La forteresse de Metsamor en Arménie

La forteresse de Metsamor en Arménie



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Le nom de la ville est dérivé de la rivière voisine de Metsamor. Il est composé de 2 mots arméniens : met (arménien : մեծ ) sens super, et plus (arménien : մոր ) sens de la mère, étant le génitif singulier du mot mair (arménien : մայր ) sens mère. Le nom fait très probablement référence à la Vierge Marie en tant que Grande Mère de Dieu.

La construction de la colonie de Metsamor a été lancée en 1969, dans le cadre du Hoktemberian raion de la République socialiste soviétique d'Arménie. Il a été principalement fondé en tant que quartier résidentiel des employés de la centrale nucléaire de Metsamor. Le quartier résidentiel a été achevé en 1972 et a reçu le statut d'établissement de type urbain. La construction de la ville a été conçue par l'architecte en chef Martin Mikayelyan, assisté des architectes G. Hovsepyan et K. Tiraturyan. Il était d'abord connu sous le nom de Règlement résidentiel de la centrale nucléaire arménienne jusqu'en 1972 quand il a été rebaptisé Metsamor après la rivière voisine.

La construction de la centrale nucléaire a été lancée en 1969. La centrale de la tranche 1 a été mise en service le 22 décembre 1976, tandis que la tranche 2 a été mise en service le 5 janvier 1980. [2] Cependant, elle a été temporairement fermée en 1989 après le séisme arménien de 1988. pour des raisons environnementales. Les pénuries d'énergie causées par sa fermeture ont forcé le gouvernement arménien à rouvrir la centrale en 1993. Le réacteur de la tranche 2 a été remis en service le 26 octobre 1995. Aujourd'hui, la centrale de Metsamor génère 40 % des besoins énergétiques de l'Arménie. [3] La centrale a été fortement modernisée et réaménagée entre 2003 et 2015. La construction d'une 3ème tranche est prévue pour remplacer les anciens réacteurs d'ici 2026.

Après l'indépendance de l'Arménie en 1991, Metsamor a conservé son statut d'établissement urbain au sein de la nouvelle province d'Armavir, conformément aux réformes administratives de 1995.

Metsamor est situé à l'ouest du centre de l'Arménie dans la plaine d'Ararat, à une hauteur moyenne de 855 mètres au-dessus du niveau de la mer. Entourée de fermes fertiles de vignes, la ville est à une distance routière de 35 km à l'ouest de la capitale Erevan et à 6 km à l'est du centre provincial Armavir. La centrale nucléaire est située à environ 4 km au nord de la zone résidentielle de la ville.

Selon le grand plan d'urbanisme, la zone résidentielle de la ville est divisée en 3 quartiers, le quartier central abritant la mairie, le parc central, la maison de la culture, la poste, ainsi que d'autres bâtiments de services et municipaux.

La population de Metsamor s'est formée au cours des années 1970 à partir de plusieurs localités de la province d'Armavir qui sont arrivées dans la ville pour travailler dans la centrale nucléaire. Actuellement, la ville est principalement peuplée d'Arméniens, ainsi que de petites communautés de Russes, de Yézidis et d'Assyriens.

L'église apostolique arménienne est la religion prédominante à Metsamor. L'église Saint-Lazare de la ville (construite en 2002-05) a été ouverte en 2005 grâce aux dons des bienfaiteurs arméniens basés aux États-Unis Zaven et Azatuhi Dadekian. L'église est régie par le diocèse d'Armavir basé dans la ville voisine d'Armavir. [4]

Voici la chronologie de la population de Sisian depuis 1975 : [5]

Année 1975 1981 1989 1991 2001 2011 2016
Population 4,450 8,165 11,959 11,300 9,870 9,191 8,000

Les soins de santé sont desservis par le Metsamor Medical Center, opérationnel depuis 1976.

Le site archéologique de l'ancienne Metsamor est situé à environ 4 km au sud-est de la ville, près du village de Taronik. Le site a été peuplé à partir du 5ème millénaire avant JC jusqu'au 18ème siècle après JC, sur la base de fouilles menées en 1965. Des cercles de pierre néolithiques remontant à ca. 5000 avant JC se trouvent dans le site historique.

Actuellement, la commune de Metsamor abrite une maison culturelle, une bibliothèque publique, ainsi qu'une école de musique.

Metsamor est situé sur l'autoroute M-5 qui relie Erevan et Vagharshapat à l'est à la ville d'Armavir et à la frontière nord-ouest entre l'Arménie et la Turquie, près du village de Bagaran. Metsamor est également relié aux villages environnants par un réseau de routes régionales. Des minibus vans facilitent le transport entre la ville et les agglomérations urbaines voisines, y compris la capitale Erevan.

Metsamor est un centre énergétique majeur en Arménie. L'économie de la ville repose uniquement sur l'exploitation de la centrale nucléaire de Metsamor, [6] fournissant 40 % de l'électricité du pays (en 2015). [7]

Étant situés dans la plaine fertile d'Ararat, de nombreux citoyens de Metsamor sont impliqués dans l'agriculture. La ville est entourée de fermes viticoles, ce qui contribue grandement au développement de la viticulture dans la ville.

Metsamor abrite 2 écoles d'enseignement public ainsi que de nombreux jardins d'enfants préscolaires. En 1972, la première école de la ville nommée d'après Saint Grégoire de Narek a été ouverte. La deuxième école de la commune a été ouverte en 1986 et a déménagé dans son nouveau bâtiment en 1996.

Metsamor abrite un grand complexe sportif ouvert en 1980, comprenant 2 piscines et des salles de sport couvertes. L'école de sport Metsamor - gérée par la municipalité depuis 2008 -, est hébergée dans le complexe, avec des équipes de jeunes de football, volley-ball, basket-ball, lutte, haltérophilie, kick-boxing, karaté et athlétisme. Cependant, le complexe n'a jamais été rénové depuis son inauguration.


Des recherches à Metsamor sont menées depuis 1965. [2] Jusqu'aux années 1990, des travaux ont été menés par des équipes arméniennes dirigées par Emma Khanzadyan et Koryun Mkrtchyan dans les années 2011-2013, Ashot Piliposyan a dirigé les fouilles. [3] Toutes les trouvailles sont exposées dans le musée situé sur le site. En 2013, une expédition archéologique arméno-polonaise a commencé à travailler à Metsamor grâce à la coopération entre l'Institut d'archéologie et le Centre polonais d'archéologie méditerranéenne (tous deux de l'Université de Varsovie) et le Service de protection de l'environnement historique et culturel et du musée. Réservation, Ministère de la Culture de la République d'Arménie. Krzysztof Jakubiak (IA UW) et Ashot Piliposyan sont codirecteurs de la mission. [4] Jakubiak dit que Metsamor "a un rôle important parmi les colonies de la vallée d'Ararat." [1]

La partie centrale du site se trouve sur une colline surplombant la vallée de l'Ararat. Les recherches sont menées dans la citadelle fortifiée et la ville dite basse située en contrebas, ainsi que dans le cimetière situé à environ 500 m à l'est. Déjà dans les premières saisons, une séquence stratigraphique non perturbée de l'âge du bronze (période Kura-Arax) à l'époque médiévale a été documentée. [5] Les plus anciennes traces de peuplement datent du tournant du 4e millénaire av. J.-C. (chalcolithique), les plus récentes, du 17e siècle. [3] À la fin de l'âge du bronze et au début de l'âge du fer (15e-8e siècle av. J.-C.), la colonie est devenue un important centre religieux et économique avec une production métallurgique développée. Sur le versant sud de la colline, un grand complexe religieux a été découvert, composé de cinq petits temples avec des autels en argile « en cascade ». Les trouvailles les plus célèbres comprennent des ornements, par exemple des colliers en or et des garnitures de ceinture dorées avec des représentations de lionnes en chasse. [4]

Le musée d'histoire et d'archéologie du site de Metsamor a été ouvert en 1968. C'est le dépôt de plus de 22 000 objets, presque tous découverts sur le site.

  • Jakubiak K., Iskra M., Piliposyan A. et Zaqyan A. (2017). Rapport préliminaire sur la saison 2016 à Metsamor (Arménie). Archéologie polonaise en Méditerranée, 26/1 (2017)
  • La recherche Truszkow à Metsamor est menée depuis 1965.[2] Jusqu'aux années 1990, les travaux étaient menés par des équipes arméniennes dirigées par Emma Khanzadyan et Koryun Mkrtchyan dans les années 2011-2013, Ashot Piliposyan dirigeait les fouilles. [3] Toutes les trouvailles sont exposées dans le musée situé sur le site. En 2013, une expédition archéologique arméno-polonaise a commencé à travailler à Metsamor grâce à la coopération entre l'Institut d'archéologie et le Centre polonais d'archéologie méditerranéenne (tous deux de l'Université de Varsovie) et le Service de protection de l'environnement historique et culturel et du musée. Réservation, Ministère de la Culture de la République d'Arménie. Krzysztof Jakubiak (IA UW) et Ashot Piliposyan sont codirecteurs de la mission.[1] ski, M., Bagi, O. Relevé aérien de la nécropole et des champs environnants à Metsamor. Archéologie polonaise en Méditerranée, 26/1 (2017)
  • Jakubiak K., Piliposyan A., Iskra M. et Zaqyan A. Metsamor, Premier rapport préliminaire des saisons 2013, 2014, 2015. Archéologie polonaise en Méditerranée, 25 (2016)
  • Khanzadyan E., M La recherche à Metsamor est menée depuis 1965.[2] Jusque dans les années 1990, les travaux ont été menés par des équipes arméniennes dirigées par Emma Khanzadyan et Koryun Mkrtchyan dans les années 2011-2013, Ashot Piliposyan a dirigé les fouilles. [3] Toutes les trouvailles sont exposées dans le musée situé sur le site. En 2013, une expédition archéologique arméno-polonaise a commencé à travailler à Metsamor grâce à la coopération entre l'Institut d'archéologie et le Centre polonais d'archéologie méditerranéenne (tous deux de l'Université de Varsovie) et le Service de protection de l'environnement historique et culturel et du musée. Réservation, Ministère de la Culture de la République d'Arménie. Krzysztof Jakubiak (IA UW) et Ashot Piliposyan sont codirecteurs de la mission.[1] krtchyan K. et Parsamyan E. Metsamor : Usumnasirut’yun 1965-1966t’t’. peghumneri tvyalnerov, Erevan : Akademiya Nauk Armianskoe S.S.R. (1973)
  1. ^ unebDes archéologues découvrent de nouvelles découvertes à Metsamor, Asbarez, 12 septembre 2017
  2. ^ Khanzadyan E., Mkrtchyan K. et Parsamyan E. Metsamor : Usumnasirut'yun 1965-1966t't'. peghumneri tvyalnerov, Erevan : Akademiya Nauk Armianskoe S.S.R. 1973
  3. ^ uneb
  4. Truszkowski, Marek Bagi, Otto (2018). « Relevé aérien de la nécropole et des champs environnants à Metsamor en Arménie ». Archéologie polonaise en Méditerranée. 26/1. doi : 10.5604/01.3001.0012.1806.
  5. ^ uneb
  6. "Metsamour". pcma.uw.edu.pl . Récupéré le 2020-07-10 .
  7. ^
  8. Jakubiak, Krzysztof (2017). « Metsamor (Arménie) : rapport préliminaire sur les fouilles en 2013, 2014 et 2015. Annexe : Examen anthropologique des sépultures de Metsamor au cours des saisons 2013-2015 ». Archéologie polonaise en Méditerranée. 25. doi : 10.5604/01.3001.0010.2348.
    Médias liés au site Metsamor sur Wikimedia Commons
  • L'histoire arménienne", par l'Académie nationale des sciences d'Arménie (1971)
  • "De l'histoire de l'Arménie ancienne", par le Dr. Suren Aivazyan
  • "L'évolution des alphabets du monde", par Dr.Armen Melkonyan

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Ruines de Metsamor

Environ 6,1 km après le viaduc d'Ejmiatsin, environ deux km avant le réacteur Metsamor, peu après une station-service, une route non balisée mène à gauche en 3 km à Taronik (1888 p), riche en nids de cigognes. En tournant à droite dans le village, à gauche après 500 mètres, la route goudronnée mène à un monticule important à 1 km à l'ouest de Taronik, le site du Chalcolithique à travers le village de Metsamor* au début de l'âge du fer, avec un petit mais riche musée archéologique* attaché. Les fouilles ont montré qu'au début de l'âge du bronze (fin 4e-3e millénaires avant J. . Au début de l'âge du fer (11e-9e cc) Metsamor était déjà une ville. La citadelle, l'observatoire et les blocs d'habitation qui occupaient la plaine s'étendant jusqu'au lac Akna couvraient une superficie de 100 hectares. La forteresse proprement dite à l'intérieur de l'immense muraille cyclopéenne abritait les structures palatiales, l'ensemble du temple avec ses sept sanctuaires et les dépendances. Un demi-kilomètre au sud-est de la citadelle se trouvait la nécropole traditionnelle qui était provisoirement censée couvrir une superficie de moins de 100 hectares. De petits enterrements ont été fouillés ainsi que de grands tumulus et des couches de pierre concassée sous-jacentes donnant des tombes de grande taille construites en blocs de tuf rouge et entourées de cromlechs. Les fouilles ont repris en 1998 avec le financement de la centrale nucléaire (qui pompe son eau de refroidissement à côté) dans un vain effort pour localiser une porte (et de préférence une inscription donnant l'ancien nom) dans le mur défensif inférieur. Le sommet du monticule a un sanctuaire du début du premier millénaire avant JC, et il y a d'importants vestiges de fosses utilisées pour la séparation gravitationnelle du fer des scories. Un peu au SW est une colline avec des gravures du 3ème millénaire avant JC sur le rocher indiquant la direction de la montée de Sirius. La colonie a connu de nombreux hauts et des bas avant de disparaître au 17e cc. Le musée - ouvert en 1966 et avec 22 000 artefacts - possède un trésor au sous-sol exposant des bijoux provenant de tombes à chambre autour du site, et les salles à l'étage présentent la séquence complète de la poterie préhistorique arménienne, y compris de splendides vases brunis noirs et rouges. Un poids de grenouille en agate appartenant au souverain babylonien Ulam Vurarish (fin du 16ème cc avant JC) et un sceau de cornaline avec des hiéroglyphes égyptiens appartenant au souverain babylonien Kurigalz (15ème cc avant JC) sont particulièrement intéressants. Une visite du site peut être suivie d'un jogging NW jusqu'à Aknalich (2673 p). Le petit lac entre Metsamor et Aknalich, d'où le nom de ce dernier village, est l'une des sources de la rivière Metsamor, alimentée par des sources souterraines. Le lac est surplombé par un agréable restaurant.

L'ancienne forteresse Metsamor au centre de la vallée d'Ararat, située à environ 35 km au sud-ouest d'Erevan, occupe une colline volcanique avec sa zone proche. Animée par la vallée fertile avec ses riches ressources en eau, sa végétation et ses terrains de chasse, ceinturée par les méandres de la rivière Metsamor, la forteresse, comme auparavant, est le site de sources bouillonnantes fraîches insufflant la vie à toute la région.

A Metsamor, les fouilles régulières commencées en 1965 et toujours en cours ont livré des couches culturelles datant de l'Énolithique, trois périodes de l'âge du bronze (début, moyen et fin), l'âge du fer ancien et développé (pré-urartien, Urartien et antique) et le Moyen Âge.

Les fouilles ont montré qu'au début de l'âge du bronze (fin 4e-3e millénaires avant J.-C.), Metsamor était un centre culturel florissant qui a eu une influence considérable sur le développement historique et culturel de la population locale. Des études récentes définissent le monument comme une grande agglomération de type urbain qui, selon les données préliminaires, occupait une superficie de 10,5 hectares et se composait d'une citadelle clôturée par un solide mur cyclopéen et d'un observatoire zikkurat situé sur une crête de montagne basse. La forteresse comprenait une série d'habitations rondes avec des dépendances adjacentes.

Au Bronze moyen (fin IIIe - milieu IIe millénaire av. J.-C.) les processus d'urbanisation acquièrent une expression vivante conduisant à des formes architecturales complexes et étendant les limites de l'habitat.

La période du bronze tardif introduit des distinctions de classe plus prononcées. En témoignent les objets de rites funéraires et les matériaux précieux découverts dans les tombes des dirigeants d'élite.

Au début de l'âge du fer (11e-9e cc) Metsamor était déjà une ville. La citadelle, l'observatoire et les blocs d'habitation qui occupaient la plaine s'étendant jusqu'au lac Akna couvraient une superficie de 100 hectares. La forteresse proprement dite à l'intérieur de l'immense muraille cyclopéenne abritait les structures palatiales, l'ensemble du temple avec ses sept sanctuaires et les dépendances.

Un demi-kilomètre au sud-est de la citadelle se trouvait la nécropole traditionnelle qui était provisoirement censée couvrir une superficie de moins de 100 hectares. De petits enterrements ont été fouillés ainsi que de grands tumulus et des couches de pierre concassée sous-jacentes donnant des tombes de grande taille construites en blocs de tuf rouge et entourées de cromlechs.

Les artefacts matériels traitant des cérémonies funéraires témoignent du rang élevé des enterrés : de nombreux chevaux, bovins et autres animaux de la ferme, des cochons, des chiens et même des personnes ont été sacrifiés en leur honneur. Les noyaux de raisin et de poire découverts montrent que les fruits avaient également un rôle à jouer dans les cérémonies funéraires.

Parmi les objets funéraires, une place particulière appartient aux bols en améthyste, aux cercueils en bois ornementés, aux couvercles incrustés, aux flacons à parfum en céramique émaillée et aux ornements en or, argent et pierres semi-précieuses et en pâte décorés de scènes mythologiques traditionnelles typiques des traditions artistiques locales.

Parmi les trouvailles, une place particulière appartient à un poids de grenouille en agate appartenant au souverain babylonien Ulam Vurarish (fin du XVIe siècle av.

Ces découvertes ainsi que de nombreux autres objets montrent que, depuis les temps anciens, Metsamor se trouvait au carrefour des routes de voyage traversant la plaine d'Ararat et reliant l'Asie Mineure au Caucase du Nord.

Au début de l'âge du fer, Metsamor était l'une des villes « royales » et des centres administratifs, politiques et culturels situés dans les basses terres d'Ararat.

Les traces de guerres, de dévastations et d'incendies découvertes lors des travaux de fouille coïncident dans le temps avec la conquête de la plaine d'Ararat par le royaume de Van au début du VIIIe siècle av.

Les données stratigraphiques et le matériel découvert confirment le fait qu'après une brève interruption, la vie sur la colline de Metsamor a repris. Les dirigeants de Van ont érigé un nouveau mur cyclopéen et Metsamor a apparemment acquis le statut de contribuable.

Le territoire de la citadelle a également livré des matériaux appartenant aux périodes antique et hellénique.

La vie a continué à prospérer à Metsamor tout au long du Moyen Âge jusqu'au 17ème siècle. La meilleure preuve en sont les traces d'anciens bâtiments découverts sur le sommet de la colline et son versant oriental, les faïences émaillées et non émaillées, et les objets de luxe.

Une place particulière appartient aux pièces de monnaie extraites des couches médiévales de Metsamors. Parmi eux, il faut mentionner la monnaie de Levon II (1270-1289), la monnaie médiévale des Khulavites frappée à Tabriz (XVIe siècle) et la monnaie d'Europe occidentale 13e-14e s. monnaie qui confirme la position de Metsamor à travers les âges en tant que centre au carrefour des routes commerciales.

Le matériel riche et diversifié découvert lors des fouilles multicouches de Metsamor a naturellement conduit à la fondation du Metsamor Museum sur le site du monument.

Le musée d'histoire et d'archéologie a été inauguré en 1968. Il abrite aujourd'hui 22 000 pièces. Son rez-de-chaussée contient le schéma de l'image stratigraphique des matériaux chronologiques des couches fouillés découverts dans la forteresse et les sépultures datant du Bronze ancien au Moyen Âge. Le deuxième étage comprend deux départements. La première présente des matériaux traitant des métiers, des artefacts en pierre, des objets utilisés dans la fabrication de bijoux, le tissage du textile et le travail du cuir, le tissage de tapis et la production de céramique, ainsi que les carreaux décoratifs émaillés bleu-vert qui ornaient le palais et les salles du temple. . Il y a aussi une belle collection montrant le processus de travail des métaux à cette époque.

L'autre département est consacré à l'ensemble du temple et aux objets de culte. On y voit des idoles, des sculptures phalliques, des foyers de fortune, des sceaux pintader pour emboutir les pains bénis et des amulettes.

Le sous-sol du musée est le dépositaire de la richesse archéologique : une exposition montrant la cérémonie funéraire du royaume de Van, la collection d'or présentée dans deux petites salles comprenant des colliers d'or, d'argent et de pierres semi-précieuses, d'ambre et de pâte, ainsi que d'autres échantillons de la joaillerie découverte dans les sépultures de riches résidents de Metsamor. L'exposition est régulièrement complétée et renouvelée.

Le musée attire de nombreux visiteurs. Le monument et le musée de Metsamor ont reçu une haute appréciation des archéologues, des astrophysiciens et d'autres spécialistes de haut rang.

On n'exagère pas le rôle de Metsamor dans l'étude de l'histoire et de la culture des peuples qui habitaient autrefois le plateau arménien.


La preuve par Metsamor de l'héritage millénaire de l'Arménie

Lorsque j'ai déchiffré le cunéiforme dit « urartien » en 1959 et que je l'ai lu dans la langue du grabar archaïque (Arménie classique), c'était la fin du concept pseudo-scientifique de « Urartu ». Il devint tout à fait clair qu'aucun état tel qu'Urartu n'avait jamais existé. Au lieu de cela, les enseignements du père de l'histoire arménienne Movses Khorenatsi (Ve siècle) et les « Tables chronologiques » de l'historien Mikael Chamchyan (1785) concernant la fondation de l'Arménie en tant qu'État de Hayk et l'existence de la dynastie Haykazuni se sont avérés légitimes.

C'était un acte révolutionnaire qui a ruiné toutes les idées sur l'histoire la plus ancienne du monde incluses dans les manuels.

Personne ne voulait publier ma transcription. J'ai dû plutôt le publier sous forme de manuscrit intitulé « Décryptage de l'écriture cunéiforme arménienne ».

Les dirigeants universitaires d'Arménie ont utilisé tous les leviers possibles et impossibles contre moi. Ils ont même récupéré et brûlé mes livres ! Prétendument, j'étais un « nationaliste », et comme si l'hostilité envers les Géorgiens et les Azerbaïdjanais (?) venait de mon livre. C'est un non-sens !

Tout le monde se souvenait de cette époque, 1963, avec son dogme stalinien « Urartu, conglomérat de peuples ». Je n'ai réussi à sauver que 50 livres sur un total de 500 exemplaires à l'initiative du deuxième secrétaire du Comité central du Parti communiste d'Arménie Hovhannes Baghdasaryan.

Puis, l'académicien Boris Piotrovsky m'a dit : « En tant que géologue, vous savez très bien que tout processus dans la nature laisse ses traces. Si vous prétendez que Movses Khorenatsi a raison, alors montrez-nous les traces archéologiques de l'existence de l'ancienne Arménie.

C'était juste ! En effet, à cette époque, il n'y avait aucun objet sur le territoire de l'Arménie datant du 4ème au 2ème millénaire avant JC, à l'exception de Shengavit qui avait été fouillé par l'archéologue Sardaryan à la périphérie d'Erevan. Mais c'était une structure misérable qui ne contenait presque rien en elle-même et ne pouvait en aucun cas témoigner de l'existence de l'ancienne Arménie dans l'interprétation de Movses Khorenatsi.

… La situation où mes manuscrits couvrant l'interprétation de l'écriture cunéiforme ont été rassemblés et détruits en 1963 était plus que tragique pour moi. A cette époque, le géologue mineur Azat Veguni s'est tourné vers moi et m'a dit qu'il connaissait un étrange cunéiforme dans la région d'Etchmiadzine qu'il voulait me montrer.

Fin novembre 1963, Veguni me conduisit au village de Zeyva. Les géologues Artyom Harutyunyan, Jim Hovhannisyan et Koryun Mkrtchyan (je ne le connaissais pas auparavant) étaient également dans la voiture.

Après avoir examiné les deux collines de Zeyva, j'ai dit qu'il n'y a pas d'enregistrements cunéiformes ici. Au lieu de cela, il y avait des hiéroglyphes arméniens inconnus ainsi qu'un ancien objet minier et métallurgique qui devait être excavé.

Ayant déchiffré le cunéiforme arménien datant du 18ème siècle avant JC, je savais que la période la plus ancienne de l'existence de l'Arménie ancienne devait être associée à la présence de l'écriture hiéroglyphique. Les manuscrits médiévaux d'Arménie (y compris le manuscrit Yerznka) contenaient des informations à leur sujet.

Et il s'avérerait que sur Metsamor - j'ai nommé les deux collines près du village de Zeyva en l'honneur de la déesse mère Metsamor du panthéon païen - le tout premier jour de ma visite, j'ai effectivement découvert des images d'écriture hiéroglyphique de l'Arménie.

À ma demande, les gars sont allés chercher dans les collines des scories métallurgiques et des restes de céramique. À leur retour, tout était clair : dans leurs mains, des céramiques émaillées noires du Ve millénaire avant J.-C. et des scories métallurgiques.

C'était le 30 novembre 1963. Le problème de prouver l'existence de l'ancienne Arménie de Movses Khorenatsi n'était plus un problème.

J'ai organisé une expédition à Metsamor dans le cadre du Département des sciences de la Terre de l'Académie des sciences d'Arménie, obtenu un financement et effectué des fouilles en 1965-66.

En tant que chef de l'expédition Metsamor, j'ai remis tout le matériel au groupe expéditionnaire suivant en 1966. En 1968, je publierais plus de vingt articles et une monographie à Moscou. En 1968, j'ai soutenu ma thèse sur Metsamor.

Je ne peux pas me plaindre que mon travail manque d'appréciation.

Metsamor est l'histoire de l'Arménie, l'histoire de la dynastie des rois Haykian. Les fouilles de Metsamor étaient d'une importance historique mondiale.

Le « concept d'Urartu » pseudo-scientifique a été renversé. L'importance du décryptage de l'écriture cunéiforme arménienne et des fouilles de Metsamor est difficile à surestimer.

Si l'on considère les événements d'il y a près d'un demi-siècle, on peut dire que l'idée éclairée par l'audace et le travail acharné a gagné.

… Je voudrais également noter ce qui suit. Déjà en février 1964, je publiais le premier rapport sur la découverte de Metsamor dans la revue « Izvestiya AN Arm. SSR” (“Nouvelles de l'Académie des Sciences de l'Arm. SSR”).

Piotrovsky et son entourage ont fait des histoires selon lesquelles Metsamor était simplement daté du 15ème siècle plutôt que du 5ème millénaire avant JC. Ils ont également affirmé que les hiéroglyphes que j'avais découverts étaient soit des tamgas gitans, soit une écriture arabe. Possédé par cette bêtise, Piotrovsky m'accusait.

En accord avec l'Académie des sciences d'Arménie, je devais fouiller l'ancien objet minier et métallurgique de Metsamor pendant deux ans, en 1965-1966. Après cette période, en octobre 1966, j'ai démissionné et ne suis plus apparu sur Metsamor, considérant ma tâche accomplie.

Le lecteur peut trouver des données spéciales concernant la découverte et l'excavation de Metsamor dans mes ouvrages suivants :

  1. « L'ancienne structure minière et métallurgique de Metsamor », « Izvestia AN Arm. RSS », 1964.
  2. « Encore une fois sur la structure minière et métallurgique de Metsamor », le même magazine, 1964.
  3. « Sur la question de la base de matières premières et du système de fusion sur Metsamor », le même magazine, 1964.
  4. « Sources assyriennes-babyloniennes sur l'exportation de métaux des hauts plateaux arméniens », « Travaux scientifiques de NIGMI », volume V, 1966.
  5. « L'ancienne structure minière et métallurgique de Metsamor », « La question de l'histoire des sciences », Académie des sciences d'Arm. RSS, 1967, Erevan.
  6. « Sur quelques questions d'histoire et de métallurgie de l'Arménie ancienne », VINITI, 1967, Moscou.
  7. « Metsamor », journal « Grakan Tert », 4 septembre 1970, Erevan.
  8. « Le plus ancien four métallurgique », journal « Komsomolets », 11 octobre 1970, Erevan.
  9. « Ceintures-calendriers d'Arménie », journal « Avangard », 4 janvier 1971, Erevan.
  10. « The Metsamor Astronomical Observatory », journal « Komsomolets », 7 février 1971, Erevan.
  11. « The Metsamor Observatory », journal « Avangard », 13 février 1971, Erevan.
  12. « Les Néroglyphes arméniens », revue « L'Arménie littéraire », 1971.
  13. « Développement de la géologie et de l'exploitation minière dans l'Arménie ancienne », résumés de documents de la Conférence transcaucasienne, Académie des sciences d'Arm. RSS, 1972.
  14. « Développement des connaissances minières et métallurgiques », collection « Histoire de l'exploitation minière », documents de la première réunion de coordination de toute l'Union à Tbilissi, « Metznireba », 1979.

Après que j'aie remis l'expédition Metsamor entre de mauvaises mains en 1966, aucune fouille n'y aurait été menée.


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Le complexe ANPP se compose de deux unités. La première unité a été activée le 22 décembre 1976 et la seconde le 5 janvier 1980. [1] Suite à la pression publique après le tremblement de terre de Spitak en 1988, le Conseil des ministres de l'Union soviétique a décidé de fermer les deux unités existantes. [4] Après la chute de l'URSS, l'Arménie a connu une période de pénurie d'énergie et le gouvernement a décidé de rouvrir la centrale. Avant la réouverture, le gouvernement arménien a invité les principales entreprises internationales à discuter et à recommander des solutions aux tremblements de terre potentiels. Après de longues discussions, ils ont développé une solution et par la suite l'unité 2 a redémarré le 5 novembre 1995, six ans après avoir été arrêté. [4] Cela a entraîné de vastes augmentations de l'alimentation en électricité arménienne, permettant à l'électricité d'être utilisée jour et nuit. [5]

L'ANPP est exploité par CJSC HAEK (Closed Joint Stock Company Armenian Atomic Power Plant), conformément à la ratification de la République d'Arménie sur l'utilisation de l'énergie nucléaire. L'objectif principal de cette entreprise a été déclaré être la capacité de produire de l'énergie sûre et rentable. [5]

L'usine se trouve à proximité d'une zone sujette aux tremblements de terre d'une magnitude allant jusqu'à 8. Cependant, l'usine n'a été construite que pour résister aux tremblements de terre d'une magnitude allant jusqu'à 7. [1] [6]

2003 2004 2005 2006 2007
Production d'électricité (milliards de kWh) 1,997 2,402 2,716 2,640 2,553
Facteur de capacité, facteur d'aptitude (%) 60,80 72,94 82,69 80,37 77,73
Facteur de disponibilité (%) 83,09 76,87 84,24 84,60 80,97

Hakob Sanasaryan, un chimiste arménien et militant écologiste et chef de l'Union verte d'Arménie, a affirmé en 2003 que la centrale nucléaire de Metsamor ne répondait pas aux normes de sécurité nucléaire internationalement acceptées, en raison de l'absence d'un récipient de confinement. [7]

L'UE aurait classé les réacteurs refroidis à l'eau légère VVER 440 modèle V230 comme la catégorie « la plus ancienne et la moins fiable » de tous les 66 réacteurs soviétiques construits en Europe de l'Est et dans l'ex-Union soviétique. [8] Cependant, l'AIEA a constaté que la centrale nucléaire de Metsamor a une sûreté adéquate et peut fonctionner au-delà de sa durée de vie prévue. [9]

En décembre 2008, les progrès du gouvernement arménien dans le respect des normes de sécurité internationales concernant son utilisation de l'énergie nucléaire à la centrale nucléaire de Metsamor ont été salués par le président du Conseil sur la sécurité de l'énergie nucléaire, Adolf Birkhofer, qui a également salué le développement global du système énergétique du pays. [dix]

À la suite de la crise nucléaire de Fukushima au Japon en 2011, la combinaison de la conception et de l'emplacement de Metsamor a de nouveau prétendu en faire l'une des centrales nucléaires les plus dangereuses au monde. La centrale électrique de Metsamor est l'un des rares réacteurs nucléaires de ce type qui ont été construits sans structures de confinement primaire. Les autorités arméniennes et les experts nucléaires ont également écarté la possibilité d'une répétition de Fukushima, citant de nombreuses améliorations de sécurité que la centrale a reçues depuis qu'un de ses réacteurs a été remis en service en 1995. [9] [11]

En octobre 2015, une prolongation de la durée de vie de l'unité 2 a été convenue, qui aura lieu en 2017 et 2018, lui permettant de fonctionner jusqu'en 2027. Les travaux comprendront la modernisation des équipements de la salle des machines permettant d'augmenter la puissance de l'unité 2 de 15 à 18 %. [12]

Le 23 avril 2007, le directeur Sergueï Kiriyenko de l'Agence fédérale russe pour l'énergie atomique (Rosatom) a rencontré le ministre arménien de l'Énergie Armen Movsisyan et le ministre de l'Écologie, Vardan Ayvazyan, où la partie russe a indiqué la volonté de Moscou d'aider l'Arménie à construire une nouvelle centrale nucléaire, en l'événement que les responsables arméniens ont choisi d'aller dans cette direction. Cette déclaration a été suivie par le discours de l'ancien président Robert Kocharyan prononcé devant les étudiants de l'Université d'État d'Erevan le 27 avril 2007, au cours duquel il a déclaré que des travaux sérieux sur le sort de l'énergie atomique de l'Arménie étaient en cours et que des mesures concrètes seraient prises dans cette direction en 2008-2009. . Le président a jugé souhaitable de construire une nouvelle centrale nucléaire sur la base des infrastructures existantes et des nouvelles technologies. Cependant, selon ses propres termes, il faut déterminer le montant nécessaire et examiner quel impact cela aura sur les tarifs. Robert Kocharyan said that in 2012–2013, active work will be carried out to build a new nuclear power plant and modernize the current one.

Armen Movsisyan has also announced that a decision to build a new unit at the operating nuclear power plant to replace the one to be decommissioned has been taken. The new unit would support 1,000 MW, which would "not only meet the needs of Armenia and reduce the country's dependence on organic energy [gas, oil, etc.] considerably but will also have certain energy importance in the region." [13] A feasibility study for building a new reactor at the Metsamor nuclear power plant is underway with the assistance of foreign specialists. This work is expected to be completed within 1–2 years. Another proposed idea would be to have the unit support 1,200 MW. [14] The cost of the project will go upwards from $4 billion to 5.2-7.2 billion depending on the power of the plant. Armenian Deputy Minister of Energy and Natural Resources Areg Galstyan said that the construction of the new nuclear power plant may start in 2011. The new NPP was expected to be commissioned in 2017. [14] The United States has backed plans for a new Armenian Nuclear Plant and has pledged to help the Armenian government conduct feasibility studies needed for the implementation of the multimillion-dollar project. [15] On November 29, 2007, the Armenian government approved a plan to shut down the nuclear power plant, but gave no specific date. According to Energy Minister Armen Movsisyan, the shutdown could cost up to $280 million.

In February 2009, the government announced a tender for a new 1000 MWe unit. In May 2009, Australian company Worley Parsons was chosen to administer the project, and a $460 million management contract was signed in June. Legislation providing for the construction of up to 1200 MWe of new nuclear capacity at Metsamor from one or more reactors was passed in June 2009. In December 2009, the government approved the establishment of JV Metzamorenergoatom, a 50-50 Russian-Armenian joint stock company set up by the Ministry of Energy and Natural Resources with Atomstroyexport, with shares offered to other investors. This will build a 1060 MWe AES-92 unit (with a VVER-1000 model V-392 reactor) with a service life of 60 years at Metsamor. In March 2010 an agreement was signed with Rosatom to provide the V-392 reactor equipment for it. In August 2010, an intergovernmental agreement was signed to provide that the Russian party will build at least one VVER-1000 reactor, supply nuclear fuel for it and decommission it. Construction was to commence in 2012 or early 2013 and is expected to cost US$5 billion. The customer and owner of new reactors, as well as electricity generated, will be Metzamorenergoatom, and Atomstroyexport will be the principal contractor. Armenia undertakes to buy all electricity produced at commercial rates, enabling investors' return on capital, for 20 years. Metzamorenergoatom is to fund not less than 40% of the construction, and early in 2012, Russia agreed to finance 50%. The latest date for commissioning is 2019-20. [16]

As of 2015, construction of a new nuclear unit is still being considered, though plans were delayed due to the Fukushima crisis. A medium power design of about 600 MWe is now the preferred option. [12]


Metsamor, Armenia – Discovered Traces of Destruction

Archaeologists of the Institute of Archaeology, University of Warsaw uncovered evidence of destruction and seizure of the ancient Metsamor city, one of the most known archaeological monuments of Armenia located not too far from Yerevan.

In its essence, Metsamor was a city of the bronze era. At its peak (between 4th and 2nd millennia BC), Metsamor occupied an area of roughly 10 ha surrounded by walls from huge stones, each weighing several tons.

The center of the city-fortress was surrounded by temple complexes and shrines. Metsamor is known to have been strong in metallurgy, and it was a significant religious and cultural center as well.

Overall, the site is rich in traces of fighting and cruelty. “In the entire area of research, we found layers of burning and ash. The city was probably captured by the army of Argishti I, the ruler of Urartu,” told Krzysztof Jakubiak, head of the project.

Among the finds were a skeleton of a 30 years old beheaded woman, and remains of another individual with a split skull. “We believe that both of them were killed during the attack on the city” – added Dr. Jakubiak.

Dr. Jakubiak assumes that the city was devastated by Argishti I, who established the modern capital of Armenia, Yerevan, in 782 BC. This time period widely features regional turnovers.

Probably, Argishti I took control over the city, which continued to preserve its role even within the Kingdom of Van (Urartu). Metsamor has also been populated during the existence of the successor Armenian states and Middle Ages.

Excavations have been conducted in Metsamor for about 50 years, mainly under the supervision of Emma Khanzadyan. Some of the amazing discoveries have been made publicly, including the unearthing of the oldest-in-the-world foundry.

Two plaques (ca. 2nd millennium BC) presented below feature images of wild animals, bearing the mark of a number of earlier cultural and artistic crafts, which resembles some kind of a connection between the present and the past.

On the thighs of each animal, we can clearly see illustrations of rotating crosses, which are today considered one of the most recognizable symbols of the Armenian culture. These curved crosses are called Arevakhach or Ker-khach.


The Metsamor Fortress in Armenia - History

Located just outside the village of Taronik, Metsamor (which means black swamp or black quicksand ) is a working excavation and museum on the site of an urban complex with a large metallurgical and astronomical center (occupied ca. 5000 BC-17th c. CE). The site occupies a volcanic hill and surrounding area.

The citadel on top of the volcanic hill is about 10.5 hectares in size, but the entire city is believed to have covered 200 hectares at its greatest extent, housing up to 50,000 people (making it a huge metropolis in those days). Nearby spring-fed marshes and lakes suggest the extent of the wildlife that covered the area up to the bases of Mount Aragats and Ararat. The area was rich in water, mineral and hunting resources at the time of the development of Metsamor. The nearby Metsamor river provided both transportation and the first irrigation source recorded in Armenia.

Excavations began at Metsamor in 1965 and are still in progress, led by Professor Emma Khanzatian. The most recent excavation work occurred in the summer of 1996, along the inner cyclopic wall. Excavations have shown strata of occupancy going back to the Neolithic period (7,000-5,000 BC), but the most outstanding features of the site were constructed during the early, middle and late Bronze Ages (5000-2,000 BC). Inscriptions found within the excavation go back as far as the Neolithic period , and a sophisticated pictograph form of writing was developed as early as 2000-1800 BC. The Metsamor Inscriptions have a likeness to later scripts, which influenced Mashtots' alphabet (see Evolution of the Armenian Alphabet).

The excavation has uncovered a large metal industry, including a foundry with 2 kinds of blast furnaces (brick and in-ground). Metal processing at Metsamor was among the most sophisticated of its kind at that time: the foundry extracted and processed high-grade gold, copper, several types of bronze, manganese, zinc, strychnine, mercury and iron. Metsamor s processed metal was coveted by all nearby cultures, and found its way to Egypt, Central Asia and China. The iron smelting process was not advanced in Metsamor, probably due to the vast quantities of pure bronze alloys at hand, and Metsamor primarily mined and sold iron ore to neighboring cultures which took better advantage of its properties. One of the early examples of R&D not getting past the lab door. It is not until the Early Iron Age that Metsamor took full advantage of the high-grade iron ore it had been selling to others.

The astronomical observatory predates all other known observatories in the ancient world-- that is, observatories that geometrically divided the heavens into constellations and assigned them fixed positions and symbolic design. Until the discovery of Metsamor it had been widely accepted that the Babylonians were the first astronomers. The observatory at Metsamor predates the Babylonian kingdom by 2000 years, and contains the first recorded example of dividing the year into 12 sections. Using an early form of geometry, the inhabitants of Metsamor were able to create both a calendar and envision the curve of the earth.

Hours, Ticket Price: The museum and site are open from 10:00-17:00 Tues-Sun. In winter the museum opens at 11:00. Admission is 100 AMD, guided tour another 100 AMD (we suggest an additional tip of another 500 AMD per person in the tour: they re getting 2000 AMD a month as salary, and receive no support for keeping the site and museum going).

Guided Tour: The museum offers guided tours in Armenian and Russian. The self-guided tour we describe is provided as a short translation, but the details (and wonderful enthusiasm for their site) cannot be translated and need to be taken in person. This tour is worth finding a translator or using your rough Armenian and hand gestures--the two guides we had are the most thorough and engaging we have found in Armenia. Even without the language, you ll get the gist of it, and feel you were there 6000 years ago.

Basics

Getting In
Metsamor is located 6 kilometers from the AdaBlur site via the Aratashen/Lenughi-Taronik road. This is the same road you arrived in Aratashen on. It is 1 kilometer West of the village of Taronik.

By Car, Taxi: Beginning from AdaBlur, back track to the Aratashen-Taronik road, and turn R. One kilometer beyond you will see a road that intersects yours and leads to Hoktemberian. Continue forward. After 1.4 kilometers you will reach Taronik village. Continue another 1.3 kilometers to the end to the village (always going forward if you see optional turns), and just past an electrical tower and a large rusting tower, there will be a road on your left.

That is the Metsamor road. Turn L, and follow it as it skirts along a large earthen ditch (part of the Metsamor river). You can already spy the museum and hill in the upper right of your view. 800 meters from the turnoff you will reach a low bridge. Cross it and proceed 200 meters to the gates of the site. There is a small parking lot within the fencing. If the site has other visitors, park here and walk to the museum ahead of you. Otherwise, continue forward past the marshland and pond, and follow the road as it winds to the left to the top of the hill, about meters to the front entrance.

There are no taxis from Aratashen to Metsamor, but you can probably get a villager to drive you (barter for petrol and an extra 1000 AMD). They don t work on schedules, so plan on waiting a bit. It isn t a bad hike if you ve got your walking shoes on.

By Bus, YT, On Foot: There is a private Echmiadzin-Taronik bus (150 AMD one-way Echmiadzin-Taronik) that goes directly to the villages nearest all three sites. It originates at the Echmiadzin Avtokayan, and travels between 07:30 and 17:00-- when it has enough passengers (i.e. it has no set schedule: when it fills up, it leaves). Another departs from Taronik about 9:30 a.m. and travels via Aratashen, Lenughi and Atarbekian.

Where to Eat/Where to Stay:
Homestay: Taronik is a good village for resting or eating. It is one of the larger villages in the area, and the excavation workers live there. They can point you in the right direction for bed and hearth in the village ($10-12 per night, includes three meals).

Lodging: 1.5 kilometers from the excavation turnoff, going west (away from Taronik and towards Hoktemberian), is the newly renovated Litch Motel (Lake Motel, Tel: (374-37) 5-00-44, ask for Bingio), with 7 bright and comfortable units, a lake to call your own and one of the best views of Ararat we ve seen, unspoiled by urban growth. They have cable TV, an International telephone connection, central heat and air conditioning, hot showers, and the freshest food at their pier restaurant. At $15-25 dollars a room (double occupancy), they beat anything in Yerevan. Come summer they plan to install a sauna and deluxe rooms (still a very reasonable $50 per room, double occupancy).

Setraki Restaurant/motel (Tel: Yerevan: (3741) 27-73-69, ask for Spartak) is located on Aknalich (Akna Lake), 700 meters from Lake Motel entrance (turn left on side street at a rock wall, go 200 meters, green wire gate is on left). 10 cottages in wooded area, no phone, but swimming pool, hot water, air conditioning and central heat, beautiful walks through wooded area up to edge of lake. $50-70 for two people, meals included.

In Echmiadzin, the Van Restaurant/Motel (Tel: (374-37) 4-80-24, ask for Valodia, David or Arsen) offers 6 suites with private entrances off the main dining area for $25 (double occupancy), and 2 deluxe suites on the second floor for $50 (double occupancy). Full dinner and breakfast is an additional $10-15 per person. Valodia worked for Intourist and built the complex on Swedish motels he saw as a guide. The results are quite good. To get to the Van, take the exit off Echmiadzin Highway by the Ferris wheel, and follow the road to the right, the complex is about 1 kilometer from the turn off, on your right.

Metsamor Overview
The complex you are in was a large urban settlement which occupied an area of 10.5 hectares and consisted of a citadel within the inner cyclopic stone walls and an observatory at the farthest point from the museum, on the edge of the rocky hill (ca. 5th-4th millennium BC). The fortress further encompassed a series of oval shaped dwellings with adjacent out buildings. By the Late Bronze Age a more pronounced class system had occurred, shown by burial artifacts uncovered at royal tombs.

During the Middle Bronze Period (late 3rd to mid 2nd millennium BC) there was a surge of urban growth and a development of complex architectural forms which extended the boundaries of the settlement to the area below the hill. Basically, that area within the inner cyclopic walls are the older city, and that beyond represent newer areas. By the 11th c. BC the central city occupied the lowlands stretching to Lake Akna, and covered 100 hectares (247 acres).

About 500 meters southeast of the citadel is the location of the traditional necropolis (town dwellings), which covered an additional 100 hectares of land. With a population of 50,000, Metsamor rivaled in size the largest cities in the world at that time.

Another 70-80 hectares (170-200 acres) next to the Necropolis comprises the main burial site, where thousands of people were buried in simple graves and large burial mounds. Once uncovered, these graves revealed an underlying layer of crushed-stone which further revealed large mausoleums built from red tufa, encircled by a series of cromlechs (monoliths of arched stone). What the excavators uncovered in the process was both a history of Metsamor s burial rituals and a concern for hiding wealthy tombs. Like the Pharaohs buried in the Valley of the Kings, Metsamor s rulers tried to thwart grave robbers by hiding the locations of royal tombs. Fortunately the grave robbers at Metsamor were not as lucky as those in Egypt, and the Mausoleums revealed intact and richly adorned burial vaults, giving us an excellent glimpse into the traditions for preparing the body for the afterlife.

Among the artifacts uncovered in the royal tombs were evidences of great wealth: gold, silver and bronze jewelry and adornments were found over and next to the body, which was placed in a sitting fetal position in a large stone sarcophagus (early Metsamor) or lying in a casket (late Metsamor). The bodies were laid out with their feet oriented towards the East, so they could greet the sun and follow it to the afterlife in the West. Included in the vaults were the skeletal remains of horses, cattle, domesticated dogs and humans--presumed to be servants or slaves to the deceased. The sacrifice of slaves and animals was a common feature of burial rituals during the Bronze and Early Iron Age, as they were considered necessary to assist their master in the next life. In addition to jewelry, pottery and tools, excavators discovered pots filled with grape and pear piths, grains, wine and oil. The fruit piths are a prominent part of the food offerings, and considered a necessary part of the funeral rites.

Other funeral objects discovered were rare amethyst bowls, ornamented wooden caskets with inlaid covers, glazed ceramic perfume bottles, and ornaments of gold, silver and semiprecious stones, and paste decorated with traditional mythological scenes typical of local art traditions. Egyptian, Central Asian and Babylonian objects were also found at the site, indicating that from earliest of times Metsamor was on the crossroads of travel routes spanning the Ararat plain and linking Asia Minor with the North Caucasus and Central Asia. By the early Iron Age Metsamor was one of the royal towns, an administrative-political and cultural center in the Ararat Valley.

By looking at the uncovered layers of excavated areas, you can also see traces of wars, devastation and fire. At the most recent excavation, a mass of bones were uncovered, piled one upon the other. Piled outside the citadel wall, the bodies were dumped by survivors of a cataclysmic event (a siege or plague). A complete destruction of the city is dated to the Urartian conquest in the 8th c BC. Immediately following its destruction the Urartian conquerors rebuilt the site, including the cyclopean walls. Afterwards Metsamor became a subject city to the Urartians and later, the Armenian kings. The city continued to be inhabited through the Hellenic period and the Middle Ages to a sudden end in the 17th c CE. Excavations from these periods can still be seen on the hilltop and its eastern slope, as well as by glazed earthenware and luxury items now housed in the museum. Special among these are coins excavated from the Medieval period: they include the coin of Levon II (1270-1289), coins from the Khulavites mines minted in Tabriz (16th c) and West European 13-14th cc coins.

The largest and most developed of the three excavations on this tour, Metsamor s importance is best appreciated by first visiting the museum before exploring the site.


Metsamor A Home of Ancient Metallurgy – 3rd Millennium BC

The largest metallurgy complex of the 3dr-1st millennia BC was recently reopened in Metsamor in the 1970-80s. The ancient settlement of Metsamor located on the Ararat Plain has been a trade, industrial, scientific, and religious center of Armenia.

The head of the historical-archaeological museum-reserve “Metsamor” Artavazd Zakyan remarks that the uniqueness of Metsamor lies within the fact that its region houses tenfold more metal and tin artifacts than Western Asia. Overall, the number of artifacts discovered here exceeds 22,000.

“People here used to smelt tin, copper, and receive bronze, which then would be exported to Egypt and Babylon. Recent studies have demonstrated that there haven’t been any tin mines in Western Asia, and tin has been brought here from the British Isles, Spain, Bohemia, and Afghanistan. We can thus conclude that Metsamor has been engaged in trade with other ancient cities,” said Zakyan.

The museum-reserve established in 1968 now testifies to the past glory of Metsamor. The showpieces displayed there allow the visitors of the museum to view the chronology of the town’s development starting from Bronze Age and ending with Middle Ages and the 17th century.

Interestingly, the royal tombs of Metsamor featured unique and rare items, including the symbols of the power of Egypt and Babylon. Among the artifacts also stands out a unique agate statuette of a frog with a cuneiform inscription containing the name of a 16th-century BC Babylonian king Ulamburiash.

Another notable artifact is a 3,700 years old carnelian stamp of cylindrical form. On it, Egyptian hieroglyphs evidence that the stamp belonged to Babylonian king Kurigalzu. In addition, two Egyptian scarabs are displayed in the museum.

Zakyan recounts that in the 16th-15th centuries BC, Egypt and Babylon fought against the Hittites and sought to ally with Armenia, which could provide them with bronze.

“The leaders of Babylon and Egypt presented Armenian kings with various items symbolizing their power. Armenia was able to support them in their war against the Hittites by supplying them with bronze and possibly horses,” says Zakyan.

Items from the Golden Fund occupy a special place among the artifacts of the museum. An ancient 4,700 years old golden hairpin is maybe the most notable among them all. According to Zakyan, the hairpin was found in a grave of a child near his temple.

“Also unique are the golden ornaments of lions on a silver belt. The rear of the animals features a swastika, the symbol of the sun. Besides, crescent-shaped, 75-76% gold adornments have been only discovered in Metsamor,” stresses Zakyan.


In the Details

Cultural Armenia is in the details, in the way the curve of the land is captured on splashes of paint, in the mournful mountain air of a duduk played next to a river stream, the clasp of hands in stone, the culinary delights of an Armenian Kitchen. It is somehow born anew each generation, as children etch their dreams on paper, with large, bold strokes of color, and adults do the same with their smiles.

To talk in Armenia is to dance with gestures, these gestures captured on stage, in taverns and dinners, for the grandest fetes and the lonely walks down alleys. It is an event to be Armenian, and in song, dance, acting, sculpture, painting and film they capture their essences again and again.

Cultural Armenia is in song, in frames and on stage, it is a caress of the long night on the hot streets of Yerevan waiting for the air to stir in August, in the laughter of children dashing through sweaty leaves, or in snowy mountain villages, in the bold colors of canvas, the weave of elegant hand, the plaintiff song on stage.

Long here, in this place, Armenians have felt the pulse of life and sought to capture it. In words, on stone carvings, and in ancient ways forgotten in their origins, but lived out all the same.

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