Maladie du Nouveau Monde

Maladie du Nouveau Monde

Lorsque les Européens sont venus aux Amériques, ils ont apporté avec eux des « maladies du Vieux Monde » qui ont décimé la population amérindienne. Il y en a une grande liste ici. Y a-t-il eu des maladies du « Nouveau Monde » qui ont affecté les colons ?


Les seuls que j'ai jamais vus ont été référencés dans le Columbian Exchange comme étant transmis au Vieux Monde :

  • bejel ou syphilis non vénérienne
  • Maladie de Chagas qui est plutôt un parasite d'Amérique centrale/du Sud
  • pinta qui est similaire au bejel et à une autre forme de syphilis

La plupart des effets, si vous en croyez Jared Diamond, provenaient davantage des conditions de surpeuplement des villes européennes d'où partaient de nombreux navires qui venaient vers le Nouveau Monde.

Quelques endroits qui les mentionnent : History Now - Columbian Exchange

Les explorateurs européens ont rencontré des maladies typiquement américaines telles que la maladie de Chagas, mais celles-ci n'ont pas eu beaucoup d'effet sur les populations de l'Ancien Monde. La syphilis vénérienne a également été appelée américaine, mais cette accusation est loin d'être prouvée.

Bien sûr, vous avez également la discussion pour savoir si la syphilis est venue du Nouveau Monde avec le retour de Christophe Colomb, la syphilis est-elle venue du Nouveau Monde ?

Point de vue : Oui, la syphilis est originaire du Nouveau Monde et a été amenée en Europe par l'équipage de Christophe Colomb.

Point de vue : Non, la syphilis était une maladie qui existait depuis longtemps dans l'Ancien Monde ; c'était simplement une coïncidence qu'elle s'est enflammée peu de temps après le retour de Colomb du Nouveau Monde.

J'ai également trouvé cette répétition sur certaines des autres informations qui corroborent ce qui a été dit auparavant : les infections du nouveau monde

Il y avait des infections dans le Nouveau Monde avant 1492 qui n'étaient pas présentes dans l'Ancien (maladie de Chargas, par exemple). Il y avait ceux qu'il partageait avec l'Ancien Monde, certainement une ou plusieurs des tréponématoses (une catégorie incluant la syphilis) et peut-être la tuberculose ; mais la liste est courte, très courte. Cependant, lorsque nous énumérons les infections apportées au Nouveau Monde par l'Ancien, nous trouvons la plupart des pires afflictions de l'humanité, parmi lesquelles la variole, le paludisme, la fièvre jaune, la rougeole, le choléra, la typhoïde et la peste bubonique.

Il y a plus ici d'Alfred Crosby sur son livre sur The Columbian Exchange - impact mondial du Nouveau Monde


L'un des principaux sujets mentionnés dans Jared Diamond Armes à feu, germes et acier est que les maladies transmissibles telles que les maladies de l'Ancien Monde (peste, variole, typhus, choléra et rougeole en particulier) se sont généralement propagées à l'homme par contact étroit avec les animaux domestiques (bovins principalement, mais aussi animaux de compagnie et vermine).

Presque tous les grands mammifères des Amériques se sont éteints après la dernière période glaciaire (ce qui explique en partie pourquoi la plupart des civilisations américaines étaient des chasseurs-cueilleurs et aucune n'a eu autant de succès que les sociétés eurasiennes qui les ont conquis - cela vaut la peine de lire le livre si vous voulez en savoir plus à ce sujet, car je simplifie à l'excès), donc très peu d'animaux (lamas, alpagas et dindes étant des exceptions notables) ont été domestiqués dans les Amériques, donc très peu de maladies ont évolué pour infecter les Amérindiens avant 1492. Une densité de population considérablement plus faible dans les Amériques signifiaient également que les maladies étaient plus susceptibles de s'épuiser, car elles avaient un plus petit bassin d'infectés potentiels.

On pense que très peu de maladies ont évolué dans l'autre sens. Parmi ceux-ci, le plus notable est la syphilis et, comme MichaelF l'a mentionné dans sa réponse, le continent d'origine de la syphilis fait encore l'objet de nombreux débats.

Sources:

  • Jared Diamant, Armes à feu, germes et acier, 1997, ISBN 0-3930-2891-2.
  • Maladies européennes dans le Nouveau Monde, cours en ligne de l'Université de l'Illinois à Chicago.

Traduction du monde nouveau des Saintes Écritures

Les Traduction du monde nouveau des Saintes Écritures (TN-O.) est une traduction de la Bible publiée par la Watch Tower Bible and Tract Society. La partie du Nouveau Testament a été publiée en 1950, [8] [9] comme La Traduction du monde nouveau des Écritures grecques chrétiennes, avec la Bible complète publiée en 1961 [10] [11] elle est utilisée et distribuée par les Témoins de Jéhovah. [12] Bien que ce ne soit pas la première Bible à être publiée par le groupe, il s'agit de leur première traduction originale d'anciens textes bibliques en hébreu classique, en grec Koine et en vieil araméen. [13] Au 2 mars 2020, la Watch Tower Society avait publié plus de 220 millions d'exemplaires du Traduction du monde nouveau en tout ou en partie en 200 langues. [6] [1] Bien que les commentateurs aient dit qu'un effort savant est allé dans la traduction, les critiques l'ont décrite comme partiale. [14]


L'épidémie oubliée de la "maladie du sommeil" a transformé les victimes en statues vivantes, muettes et immobiles, et les scientifiques ne le comprennent toujours pas

Juste après la fin de la Première Guerre mondiale, une maladie étrange connue sous le nom de maladie du sommeil, ou encéphalite léthargique, a dévasté des millions de personnes à travers le monde et a laissé les médecins perplexes pendant des décennies. Selon certaines sources, environ 1 million de personnes touchées par la maladie inquiétante sont décédées, tandis que de nombreuses autres ont été transformées en statues vivantes et ont passé le reste de leur vie emprisonnées à l'intérieur de leur corps et enfermées dans des institutions, sans voix et immobiles.

Certains des plus grands esprits scientifiques des 100 dernières années ont essayé de fournir des réponses à ce qui a exactement causé la maladie horrible, ou comment la traiter, mais, à ce jour, rien n'a été définitivement prouvé et le virus endormi reste l'un des plus grands. mystères médicaux de l'histoire.

La maladie du cerveau s'est propagée dans le monde entier en même temps que la pandémie de grippe espagnole qui a tué plus de 50 millions de personnes, ce qui explique pourquoi l'épidémie de maladie du sommeil a été largement ignorée par l'histoire, malgré le fait qu'elle a fait environ 1 million de morts et profondément affecté la vie de millions d'autres.

Bien que la plupart des cas aient été signalés des mois après la fin de la Première Guerre mondiale, on pense que l'épidémie a commencé en 1915 ou 1916 lorsque des soldats faisant preuve d'une léthargie et d'une confusion incroyables ont été examinés par des médecins à Paris. Au début, ils ont supposé que la cause principale de ces symptômes plutôt inhabituels était le gaz moutarde, qui avait été utilisé pendant la guerre, mais leur hypothèse s'est avérée fausse.

La condition a été décrite pour la première fois par Constantin von Economo.

Un neurologue de Vienne nommé Constantin von Economo a écrit un article, "Die Encephalitis lethargica", dans lequel il a donné une description détaillée de la maladie après avoir été témoin de cas similaires chez des civils. Il n'a pas fallu longtemps pour que son nom soit associé à la nouvelle maladie et que l'encéphalite léthargique soit connue à Vienne sous le nom de maladie de von Economo.

« Nous avons affaire à une sorte de maladie du sommeil, dont l'évolution est inhabituellement prolongée. Les premiers symptômes sont généralement aigus, avec des maux de tête et un malaise. Apparaît alors un état de somnolence, souvent associé à un délire actif dont le patient peut être facilement réveillé. Il est capable de donner des réponses appropriées et de comprendre la situation. Cette somnolence délirante peut entraîner la mort, rapidement ou en quelques semaines. D'autre part, il peut persister inchangé pendant des semaines, voire des mois, avec des périodes de quelques jours ou même plus, de fluctuation de la profondeur de l'inconscience allant de la simple somnolence à la stupeur la plus profonde ou au coma,” écrit von Economo dans sa description classique, publiée en 1917.

Plusieurs années après la publication de son article par von Economo, l'horrible épidémie a commencé à se propager de maison en maison, faisant des ravages en vies humaines et laissant des millions de personnes piégées dans leur propre corps.

L'encéphalite léthargique se traduit littéralement par « une inflammation du cerveau qui vous fatigue », mais comme mentionné ci-dessus, elle était communément appelée « maladie du sommeil ». Cela vous semble drôle ? Eh bien, ce n'était pas le cas. Du moins pas quand on considère les chiffres. La plupart des témoignages indiquent que plus d'un tiers des personnes infectées sont décédées, tandis qu'environ 20 % ont survécu mais dépendaient plus ou moins de soins professionnels. Malheureusement, moins d'un tiers ont récupéré complètement.

Elle touchait des personnes de tous âges, mais les plus vulnérables à la maladie étaient les jeunes de 15 à 35 ans. D'après ce que l'on sait, les stades initiaux de l'infection n'étaient pas différents de ceux de l'infection grippale : une forte fièvre, des maux de tête, une sensation de fatigue, un écoulement nasal. Les personnes infectées n'avaient aucun moyen de savoir qu'elles luttaient contre une maladie mortelle, ce qui laissait au virus juste le temps de se propager dans le cerveau.

Encéphalite léthargique. Ses séquelles et son traitement – Constantin Von Economo, 1931 : première page

Les autopsies effectuées par von Economo ont déterminé que l'une des principales causes de décès était un gonflement de l'hypothalamus. L'hypothalamus est une petite partie du cerveau qui joue un rôle vital dans le contrôle de nombreuses fonctions, parmi lesquelles le sommeil. L'inflammation de l'hypothalamus causée par l'infection a entraîné des lésions de cette partie du cerveau, qui dans de nombreux cas se sont avérées fatales.

Environ 10 ans après que von Economo a publié sa description de la maladie, l'épidémie d'encéphalite léthargique a commencé à disparaître. Alors que de nombreux scientifiques étaient convaincus que l'encéphalite léthargique était une maladie du passé, piégée quelque part entre les pages de l'histoire, le virologue professeur John Oxford pensait que le jeu n'était pas encore terminé. “Je pense certainement que ce qui l'a causé pourrait frapper à nouveau. Et jusqu'à ce que nous sachions ce qui l'a causé, nous ne pourrons pas empêcher que cela se reproduise, il a dit ela BBC.

L'encéphalite léthargique a de nouveau frappé, comme l'avait prédit le professeur John Oxford. En 1993, une jeune fille nommée Becky Howells a été diagnostiquée avec la maladie largement oubliée, et il a fallu plusieurs années avant qu'elle ne se rétablisse. Depuis lors, d'autres cas sont apparus et, avec l'aide de ses collègues, le professeur Oxford a pu souligner les similitudes entre les patients.

Il a été conclu que de nombreux patients avaient des maux de gorge avant que l'encéphalite léthargique ne frappe, ce qui, selon les recherches menées par les médecins Russell Dale et Andrew Church, était dû à une forme rare de bactérie streptocoque. Ils ont noté que la réaction immunitaire massive à la bactérie avait amené le système immunitaire des personnes infectées à attaquer le cerveau, entraînant des lésions cérébrales.

C'était certainement une découverte révolutionnaire, mais il n'a pas été définitivement prouvé que la forme rare de la bactérie streptocoque est la cause de la maladie. Les recherches se poursuivent et pour l'instant, l'encéphalite léthargique reste l'un des plus grands mystères médicaux de tous les temps.


2. Peste d'Athènes : 430 av.

Vers 430 av. J.-C., peu de temps après le début d'une guerre entre Athènes et Sparte, une épidémie ravagea la population d'Athènes et dura cinq ans. Certaines estimations évaluent le nombre de morts à 100 000 personnes. L'historien grec Thucydide (460-400 av. sanglante et émettant un souffle contre nature et fétide" (traduction par Richard Crawley du livre "The History of the Peloponnesian War," London Dent, 1914).

Ce qu'était exactement cette épidémie a longtemps été une source de débat parmi les scientifiques, un certain nombre de maladies ont été avancées comme des possibilités, y compris la fièvre typhoïde et Ebola. De nombreux chercheurs pensent que la surpopulation causée par la guerre a exacerbé l'épidémie. L'armée de Sparte était plus forte, forçant les Athéniens à se réfugier derrière une série de fortifications appelées les "longs murs" qui protégeaient leur ville. Malgré l'épidémie, la guerre s'est poursuivie et n'a pris fin qu'en 404 avant J.-C., lorsque Athènes a été contrainte de capituler devant Sparte.


La Chine signale la première transmission interspécifique de la grippe aviaire H10N3 à l'homme

En ce mardi 21 janvier 2014, photo d'archives, des poulets abattus sont exposés à la vente sur un marché de gros de volaille à Shanghai. Le gouvernement chinois affirme qu'un homme de 41 ans a contracté ce qui pourrait être le premier cas humain au monde de la souche H10N3 de la grippe aviaire, mais le risque de propagation à grande échelle est faible. Presse associée

Un Chinois est tombé malade de ce qui pourrait être le premier cas humain de grippe aviaire H10N3, selon l'Associated Press.

"Cette infection est une transmission accidentelle entre espèces", ont déclaré les autorités chinoises dans un communiqué, a rapporté l'AP. « Le risque de transmission à grande échelle est faible. »

La Commission nationale chinoise de la santé a déclaré que l'homme de 41 ans avait été hospitalisé le 28 avril et avait reçu un diagnostic de virus H10N3 de la grippe aviaire un mois plus tard, le 28 mai, a rapporté Reuters. Les autorités n'ont pas dit comment l'homme de la ville de Zhenjiang a été infecté, mais qu'il était dans un état stable et qu'il était prêt à sortir de l'hôpital, selon Reuters.

L'Organisation mondiale de la santé affirme que la transmission de la grippe aviaire à l'homme est rare et généralement liée à « un contact direct ou indirect avec des volailles infectées vivantes ou mortes ».

Qu'est-ce que la grippe aviaire ?

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les grippes aviaires sont des maladies qui surviennent naturellement chez les oiseaux sauvages, peuvent infecter les oiseaux domestiques et ne se transmettent généralement pas aux humains. "Cependant, des infections humaines sporadiques par des virus de la grippe aviaire se sont produites", comme indiqué sur le site Web du CDC.

  • Les « H » et « N » utilisés pour identifier les grippes aviaires représentent différentes protéines d’hémagglutinine et de neuraminidase du virus spécifique, selon le CDC.
  • « Les virus de la grippe aviaire peuvent infecter les personnes lorsqu'une quantité suffisante de virus pénètre dans les yeux, le nez ou la bouche d'une personne, ou est inhalée. Cela peut se produire lorsque le virus est dans l'air (dans des gouttelettes ou éventuellement de la poussière) et qu'une personne le respire, ou lorsqu'une personne touche quelque chose qui contient du virus, puis se touche la bouche, les yeux ou le nez », a déclaré le CDC d'aviaire. transmissions de la grippe à l'homme.

Reuters a rapporté qu'il n'y a pas eu d'infection importante de grippe aviaire chez l'homme depuis qu'environ 300 personnes ont été tuées par le H7N9 en 2016-2017.


La propagation et l'éradication de la variole

Traces de pustules de variole retrouvées sur la tête d'une momie vieille de 3000 ans du pharaon Ramsès V. Par G. Elliot Smith, Domaine Public.

Une description écrite d'une maladie qui ressemble clairement à la variole apparaît en Chine

En Chine, les gens ont fait appel au dieu Yo Hoa Long pour se protéger de la variole. Image réalisée à partir de la Recherche sur les Superstitions en Chine (Recherche sur les superstitions chinoises) par Henri Dore, Shanghai, 1911-1920. Bibliothèque nationale de France.

L'augmentation du commerce avec la Chine et la Corée introduit la variole au Japon.

Dessin d'une femme vainquant le "démon de la variole" en portant du rouge. Un mythe communément admis dans le monde préconisait que la lumière rouge guérirait la variole. Au Japon, les familles qui sont tombées malades de la variole ont installé des sanctuaires pour le «démon de la variole» dans leurs maisons dans l'espoir qu'elles apaiseraient le démon et seraient guéries. Par Sensai Eitaku (鮮斎永濯, japonais, *1843, &dagger1890) &ndash numérisé à partir de l'ISBN 978-4-309-76096-4., domaine public]

La variole est répandue en Inde. L'expansion arabe propage la variole en Afrique du Nord, en Espagne et au Portugal.

Du Prince de la déesse indienne de la variole Shitala Mata vénérée dans le nord de l'Inde. Elle était considérée à la fois comme la cause et le remède de la variole. Symboliquement, elle représente l'importance d'une bonne hygiène pour la santé des personnes et motive les fidèles à garder leur environnement propre. Photo publiée avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de médecine.

La variole s'étend à l'Asie Mineure, la région de la Turquie actuelle.

La carte montre l'Empire ottoman en 1801, qui s'étendait ensuite de la Turquie (Anatolie) à la Grèce, la Hongrie, la Bulgarie, la Roumanie, ainsi que l'Afrique du Nord et certaines parties du Moyen-Orient. On pense que la variole arrive dans la région depuis l'Asie par les principales routes commerciales, comme la route de la soie.

Entrée en Europe

Les croisades contribuent en outre à la propagation de la variole en Europe, les chrétiens européens se déplaçant vers et depuis le Moyen-Orient au cours des deux siècles suivants.

La variole se déplace vers le nord

L'expansion de la population et les voyages plus fréquents rendent la variole endémique dans l'Europe centrale et septentrionale auparavant épargnée, avec de graves épidémies se produisant jusqu'en Islande.

La variole est répandue dans de nombreux pays européens, et les expéditions portugaises sur la côte ouest africaine et les nouvelles routes commerciales avec les régions orientales de l'Afrique introduisent la maladie en Afrique de l'Ouest.

Statue de Shapona, le dieu ouest-africain de la variole. La variole était considérée comme une maladie imposée aux humains en raison de Shapona&rsquos &ldquodivine déplaisir», et le culte formel du dieu de la variole était hautement contrôlé par des prêtres spécifiques en charge des sanctuaires dédiés au dieu. Les gens croyaient que les prêtres eux-mêmes étaient capables de provoquer des épidémies de variole. Même si les dirigeants coloniaux britanniques ont interdit le culte de Shapona en 1907, le culte de la divinité a continué. Source : CDC, crédit photo James Gathany.

La colonisation européenne et la traite négrière africaine importent la variole dans les Caraïbes et en Amérique centrale et du Sud.

Illustration par le missionnaire franciscain Bernardino de Sahagun qui a écrit des comptes rendus détaillés de l'histoire aztèque au cours de sa vie là-bas de 1545 jusqu'à sa mort en 1590 dans 12 livres intitulés &ldquoHistoire générale des choses de la Nouvelle-Espagne.&rdquo Introduction de la variole au Mexique par les Espagnols autour 1520 a été l'un des facteurs qui ont conduit à la disparition de l'empire aztèque. Scanné à partir de (2009) Virus, Plaies, and History: Past, Present and Future, Oxford University Press, USA, p. 60. Domaine public.

Variolation&mdasha processus consistant à broyer les croûtes de variole séchées d'un patient atteint de variole et à les inhaler ou à les gratter dans le bras d'une personne non infectée&mdashis utilisé en Chine (technique d'inhalation) et en Inde (technique cutanée) pour contrôler la variole.

Un récipient d'Éthiopie utilisé pour stocker le matériel de variolisation en poudre, qui a été produit en broyant des croûtes de variole séchées prélevées sur un patient atteint de la variole. Source : CDC, crédit photo Brian Holloway.

Utilisation accrue de la variation

La variolisation (technique cutanée) est une méthode répandue de prévention de la variole dans l'Empire ottoman (ancienne Asie Mineure, Turquie actuelle) et en Afrique du Nord.

La variole se propage en Amérique du Nord

La colonisation européenne importe la variole en Amérique du Nord.

La variolisation est introduite en Angleterre par Lady Mary Wortley Montagu, l'épouse de l'ambassadeur britannique en Turquie.

Lady Mary Wortley Montagu, l'épouse de l'ambassadeur britannique, a appris l'existence de la variole lors de leur rendez-vous en Turquie. Survivante de la variole elle-même, elle a fait varier ses deux enfants et a été la principale personne responsable de l'introduction de la technique en Angleterre.

En 1796, Edward Jenner, un médecin anglais, montre l'efficacité d'une infection antérieure à la variole pour protéger les gens contre la variole, constituant la base de la vaccination.

Edward Jenner (1749&ndash1823). Photo publiée avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque nationale de médecine.

La variole est répandue en Afrique, en Asie et en Amérique du Sud au début des années 1900, tandis que l'Europe et l'Amérique du Nord ont largement maîtrisé la variole grâce à la vaccination de masse.

La carte montre la répartition mondiale de la variole et les pays dans lesquels elle était endémique en 1945. Source : CDC, crédit photo Dr Michael Schwartz.

Après une campagne mondiale d'éradication qui a duré plus de 20 ans, la 33e Assemblée mondiale de la Santé déclare le monde exempt de variole en 1980.

Affiche de l'OMS commémorant l'éradication de la variole en octobre 1979, qui a ensuite été officiellement approuvée par la 33e Assemblée mondiale de la Santé le 8 mai 1980. Avec l'aimable autorisation de l'OMS.


L'urbanisation et la propagation des maladies

Nous arrivons là où nous avons commencé, avec des connexions et des interactions mondiales croissantes en tant que force motrice des pandémies. Des petites tribus de chasseurs et de cueilleurs à la métropole, la dépendance de l'humanité les unes envers les autres a également suscité des opportunités de propagation des maladies.

L'urbanisation dans le monde en développement amène de plus en plus de résidents ruraux dans des quartiers plus denses, tandis que l'augmentation de la population exerce une pression accrue sur l'environnement. Dans le même temps, le trafic aérien de passagers a presque doublé au cours de la dernière décennie. Ces tendances macro ont un impact profond sur la propagation des maladies infectieuses.

Alors que les organisations et les gouvernements du monde entier demandent aux citoyens de pratiquer la distanciation sociale pour aider à réduire le taux d'infection, le monde numérique permet aux gens de maintenir des connexions et du commerce comme jamais auparavant.

Note de l'éditeur : la pandémie de COVID-19 n'en est qu'à ses débuts et il est évidemment impossible de prédire son impact futur. Cet article et cette infographie sont destinés à fournir un contexte historique, et nous continuerons à le mettre à jour au fil du temps pour maintenir son exactitude.

Mise à jour (15 mars 2020) : nous avons ajusté le nombre de morts pour COVID-19 et continuerons de mettre à jour régulièrement.


Histoire

La peste est une maladie ancienne qui a été décrite à l'époque classique comme se produisant en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. On suppose parfois qu'il s'agit de la maladie derrière plusieurs épidémies historiques, comme la peste décrite comme frappant les Philistins dans le livre biblique de 1 Samuel. La preuve sans équivoque de son existence précoce vient de la découverte de traces génomiques de Y. pestis dans les dents d'agriculteurs néolithiques en Suède datant d'il y a environ 4 900 ans et d'analyses d'ADN ancien dans les dents d'humains de l'âge du bronze, qui indiquent que Y. pestis était présent en Asie et en Europe entre 3000 et 800 av. Il est toutefois impossible de vérifier la véritable nature de ces premières épidémies.

La première grande pandémie de peste à être rapportée de manière fiable s'est produite sous le règne de l'empereur byzantin Justinien Ier au 6ème siècle de notre ère. Selon l'historien Procope et d'autres, l'épidémie a commencé en Égypte et s'est déplacée le long des routes commerciales maritimes, frappant Constantinople en 542. Là, elle a tué des dizaines de milliers d'habitants, les morts tombant si rapidement que les autorités ont eu du mal à s'en débarrasser. A en juger par les descriptions des symptômes et le mode de transmission de la maladie, il est probable que toutes les formes de peste étaient présentes. Au cours du demi-siècle suivant, la pandémie s'est propagée vers l'ouest jusqu'aux villes portuaires de la Méditerranée et vers l'est en Perse. Des écrivains chrétiens tels que Jean d'Éphèse ont attribué la peste à la colère de Dieu contre un monde pécheur, mais les chercheurs modernes concluent qu'elle a été propagée par des rats domestiques, qui ont voyagé dans des navires de mer et ont proliféré dans les villes surpeuplées et insalubres de l'époque.

La prochaine grande pandémie de peste fut la redoutable peste noire en Europe au 14ème siècle. Le nombre de décès était énorme, atteignant les deux tiers ou les trois quarts de la population dans diverses parties de l'Europe. Il a été calculé qu'un quart à un tiers de la population totale de l'Europe, soit 25 millions de personnes, sont morts de la peste pendant la peste noire.

Au cours des trois siècles suivants, des épidémies de peste se sont produites fréquemment sur tout le continent et dans les îles britanniques. La grande peste de Londres de 1664-1666 a causé entre 75 000 et 100 000 décès dans une population estimée à 460 000. La peste a fait rage à Cologne et sur le Rhin de 1666 à 1670 et aux Pays-Bas de 1667 à 1669, mais elle semble ensuite avoir diminué en Europe occidentale. Entre 1675 et 1684, une nouvelle épidémie est apparue en Afrique du Nord, en Turquie, en Pologne, en Hongrie, en Autriche et en Allemagne, progressant vers le nord. Malte a perdu 11 000 personnes en 1675, Vienne au moins 76 000 en 1679 et Prague 83 000 en 1681. De nombreuses villes du nord de l'Allemagne ont également souffert pendant cette période, mais en 1683 la peste a disparu d'Allemagne. La France a connu la fin de la peste en 1668, jusqu'à sa réapparition en 1720 dans la ville portuaire de Marseille, où elle a tué jusqu'à 40 000 personnes.

Après ces dernières épidémies, la peste semble avoir disparu d'Europe, à l'exception d'une zone à la frontière du Caucase. Diverses explications ont été avancées : des progrès dans l'assainissement, l'hospitalisation et la propreté, un changement dans l'habitat domestique qui excluait les rats des habitations humaines, l'abandon des anciennes routes commerciales et une phase naturelle de repos dans l'augmentation et le déclin normaux des maladies épidémiques. Bien que certains de ces facteurs aient pu être à l'œuvre, bon nombre de ces explications reposaient sur l'idée que la peste s'était fermement établie dans les populations de rats noirs en Europe. Mais alors que la bactérie de la peste avait disparu d'une grande partie du continent, les rats sont restés. La recherche moderne a suggéré que la peste est arrivée en Europe via les routes commerciales maritimes d'Asie centrale, à savoir celles qui faisaient partie de la route de la soie. La maladie est peut-être arrivée par vagues, ayant été réimportée plusieurs fois, en raison des fluctuations climatiques qui ont affecté les populations de rongeurs en Asie.

Au moment des épidémies de peste en Europe, la maladie était mal connue d'un point de vue médical, la notion même d'organisme infectieux étant inconnue. Jusqu'en 1768, la première édition du Encyclopédie Britannica a répété la notion scientifique communément admise selon laquelle la peste était une « fièvre pestilentielle » résultant d'un « miasme toxique », ou de vapeurs, qui avaient été apportées « des pays de l'Est » et étaient « avalées avec l'air ».

Le poison pestilentiel perturbe toutes les fonctions du corps car, s'il n'est pas expulsé vers les parties extérieures, il est certainement mortel.

On pensait que l'expulsion du poison était mieux accomplie soit par la rupture naturelle des bubons, soit, si nécessaire, en les piquant et en les drainant. Les autres moyens recommandés étaient la saignée, la transpiration, l'induction de vomissements et le relâchement des intestins.

Au cours du XVIIIe et au début du XIXe siècle, la peste a continué de sévir en Turquie, en Afrique du Nord, en Égypte, en Syrie et en Grèce. Autrefois, c'était une maxime que la peste n'apparaissait jamais à l'est de l'Indus, mais au cours du XIXe siècle, elle a affligé plus d'un district de l'Inde : en 1815 le Gujarat, en 1815 le Sind, en 1823 les contreforts de l'Himalaya et en 1836 le Rajasthan. Ces épidémies n'ont fait que préparer le terrain pour la troisième grande pandémie de peste, qui aurait pris de l'ampleur dans la province du Yunnan, dans le sud-ouest de la Chine, dans les années 1850 et aurait finalement atteint Guangzhou (Canton) et Hong Kong en 1894. Ces villes portuaires sont devenues des lieux de diffusion de la peste. et entre 1894 et 1922, la maladie s'est propagée dans le monde entier, plus largement que lors de toute pandémie précédente, entraînant plus de 10 millions de décès. Parmi les nombreux points infectés figurent Bombay en 1896, Calcutta en 1898, Le Cap et San Francisco en 1900, Bangkok en 1904, Guayaquil (Equateur) en 1908, Colombo (Sri Lanka) en 1914 et Pensacola (Floride) en 1922. Presque tous les ports européens ont été touchés, mais, de toutes les zones touchées, c'est l'Inde qui a le plus souffert.

La troisième pandémie de peste a été la dernière, car elle a coïncidé avec (et dans certains cas motivé) une série de réalisations dans la compréhension scientifique de la maladie. À la fin du XIXe siècle, la théorie des germes de la maladie avait été fondée sur une base empirique solide par les travaux des grands scientifiques européens Louis Pasteur, Joseph Lister et Robert Koch. En 1894, lors de l'épidémie de Hong Kong, l'organisme responsable de la peste est isolé indépendamment par deux bactériologistes, le Français Alexandre Yersin, travaillant pour l'Institut Pasteur, et le Japonais Kitasato Shibasaburo, ancien associé de Koch. Les deux hommes ont trouvé des bactéries dans des échantillons de liquide prélevés sur des victimes de la peste, puis les ont injectées à des animaux et ont observé que les animaux mouraient rapidement de la peste. Yersin a nommé le nouveau bacille Pasteurella pestis, d'après son mentor, mais en 1970 la bactérie a été rebaptisée Yersinia pestis, en l'honneur de Yersin lui-même.

Il restait à déterminer comment le bacille infectait les humains. On avait remarqué depuis longtemps dans de nombreuses zones épidémiques que des décès inhabituels chez les rats précédaient les épidémies de peste chez les humains, et ce lien a été particulièrement noté dans les épidémies en Inde et en Chine. La relation était si frappante qu'en 1897, le médecin japonais Ogata Masanori a qualifié une épidémie à Formose de « peste du rat » et a montré que les puces de rat étaient porteuses du bacille de la peste. L'année suivante, Paul-Louis Simond, un chercheur français envoyé par l'Institut Pasteur en Inde, a annoncé les résultats d'expériences démontrant que les puces du rat oriental (Xenopsylla cheopis) ont porté le bacille de la peste entre rats. Il fut alors définitivement démontré que les puces de rat infesteraient les humains et transmettraient la peste par leurs piqûres. Avec cela, des mesures massives de protection contre les rats ont été instituées dans le monde entier dans les navires maritimes et les installations portuaires, et des insecticides ont été utilisés dans les zones où la peste avait éclaté. À partir des années 1930, les sulfamides puis les antibiotiques comme la streptomycine ont donné aux médecins un moyen très efficace d'attaquer directement le bacille de la peste.

L'efficacité de ces mesures est attestée par la baisse du nombre de décès par peste au cours des décennies suivantes. D'un maximum de plus d'un million en 1907, les décès sont tombés à environ 170 000 par an en 1919-1928, 92 000 en 1929-1938, 22 000 en 1939-1948 et 4 600 en 1949-1953. La peste n'est plus une maladie épidémique des villes portuaires. Il est maintenant principalement d'origine campestrale ou sylvatique (c'est-à-dire de plein champ ou de forêt), frappant des individus et éclatant occasionnellement dans les villages et les zones rurales où Yersinia est maintenu dans un réservoir naturel constant par divers types de rongeurs, y compris les écureuils terrestres, les campagnols et les mulots.

Au 21e siècle, la peste était relativement rare. De 2010 à 2015, seuls 3 248 cas de peste, avec 584 décès, ont été documentés dans le monde. Les principales régions de peste comprenaient l'ouest de l'Amérique du Nord, la région des Andes et le Brésil en Amérique du Sud, une large bande à travers l'Asie du Sud-Ouest, centrale et du Sud-Est et l'Afrique de l'Est. En 2020, la plupart des cas se sont produits à Madagascar, au Pérou et en République démocratique du Congo.

Avec la montée du terrorisme mondial, la peste est devenue une arme potentielle de guerre biologique. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Japon se serait répandu Yersinia-les puces infectées dans certaines régions de la Chine, et pendant la guerre froide, les États-Unis et l'Union soviétique ont développé des moyens de propagation Yersinia directement sous forme d'aérosol, un moyen particulièrement efficace d'infecter les personnes atteintes de peste pulmonaire mortelle. Une telle attaque pourrait provoquer un taux de pertes élevé dans des zones limitées seulement, mais elle pourrait également créer la panique dans la population en général. En réponse, certains gouvernements ont élaboré des plans et stocké des médicaments pour faire face aux épidémies d'urgence de peste.

Les rédacteurs de l'Encyclopaedia Britannica Cet article a été récemment révisé et mis à jour par Kara Rogers, rédactrice en chef.


Histoire de l'Europe

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Histoire de l'Europe, histoire des peuples et cultures européens de la préhistoire à nos jours. L'Europe est un terme plus ambigu que la plupart des expressions géographiques. Son étymologie est douteuse, de même que l'étendue physique de la zone qu'il désigne. Ses frontières occidentales semblent clairement définies par son littoral, pourtant la position des îles britanniques reste équivoque. Pour les étrangers, ils semblent clairement faire partie de l'Europe. To many British and some Irish people, however, “Europe” means essentially continental Europe. To the south, Europe ends on the northern shores of the Mediterranean Sea. Yet, to the Roman Empire, this was mare nostrum (“our sea”), an inland sea rather than a frontier. Even now, some question whether Malta or Cyprus is a European island. The greatest uncertainty lies to the east, where natural frontiers are notoriously elusive. If the Ural Mountains mark the eastern boundary of Europe, where does it lie to the south of them? Can Astrakhan, for instance, be regarded as European? The questions have more than merely geographic significance.

These questions have acquired new importance as Europe has come to be more than a geographic expression. After World War II, much was heard of “the European idea.” Essentially, this meant the idea of European unity, at first confined to western Europe but by the beginning of the 1990s seeming able at length to embrace central and eastern Europe as well.

Unity in Europe is an ancient ideal. In a sense it was implicitly prefigured by the Roman Empire. In the Middle Ages, it was imperfectly embodied first by Charlemagne’s empire and then by the Holy Roman Empire and the Roman Catholic church. Later, a number of political theorists proposed plans for European union, and both Napoleon Bonaparte and Adolf Hitler tried to unite Europe by conquest.

It was not until after World War II, however, that European statesmen began to seek ways of uniting Europe peacefully on a basis of equality instead of domination by one or more great powers. Their motive was fourfold: to prevent further wars in Europe, in particular by reconciling France and Germany and helping to deter aggression by others to eschew the protectionism and “beggar-my-neighbour” policies that had been practiced between the wars to match the political and economic influence of the world’s new superpowers, but on a civilian basis and to begin to civilize international relations by introducing common rules and institutions that would identify and promote the shared interests of Europe rather than the national interests of its constituent states.

Underlying this policy is the conviction that Europeans have more in common than divides them, especially in the modern world. By comparison with other continents, western Europe is small and immensely varied, divided by rivers and mountains and cut into by inlets and creeks. It is also densely populated—a mosaic of different peoples with a multiplicity of languages. Very broadly and inadequately, its peoples can be sorted into Nordic, Alpine or Celtic, and Mediterranean types, and the bulk of their languages classified as either Romance or Germanic. In this sense, what Europeans chiefly share is their diversity and it may be this that has made them so energetic and combative. Although uniquely favoured by fertile soils and temperate climates, they have long proved themselves warlike. Successive waves of invasion, mainly from the east, were followed by centuries of rivalry and conflict, both within Europe and overseas. Many of Europe’s fields have been battlefields, and many of Europe’s cities, it has been said, were built on bones.

Yet Europeans have also been in the forefront of intellectual, social, and economic endeavour. As navigators, explorers, and colonists, for a long time they dominated much of the rest of the world and left on it the impress of their values, their technology, their politics, and even their dress. They also exported both nationalism and weaponry.

Then, in the 20th century, Europe came close to destroying itself. World War I cost more than 8 million European lives, World War II more than 18 million in battle, bombing, and systematic Nazi genocide—to say nothing of the 30 million who perished elsewhere.

As well as the dead, the wars left lasting wounds, psychological and physical alike. But, whereas World War I exacerbated nationalism and ideological extremism in Europe, World War II had almost the opposite effect. The burned child fears fire and Europe had been badly burned. Within five years of the war’s end, the French foreign minister Robert Schuman, prompted by Jean Monnet, proposed to Germany the first practical move toward European unity, and the West German chancellor Konrad Adenauer agreed. Others involved in that first step included the statesmen Alcide De Gasperi and Paul-Henri Spaak. All except Monnet were men from Europe’s linguistic and political frontiers—Schuman from Lorraine, Adenauer from the Rhineland, De Gasperi from northern Italy, Spaak from bilingual Belgium. Europe’s diversity thus helped foster its impulse to unite.


The Danger of Keeping Secrets

They may very well be right. Though not all truths need to be shared with everyone—or even anyone—to maintain a healthy and happy life, concealing some truths is like swallowing slow-acting poison: one's insides gradually rot. How does one tell the difference between the kind of secret one should keep and the kind one shouldn't? Perhaps a good guide would be this: the kind of secrets that shouldn't be kept are those that allow us to behave in a way that causes harm to others or to ourselves. All-to-common examples of this include addiction (to alcohol, drugs, gambling, sex, and so on) as well as infidelities (to spouses, business partners, friends, and so on). Keeping these kind of secrets allows the detrimental behavior to continue. Confess such secrets to the right people and it becomes much harder for the harm such secrets enable to continue.

But though revealing that we have a problem with alcohol or drug addiction often represents a necessary step toward recovery, the virtue of confessing infidelities—especially if they were one-time occurrences only—is far less clear. If a man cheats on his wife once, regrets it, and resolves never to do it again, will he do more good than harm in confessing or more harm than good?

Though one could imagine several results from such a confession—from the scenario in which his wife forgives him and the relationship ultimately continues intact after a period of healing, to the scenario in which the marriage continues but in a shattered form, to the scenario in which the relationship ends horribly and painfully—there are reasons to think that ne pas confessing might in some instances be worse. Such situations are always nuanced and need to be considered on a case-by-base basis, but if you faire decide to confess, it will likely:

  1. Reduce your guilt. Though people who maintain such secrets do so ostensibly to prevent the last two scenarios I listed above, keeping such secrets has its costs. Though confessing by no means guarantees a release from guilt, it's likely the only way to make such a release possible. Certainly, confessing with even a genuinely contrite heart may not move the person you've hurt to forgive you, but it will open up an even more important possibility: that you will be able to forgive yourself. Was Raskolnikov better off for eventually confessing he murdered the old woman in Crime et Châtiment even though doing so landed him in prison? A debatable point, but Dostoyevsky seemed to think so.
  2. Prevent the person or persons who would be hurt by learning the secret from finding out about it from someone else. Though revealing the secret yourself will cause pain, having them learn it from someone else will undoubtedly cause even more. You very well may risk the end of the relationship, but depending on how likely you judge it that your secret might be revealed from other sources, you need to decide which path is riskier.
  3. Reduce the number of your offenses. It's one thing to do something hurtful to someone. It's another to do so and keep it from them. While the former is often hard to forgive, the latter is even harder.

Deciding not to reveal a hurtful secret is usually easy, while deciding to reveal it is hard. But if it's a secret you're withholding from someone with whom you're intimate—a spouse, a parent, a sibling, a best friend—even if it need never come up, it represents a barrier, a schism, between you and that person. Maybe you can tolerate that schism by simply not thinking about it. But maybe you can't. Which is why, I suppose, a good rule of thumb by which to live your life is to try not to have any secrets to keep at all—that is, to not do anything you can't tell the people who matter to you most.

Dr. Lickerman's new book The Undefeated Mind: On the Science of Constructing an Indestructible Self will be published on November 6. Please read the sample chapter and visit Amazon or Barnes & Noble to order your copy today!


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