquises par achat, permettant aux riches d'obtenir des promotions souvent imméritées.

Infanterie française en marche : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : imprimer d'après Jean Anthoine Watteau

Les services de soutien n'étaient pas formellement établis et dépendaient du commandant. Une caractéristique majeure du succès du duc de Marlborough sur le terrain était son souci que ses soldats soient correctement approvisionnés et par sa capacité consommée à organiser et administrer cet approvisionnement.

Alors que chaque armée avait des structures de rangs formelles et explicites, les réalités du commandement et de l'influence étaient encore largement déterminées par le statut social, en particulier entre les armées de nationalité différente. Il était nécessaire pour John Churchill d'avoir le statut de duc de Marlborough pour lui permettre d'exercer une influence décisive sur les officiers étrangers turbulents avec lesquels il devait travailler et sur certains de sa propre nationalité. En réalité, son statut de duc, bien que probablement plus important que son grade militaire de capitaine général, était insuffisant pour lui permettre d'agir comme un véritable commandant en chef plutôt que comme quasi-président d'un comité de Hollandais, Autrichiens et Britanniques. généraux.

Marlborough&# 8217s attaques de cavalerie : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : photo par John Wootton

L'uniforme des régiments britanniques était le long manteau rouge retourné aux revers et aux poignets pour montrer les parements de la couleur bleu foncé du régiment pour les gardes et les régiments royaux jaune, vert, blanc ou chamois pour beaucoup d'autres. Les Royal Horse Guards portaient des uniformes bleus, tout comme l'artillerie, une organisation qui n'était pas encore intégrée à l'armée proprement dite.

Le couvre-chef était le tricorne, à l'exception de la compagnie de grenadiers dans chaque bataillon d'infanterie, les Horse Grenadier Guards, les Royal North British Dragoons (Scots Greys), les trois régiments de fusiliers (Royal, Royal North British et Royal Welch) et le tambours de dragons et de fantassins, tous coiffés de la mitre.

Pour l'infanterie, une ceinture croisée portait la douille suspendue à la hanche droite. Une deuxième ceinture croisée portait la baïonnette et l'épée de suspension. Les munitions, transportées dans la douille, comprenaient des cartouches de papier d'emballage contenant la balle et la poudre à canon.

Reddition du maréchal Tallard à la bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

Vainqueur de la bataille de Blenheim : Décidément l'armée du duc de Marlborough et du prince Eugène.

Régiments britanniques à la bataille de Blenheim :
King's Regiment of Horse plus tard les King's Dragoon Guards et maintenant le 2e Queen's Dragoon Guards.
3e régiment de cavalerie puis 3e Carabiniers et maintenant Royal Dragoon Guards.
5th Regiment of Horse plus tard le 5th Inniskilling Dragoon Guards et maintenant les Royal Dragoon Guards.
6th Regiment of Horse plus tard le 3rd Carabinerers et maintenant les Royal Scots Dragoon Guards.
7e régiment de cavalerie puis 4e/7e Royal Dragoon Guards et maintenant Royal Dragoon Guards.
Royal North British Regiment of Dragoons, les Royal Scots Greys maintenant les Royal Scots Dragoon Guards.
5th Dragoons plus tard les 16th/5th Royal Lancers et maintenant les Queen's Royal Lancers.
1er régiment de gardes à pied maintenant les gardes de grenadiers.
Le Royal Regiment est maintenant le Royal Scots.
3rd Foot, les Buffs maintenant le régiment royal de la princesse de Galles.
8th King's Foot maintenant le King's Regiment.
10th Foot plus tard le Lincolnshire Regiment et maintenant le Royal Anglian Regiment.
15th Foot plus tard l'East Yorkshire Regiment et maintenant le Prince of Wales's Regiment of Yorkshire.
16th Foot plus tard le Bedfordshire Regiment et maintenant le Royal Anglian Regiment.
Royal Irish dissous en 1922.
Fusiliers royaux gallois.
24th Foot plus tard les South Wales Borderers et maintenant le Royal Regiment of Wales.
26th Foot, les Cameronians plus tard les Scottish Rifles, dissous en 1968.
37th Foot : plus tard le Royal Hampshire Regiment et maintenant le Princess of Wales's Royal Regiment.
Artillerie royale.

Officier du 21e Royal Scots Fuzileers : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : statuette de Pilkington Jackson

Ordre de bataille de l'infanterie britannique :
Brigade de Row :
10e pied
23e Royal Welch Fusiliers
24e pied
21e Royal North British Fuzileers
3e buffs

Brigade de Hamilton :
8e pied du roi
20e pied
16e pied
1er bataillon, 1er régiment royal
1er garde-pieds

Brigade de Ferguson :
15e pied
37e pied
26e pied
2e bataillon, 1er régiment royal

Contexte de la bataille de Blenheim :
En novembre 1700, Charles II, roi d'Espagne, mourut laissant son trône par testament au duc d'Anjou, petit-fils de Louis XIV, roi de France. Louis XIV permet à son petit-fils d'accepter le trône d'Espagne, plongeant ainsi l'Europe dans une guerre générale. Les principaux antagonistes étaient la France et l'empire autrichien des Habsbourg, dont l'empereur ne voulait pas rester les bras croisés et voir les Bourbons absorber l'Espagne. Les Pays-Bas, comprenant la Flandre et la Hollande, comme dans tant de guerres, devinrent l'un des principaux théâtres d'opérations militaires. Les Néerlandais se sont tournés vers la Grande-Bretagne pour obtenir des troupes et de l'argent en vertu de ses engagements dans le traité et l'armée britannique s'est préparée à rejoindre ses alliés dans les Pays-Bas.

En juin 1702, John Churchill, duc de Marlborough, prit ses fonctions de commandant en chef des armées alliées en Flandre. Au cours des campagnes de 1702 et 1703, Marlborough s'est heurté au manque de coopération de ses alliés néerlandais et à leur apparente détermination à éviter une bataille à grande échelle avec les armées françaises qui tentaient d'envahir la Flandre.

Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : photo par Harry Payne

En 1704, Louis XIV se détourne des Pays-Bas. Il voulait que ce soit une année de conquête écrasante pour les Français sur les Habsbourg autrichiens. Ses plans voyaient le commandant français, le maréchal Villeroy assumer la défensive en Flandre alors qu'une armée dirigée par le maréchal Tallard avançait à travers le Rhin, une autre sous le maréchal Marsin et l'électeur de Bavière se dirigeaient contre les Habsbourg depuis le Danube et l'armée française en Italie attaquait à travers le Tyrol, mettant ainsi l'Autriche à genoux et demandant la paix.

Dévoré par l'anxiété des intentions françaises, Marlborough entre en campagne en avril 1704, mettant en œuvre son plan pour contrer la stratégie de Louis XIV en emmenant son armée dans le sud de l'Allemagne. Élaborant ses plans au cours de l'hiver précédent et s'attendant à l'obstruction habituelle - on pouvait s'attendre à ce que les Hollandais opposent une résistance farouche au retrait de l'armée des Pays-Bas - Marlborough n'a révélé ses pleines intentions qu'à quelques privilégiés.

En mai 1704, Marlborough commença sa marche vers le sud. Début juin 1704, il s'arrêta dans le sud de l'Allemagne pour permettre à ses différentes forces de le rattraper, son frère Charles Churchill avec l'infanterie britannique, le prince Lewis de Bade avec les Hessois, les Hanovriens et les Prussiens et le prince Eugène de Savoie avec les troupes impériales. Le prince Eugène a marché pour bloquer toute tentative française de traverser le Rhin tandis que Marlborough et le prince Lewis se sont déplacés contre l'électeur de Bavière, positionné sur le Danube et interdisant l'entrée dans son pays.

Bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : photo par Henri Dupray

Le 21 juin 1704, les troupes britanniques et alliées prirent d'assaut la position connue sous le nom de Schellenburg détenue par les Français et les Bavarois, forçant l'électeur à se retirer dans la ville fortifiée d'Augsbourg.

Le général français Marshall Tallard marcha vers le sud pour renforcer les troupes bavaroises et françaises, rencontrant l'électeur au nord d'Augsbourg. Le prince Eugène se dépêcha de rejoindre Marlborough sur le Danube, arrivant à Hochstadt. Ces généraux ont pris rendez-vous le 26 juillet 1704.

Officier du génie britannique : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : photo par Richard Simkin

Le 29 juillet 1704, le prince Eugène reçut la nouvelle alarmante que les armées française et bavaroise franchissaient le Danube à environ trois milles à l'ouest de sa position. Il se précipita vers l'est jusqu'à la rivière Kessel, un affluent du Danube, envoyant des demandes urgentes de soutien à Marlborough, marchant toujours jusqu'à la rive sud du Danube.

Le 31 juillet 1704, l'armée de Marlborough traversa le Danube à Donauworth, tourna vers l'ouest pour traverser la Wornitz et marcha pour rejoindre le prince Eugène sur l'affluent Kessel du Danube. L'armée combinée de Marlborough et du prince Eugène était maintenant à environ 5 milles des Français et des Bavarois.

L'armée de Tallard occupait une position s'étendant au nord du village de Blenheim sur le Danube. Tallard, Marsin et l'électeur ne s'attendaient pas à ce que Marlborough et le prince Eugène se battent contre leur armée plus puissante, bien positionnée derrière le marécage Nebel, avec ses flancs sécurisés par le Danube et le village fortifié de Blenheim à droite et le village fortifié de Lutzingen et les collines montantes sur la gauche. Ils s'attendaient à ce que les Britanniques et leurs alliés, à court de ravitaillement, se retirent vers le nord sans combattre. Marlborough et le prince Eugene avaient prévu le contraire.

L'axe de la position de Tallard était Blenheim avec sa garnison de 26 bataillons et 12 escadrons. Marsin et l'Electeur concentrent la force de leur armée séparée en protégeant les villages de Lutzingen et Oberglau 22 bataillons et 36 escadrons masquant Lutzingen à l'extrême gauche. Positionné en avant de la ligne, le hameau d'Oberglau était tenu par 14 bataillons dont les trois régiments irlandais du service français. Entre Oberglau et Blenheim, où la division tombait entre l'armée de Tallard et l'armée de Marsin et de l'électeur, se trouvaient 80 escadrons de cavalerie et 7 bataillons d'infanterie.

Si une attaque avait été prévue, il se pourrait que davantage de troupes auraient été déplacées des villages vers le terrain intermédiaire. Le manque d'infanterie et de commandement unifié à ce stade allait s'avérer fatal pour les Français et les Bavarois.

Carte de la bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : carte de John Fawkes

Récit de la bataille de Blenheim :

Le soir du 1er août 1704, le duc de Marlborough et le prince Eugène étudièrent le terrain entre les armées depuis un clocher d'église. Ils ont vu que le sol était coupé par un certain nombre de ruisseaux affluents coulant du nord-ouest au sud-est dans le Danube et que le village de Blenheim s'étendait au-delà du point où l'un des ruisseaux, le Nebel, rejoignait le fleuve principal. Les troupes françaises et bavaroises étaient campées sur le terrain derrière le Nebel entre Blenheim et Lutzingen, à une distance d'environ 2 milles et demi. La route de Donauworth à Dillingen passait par Blenheim, traversant le Nebel par un pont de pierre aujourd'hui en partie détruit.

A 2 heures du matin le 2 août 1704, les Britanniques et leurs alliés levèrent le camp, traversèrent le ruisseau Kessel en huit colonnes et commencèrent leur avance contre les Français et les Bavarois. Une fois dans la plaine, l'armée se regroupa avec la cavalerie au centre et l'infanterie sur les flancs, le terrain au bord de la rivière étant impropre à l'action montée. La colonne d'artillerie se frayait un chemin le long de la route.

Avec un tiers de la marche d'approche achevé une autre colonne d'infanterie formée sur la rive du Danube comprenant entre autres nationalités 14 bataillons britanniques. Le commandement de cette colonne revenait à Lord Coutts.

Le 16th Foot avance pour attaquer Blenheim : Bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

Alors que l'armée de Marlborough approchait des lignes françaises, le prince Eugène fit marcher son contingent impérial vers la droite pour attaquer les Bavarois de l'électeur.

Vers 6 heures du matin, les premières escarmouches de la bataille ont eu lieu avec les piquets français enfoncés. C'était un matin brumeux et malgré les combats entre les vedettes de cavalerie, Marshall Tallard restait convaincu que Marlborough était en marche vers le nord pour rétablir ses lignes de communication. , ne recherchant pas une action générale. De nombreux régiments de cavalerie français et bavarois ont été dispersés à travers la campagne sur la corvée perpétuelle de la collecte de fourrage pour leurs chevaux.

Le brigadier Rose&# 8217s brigade avances : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

À 7 heures du matin, le brouillard s'est levé révélant aux commandants français l'armée attaquante déployée de l'autre côté de la rivière Nebel, à seulement un demi-mile de distance. Les tambours battaient, les trompettes sonnaient et les fourrageurs de cavalerie étaient rappelés à la hâte tandis que les régiments se formaient et que le bombardement d'artillerie commençait.

La colonne de fantassins britanniques et allemands de "Salamander" Coutts avançait à l'extrême gauche, se préparant à attaquer Blenheim tandis qu'au centre, les officiers du génie de Marlborough réparaient le pont de pierre sur le Nebel et jetaient cinq ponts flottants à travers le ruisseau pour le passage de l'attaquant. Colonnes.

Duc de Marlborough et le comte de Cadogan à la bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : photo par Pieter van Bloemen

Coutts avança avec son contingent dans la brigade britannique de six lignes Row, suivie d'une brigade de Hessians, de la brigade britannique de Ferguson, d'une brigade de Hanovriens et de deux autres lignes de fantassins. Marlborough a déployé le reste de sa force au centre et à droite en quatre lignes à pied, cavalerie, pied puis à nouveau cavalerie.

À l'extrême droite, le prince Eugène se dépêcha d'achever son déploiement prolongé contre le flanc bavarois, trouvant son mouvement entravé par la nature irrégulière du terrain.

A 8 heures du matin, l'artillerie française a ouvert le feu en retournant le bombardement des canons britanniques et allemands. Marlborough attendait avec impatience la nouvelle que les troupes impériales du prince Eugène étaient en place pour que l'attaque puisse commencer.

Colonne de ravitaillement français : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : photo de Jean Anthoine Watteau

À 12 h 30, le prince Eugene a signalé qu'il était en place et prêt et Marlborough a ordonné à Coutts d'attaquer Blenheim. À 13 heures, la brigade de Row’s 1st Guards, 10th Foot, 21st Foot, 23rd Royal Welch Fusiliers et 24th Foot avançaient sur le village sous un feu nourri. Le British Foot reçut l'ordre de ne pas riposter, afin de ne pas retarder l'avance, jusqu'à ce que le brigadier lui-même frappe la première fortification. Le Foot devait alors prendre d'assaut le village à la pointe de la baïonnette.

De manière mémorable, le brigadier Row a planté son épée dans la barricade en bois et a été rapidement abattu avec son état-major et environ un tiers de ses bataillons. Alors que le reste de la brigade se repliait, ils ont été chargés de flanc par les Gens d'Armes français, qui ont à leur tour été repoussés par les Hessois suivants.

À la demande de Coutt, cinq escadrons de British Horse and Dragoons arrivèrent sur sa gauche, traversant le Nebel et repoussèrent les Gens d'Armes avec une charge.

First Foot Guards avance pour attaquer Blenheim : Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

La brigade d'infanterie britannique de Ferguson a repris l'avance avec les restes de la brigade de Row. Prenant d'assaut la périphérie de Blenheim, ils se sont engagés dans un combat au corps à corps avec le French Foot, mais n'ont pas pu progresser davantage dans le village.

Au centre droit, le prince de Holstein-Beck lance son assaut d'infanterie en direction du village fortifié d'Oberglau. Holstein-Beck menait en avant les brigades allemandes de Wulwen et Heigdenbregh, mais avait des difficultés considérables à traverser le ruisseau Nebel, ici étroitement défendu par les French Foot positionnés derrière le ruisseau, bien en avant de la principale position française à Oberglau. Quatre bataillons ont réussi à traverser le Nebel, dont les régiments de Benheim et Goor, pour être attaqués par plusieurs bataillons d'infanterie de la garnison d'Oberglau. Les deux régiments allemands furent presque anéantis.

L'assaut était mené par les régiments irlandais du service français (les bataillons de Lee, Dorrington et Lord Clare) avec les régiments français de Champagne et de Bourbonnois. Le prince de Holstein-Beck est grièvement blessé et quelque 2 000 soldats alliés sont capturés lors de la tentative d'assaut d'Oberglau.

Aucun progrès réel n'a été fait dans la prise d'Oberglau et le hameau a tenu bon jusqu'à ce que l'effondrement de l'armée de Tallard entraîne la retraite précipitée de l'aile gauche française et bavaroise.

Suite à la droite alliée, le prince Eugène luttait pour maintenir sa position face à l'électeur de Bavière, trois attaques vigoureuses étant repoussées par les troupes bavaroises, également positionnées bien en avant au bord de la rivière Nebel.

Au centre du champ de bataille, la force principale de Marlborough franchit le Nebel, la première ligne de fantassins suivie d'une deuxième ligne de cavalerie. Tallard lança son cheval sur la cavalerie britannique, désorganisée après la pénible traversée du fleuve. Les Britanniques sont soulagés par la contre-attaque de la cavalerie prussienne du général Bothmar, repoussant les Français du ruisseau.

26th Foot ‘the Cameronians’ avance pour attaquer Blenheim : Bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

Malgré les revers des attaques sur Blenheim, Oberglau et Lutzingen, les Français et les Bavarois dans les trois villages étaient suffisamment contenus pour permettre à Marlborough de faire passer l'ensemble de sa force de cavalerie à travers le Nebel et de les lancer sur les troupes françaises positionnées dans le terrain découvert entre Blenheim et Lutzingen, lieu de la jonction entre les commandements de Tallard et de Marsin. Les régiments de Marsin se replient vers leur infanterie à Oberglau, laissant la force de Tallard isolée et exposée. Face à une nouvelle charge massive des escadrons de Marlborough, la cavalerie de Tallard s'enfuit derrière Blenheim et vers le Danube. Dans la confusion, le maréchal Tallard a été blessé et capturé et nombre de ses hommes se sont noyés en tentant de s'échapper à travers le Danube. Marsin et l'électeur, témoins de l'effondrement de l'armée de Tallard, mettent le feu à Oberglau et Lutzingen et se replient précipitamment vers le nord-ouest.

Reddition du maréchal Tallard à la bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne : Blenheim Palace Tapestry

Les troupes de Marlborough ont balayé l'arrière de Blenheim entourant la grande garnison française. Charles Churchill, le frère de Marlborough se préparait à attaquer le village lorsque les Français ont proposé une pourparler. Les Français cherchèrent des conditions qui permettraient à leurs régiments de partir avec honneur mais seule une soumission complète était acceptable et 24 bataillons de French Foot avec 4 régiments de dragons se rendirent à Marlborough, le Régiment de Navarre brûlant ses couleurs plutôt que de les livrer aux Britanniques.

Le renversement de l'armée française et bavaroise était absolu.

Duc de Marlborough signant sa dépêche à la reine Anne:Bataille de Blenheim 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

Victimes de la bataille de Blenheim : Les pertes totales alliées étaient de 12.000 tués et blessés. Parmi ceux-ci, les pertes britanniques étaient de 200 officiers et 2 000 soldats. Les pertes françaises et bavaroises étaient de 40 000 tués, blessés et capturés. Marshall Tallard est allé en captivité en Angleterre. Les Français ont perdu 11 000 prisonniers, dont 2 généraux, la plupart de leurs canons, 129 drapeaux, 171 drapeaux de cavalerie et l'ensemble de leur camp.

Suite de la bataille de Blenheim : Le résultat immédiat de Blenheim fut l'effondrement de l'assaut de Louis XIV sur l'Autriche. La guerre continua quelques années en Flandre, mais la grande stratégie de Louis XIV fut contrecarrée.

Anecdotes régimentaires et traditions de la bataille de Blenheim :

  • Sur ordre de la reine Anne, une médaille a été frappée pour commémorer la bataille.
  • Un aubergiste en Angleterre a accueilli le captif Marshall Tallard avec les mots "Bienvenue Monsieur. Nous avons une autre pièce préparée ici pour votre maître.
  • La maison construite par le duc de Marlborough à Woodstock dans l'Oxfordshire est nommée Blenheim Palace après la bataille.
  • L'un des régiments de la brigade du brigadier Row était son propre régiment, le Royal North British Fusiliers (plus tard le 21th Foot, plus tard le Royal Scots Fusiliers). Lorsque Row est tombé, abattu alors qu'il plantait son épée dans les remparts français, ses deux officiers supérieurs, le lieutenant-colonel Dalzell et le major Campbell, se sont précipités à son secours pour être eux-mêmes tués. Le régiment a perdu les trois officiers supérieurs ainsi qu'un nombre inconnu d'autres officiers et soldats.
  • Consultez le blog British Battles sur les tapisseries commémorant les victoires du duc de Marlborough pendant la guerre de Succession d'Espagne au palais de Blenheim.

Triptyque de la bataille de Blenheim le 2 août 1704 dans la guerre de Succession d'Espagne

Références pour la bataille de Blenheim :

  • Marlborough en tant que commandant militaire par David Chandler
  • Fortescue's History of the British Army Volume 1.
  • Les quinze batailles décisives du monde de Creasy.
  • Brigades irlandaises de Sullivan au service de la France.

La bataille précédente de la série British Battles est le siège de Basing House

La prochaine bataille de la guerre de Succession d'Espagne est la bataille de Ramillies


1704 – La bataille de Blenheim

Au tournant du XVIIIe siècle, Louis XIV, Bourbon, roi de France, avait toutes les raisons d'être suffisant. À seulement quatre ans, il avait hérité d'un État féodal arriéré, dominé par de puissants nobles et déchiré par la guerre civile. Soixante ans plus tard, il était le monarque le plus puissant, le plus craint et le plus respecté d'Europe. Il avait nommé des ministres compétents pour gouverner son royaume, réformé son système bancaire et financier, brisé le pouvoir des nobles indisciplinés et concentré le pouvoir à Paris. Les colonies de la France s'étaient multipliées, sa frontière était entourée de forteresses et ses ennemis sentaient le piétinement de sa grande armée bien dirigée et professionnelle. Telle était la puissance et la splendeur du règne de Louis qu'il est devenu connu sous le nom de Le Roi Soleil, le Roi Soleil. C'était un dirigeant progressiste et visionnaire qui a acheté la prospérité et la stabilité à la France, mais aussi un militariste et un autocrate qui a déclaré que « je suis l'État » (L’Etat, c’est moi) et qui avait l'ambition de dominer l'Europe.

Ces ambitions ont rapidement mis Louis en conflit avec les Habsbourg, qui étaient la famille la plus puissante d'Europe depuis la fin du Moyen Âge. L'empereur du Saint Empire romain germanique des Habsbourg, Charles V (1500-1558), avait été le souverain européen le plus puissant depuis Charlemagne. Il a hérité l'Espagne et son empire dans les Amériques de sa mère (qu'il a gouvernée sous le nom de Charles Ier), la Bourgogne et les Pays-Bas de son père et l'Autriche de son grand-père paternel. À sa mort, son empire avait été divisé entre ses descendants, avec une lignée de la famille régnant sur l'Espagne et ses colonies et les terres de l'Empire en Italie et aux Pays-Bas, et l'autre régnant en Autriche et détenant effectivement la couronne du Saint Empire romain.

Afin de conserver leurs vastes terres au sein de leur famille, les Habsbourg étaient des consanguins notoires, et les mariages oncle-nièce et cousin germain étaient très courants parmi eux. C'était la cause de la tristement célèbre « lèvre des Habsbourg », une déformation de la mâchoire inférieure qui existait dans la famille. Plus important encore, cela finirait par plonger l'Europe dans la guerre. En 1665, la couronne de l'Empire espagnol passa à l'arrière-arrière-petit-fils de Charles Ier, Charles II. Il descendait au cours des cinq dernières générations de seulement sept personnes, et souffrait donc de maladies génétiques si graves qu'il pouvait à peine manger ou parler, était physiquement handicapé et apparemment mentalement retardé. Il est vite devenu évident qu'il ne pouvait pas engendrer d'héritier, et comme il était le dernier mâle des Habsbourg espagnols (en fait, tout l'arbre généalogique a convergé vers lui), l'Espagne devait chercher ailleurs un roi potentiel.

La tante de Charles, Maria Theresa, avait la tête un peu molle mais loin d'être aussi gravement handicapée que lui. Et en 1660, l'ambitieux et clairvoyant Louis XIV l'avait épousée, l'avait faite reine de France et avait eu d'elle un fils et héritier. Elle était morte depuis, mais Louis, Le Grand Dauphin de France (soi-disant pour sa grande taille physique plutôt que pour toute grande réalisation) était maintenant le descendant le plus direct des Habsbourg espagnols et un héritier probable du trône espagnol.

Cet état de choses n'aimait guère les Habsbourg autrichiens, qui auraient préféré hériter de l'Espagne eux-mêmes, ou bien le reste de l'Europe, qui n'avait guère envie de voir un vaste empire franco-espagnol avec le Roi Soleil comme souverain effectif. . Les nations protestantes d'Europe du Nord – la Grande-Bretagne, la République néerlandaise, Hanovre, le Danemark, la Prusse et la Suède – craignaient particulièrement d'être les premières à ressentir le poids du super-État catholique. Louis XIV aimait peu le protestantisme, ayant révoqué l'édit de Nantes et expulsé des milliers de huguenots.

Léopold Ier, le souverain des Habsbourg d'Autriche et empereur du Saint-Empire, était impatient de s'assurer la couronne espagnole pour lui-même ou pour l'un de ses successeurs. C'était loin d'être idéal pour les nations protestantes, car cela ferait revivre l'empire de Charles Quint. Cependant, c'était toujours préférable à un Bourbon sur le trône espagnol, et le nouvel empire des Habsbourg équilibrerait le géant français. De plus, Louis XIV et Léopold étaient déjà rivaux. L'empereur romain germanique a été théoriquement élu par les dirigeants des États allemands (les électeurs) parmi les princes qui régnaient sur les terres situées à l'intérieur des frontières traditionnelles de l'Empire (Allemagne, Italie du Nord, Pays-Bas et certaines parties de la France et de l'Europe de l'Est). Au cours des deux derniers siècles, l'empereur avait toujours été le souverain des Habsbourg en Autriche. Cependant, comme certaines parties de la France se trouvaient à l'intérieur des frontières de l'Empire, les rois de France n'avaient pas hésité à revendiquer la couronne pour eux-mêmes. Naturellement, Léopold se doutait que Louis pourrait tenter sa chance. Il avait déjà étendu la France vers l'est dans les terres impériales en utilisant la ruse, la corruption et la conquête pure et simple, et avait commencé à chercher des alliés parmi les électeurs. Contrairement à la France, l'Empire était extrêmement décentralisé, avec beaucoup de ses terres en fait des royaumes autonomes. Les Habsbourg n'avaient pas pu centraliser leur pouvoir comme Louis l'avait fait.

En 1688, Léopold Ier a formé une alliance contre le Roi Soleil avec l'ambition de ramener les frontières de la France là où elles se trouvaient au début du règne de Louis XIV et de mettre un frein permanent à son pouvoir. Il comprenait le nouveau roi protestant d'Angleterre, Guillaume III, la Suède, l'Espagne, les Provinces-Unies (c'est-à-dire la partie des Pays-Bas qui était indépendante) et plusieurs autres États. Louis a prouvé qu'il était à la hauteur même pour cette formidable "Grande Alliance" et la guerre de Neuf Ans (1688-1697) s'est terminée dans une impasse. Avec la santé défaillante de Charles II, la question de la succession espagnole devenait critique. En 1692, un nouveau prétendant est né, Joseph Ferdinand de Bavière. Son père était l'électeur de Bavière et sa mère, Maria Antonia d'Autriche, était la fille de Léopold et de la sœur de Charles II, Marguerite-Thérèse d'Espagne. Oui, même à ce stade, les Habsbourg se mariaient encore. L'Angleterre et la France ont convenu que Joseph Ferdinand pourrait hériter de la couronne espagnole et que le reste des territoires européens de l'Espagne serait divisé entre la France et l'Autriche. Les Espagnols, cependant, ont résisté au démembrement de leur Empire et les Autrichiens étaient en colère de ne pas avoir été consultés. Le tout devint académique lorsque Ferdinand mourut de la variole en 1699. Avant qu'aucun autre arrangement ne puisse être trouvé, Charles lui-même mourut le 1er novembre 1700, laissant tout son Empire par testament à son petit-neveu, Philippe d'Anjou, fils de le Grand Dauphin.

Certains des conseillers de Louis ont suggéré qu'il accepte le traité de partage. Mais les Autrichiens n'accepteraient l'héritage français d'aucun territoire espagnol, et Charles interdit toute division de l'Empire - l'un des petits-fils de Louis devrait accepter le testament dans son intégralité, sinon Léopold hériterait de l'empire. Louis a décidé d'aller tout ou rien - il a emmené son petit-fils à Madrid, où il a été couronné roi Philippe V au début de 1701, et s'est préparé à la guerre.

Des cris d'indignation et de peur ont balayé l'Europe, suivis par le battement régulier des tambours. Léopold et Guillaume d'Orange commencèrent à s'allier contre la France. Les Hollandais des Provinces-Unies avaient longtemps été les ennemis les plus acharnés de Louis, et ils s'étaient montrés disposés dans leurs longues guerres contre lui à inonder leurs propres terres plutôt que de les céder à ses armées. Les royaumes de Grande-Bretagne (l'Angleterre, l'Écosse et l'Irlande, bien que sous le même souverain, étaient encore des royaumes séparés à cette époque) étaient encore faibles de la guerre civile et du règne répressif de Jacques II, mais sous Guillaume, ils avaient commencé à devenir un potentiel puissance européenne. Il mourut en mars 1702, mais son successeur, la reine Anne, se montra tout aussi disposé à se battre. Le roi de Prusse, l'électeur de Hanovre et le duc de Savoie se sont tous montrés fidèles à l'empereur et ont promis leurs troupes à l'alliance. Ils ont ensuite été rejoints par le Danemark et le Portugal. Le 4 mai 1702, les alliés déclarent officiellement la guerre.

Fond

C'était un geste courageux. La Grande Alliance de 1702 était un peu moins grandiose que celle qui avait tenté sans succès d'arrêter le Roi Soleil au cours de la décennie précédente. Pour commencer, l'Espagne était désormais un allié plutôt qu'un ennemi de la France. Et la Suède, l'une des nations protestantes les plus puissantes, était maintenant occupée par sa propre guerre contre la Russie et incapable d'aider les alliés. De plus, Louis ne s'est pas contenté d'attaquer l'Empire de l'extérieur, mais s'est aussi mis à le déchirer de l'intérieur. Il obtient le soutien de l'électeur de Cologne, et plus sérieusement pour les alliés, l'électeur de Bavière, Maximilien II Emmanuel. L'électeur avait l'ambition de supplanter les Habsbourg en tant qu'empereurs du Saint-Empire et considérait une alliance avec son vieil ennemi, Louis XIV, comme un moyen d'y parvenir. Sa défection fut un coup cruel, car il était un général habile et avait à ses ordres l'une des meilleures armées d'Allemagne. De plus, ses terres s'alignaient directement avec l'Autriche, lui permettant de menacer le cœur de l'Empire. Le Roi Soleil a également contribué à inciter le peuple hongrois à se révolter contre la domination autrichienne, assaillant la maison des Habsbourg de l'est comme de l'ouest.

Mais les alliés devaient faire au mieux avec ce qu'ils avaient.L'Angleterre n'avait pas engagé d'armée sur le continent depuis sa défaite lors de la guerre de Cent Ans en 1453. Elle avait combattu pendant la guerre de Neuf Ans, mais avait limité son implication aux raids, à la guerre navale et aux combats dans les colonies - Louis XIV y voyait sans doute plus un irritant qu'un sérieux renouveau. Maintenant, cependant, il pouvait voir qu'il ne pouvait apporter une contribution significative à l'effort de guerre allié qu'en défiant la France en Europe continentale elle-même. Il débarquerait une armée aux Pays-Bas – mais qui la commanderait ?

Pour un futur héros national, le duc de Marlborough avait un passé résolument mouvementé. Né en 1650 d'une famille terrienne mais appauvrie, il devient page à la cour de Charles II. Sa beauté a attiré l'une des maîtresses de Charles, la duchesse de Cleveland, qui lui a donné de l'argent et de l'influence en échange de certains services (cette méthode d'avancement de carrière n'est pas recommandée). Il a continué à construire une formidable carrière militaire dans les guerres anglo-néerlandaises et a finalement obtenu un titre de comte. Il a servi le roi Jacques II lors de la rébellion de Monmouth, puis l'a abandonné pour soutenir Guillaume d'Orange (plus tard le roi Guillaume III) lors de la Glorieuse Révolution. Il ne se montra pas plus fidèle à son nouveau maître qu'à son ancien, et glissa en fait aux Français les détails d'un plan anglais pour attaquer Brest pendant la guerre de Neuf Ans. Il a fini en disgrâce, enfermé dans la Tour de Londres, puis exilé. Il y avait, cependant, une réconciliation entre Churchill et le roi Guillaume au moment du déclenchement de la guerre de Succession d'Espagne - la rumeur disait que Guillaume mourant avait demandé qu'il soit placé à la tête des armées britanniques. Quoi qu'il en soit, sa femme a eu une énorme influence sur la nouvelle reine, et il a été placé à la tête de l'armée que la Grande-Bretagne a débarquée dans les Pays-Bas en 1702. Son célèbre charme lui a valu le commandement complet de toutes les armées alliées dans ce théâtre, avec les États-Unis Les provinces et l'Empire acceptant de placer leurs forces sous lui. Et leur confiance n'était pas mal placée – il a remporté une série de victoires contre les Français et a même battu l'électeur de Cologne. Cependant, les forces françaises en Flandre sont restées fortes et il n'a pas pu remporter une victoire décisive, ni capturer les Pays-Bas espagnols, ni mettre fin à la menace française contre les Provinces-Unies.

Le deuxième grand théâtre d'opérations était dans les territoires espagnols en Italie. Là, les forces impériales étaient commandées par l'un des meilleurs généraux de Léopold, le prince Eugène de Savoie. Né et élevé à Paris dans la propre cour de Louis XIV, il avait transmis sa loyauté à l'Empereur. Il s'était fait connaître à la fois lors de la guerre de Neuf Ans et contre les Turcs ottomans, qu'il a vaincus de manière décisive à Zenta en 1697. Il s'est montré à la hauteur du général français Villeroi en Italie, mais manquait de nombre ou de fournitures pour faire de sérieux progrès. .

C'est ainsi que l'habileté de Marlborough et d'Eugène refusa à Louis la maîtrise des Pays-Bas et de l'Italie, mais la guerre dans ces régions resta lente et prudente. Entre les Alpes et le Luxembourg cependant, l'histoire était différente. Là, les alliés manquaient d'un autre commandant qualifié, et la supériorité de l'armée française et de ses généraux a été prouvée à maintes reprises tout au long de 1702 et 1703. Camille D’Houston, le duc de Tallard, a fait les Français maîtres du Haut-Rhin. Dans le même temps, l'électeur Maximilien II de Bavière et une autre armée française du maréchal de Villars étaient victorieux le long du Danube et pouvaient menacer l'Autriche elle-même. En 1704, les Français et les Bavarois avaient pris Augsbourg et Landau, les armées impériales du sud de l'Allemagne étaient au bord de l'effondrement, la révolte hongroise prenait de l'ampleur et la survie même de l'Empire était mise en doute. Eugène est rappelé à Vienne.

Louis a alors vu une opportunité de porter un seul coup fatal aux alliés. Ses forces aux Pays-Bas sous le maréchal Villeroi se tiendraient sur la défensive, où les forteresses françaises étaient trop nombreuses et trop fortes pour être surmontées en une seule année. Ainsi, 46 000 soldats français pourraient immobiliser 70 000 alliés. Dans le même temps, Tallard mènera son armée victorieuse, totalisant 35 000 hommes, hors de Strasbourg et marchera sur le Danube. Il rejoindra l'électeur et le maréchal Ferdinand Marsin, qui avait remplacé Villars, et leurs 40 000 hommes réunis. Une autre armée française sous le maréchal Vendôme se déplacerait d'Italie et grossirait davantage ses forces, tandis que d'autres troupes françaises seraient envoyées en Hongrie pour raidir les rebelles. Tallard frapperait alors directement au cœur de l'Empire, s'emparerait de Vienne et dicterait à Louis les termes de la paix à l'Empereur. Tout ce qui se tenait sur son chemin était 36 ​​000 soldats impériaux chancelants sous le comte Baden colérique et 10 000 autres hommes sous le comte Styrum sur le Danube lui-même. Marlborough et Eugene pourraient contrecarrer ses desseins à leur guise aux Pays-Bas et en Italie – la guerre se déciderait ailleurs.

Marlborough a clairement vu le danger dans lequel se trouvaient les alliés et a décidé de faire quelque chose. Mais il savait que les alliés du Nord, en particulier les Hollandais, ne consentiraient jamais à ce qu'il retire une armée des Pays-Bas. A ce titre, il a simplement menti et a dit qu'il voulait passer à l'offensive un peu au sud, promettant de revenir s'il y avait de nouvelles attaques françaises, et leur a demandé à tous de lui prêter des troupes. Telle était son habileté diplomatique et son charme qu'il réussit, fut placé à la tête d'une armée totalisant 21 000 hommes, puis s'enfuit rapidement avec elle.

La marche de Marlbourough a été une réalisation exceptionnelle de logistique, de diplomatie et de tromperie. Il a réussi à maintenir une excellente discipline dans sa force multinationale croissante, à la maintenir approvisionnée et à laisser l'ennemi deviner où il allait. Il a été constamment poussé par les alliés à se détourner et à atteindre un ou un autre objectif militaire dans leur propre région, mais a maintenu son cap et a également pu garder ses forces ensemble. Il avait laissé 50 000 hommes sous le général Overkirk pour défendre les Pays-Bas, mais Villeroi a plutôt choisi de le suivre avec une force d'environ 30 000.

Marlborough partit de Bedburg le 19 mai avec 16 000 Anglais et Écossais et 5 000 Hollandais. Au début, Villeroi pensait qu'il prévoyait d'envahir la France dans la région de la Moselle, mais au lieu de cela, il traversa le Rhin à Coblentz en Allemagne le 26 mai (ramassant 5 000 Hanovriens et Prussiens). Il a ensuite commencé à construire des ponts sur le Rhin à Phillipsburg afin de tromper les Français en leur faisant croire qu'il allait attaquer Strasbourg. Cela paralysa Tallard, qui ne put partir avec sa propre armée tant qu'il n'était pas sûr que le danger était passé. Marlborough a continué à marcher à travers la Franconie, gonflant son armée de 14 000 Danois et Prussiens à Ladenberg le 3 juin, avant de rejoindre le prince Eugène et 28 000 soldats impériaux à Mundelsheim. C'était la première rencontre entre les deux hommes et le début d'une longue relation professionnelle et personnelle. Ils atteignirent Launsheim le 22 juin, faisant l'addition finale de 35 000 hommes badois. En cinq semaines, Marlborough avait mis plus de 100 000 soldats alliés entre Tallard et Vienne.

Ni Tallard ni l'électeur ne savaient où se trouvaient les alliés, et ils ont donc subi un choc brutal lorsqu'il a soudainement attaqué et pris d'assaut la forteresse de Schellberg le 2 juillet, prenant le contrôle du passage du Danube à Donauwörth. En infériorité numérique 2 contre 1, l'électeur et Marsin se fortifient près d'Augusburg, que Marlborough ne peut attaquer faute d'artillerie de siège (Baden avait promis d'en fournir mais n'y est pas parvenu), et attendirent Tallard. Marlborough a essayé de les attirer au combat en ravageant systématiquement la Bavière, brûlant plus de 400 villes et villages. Cette politique de spoliation était controversée même à cette époque, et n'était pas du goût de nombre de ses officiers.

Entre-temps, Tallard était parti de Strasbourg le 1er juillet avec ses 35 000 hommes. Il a pu déjouer les commandants impériaux sur son chemin et traverser la Forêt-Noire en assez bon ordre, mais il a subi des pertes de la part de paysans allemands enragés en colère contre le pillage de son armée et d'un siège inopportun de cinq jours de Villingen.

Tallard atteignit finalement le Danube à Ulm et rejoignit l'électeur et Marsin à Augsbourg le 5 août. Le premier avait dispersé son armée en réponse à la détérioration de Marlborough, et il devait donc attendre qu'elle soit réassemblée. Les alliés, pour leur part, ont rassemblé leurs forces sur certaines hauteurs au nord du Danube, près de l'endroit où il rejoint le Nebel à Blenheim. Le tempérament court de Baden s'est avéré trop dur, même pour Marlborough, et Eugene avait des soupçons sur son amitié étroite avec l'électeur de Bavière, ils ont donc décidé de lui trouver un autre emploi. Il a été envoyé pour prendre Ingolstadt, à environ 30 km (20 mi) plus loin sur le Danube, et leur assurer une autre traversée au cas où ils perdraient Donauwörth. Maintenant, tout ce qui restait était que Tallard rejoigne le groupe, et il se déplaça rapidement. Il a jeté un pont sur le Danube le 9 août et, le 13 août, toute son armée avait traversé et campait dans les champs autour de la route de Hochstadt entre Blenheim et Lutzingen. Selon l'historien britannique Sir Edward Creasy, l'armée de la Grande Alliance comptait 52 000 hommes et 66 canons l'armée gallo-bavaroise, 56 000 hommes et 90 canons.

Prélude

Tallard n'était pas particulièrement inquiet de voir l'armée alliée lui barrer la route - il s'attendait à ce qu'elle se retire vers Vienne. Et sa croyance n'était guère déraisonnable – la plupart des commandants prudents l'auraient fait. La différence de nombre entre les armées n'était pas énorme, mais elle n'était pas négligeable non plus. Tallard avait un noyau de 45 000 soldats français qui avaient déjà servi sous ses ordres, et l'armée bavaroise était une formidable force de combat à part entière. En revanche, la force multinationale et multiculturelle de Marlborough pouvait s'avérer extrêmement lourde, car nombre de ses officiers n'avaient aucune loyauté personnelle envers l'Empire qu'ils défendaient, ni envers le duc anglais qui les commandait. La plupart n'avaient jamais combattu sous Marlborough auparavant, et certains n'avaient jamais combattu du tout. Les ordres donnés en anglais devraient être relayés par les lignes de commandement en allemand, danois ou néerlandais, créant ainsi la possibilité de ravages. Prudent, Tallard fortifie néanmoins les trois villages autour desquels campe son armée.

Ce soir-là, les commandants alliés tiennent un conseil de guerre. La plupart étaient sans aucun doute profondément inquiets – ils connaissaient Tallard de réputation et connaissaient la supériorité de son armée. Ils connaissaient leurs inconvénients, et savaient aussi que la défaite de l'armée de Marlborough pourrait voir l'effondrement de l'alliance contre la France. Certains ont suggéré qu'ils devraient se tenir debout et combattre là où ils étaient, car leur position défensive était assez bonne. Certains ont suggéré qu'ils devraient se replier.

Marlborough, cependant, avait d'autres idées – il attaquerait à l'aube. C'était un plan d'action très audacieux, mais pas irrationnel. Les lignes d'approvisionnement et de communication des alliés étaient en danger et les armées française et bavaroise se révéleraient bien plus résistantes à une longue campagne que la sienne. Maintenant que son emplacement était connu, les Français pouvaient concentrer davantage de forces dans la région, soit en construisant l'armée de Tallard dans des proportions invincibles, soit en coupant les lignes de ravitaillement alliées à travers la Franconie. Il ne voulait pas risquer de remettre l'initiative à Tallard, savait que le commandant français pouvait utiliser son artillerie supérieure avec un effet dévastateur lors d'une attaque et avait des raisons de douter que nombre de ses troupes puissent tenir bon face aux rapides et volées meurtrières d'habitués français. Le prince Eugène était tout à fait d'accord avec lui, et il a fait taire ses dissidents avec le célèbre discours - “Je connais le danger, pourtant une bataille est absolument nécessaire, et je compte sur la bravoure et la discipline des troupes, qui répareront nos inconvénients& #8221. Des ordres ont été donnés cette nuit-là et ont été, de façon surprenante peut-être, accueillis par les soldats avec confiance et enthousiasme. Le lendemain allait voir une bataille décisive.

Bataille

Tôt le matin du 13 août 1704, l'armée alliée quitta son camp et commença à descendre vers le Nebel et l'ennemi. Marlborough commandait l'aile gauche, la plus proche du Danube, et le prince Eugène commandait la droite. Lord Cutts dirigerait quatre brigades d'infanterie contre Blenheim même, tandis que le milieu allié, commandé par le frère de Marlborough, John Churchill, forcerait la traversée du Nebel. Deux divisions d'infanterie, commandées par les généraux Horn et Ingoldsby, seraient en tête, suivies de trois divisions de cavalerie. La division d'infanterie du prince de Wurtemberg-Neuenstadt fermerait la marche. Du côté d'Eugène, l'infanterie danoise, prussienne et impériale du général Scholten et du prince d'Anhalt-Dessau attaquerait Lutzingen, tandis que les trois divisions de cavalerie alliées restantes les soutiendraient.

Le matin était brumeux, et le premier Tallard connu de l'approche de son ennemi fut lorsque l'armée alliée commença à émerger de la brume vers huit heures, à seulement environ un mile de distance. Il n'avait pas positionné ses hommes pour mener une bataille défensive, et s'il avait eu plus de temps, il aurait probablement retiré des troupes de Blenheim et de Lutzingen et les aurait placées entre les villages où ses lignes étaient faibles. Dans l'état actuel des choses, il avait besoin de s'appuyer sur le terrain marécageux autour du Nebel pour entraver l'avancée des alliés et lui permettre de faire appel à son artillerie supérieure. Il rappela précipitamment ses fourrageurs et ses piquets et rangea ses hommes du mieux que le temps le lui permettait. Le gros de ses forces se trouvait dans les trois villages, la plupart de l'artillerie les couvrant. A gauche, le marquis de Clérambault commandait au total vingt-sept bataillons d'infanterie et douze escadrons de dragons dans et autour de Blenheim même. Au centre, le marquis de Blainville disposait de quatorze bataillons d'infanterie à Oberglau, dont la fameuse brigade irlandaise, connue sous le nom de « Wild Geese ». A droite, côté bavarois, le marquis de Maffei disposait de cinq bataillons d'infanterie devant Lutzingen, tandis que le marquis d'Rossel en avait dix-sept autres dans les bois à côté. Il y avait aussi deux divisions de cavalerie bavaroises et une française entre Lutzingen et Oberglau, efficacement commandées par le maréchal Marsin, et trois divisions de cavalerie et une division d'infanterie sous le marquis de Montpeyroux entre Oberglau et Blenheim. Les canons français et bavarois ont lancé un barrage fougueux dès que les alliés sont entrés à portée – la bataille de Blenheim avait commencé.

Les alliés ont trouvé la progression à travers la vallée marécageuse difficile, en particulier pour leur artillerie. Néanmoins, les canons alliés ont répondu en nature aux Français et aux Bavarois, et bientôt la brume qui se dissipait s'est mélangée à de la fumée alors que le barrage s'intensifiait. Marlborough avait ses 36 000 hommes en position en milieu de matinée, face aux 33 000 de Tallard sur la droite gallo-bavaroise. Le prince Eugène, cependant, a trouvé la progression beaucoup plus difficile, et il était près de midi avant que ses 16 000 hommes ne soient prêts à attaquer les 23 000 sous l'électeur et Marsin. Enfin, avec l'impatience des troupes alliées, tout était prêt.

Marlborough a donné l'ordre d'attaquer vers 13 heures. Sur la gauche, Lord Cutts envoya en avant deux brigades contre Blenheim. Ils avancent en bon ordre malgré les pilonnages qu'ils ont subis de l'artillerie française, mais à cinquante mètres des palissades, ils subissent des volées rapides et précises des réguliers français et des dragons à pied qui défendent le village. Le brigadier Archibald Rowe est tombé avant même d'avoir pu ordonner à sa propre brigade de tirer, et ils ont été repoussés. Ils se reformèrent en bon ordre et Cutts les envoya en avant pour une deuxième attaque, mais furent à nouveau incapables de gagner à travers la tempête de feu.

Alors que la bataille pour Blenheim faisait rage, Marlborough poussait sa principale force à travers le Nebel. La plupart des troupes françaises et bavaroises, en particulier l'infanterie, se trouvaient dans les villages où elles séjournaient lorsque les alliés ont attaqué. Cela a laissé le centre de Tallard assez faible, et Marlborough avait l'intention d'en profiter avec sa cavalerie. Mais d'abord, il avait besoin de faire traverser le ruisseau à son armée. Les deux divisions d'infanterie de Charles Churchill se frayèrent un chemin, mais furent attaquées par la cavalerie française errant sur la rive opposée avant de pouvoir se reformer correctement. Néanmoins, ils ont réussi à tenir bon et à repousser les cavaliers. Leur succès fut cependant de courte durée. La brigade irlandaise, basée à Oberlgau, se jette sur le flanc de la division du général Horn. Au même moment, les trois bataillons du Régiment de Roi ouvrent le feu sur l'autre flanc de Churchill depuis le terrain à côté de Blenheim, et la cavalerie française lance une nouvelle attaque.

Pendant ce temps, le prince Eugène n'avait plus de chance face aux défenseurs français et bavarois de Lutzingen. Le général Scholten et le prince d'Anhalt-Dessau ordonnèrent à leurs divisions d'avancer, mais les quatre brigades alliées furent sous le feu dévastateur des seize canons bavarois défendant le village, ainsi que des mousquets des troupes à Lutzingen et dans les bois à l'ouest . Eugène a ensuite envoyé la division de cavalerie du prince Maximilien à travers le Nebel en soutien, mais ils ont été chargés par les cuirassiers de Marsin.

La situation était désormais critique. Repoussée à la fois de Blenheim et de Lutzingen, l'armée alliée vacille. Dans le même temps, les Irlandais jettent la brigade du Prince de Holstien-Beck dans la confusion la plus totale, blessant mortellement le prince pour avoir tenté de rallier ses troupes en fuite. La cavalerie de Marsin triompha également et toute l'aile droite de l'armée alliée fut repoussée. Les Français et les Bavarois avancèrent, capturant dix couleurs et des centaines de prisonniers. De leurs points de vue au-dessus de la vallée, Marlborough et Eugene pouvaient voir les alliés battre en retraite, pouvaient voir que Marsin et la brigade irlandaise étaient maintenant sur le point de vaincre toutes les troupes alliées sur leur chemin et de diviser l'armée entière en deux, et reconnurent que, s'ils n'agissaient pas rapidement, le sort de la Grande Alliance pourrait être sur eux.

Marlborough rassembla rapidement autour de lui tous les escadrons de cavalerie auxquels il pouvait facilement faire appel et mena personnellement une charge sur le flanc des Irlandais qui avançaient. A droite, la journée a été sauvée par le prince Eugène, qui a fait preuve d'un grand leadership en ralliant personnellement de nombreux bataillons en fuite, et les Prussiens, qui ont résolument tenu bon. Mais la bataille était toujours en jeu, car Marsin menaçait de charger les bataillons alliés restants encore sur la rive sud du Nebel. Marlborough a demandé de toute urgence qu'Eugène libère sa dernière réserve, la brigade de cavalerie lourde impériale du comte Heinrich Fugger, pour les repousser. Malgré sa propre situation désespérée, Eugene obéit instantanément. Marsin les a vus approcher et a été contraint d'abandonner son attaque proposée pour les rencontrer. Mais les cuirassiers de Fugger étaient frais, et toujours en bon état, et ils ont frappé Marsin avant qu'il ne puisse correctement se reformer et rejeter ses escadrons. L'infanterie de Churchill se rallia, repoussa et repoussa les bataillons français et irlandais dans Oberglau.Le marquis de Blainville lui-même tomba en essayant d'organiser la défense, et à 4 heures la menace contre l'armée alliée était passée.

Pendant ce temps, voyant qu'il subissait la pire des attaques alliées, Tallard laissa Clérambault aux commandes de Blenheim et traversa le champ de bataille à cheval pour demander à l'électeur de lui envoyer des troupes. Dans un contraste frappant avec la volonté d'Eugène d'aider Marlborough, et même si ses soldats se sont avérés plus que suffisants pour repousser les attaques alliées dans sa région, il a refusé. Et pire, alors que Tallard était absent, Clérambault a vu que Cutts se préparait pour une troisième attaque et a attiré toutes les unités françaises sur lesquelles il pouvait mettre la main dans Blenheim pour le défendre. C'était un geste insensé – les troupes qu'il avait pour défendre le village n'avaient déjà aucune difficulté à repousser les deux premières attaques. Et maintenant, le secteur entre Oberglau et Blenheim, où Marlborough concentrait son attaque principale, restait lamentablement sans défense. Non seulement cela, les troupes françaises étaient tellement entassées dans le village qu'elles se mettaient en travers de la route. Les soldats d'unités d'élite telles que les Gens d'Armes et le Régiment de Roi étaient à peine capables de se déplacer, mais seuls tiraient leurs armes ou apportaient une contribution à la bataille. Marlborough le remarqua et ordonna à Cutts de retenir son attaque et de simplement contenir l'ennemi. Il avait maintenant plus de troupes pour sa percée décisive.

Au cours de l'heure suivante, la cavalerie alliée traversait régulièrement le sanglant Nebel. D'abord par des gués, puis par des ponts de fortune, escadron après escadron, brigade après brigade. Lentement mais sûrement, se sont formés sur les champs au-delà des marais derrière l'infanterie de couverture. Tallard voyait le danger dans lequel il se trouvait mais ne pouvait rien faire : l'infanterie dont il avait besoin pour repousser l'assaut était enfermée à Oberglau ou bien en masse confuse à Blenheim. Il n'avait que neuf bataillons d'infanterie pour arrêter la percée alliée. Sa cavalerie a fait un vaillant effort pour repousser les alliés (à ce stade, Marlborough aurait dû faire reculer un officier de cavalerie essayant furtivement de traverser le ruisseau avec les mots « Monsieur, vous vous trompez, l'ennemi ment de cette façon, mais l'infanterie de Churchill a tenu bon et les a couverts.

Finalement, Marlborough avait réussi à préparer ses quatre divisions de cavalerie à attaquer. Le reste de l'article peut se résumer ainsi : à cinq heures et demie de l'après-midi du 13 août 1704, le duc de Marlborough lança une charge massive de cavalerie sur l'armée française, la brisa, remporta la bataille de Blenheim et mit fin au plan de Louis XIV pour dominer l'Europe. Marlborough aimait la cavalerie et l'utilisa pour remporter nombre de ses victoires décisives. Alors que les attaques françaises commençaient à s'essouffler, il fit passer sa propre cavalerie à travers les espaces entre son infanterie et ordonna une charge générale. Près de huit mille cavaliers alliés s'élancèrent en une seule grande masse. La cavalerie française a tiré sauvagement avec ses pistolets et s'est enfuie. Tallard a tenu bon avec ses neuf bataillons d'infanterie restants, mais ils ont été dépassés. Tallard lui-même est pris dans la déroute, mais fait un dernier effort pour rallier ses troupes en fuite près de Hochstadt. Là, alors qu'il se tenait parmi les tentes et suppliait les hommes qui couraient sauvagement de tenir bon, il fut entouré de dragons de Hesse et fait prisonnier. Clérambault, reconnaissant ce qu'il avait fait, confia la défense de Blenheim à son adjoint, le marquis de Blanzac, et s'enfuit du champ aussi vite que son cheval put le porter. Lui et quelque deux ou trois mille autres soldats français se sont noyés en tentant de s'échapper par le Danube. L'électeur décida aussi alors que la discrétion était la meilleure partie de la bravoure, et l'armée bavaroise se retira en aussi bon ordre qu'elle le put.

Cutts et Churchill ont maintenant complètement entouré Blenheim avec leur infanterie. Ils ont tourné l'artillerie sur le village, mettant le feu à de nombreuses maisons. La fumée obscurcissait le champ de bataille dans le crépuscule, alors que l'infanterie française se tenait désespérément debout parmi les maisons en feu. Reconnaissant que le résultat de la lutte pour Blenheim ne pouvait être qu'un massacre de masse, l'un des généraux britanniques, le comte d'Orkney, offrit à Blaznac une chance de se rendre. À 9 heures, il accepta à contrecœur, et dix mille des meilleurs soldats français déposèrent les armes. Après sept heures de combat, la bataille de Blenheim était terminée.

Marlborough, qui menait la cavalerie à sa poursuite, rencontra Eugene, qui sécurisait Lutzingen et Oberglau. Le premier avait envoyé une brève dépêche à sa femme au dos d'un billet de taverne. victoire glorieuse. Et une victoire glorieuse cela avait été, si jamais la guerre peut être glorieuse. A peine 20 000 soldats français et bavarois regagnent Strasbourg. Tallard avait perdu 30 000 hommes tués, capturés, blessés ou disparus, et les alliés avaient capturé 110 cavaliers et 128 fantassins. Cela avait néanmoins été une bataille coûteuse - quelque 12 000 soldats alliés ont également été tués et blessés.

En trois mois, les alliés avaient envahi la Bavière, la plaçant sous domination militaire autrichienne et forçant l'électeur à l'exil. Louis XIV n'a plus jamais été en mesure de menacer Vienne ou de remporter une victoire rapide, et la guerre s'est installée dans une guerre d'usure.

Conséquences

L'historien anglais victorien Edward Creasy a inclus Blenheim dans son célèbre livre, Quinze batailles décisives. Il a affirmé que Marlborough avait refusé à Louis XIV des conquêtes correspondant à celles d'Alexandre en étendue et des Romains en durée. Il exagère probablement le cas, mais il est très probable que, si Tallard avait gagné à Blenheim, il aurait pris Vienne, et la France aurait gagné la guerre de Succession d'Espagne et serait devenue l'État le plus puissant d'Europe occidentale depuis l'Empire de Charlemagne. Ce super-État a peut-être persisté jusqu'à nos jours, modifiant radicalement tout le cours de l'histoire européenne (et mondiale). C'est le point de vue du comte Charles Spencer dans son ouvrage moderne acclamé par la critique, Blenheim : la bataille pour l'Europe, où il attribue aux co-victoires l'arrêt de « la conquête française de l'Europe ». La reine et le Parlement d'Angleterre le pensaient certainement, et Marlborough a été récompensé par une nouvelle maison massive - le palais de Blenheim. Il reste le siège des ducs de Marlborough à ce jour.

Blenheim est plus remarquable pour ce qu'il a empêché que pour ce qu'il a causé. Même avec leur victoire décisive dans le sud de l'Allemagne, les alliés n'ont pas réussi à sortir de l'impasse aux Pays-Bas et en Italie. Et lorsque Marlborough a tenté d'envahir la France, il n'a gagné le terrain qu'à Malplaquet au prix de 21 000 hommes. Louis s'était vu refuser sa victoire décisive, mais il restait trop puissant pour être clairement vaincu. Le conflit s'est poursuivi pendant une autre décennie, survivant même Le Grand Dauphin de France. En fin de compte, les combattants épuisés sont venus à la table en 1714 et ont convenu que Philippe pourrait conserver la couronne espagnole à condition qu'il renonce à sa prétention à la française (et son descendant siège aujourd'hui sur le trône espagnol), et que l'Autriche pourrait avoir la majeure partie des territoires espagnols en Italie et aux Pays-Bas. La France n'avait perdu aucun territoire et avait un monarque ami en Espagne, mais elle était en faillite. Le Roi Soleil mourut l'année suivante avec ses rêves de domination européenne inassouvis – précipités sur les champs autour de Blenheim.

Bibliographie et lectures complémentaires

Edouard Creasy, Quinze batailles décisives du monde

James Falker, Blenheim 1704 : La plus grande victoire de Marlborough

Charles Spencer, Blenheim : la bataille pour l'Europe

Les portraits de Louis XIV, Charles II, Léopold Ier, l'électeur, Marlborough, Eugène et Tallard proviennent de Wikimedia commons, ainsi que la carte de la marche de Marlborough et la peinture de Hillingford. Toutes les autres images sont le propre travail de l'auteur. Toutes les dates de l'article utilisent le calendrier grégorien ‘New Style’8217, qui n'avait pas encore été adopté en Grande-Bretagne.


Une armée exigeante

Le matériel dont était constituée l'armée de Marlborough était un défi en soi. Ni l'Angleterre ni l'Écosse - les deux pays étaient constitutionnellement séparés jusqu'en 1707 - n'avaient d'armée professionnelle permanente à l'échelle requise pour cette guerre.

En conséquence, les rangs étaient souvent remplis de prisonniers, des criminels les plus endurcis aux débiteurs sous-alimentés, aucun d'entre eux n'étant particulièrement enclin à une bonne discipline militaire.

Un grenadier anglais avec une couleur française capturée à la bataille de Blenheim.

Le corps des officiers n'était guère mieux. Les commissions dans les armées britanniques étaient achetées et vendues plutôt que d'être attribuées sur la base du mérite. Bien que de nombreux officiers étaient des professionnels accomplis, tout autant passaient leur temps à boire, à jouer, à se battre en duel et à négliger généralement leurs devoirs.

C'est la force que Marlborough a mis en forme puis a marché à travers l'Europe.


En marche vers la victoire

À la fin de la marche, la Bavière était exposée aux Britanniques et aux Autrichiens. Lorsque les dirigeants bavarois ne purent être convaincus d'abandonner leur alliance française, Marlborough et ses alliés les forcèrent à se battre. Le 13 août, lors de la bataille de Blenheim, Marlborough remporta l'une de ses victoires les plus célèbres.

La menace bavaroise est neutralisée, Vienne est sauvée et la précaire Grande Alliance est préservée. Il nommera ensuite sa vaste maison de campagne – la résidence non royale la plus spectaculaire de Grande-Bretagne – après la bataille. Tout a été possible grâce à la marche sur le Danube.


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