Empire Byzantin

Empire Byzantin

L'Empire byzantin, souvent appelé Empire romain d'Orient ou simplement Byzance, a existé de 330 à 1453. Avec sa capitale fondée à Constantinople par Constantin Ier (r. 306-337), l'Empire a varié en taille au cours des siècles, à une époque ou un autre, possédant des territoires situés en Italie, en Grèce, dans les Balkans, au Levant, en Asie Mineure et en Afrique du Nord.

Noms et dates

Le nom « byzantin » a été inventé par des historiens du XVIe siècle sur la base du fait que le prénom de la capitale était Byzance avant de devenir Constantinople (Istanbul moderne). C'était et continue d'être une étiquette moins que parfaite mais pratique qui différencie l'Empire romain d'Orient de l'Empire romain d'Occident, particulièrement important après la chute de ce dernier au 5ème siècle. En effet, pour cette raison, il n'y a pas d'accord universel parmi les historiens quant à la période à laquelle le terme « Empire byzantin » se réfère réellement. Certains érudits choisissent 330 et la fondation de Constantinople, d'autres la chute de l'Empire romain d'Occident en 476, d'autres encore préfèrent l'échec de Justinien I (r. 527-565) pour unifier les deux empires en 565, et certains même prune pour c . 650 et la conquête arabe des provinces orientales de Byzance. La plupart des historiens s'accordent à dire que l'Empire byzantin a pris fin le mardi 29 mai 1453, lorsque le sultan ottoman Mehmed II (r.1444-6 et 1451-81) a conquis Constantinople.

Constantinople est devenue la ville chrétienne la plus riche, la plus somptueuse et la plus importante du monde.

La discussion sur les dates met également en évidence les différences dans le mélange ethnique et culturel entre les deux moitiés du monde romain et la distinction entre l'État médiéval et son héritage romain antérieur. Les Byzantins s'appelaient "Romains", leur empereur était basileon tonne Rhomaion ou « Empereur des Romains » et leur capitale était « Nouvelle Rome ». Cependant, la langue la plus courante était le grec, et il est juste de dire que pour la grande majorité de son histoire, l'Empire byzantin était beaucoup plus grec que romain en termes culturels.

Constantinople

Les débuts de l'Empire byzantin résident dans la décision de l'empereur romain Constantin Ier de déplacer la capitale de l'Empire romain de Rome à Byzance le 11 mai 330. Le nom populaire Constantinople ou "Ville de Constantine" a rapidement remplacé le choix officiel de l'empereur. 'Nouvelle Rome'. La nouvelle capitale disposait d'un excellent port naturel sur l'anse de la Corne d'Or et, à cheval sur la frontière entre l'Europe et l'Asie, pouvait contrôler le passage des navires à travers le Bosphore de la mer Égée à la mer Noire, reliant le commerce lucratif entre l'ouest et l'est. Une grande chaîne s'étendait à travers l'entrée de la Corne d'Or, et la construction des murs massifs de Théodose entre 410 et 413 signifiait que la ville était capable de résister à maintes reprises à des attaques concertées de la mer et de la terre. Au fil des siècles, au fur et à mesure que des bâtiments plus spectaculaires s'y sont ajoutés, la ville cosmopolite est devenue l'une des plus belles de toutes les époques et certainement la ville chrétienne la plus riche, la plus somptueuse et la plus importante du monde.

Empereurs byzantins

L'empereur byzantin ou basileus (ou plus rarement basilissa pour impératrice) résidait dans le magnifique Grand Palais de Constantinople et régnait en monarque absolu sur un vaste empire. En tant que tel, le basileus besoin de l'aide d'un gouvernement expert et d'une bureaucratie étendue et efficace. Bien qu'étant un souverain absolu, un empereur était censé - par son gouvernement, son peuple et l'Église - gouverner avec sagesse et justice. Plus important encore, un empereur devait avoir un succès militaire car l'armée restait l'institution la plus puissante de Byzance en termes réels. Les généraux de Constantinople et des provinces pouvaient - et l'ont fait - destituer un empereur qui n'a pas réussi à défendre les frontières de l'empire ou qui a provoqué une catastrophe économique. Pourtant, dans le cours normal des événements, l'empereur était commandant en chef de l'armée, chef de l'Église et du gouvernement, il contrôlait les finances de l'État et nommait ou révoquait les nobles à son gré ; peu de dirigeants avant ou depuis ont jamais exercé un tel pouvoir.

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Grâce à une continuité soigneusement orchestrée de dynasties, de rituels, de costumes et de noms, l'institution de l'empereur byzantin a pu durer 12 siècles.

L'image de l'empereur est apparue sur les pièces de monnaie byzantines, qui étaient également utilisées pour montrer un successeur choisi, souvent le fils aîné, mais pas toujours car il n'y avait pas de règles établies pour la succession. On pensait que les empereurs avaient été choisis par Dieu pour gouverner, mais une magnifique couronne et des robes de pourpre tyrien ont contribué à renforcer davantage le droit de régner. Une autre stratégie marketing consistait à copier les noms de règne d'illustres prédécesseurs, Constantine étant un favori particulier. Même les usurpateurs, typiquement des militaires de pouvoir et de succès, cherchaient très souvent à légitimer leur position en épousant un membre de la famille de leurs prédécesseurs. Ainsi, grâce à une continuité savamment orchestrée de dynasties, de rituels, de costumes et de noms, l'institution de l'empereur a pu durer 12 siècles.

Gouvernement byzantin

Le gouvernement byzantin a suivi les modèles établis dans la Rome impériale. L'empereur était tout-puissant mais devait toujours consulter des organes aussi importants que le Sénat. Le Sénat de Constantinople, contrairement à Rome, était composé d'hommes qui avaient gravi les échelons du service militaire, et il n'y avait donc pas de classe sénatoriale en tant que telle. Sans élections, les sénateurs, ministres et conseillers locaux byzantins ont acquis leur position en grande partie grâce au patronage impérial ou en raison de leur statut de grands propriétaires terriens.

Les sénateurs d'élite constituaient le petit sacrum consistoire que l'empereur était, en théorie, censé consulter sur les questions d'importance pour l'État. En outre, l'empereur pouvait consulter des membres de son entourage personnel à la cour. Aussi à la cour étaient les chambellans eunuques (cubularii) qui a servi l'empereur dans diverses fonctions personnelles mais qui pouvait également contrôler l'accès à lui. Les eunuques occupaient eux-mêmes des postes à responsabilité, au premier rang desquels le détenteur de la bourse de l'empereur, le sakellarios, dont les pouvoirs augmenteront considérablement à partir du VIIe siècle. D'autres fonctionnaires importants du gouvernement comprenaient le questeur ou l'officier juridique en chef; les vient sacrarum largitionum qui contrôlait la monnaie de l'État ; les magistère officiorum qui s'occupait de l'administration générale du palais, de l'armée et de son approvisionnement, ainsi que des affaires étrangères ; et une équipe d'inspecteurs impériaux qui surveillaient les affaires des conseils locaux à travers l'empire.

Le plus haut fonctionnaire à Byzance, cependant, était le préfet prétorien de l'Est à qui tous les gouverneurs régionaux de l'empire étaient responsables. Les gouverneurs régionaux supervisaient les conseils municipaux individuels ou curé. Les conseillers locaux étaient responsables de tous les services publics et de la perception des impôts dans leur ville et ses terres environnantes. Ces conseils étaient organisés géographiquement en une centaine de provinces elles-mêmes organisées en 12 diocèses, trois dans chacune des quatre préfectures de l'empire. Dès le VIIe siècle les gouverneurs régionaux des diocèses, ou thèmes comme ils sont devenus connus après une restructuration, en fait, sont devenus des commandants militaires provinciaux (stratège) qui étaient directement responsables devant l'empereur lui-même, et le préfet du prétoire a été aboli. Après le 8ème siècle, l'administration de l'empire, en raison de la menace militaire accrue des voisins et des guerres civiles internes, est devenue beaucoup plus simplifiée qu'auparavant.

Corpus Juris Civilis

Société byzantine

Les Byzantins accordaient une grande importance au nom de famille, à la richesse héritée et à la naissance respectable d'un individu. Les individus des niveaux supérieurs de la société possédaient ces trois choses. La richesse provenait de la propriété foncière ou de l'administration des terres sous la juridiction d'un administrateur individuel. Cependant, il n'y avait pas d'aristocratie du sang en tant que telle dans la société byzantine, et le mécénat et l'éducation étaient un moyen de gravir l'échelle sociale. En outre, la distribution de faveurs, de terres et de titres par les empereurs, ainsi que les rétrogradations aveugles et les risques d'invasions et de guerres étrangères, signifiaient que les composantes individuelles de la noblesse n'étaient pas statiques et que les familles se levaient et diminuaient au fil des siècles. Le rang était visible pour tous les membres de la société grâce à l'utilisation de titres, de sceaux, d'insignes, de vêtements particuliers et de bijoux personnels.

La plupart des classes inférieures auraient suivi la profession de leurs parents, mais l'héritage, l'accumulation de richesses et l'absence d'interdiction formelle pour une classe de passer à une autre offraient au moins une petite possibilité à une personne d'améliorer sa situation sociale. position. Il y avait des travailleurs avec de meilleurs emplois tels que ceux qui travaillaient dans les affaires juridiques, l'administration et le commerce (un moyen pas très estimé de gagner sa vie pour les Byzantins). À l'échelon suivant se trouvaient les artisans, puis les agriculteurs qui possédaient leurs propres petites parcelles de terre, puis le groupe le plus important - ceux qui travaillaient la terre des autres, et enfin, les esclaves qui étaient généralement des prisonniers de guerre mais loin d'être aussi nombreux que les travailleurs libres. .

Le rôle des femmes byzantines, comme celui des hommes, dépendait de leur rang social. Les femmes aristocratiques devaient gérer la maison et s'occuper des enfants. Bien que capables de posséder des biens, ils ne pouvaient pas occuper de charge publique et passaient leur temps libre à tisser, faire du shopping, aller à l'église ou lire (bien qu'ils n'aient eu aucune éducation formelle). Les veuves devenaient la tutrice de leurs enfants et pouvaient hériter à égalité avec leurs frères. Beaucoup de femmes travaillaient, comme les hommes, dans l'agriculture et diverses industries manufacturières et services alimentaires. Les femmes pouvaient posséder leurs propres terres et entreprises, et certaines auraient amélioré leur position sociale grâce au mariage. Les professions les moins respectées étaient, comme ailleurs, les prostituées et les comédiennes.

Territoires de l'Empire byzantin

L'étendue géographique de l'Empire byzantin a changé au cours des siècles à mesure que les succès et les échecs militaires des empereurs individuels fluctuaient. Les territoires qui étaient détenus dans la première partie de l'histoire de l'empire comprenaient l'Égypte, la Syrie, la Jordanie, le Liban et la Palestine. La Grèce était moins importante en termes pratiques qu'elle ne l'était en tant que symbole de la vision byzantine d'eux-mêmes comme les véritables héritiers de la culture gréco-romaine. L'Italie et la Sicile ont dû être défendues, finalement sans succès, contre les ambitions des Papes et des Normands. Les Balkans jusqu'au Danube étaient importants partout, et l'Asie Mineure jusqu'à la côte de la mer Noire au nord et l'Arménie à l'est étaient une source majeure de richesse, mais ces deux régions nécessiteraient une défense régulière et vigoureuse contre divers ennemis éternels.

Alors que la carte politique était constamment redessinée avec la montée et la chute des empires voisins, les événements notables comprenaient Anastasios I (491-518) défendant avec succès l'empire contre les Perses et les Bulgares. Justinien Ier, aidé de son talentueux général Bélisaire (vers 500-565), a reconquis des territoires d'Afrique du Nord, d'Espagne et d'Italie qui avaient été perdus par les empereurs occidentaux. Les Lombards en Italie et les Slaves dans les Balkans ont fait des incursions dans l'Empire au cours de la seconde moitié du VIe siècle, une situation finalement inversée par Héraclius (r. 610-641), mettant ainsi fin à l'empire perse sassanide avec sa victoire. à Ninive en 627.

Les conquêtes islamiques des VIIe et VIIIe siècles privent l'Empire de ses territoires au Levant (dont Jérusalem en 637), en Afrique du Nord et en Asie Mineure orientale. Au moins, cependant, l'Empire s'est tenu fermement en tant que rempart contre l'expansion arabe en Europe, Constantinople ayant résisté à deux reprises à des sièges arabes déterminés (674-8 et 717-18). L'empire byzantin a cependant été ébranlé dans ses fondations. Puis au IXe siècle, les Bulgares firent d'importantes incursions dans les régions septentrionales de l'Empire. Une résurgence des fortunes byzantines est venue avec la dynastie macédonienne (nommée de manière inappropriée) (867-1057). Le fondateur de la dynastie, Basile I (r. 867-886), a reconquis le sud de l'Italie, s'est occupé des pirates crétois gênants et a remporté des victoires contre les Arabes à Chypre, en Grèce continentale et en Dalmatie. L'empereur suivant, Léon VI (r. 886-912) a perdu la plupart des gains, mais le milieu du Xe siècle a vu des victoires en Mésopotamie sous contrôle musulman.

Basile II (r. 976-1025), connu sous le nom de « Tueur de Bulgares » pour ses victoires dans les Balkans, a supervisé une autre reprise surprenante des fortunes byzantines. Basile, aidé par une armée de guerriers féroces d'origine viking de Kiev, a également remporté des victoires en Grèce, en Arménie, en Géorgie et en Syrie, doublant ainsi la taille de l'Empire. C'était pourtant le dernier grand hourra alors qu'un déclin progressif s'installait. Après la défaite choquante contre les Seldjoukides à la bataille de Manzikert en Arménie en 1071, un bref réveil s'est produit sous Alexios I Komnenos (r. 1081-1118) avec des victoires contre les Normands en Dalmatie, les Pechenegs en Thrace et les Seldjoukides en Palestine et en Syrie (avec l'aide des premiers croisés), mais il semblait y avoir trop d'ennemis dans trop de régions pour que les Byzantins puissent prospérer indéfiniment.

Aux XIIe et XIIIe siècles, le Sultanat de Rum s'empare de la moitié de l'Asie Mineure, puis le désastre éclate lorsque les armées de la Quatrième Croisade saccagent Constantinople en 1204. Partagé entre Venise et ses alliés, l'Empire n'existe qu'en exil avant une restauration en 1261. Au 14ème siècle, l'Empire se composait d'une petite zone à la pointe du sud de la Grèce et d'un morceau de territoire autour de la capitale. Le coup final est venu, comme déjà mentionné, avec le sac ottoman de Constantinople en 1453.

L'église byzantine

Le paganisme a continué à être pratiqué pendant des siècles après la fondation de Byzance, mais c'est le christianisme qui est devenu la caractéristique déterminante de la culture byzantine, affectant profondément sa politique, ses relations étrangères, son art et son architecture. L'Église était dirigée par le patriarche ou évêque de Constantinople, nommé ou révoqué par l'empereur. Les évêques locaux, qui présidaient les grandes villes et leurs territoires environnants et qui représentaient à la fois l'église et l'empereur, disposaient d'une richesse et de pouvoirs considérables dans leurs communautés locales. Le christianisme est alors devenu un dénominateur commun important qui a aidé à lier diverses cultures en un seul empire qui comprenait les chrétiens grecs, les arméniens, les slaves, les géorgiens et de nombreuses autres minorités, et ceux d'autres confessions telles que les juifs et les musulmans qui ont été autorisés à librement pratiquer leur religion.

Les différences entre les églises orientale et occidentale étaient l'une des raisons pour lesquelles l'empire byzantin était si peu représenté dans les histoires médiévales occidentales. Fréquemment, les Byzantins étaient dépeints comme décadents et sournois, leur culture stagnante et leur religion une hérésie dangereuse. Les églises de l'est et de l'ouest étaient en désaccord sur qui devrait avoir la priorité, le pape ou le patriarche de Constantinople. Des questions de doctrine ont également été contestées, comme Jésus-Christ avait une nature humaine et une nature divine combinées ou simplement une nature divine. Le célibat des clercs, l'utilisation de pain au levain ou sans levain, la langue de service et l'utilisation d'images étaient autant de points de divergence qui, avec le carburant des ambitions politiques et territoriales ajouté au mélange volatile d'émotions, ont conduit au schisme de l'Église. de 1054.

L'église byzantine avait également ses propres conflits internes, le plus tristement célèbre de l'iconoclasme ou «destruction des images» de 726-787 et 814-843. Les papes et de nombreux byzantins ont soutenu l'utilisation d'icônes - des représentations de figures saintes mais surtout de Jésus-Christ. Ceux qui s'opposaient aux icônes croyaient qu'elles étaient devenues des idoles et il était blasphématoire de penser que Dieu pouvait être représenté dans l'art. La question a également relancé le débat sur la question de savoir si le Christ avait deux natures ou une seule et si une icône, par conséquent, ne représentait que l'humain. Les défenseurs des icônes disaient qu'elles n'étaient qu'une impression d'artiste et aidaient les illettrés à mieux comprendre le divin. Au cours de la vague iconoclasme, de nombreuses œuvres d'art précieuses ont été détruites, notamment sous les règnes de Léon III (r. 717-741) et de son successeur Constantin V (r. 741-775) lorsque même les personnes qui vénéraient les icônes (iconophiles) étaient persécutées. Le problème a été résolu en faveur des icônes en 843, un événement connu sous le nom de « Triomphe de l'Orthodoxie ».

Le monachisme était une caractéristique particulière de la vie religieuse byzantine. Des hommes et des femmes se sont retirés dans des monastères où ils ont consacré leur vie au Christ et aidé les pauvres et les malades. Là, ils menaient une vie simple selon les règles établies par des personnalités ecclésiastiques aussi importantes que Basile le Grand (vers 330 - vers 379). De nombreux moines étaient également des érudits, le plus célèbre étant Saint Cyril (d. 867) qui a inventé l'alphabet glagolitique. Une femme notable qui a bien utilisé son temps de retraite était Anna Komnene (1083-1153), qui lui a écrit Alexiade sur la vie et le règne de son père Alexios I Komnenos (r. 1081-1118). Les monastères sont ainsi devenus de précieux dépositaires de textes et de connaissances tandis que leurs ateliers de production de vin et d'icônes étaient également très appréciés. L'un des sites monastiques les plus célèbres est le mont Athos près de Thessalonique, où des moines se sont établis à partir du IXe siècle, y construisant finalement 46 monastères, dont beaucoup survivent aujourd'hui.

Art byzantin

Architecture byzantine

Les matériaux de construction préférés étaient de grosses briques avec du mortier et du béton pour le noyau caché des murs. Les blocs de pierre de taille étaient utilisés dans des bâtiments publics plus prestigieux tandis que le marbre, utilisé avec plus de parcimonie qu'à l'époque romaine, était généralement réservé aux colonnes, aux cadres de portes et de fenêtres et à d'autres éléments décoratifs. Les toits étaient en bois tandis que les murs intérieurs étaient souvent recouverts de plâtre, de stuc, de fines plaques de marbre, de peintures et de mosaïques.

Le bâtiment byzantin le plus grand, le plus important et le plus célèbre est la basilique Sainte-Sophie de Constantinople, dédiée à la sainte sagesse (hagia Sophie) de Dieu. Construit à nouveau en 532-537, sa forme rectangulaire de base mesure 74,6 x 69,7 mètres (245 x 229 pi) et son immense plafond en forme de dôme est à 55 mètres au-dessus du sol, s'étendant sur 31,8 mètres de diamètre. Reposant sur quatre arches massives avec quatre pendentifs de support, le dôme était une réalisation architecturale spectaculaire pour l'époque. La basilique Sainte-Sophie est restée la plus grande église du monde jusqu'au XVIe siècle et était l'une des plus décorées de superbes mosaïques et peintures murales scintillantes.

Les églises chrétiennes, en général, ont été l'une des plus grandes contributions des Byzantins à l'architecture, en particulier l'utilisation du dôme. Le plan en croix est devenu le plus courant avec le dôme construit sur quatre arches de support. La base carrée du bâtiment se divisait alors en baies qui pouvaient elles-mêmes avoir un plafond en demi-dôme ou en plein dôme. Une autre caractéristique commune est une abside centrale avec deux absides latérales à l'extrémité orientale de l'église. Au fil du temps, le dôme central s'est élevé toujours plus haut sur un tambour polygonal, qui dans certaines églises est si haut qu'il a l'apparence d'une tour. De nombreuses églises, notamment des basiliques, avaient à leurs côtés un baptistère (généralement octogonal), et parfois un mausolée pour le fondateur de l'église et leurs descendants. De telles caractéristiques de conception byzantines allaient influencer l'architecture chrétienne orthodoxe et sont donc encore visibles aujourd'hui dans les églises du monde entier.


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