Hank Aaron

Hank Aaron

"Essayer de faufiler une balle rapide devant Hank Aaron, c'était comme essayer de faufiler le lever du soleil devant un coq."
- Le coéquipier des Braves Joe Adcock "Hammerin' Hank", l'appelaient-ils – ce qui convenait à un homme qui faisait littéralement trembler les lanceurs de la Ligue majeure de baseball comme des trembles lorsqu'il se dirigeait vers l'assiette.C'était l'homme qui allait battre le record de Babe Ruth du plus grand nombre de circuits en carrière, à 755. Il a également été le premier joueur à atteindre 3 000 coups sûrs et 500 circuits. tous il l'a fait pour gagner sa vie.Hank Aaron était un joueur talentueux et polyvalent qui a remporté trois prix Gold Glove et a été le joueur le plus utile de la Ligue nationale en 1957, l'année où il a mené les Braves de Milwaukee à une victoire en Série mondiale contre le New Yankees de York en sept matchs. Avec 24 apparitions au All-Star Game, Aaron a établi la norme de carrière pour les points produits (2 297), les coups sûrs supplémentaires (1 477) et les bases totales (6 856). La longévité d'Aaron, ses compétences et une carrière généralement sans blessure l'ont amené à accumuler plus de 12 000 au bâton (le deuxième de tous les temps) et plus de 2 100 points marqués (également deuxième). En plus de son MVP en 57, Aaron a terminé six fois de plus dans le vote. Toute la renommée et la notoriété n'ont pas été gagnées sans un prix élevé, cependant.Les premières annéesBien que Hank soit né au milieu de la Dépression en 1934, à Mobile, en Alabama, ses compétences athlétiques globales étaient évidentes dès son plus jeune âge. Sa prochaine étape était de jouer pour les Mobile Black Bears, également une équipe semi-professionnelle, pour 10 $ par match. Les prouesses de Hank ont ​​attiré l'attention d'un éclaireur pour les Indianapolis Clowns, les champions de la Negro American League. Il a accepté un contrat pour jouer pour les Clowns et les a menés au championnat des séries mondiales de la ligue noire de 1952. un club de ligue mineure de classe C pour les Braves. Aaron, qui était payé 350 $ par mois, était l'avant-dernier joueur des ligues noires (le dernier étant le membre du Temple de la renommée Ernie Banks) à faire le saut vers le baseball grand public et à avoir un impact significatif. première année au cours de laquelle il a remporté le prix de la recrue de l'année de la Ligue du Nord en battant .326, Aaron a été envoyé avec Felix Mantilla et Horace Garner à la Jacksonville (Floride) Tars of the South Atlantic (Sally) League pour aider à briser la barrière de couleur qui existait toujours au sud de la ligne Mason-Dixon, longtemps après que Jackie Robinson eut fait ses débuts en Ligue majeure en 1947. Aaron a terminé une année exceptionnelle, malgré les menaces et les épithètes raciales lancées sur son chemin. Il a remporté le titre de MVP de la ligue après avoir battu 0,362 sur 208 coups sûrs, dont 36 doubles. Un expert du baseball a déclaré: "Aaron a dirigé la ligue dans tout, sauf dans l'hébergement à l'hôtel". Aaron, un novice du voyage en ville, n'y était pas. Le chemin le plus court pour retourner au camp était de marcher directement à travers les bois, puis de négocier une clôture entourant le camp. Alors que les balles sifflaient à ses oreilles, Aaron pouvait visualiser sa carrière, voire sa vie, se terminant là, dans l'argile rouge de Géorgie. la saison, Aaron a joué au ballon d'hiver, comme le font de nombreux recrues et espoirs, pour se préparer au saut vers "The Show". Il a appris à jouer sur le terrain pour profiter de ses longues foulées gracieuses. Au cours de l'entraînement du printemps 1954, le (futur voltigeur de Milwaukee) Braves s'est cassé la cheville, ce qui a permis à Aaron d'intervenir et de relancer sa carrière dans la Ligue majeure. En prélude des choses à venir, Aaron a frappé un coup de circuit lors de son premier début d'entraînement au printemps.Premier succès en Major LeagueBien qu'Aaron soit passé à 0 pour 5 lors de ses débuts en Ligue majeure, son coéquipier et futur membre du Temple de la renommée Eddie Mathews a réussi deux circuits – les deux premiers d'un record éventuel de 863 circuits qu'ils frapperaient en tant que coéquipiers. Le duo figurait sur une carte de chewing-gum classique avec le titre "Fence Busters" (vers 1962). Aaron a livré son premier coup sûr dans la Ligue majeure lors de son troisième match et son premier coup de circuit 11 jours après le début de la saison des Cardinals de St. Louis. le lanceur Vic Raschi. Aaron s'est cassé la cheville début septembre, ce qui a mis fin à sa saison avec 13 circuits, tout en battant 0,280 en 122 matchs. L'année suivante, en 1955, Aaron a été transféré au champ droit, où il jouera pendant la majeure partie de sa carrière. Aaron a terminé la saison avec 27 circuits et 106 points produits, tout en atteignant 0,314. En 1956, Aaron a remporté le premier des deux titres au bâton avec une moyenne de 0,328 et a été nommé L'actualité sportive Joueur de l'année.La célébrité à l'horizonL'année de percée d'Aaron serait 1957, en partie à cause de quelques changements – il est passé à une batte plus légère afin de pouvoir générer plus de vitesse de batte, et il a été déplacé vers le point de nettoyage dans l'alignement derrière Mathews. L'année comprenait le 100e coup de circuit de sa carrière et une place dans les Séries mondiales, dans lesquelles Aaron a atteint 0,393, dont trois circuits et sept points produits. les Yankees, 4-3. Malgré la défaite d'après-saison, Aaron a remporté son premier gant d'or et a terminé troisième dans le vote pour MVP. L'année 1959 a exercé un effet profond sur Aaron et son approche de la frappe – frapper des coups de circuit, au moins. Pour la seule fois de sa carrière, Aaron a frappé trois circuits contre les Giants de San Francisco et a ensuite été invité à participer à une nouvelle série télévisée intitulée Derby de course à domicile. L'argent d'apparence de 30 000 $, qui était presque autant que son contrat de baseball l'exigeait, a convaincu Aaron qu'il devrait « se balancer pour les clôtures » un peu plus, notant qu'« ils n'ont pas d'émission de télévision appelée Derby simple"En 1961, Aaron est devenu membre d'un quatuor qui est devenu le premier à frapper des circuits consécutifs. Les autres Braves impliqués étaient Mathews, Adcock et Frank Thomas. Les Braves ont atteint le poste. une seule saison après 1958, perdant les éliminatoires de la Ligue nationale en 1969 face à l'éventuel champion des World Series "Amazin' Mets", dirigé par le futur lanceur du Temple de la renommée Tom Seaver et le voltigeur Tommie Agee. trois matchs éliminatoires, qui ont été balayés par les Mets. Le drame qui resta dans la carrière d'Aaron fut sa quête inexorable du record de Ruth. Il réalisera son rêve en 1974.Vitriol et dérisionPendant "The Chase" après le disque de Ruth, qui a commencé sérieusement en 1972, Aaron a été exposé à un déluge de courrier haineux racial ignoble. En moins de deux ans, Aaron a reçu 930 000 pièces de courrier, dont le poids est estimé à environ 58 000 livres ou 100 livres (environ 3 000 lettres) par jour. Les messages haineux reçus étaient fervents : « Cher Henry Aaron, que diriez-vous d'une drépanocytose, Hank ? »
"Les blancs sont de loin supérieurs aux lapins de la jungle."
"Vous n'allez pas battre ce record établi par la grande Babe Ruth si je peux l'aider. Mon arme surveille chacun de vos mouvements noirs."

Au milieu des tensions raciales de l'époque, ses enfants manquaient le plus à Aaron. Il a passé des heures seul, séquestré sous une sécurité constante dans des hôtels séparés de ses coéquipiers ; ils sont venus le voir avec des dîners à emporter, de la camaraderie et des encouragements. Pourtant, les coéquipiers étaient impressionnés par les pouvoirs de concentration d'Aaron - de pouvoir mettre de côté toutes les menaces hors terrain et s'occuper des affaires. Il était connu, parfois, pour tenir sa casquette de baseball près de son visage et se concentrer sur le lanceur à travers l'un des petits trous d'aération sur le dessus. Il a emporté avec lui cette petite image focalisée dans la boîte du frappeur, de sorte qu'il semblerait qu'il n'y avait que deux personnes dans le monde entier - du moins pour Aaron. L'année 1973 s'est terminée avec Aaron à un tour de Babe, à 713 Une polémique a éclaté pendant l'intersaison, lorsqu'on a appris que la direction des Braves voulait qu'Aaron batte le record à domicile. Il n'entrera pas dans la première série de la saison sur la route contre les Reds de Cincinnati. Le commissaire du baseball Bowie Kuhn a en partie annulé cette décision en ordonnant à Aaron de jouer deux des trois matchs. Cela se produirait au Fulton County Stadium d'Atlanta. S'il n'avait pas été opposé à l'atmosphère raciste de l'époque, le numéro 715 aurait facilement pu être connu comme « le seconde coup entendu « autour du monde. » Le coup de circuit historique est survenu lors du deuxième à la batte d'Aaron contre les Dodgers, avec le gaucher Al Downing sur le monticule. Des tirs de canon et des feux d'artifice ont explosé sur le parking du stade, ne laissant aucun doute sur ce qui avait À la fin de la saison 74, Aaron avait amassé 733 circuits, mais sa carrière était effectivement terminée. a fait des ravages sur son corps de 40. Mais Aaron a réussi à prolonger sa carrière de deux ans lorsqu'il a été échangé aux Milwaukee Brewers, pour être leur frappeur désigné.Jalons, minuties et divers

  • En 1958, Aaron a frappé son 100e coup de circuit, et le premier d'un éventuel 17, contre le futur lanceur du Temple de la renommée Don Drysdale des Dodgers de Los Angeles.
  • En juillet 1960, Aaron a frappé son 200e coup de circuit.
  • En avril 1963, il atteint le numéro 300.
  • Le numéro 400 a suivi en avril 1966.
  • Le home run numéro 500 est arrivé en juillet 1968. Aaron n'est devenu que le huitième joueur à atteindre ce plateau, et le deuxième plus jeune à 34 ans.
  • En 1970, il a reçu le prix Lou Gehrig, qui est décerné chaque année au joueur de baseball de la Ligue majeure qui, sur et en dehors du terrain, illustre le mieux le caractère de Lou Gehrig.
  • Au cours de la saison écourtée en 1972, Aaron a atteint un certain nombre de jalons, y compris son 14e circuit en grand chelem en carrière pour égaliser Willie McCovey (Giants) et Gil Hodges (Dodgers) pour le plus grand nombre dans la Ligue nationale. Il a également dépassé Babe Ruth pour la plupart des circuits avec une seule équipe, a frappé son 2 000e point produit et a dépassé le record de Stan "The Man" Musial pour le nombre total de buts, avec 6 134.
  • En 1982, Aaron a été intronisé au Temple de la renommée au premier tour, recevant 97,8% des voix, juste derrière Ty Cobb.
  • À l'occasion de son 65e anniversaire en 1999, 25 ans après avoir établi le record de coups de circuit, la Major League Baseball a créé un prix d'élite en l'honneur d'Aaron, le Hank Aaron Award, décerné au meilleur frappeur général de chaque ligue. Les premiers récipiendaires étaient Sammy Sosa des Cubs de Chicago (NL) et Manny Ramirez des Indians de Cleveland (AL). Le prix était le premier décerné par la MLB à honorer une personne vivante. Toujours en 1999, L'actualité sportive nommé Aaron comme le cinquième meilleur joueur de l'histoire de la Ligue majeure, et il a été élu dans l'équipe All-Century (20e) de la MLB.
  • En 2002, Aaron a reçu la Médaille présidentielle de la liberté, la plus haute distinction pour un civil en Amérique.
  • Un diamant spécial dans la couronne d'Aaron a été placé en 1989, lorsqu'il a été nommé vice-président du développement des joueurs d'Atlanta, l'une des premières nominations de ce type détenues par un Afro-Américain dans la Ligue majeure de baseball. En règle générale, Aaron minimise sa propre position, tout en défendant l'idéal d'inclure des Noirs plus qualifiés aux niveaux décisionnels de la gestion. Le maillot numéro 44 d'Aaron a été retiré par les Braves d'Atlanta et les Brewers de Milwaukee, et chaque franchise possède une statue en bronze de Hammerin. Hank devant leurs stades respectifs – Turner Field à Atlanta et Miller Park à Milwaukee.


    ¹Deux matchs des étoiles ont été joués chaque année entre 1959 et 1962, les bénéfices du match étant reversés au fonds de pension des joueurs. Aaron a également été choisi pour le premier match des étoiles en 1962 (portant son total de sélections des étoiles à 25), mais n'a pas pu participer au match en raison d'une blessure.
    ² Voir les articles sur l'assassinat de Martin Luther King Jr. en 1968, et le ton général de l'époque vers la fin de la guerre du Vietnam et le mouvement des droits civiques ; on peut imaginer qu'Aaron devienne le prochain héros afro-américain³, la prochaine cible noire d'assassinat.
    ³ Maya Angelou : "Les Noirs prospèrent et survivent en proportion directe des héros et des héros qu'ils ont. Toujours et de toutes les manières."