Cuirasse punique

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Cuirasse Punique - Histoire

Reproduit avec l'aimable autorisation de l'auteur, Paul Basar , et Jason Bishop (alias Wijitmaker) du site Web hautement recommandé : Wildfire Games

Remarque : Les références au grec signifient macédonien.

"Carthage : Guerriers des sables, armes de Carhage"

Carthage, la nation la plus puissante de la Méditerranée occidentale pendant la 4e et IIIe siècles av., grâce à sa marine puissante et son vaste réseau commercial. Installé à l'origine par les Phéniciens dans le 9ème siècle sur la côte nord de l'Afrique dans la Tunisie moderne, Carthage s'était développée par le 3ème siècle avant JC pour contrôler l'Afrique du Nord-Ouest, la Sicile, la Corse, la Sardaigne et une grande partie de l'Espagne. Sur le plan militaire, il était unique dans sa forte dépendance à l'égard des mercenaires pour mener ses guerres à l'étranger. Sur le plan monétaire, ce n'était pas un problème en raison des vastes richesses carthaginoises acquises grâce au commerce dans toute la Méditerranée. Les citoyens carthaginois se sont entraînés au combat, mais ne se sont battus que s'il y avait une menace immédiate pour leur patrie. Comme pour de nombreuses nations au cours de la 4e et IIIe siècles av., hellénistique phalange la tactique avait atteint Carthage et avait été adoptée. La plupart de ses citoyens les plus riches ont combattu armés d'équipements grecs, bien que souvent agrémentés de caractéristiques uniquement carthaginoises, en utilisant le sarisse comme leur arme principale. Les citoyens carthaginois incapables de se procurer l'armure coûteuse d'un phalangite étaient employés comme infanterie légère, utilisant des javelots comme armes principales. Une unité spéciale était la Bande sacrée, un corps d'élite de soldats dont la divinité protectrice était la déesse Tanit.

À l'étranger, les Carthaginois utilisaient des mercenaires, notamment des soldats espagnols (ibériques) recrutés sur leur territoire en Espagne. Ils ont amené de l'infanterie lourde, ainsi que de la cavalerie et des troupes légères telles que des lanceurs de javelot et des frondeurs. D'Afrique, les Numides ont fourni une cavalerie légère, parmi les meilleures jamais produites par une nation. Ils montaient sans selles ni brides, contrôlant leurs chevaux à l'aide de leurs bâtons d'équitation et de commandes vocales. Ils servaient également d'infanterie légère utilisant des javelots et des frondes. Une autre grande population dont les Carthaginois ont tiré des mercenaires était les peuples celtes de la France moderne et de l'Italie du Nord. Au combat, ils ont utilisé des épées et des lances dans des charges massives, criant tout en le faisant. Un autre outil unique à la disposition des Carthaginois était l'éléphant de guerre, utilisé pour écraser l'infanterie adverse. Bien que puissante et psychologiquement imposante, une infanterie disciplinée pouvait repousser un éléphant afin qu'il revienne sur ses propres lignes. Annibal, le plus célèbre des Carthaginois, a utilisé tous ces mercenaires et éléphants ainsi que des soldats citoyens carthaginois dans sa célèbre campagne contre les Romains pendant la Seconde Guerre Punique. En fin de compte, Roman a remporté les trois guerres qu'il a menées avec Carthage, la dernière détruisant complètement Carthage en 146 avant JC.

Armure – L'armure carthaginoise était basée sur les styles grecs, le linothorax étant particulièrement populaire. L'infanterie lourde carthaginoise ne différait pas beaucoup de l'une des armées hellénisées qui existaient autour de la Méditerranée dans la période après Alexandre le Grand.

linothorax

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De nombreuses pièces d'équipement grec ont été utilisées par les troupes carthaginoises, une pièce populaire étant le linothorax, une cuirasse faite de couches de lin collées ensemble pour former une carapace solide. Les troupes d'élite de la Bande sacrée ont utilisé le linothorax et il était distinctement peint avec des symboles de Tanit, la déesse protectrice de l'unité. Les premiers rangs de l'armée citoyenne carthaginoise utilisaient le linothorax mais après de nombreux contacts avec les Romains, une cotte de mailles supérieure l'a remplacé.

Cotte de mailles

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Initialement celtique, les Romains ont été les premiers grands partisans de la cotte de mailles et pendant la première guerre punique, les Carthaginois ont eu droit à une démonstration de première ligne de ses capacités de protection. Inutile de dire qu'ils ont été très impressionnés. Hannibal’s Les troupes africaines ont souvent dépouillé les Romains morts pour leurs hauberts élaborés, les portant à la place des leurs linothorax cuirasses. Parmi les troupes carthaginoises, le haubert en cotte de mailles, ou lorica hamata comme l'appelaient les Romains, s'est avérée extrêmement populaire. Et comme les troupes carthaginoises ont été autorisées à choisir en premier le matériel capturé, beaucoup d'entre elles se sont retrouvées avec une cotte de mailles.

Jambières

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Les jambières étaient l'équipement d'infanterie hellénistique standard et les Carthaginois les utilisaient dans une large mesure. L'infanterie lourde de citoyens les utilisait, ainsi que la cavalerie. Généralement en bronze, ils pouvaient être attachés ou maintenus en place en serrant contre les jambes du porteur.

Casques – Encore une fois, les styles grecs étaient populaires, en particulier le style thrace parmi les Carthaginois. De plus, de nombreux styles de casques fabriqués par leurs mercenaires étaient également utilisés par les troupes carthaginoises.

Thrace

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Parmi les troupes de citoyens carthaginois, le casque thrace était le style prééminent. L'élégant casque de bronze était souvent peint, généralement avec une bande noire sur le devant du casque, au-dessus des yeux. Les crêtes en crin de cheval étaient monnaie courante, ajoutant aux couleurs contrastées de la panoplie carthaginoise. L'infanterie lourde était particulièrement attirée par le Thrace, étant un grand casque lourd avec une bonne protection pour la tête, le cou et le visage, mais offrant un champ de vision considérable au porteur.

Montefortino

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Utilisé à la fois par les mercenaires celtes et les soldats citoyens carthaginois, le casque Montefortino était également utilisé par leurs ennemis romains. Comme pour les hauberts en cotte de mailles, les casques ont été retirés des cadavres romains, l'un des plus courants étant le Montefortino. Le casque de bronze était protecteur, donnait une bonne visibilité et était confortable à porter. Alors que les Carthaginois obtenaient leurs Montefortinos de Romains morts, les Celtes fabriquaient les leurs, et il n'est pas improbable qu'au cours de Hannibal’s Les casques de campagne en Italie ont été fabriqués par des forgerons celtiques pour être utilisés dans son armée. Dans de nombreux cas, les casques Montefortino étaient décorés de plumes et de plumes de crin.

ibérique

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Originaire d'Espagne, le casque de style ibérique était largement utilisé par les mercenaires espagnols, ainsi que par les troupes de citoyens carthaginois, en particulier l'infanterie légère. Simple casque conique en bronze muni de protège-joues, le casque ibérique offrait une bonne protection et pouvait être muni d'un écusson.

Armes - Grâce à la large gamme de soldats employés par les Carthaginois, c'était l'une des armées les plus cosmopolites existantes. Des armes provenant de nombreux horizons uniques ont été utilisées, permettant un large éventail de tactiques.

Sarissa

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Les 15 à 19 pieds de long sarisse était populaire dans toute la Grèce, le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord au cours de la 3ème siècle avant JC, grâce à Alexandre le Grand’s armée. Les soldats citoyens carthaginois utilisaient le sarisse en phalanges à deux mains, avec leur bouclier suspendu à une sangle en travers du cou et de l'épaule gauche. Comme pour les autres piquiers, les soldats carthaginois étaient gravement désavantagés face à des épéistes comme les Romains, qui attaquaient les inévitables points faibles de la phalange qui s'est formé en se déplaçant sur un sol inégal.

Xiphos

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Les Carthaginois indigènes utilisaient le grec extrêmement populaire xiphos, l'épée tranchante droite à double tranchant d'environ 30 pouces. Au combat, ils le portaient sur leur hanche gauche sur un baudrier qui passait par-dessus leur épaule droite. La cavalerie a également utilisé le xiphos à grand effet.

Épée longue celtique

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Les mercenaires celtiques des armées carthaginoises se battaient avec leur propre équipement et la célèbre épée longue celtique était leur arme la plus prisée. D'une longueur d'environ 36 pouces et faite d'une première forme d'acier, c'était l'un des types d'épée les plus fins jamais produits. Utilisé par les chefs riches et les nobles, il était rare dans les rangs où les lances étaient les armes principales. Au combat, l'épée celtique à double tranchant serait utilisée comme une arme tranchante, une tâche à laquelle elle était parfaitement adaptée.

España

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Comme pour la plupart des mercenaires des armées carthaginoises, les troupes espagnoles ont utilisé leurs propres armes culturelles. L'un d'eux était le espasa, une courte épée poignardée à double tranchant. Long d'environ 25 pouces, les Espagnols étaient célèbres pour leur utilisation. Lorsque des mercenaires espagnols au service de Carthage ont combattu des soldats romains en Sicile pendant la première guerre punique, les Romains ont été tellement impressionnés par le espasa qu'ils l'ont adopté et l'ont appelé le glaive hispanicus. Les glaive partit à la conquête du monde connu avec les légions de Rome.

Falcata

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Une autre arme espagnole, le falcata était un descendant du célèbre grec kopis, le lourd sabre incurvé. Fabriqué en acier de haute qualité, le falcata était craint pour sa capacité à percer les boucliers et à écraser les casques comme des boîtes de conserve. Utilisé par l'infanterie et la cavalerie, le falcata était un favori parmi les troupes espagnoles, qui étaient très recherchées par les Carthaginois comme infanterie lourde et troupes légères.

Javelot

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Les javelots étaient des armes populaires dans l'armée carthaginoise, utilisées à la fois par les citoyens soldats et les mercenaires. Les troupes carthaginoises légères utilisaient des javelots pour engager leurs adversaires à distance avant le début du combat rapproché, tandis que la cavalerie légère numide lançait des javelots en montant à cru. Les mercenaires espagnols utilisaient un javelot spécial entièrement en fer appelé un saunion, mesurant environ 4 à 5 pieds de long. De plus, les jeunes guerriers celtes combattant sous des bannières carthaginoises utilisaient des javelots légers au hasard au combat.

Fronde

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Les frondeurs des Baléares étaient des éléments précieux de l'armée mercenaire carthaginoise. À l'aide d'une simple lanière de cuir et d'une pierre, les frondeurs étaient capables de tuer des adversaires à des distances que les archers ne pouvaient pas rêver atteindre. Lors de la bataille de Cannes, la plus grande victoire de Carthage, des frondeurs des Baléares ont blessé l'un des consuls commandant les forces romaines au début de la bataille. Les Numides utilisaient également la fronde à pied.

Boucliers – Comme pour les armes, les boucliers proviennent d'un large éventail de cultures et de traditions martiales. Les Carthaginois utilisaient des boucliers de style grec, tandis que les mercenaires utilisaient leurs propres boucliers nationaux. Bien que non répertoriés ici, les Numides utilisaient un bouclier rond à cheval et à pied.


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Contenu

Dans de nombreuses armées modernes, le terme cavalerie est encore souvent utilisé pour désigner les unités qui sont une arme de combat des forces armées qui, dans le passé, remplissaient les rôles traditionnels de cavalerie légère de combat terrestre à cheval. Il s'agit notamment du repérage, des escarmouches avec des éléments de reconnaissance ennemis pour les priver de la connaissance de la disposition du corps principal des troupes, de la sécurité avancée, de la reconnaissance offensive au combat, du filtrage défensif des forces amies lors d'un mouvement rétrograde, de la retraite, du rétablissement du commandement et du contrôle, de la tromperie, passation des combats et passage des lignes, relève sur place, liaison, opérations de percée et raids. Le rôle de choc, traditionnellement rempli par la cavalerie lourde, est généralement rempli par des unités blindées dans la guerre moderne. [2]

Origines Modifier

Avant l'âge du fer, le rôle de la cavalerie sur le champ de bataille était largement joué par des chars légers. Le char est originaire de la culture Sintashta-Petrovka en Asie centrale et s'est propagé par les Indo-Iraniens nomades ou semi-nomades. [3] Le char a été rapidement adopté par les peuples sédentaires à la fois comme une technologie militaire et un objet de statut cérémonial, en particulier par les pharaons du Nouvel Empire d'Égypte à partir de 1550 avant JC ainsi que l'armée assyrienne et la royauté babylonienne. [4]

Le pouvoir de mobilité donné par les unités montées a été reconnu très tôt, mais a été compensé par la difficulté de lever de grandes forces et par l'incapacité des chevaux (alors la plupart du temps petits) à porter des armures lourdes. Néanmoins, il existe des indications qu'à partir du XVe siècle avant JC, l'équitation était pratiquée parmi les élites militaires des grands États de l'ancien Proche-Orient, notamment ceux d'Égypte, d'Assyrie, de l'Empire hittite et de la Grèce mycénienne. [5]

Les techniques de cavalerie et l'essor de la vraie cavalerie étaient une innovation des nomades équestres de la steppe d'Asie centrale et iranienne et des tribus pastorales telles que les Parthes iraniens et les Sarmates.

La photographie ci-dessus à gauche montre la cavalerie assyrienne des reliefs de 865-860 avant JC. A cette époque, les hommes n'avaient pas d'éperons, de selles, de tapis de selle ou d'étriers. Se battre à dos de cheval était beaucoup plus difficile que de simplement monter à cheval. La cavalerie agissait par paires, les rênes de l'archer à cheval étaient contrôlées par la main de son voisin. Même à cette époque, la cavalerie utilisait des épées, des boucliers, des lances et des arcs. La sculpture implique deux types de cavalerie, mais cela pourrait être une simplification de la part de l'artiste. Des images ultérieures de cavalerie assyrienne montrent des tapis de selle comme des selles primitives, permettant à chaque archer de contrôler son propre cheval. [6]

Dès 490 avant JC, une race de grands chevaux a été élevée dans la plaine de Nisaean en Médie pour transporter des hommes avec des quantités croissantes d'armures (Hérodote 7,40 et 9,20), mais les grands chevaux étaient encore très exceptionnels à cette époque. Au IVe siècle av. J.-C., les Chinois pendant la période des Royaumes combattants (403-221 av. nations malgré quelques tentatives inefficaces pour faire revivre les chars à faux. La dernière utilisation enregistrée de chars comme force de choc en Europe continentale remonte à la bataille de Télamon en 225 av. [8] Cependant, les chars sont restés en usage à des fins cérémonielles telles que le transport du général victorieux dans un triomphe romain, ou pour la course.

En dehors de l'Europe continentale, les Britanniques du sud ont rencontré Jules César avec des chars en 55 et 54 av. La dernière mention de l'utilisation de chars en Grande-Bretagne était par les Calédoniens au Mons Graupius, en 84 après JC.

Grèce antique : cités-états, Thèbes, Thessalie et Macédoine Modifier

Au cours de la période grecque classique, la cavalerie était généralement limitée aux citoyens qui pouvaient se permettre des chevaux de guerre coûteux. Trois types de cavalerie sont devenus courants : la cavalerie légère, dont les cavaliers, armés de javelots, pouvaient harceler et escarmoucher la cavalerie lourde, dont les cavaliers, à l'aide de lances, avaient la capacité de se rapprocher de leurs adversaires et enfin ceux dont l'équipement leur permettait de combattre soit sur à cheval ou à pied. Le rôle des cavaliers restait cependant secondaire par rapport à celui des hoplites ou infanterie lourde qui constituaient l'essentiel des prélèvements citoyens des différentes cités-états. [9]

La cavalerie a joué un rôle relativement mineur dans les cités-états de la Grèce antique, avec des conflits décidés par une infanterie blindée massive. Cependant, Thèbes a produit Pelopidas, leur premier grand commandant de cavalerie, dont les tactiques et les compétences ont été absorbées par Philippe II de Macédoine lorsque Philippe était un invité-otage à Thèbes. La Thessalie était largement connue pour produire des cavaliers compétents, [10] et des expériences ultérieures dans les guerres avec et contre les Perses ont enseigné aux Grecs la valeur de la cavalerie dans les escarmouches et la poursuite. L'auteur et soldat athénien Xénophon en particulier a préconisé la création d'une force de cavalerie petite mais bien entraînée à cette fin, il a écrit plusieurs manuels sur l'équitation et les opérations de cavalerie. [11]

Le royaume macédonien dans le nord, d'autre part, a développé une forte force de cavalerie qui a abouti à la hetairoi (Cavalerie de compagnon) [12] de Philippe II de Macédoine et d'Alexandre le Grand. En plus de cette cavalerie lourde, l'armée macédonienne employait également des cavaliers plus légers [13] appelés prodromoi pour le repérage et le dépistage, ainsi que la phalange des brochets macédoniens et divers types d'infanterie légère. Il y avait aussi les Ippiko (ou "Cavalier"), cavalerie grecque "lourde", armée de kontos (ou lance de cavalerie), et d'épée. Ceux-ci portaient une armure de cuir ou une cotte de mailles plus un casque. Ils étaient de la cavalerie moyenne plutôt que lourde, ce qui signifie qu'ils étaient mieux adaptés pour être des éclaireurs, des tirailleurs et des poursuivants plutôt que des combattants de première ligne. L'efficacité de cette combinaison de cavalerie et d'infanterie a aidé à briser les lignes ennemies et a été démontrée de manière plus spectaculaire dans les conquêtes d'Alexandre de la Perse, de la Bactriane et du nord-ouest de l'Inde. [14]

République Romaine et Premier Empire Modifier

La cavalerie au début de la République romaine est restée l'apanage de la riche classe terrienne connue sous le nom de equites— des hommes qui pouvaient se permettre les dépenses d'entretien d'un cheval en plus d'armes et d'armures plus lourdes que celles des légions ordinaires. Les chevaux étaient fournis par la République et pouvaient être retirés s'ils étaient négligés ou mal utilisés, ainsi que le statut de cavalier. [15]

Alors que la classe devenait davantage une élite sociale qu'un groupement militaire fonctionnel basé sur la propriété, les Romains ont commencé à employer des socii italiens pour remplir les rangs de leur cavalerie. La faiblesse de la cavalerie romaine a été démontrée par Hannibal Barca pendant la deuxième guerre punique où il a utilisé ses forces montées supérieures pour gagner plusieurs batailles. Le plus notable d'entre eux fut la bataille de Cannes, où il infligea une défaite catastrophique aux Romains. À peu près à la même époque, les Romains commencèrent à recruter de la cavalerie auxiliaire étrangère parmi les Gaulois, les Ibères et les Numides, ces derniers étant très appréciés en tant que tirailleurs à cheval et éclaireurs (voir Cavalerie numide). Jules César avait une haute opinion de son escorte de cavalerie mixte germanique, donnant lieu à la Cohortes Equitées. Les premiers empereurs ont maintenu un ala de cavalerie batave comme garde du corps personnel jusqu'à ce que l'unité soit renvoyée par Galba après la rébellion batave. [16]

Pour la plupart, la cavalerie romaine au début de la République fonctionnait comme un complément à l'infanterie légionnaire et ne formait qu'un cinquième de la force permanente comprenant une armée consulaire. Sauf en période de grande mobilisation, environ 1 800 cavaliers ont été maintenus, avec trois cents attachés à chaque légion. [17] Le ratio relativement faible de cavaliers par infanterie ne signifie pas que l'utilité de la cavalerie doit être sous-estimée, car son rôle stratégique dans les missions de reconnaissance, d'escarmouche et d'avant-poste était crucial pour la capacité des Romains à mener des opérations sur de longues distances dans des zones hostiles. ou territoire inconnu. À certaines occasions, la cavalerie romaine a également prouvé sa capacité à porter un coup tactique décisif contre un ennemi affaibli ou non préparé, comme la charge finale de la bataille d'Aquilonia. [18]

Après des défaites telles que la bataille de Carrhae, les Romains ont appris l'importance des grandes formations de cavalerie des Parthes. [19] En même temps, des lances lourdes et des boucliers calqués sur ceux que favorisaient les cavaliers des cités-États grecques ont été adoptés pour remplacer les armes plus légères du début de la Rome. [20] Ces améliorations des tactiques et de l'équipement reflétaient celles de mille ans plus tôt, lorsque les premiers Iraniens à atteindre le plateau iranien forcèrent les Assyriens à entreprendre une réforme similaire. Néanmoins, les Romains continueraient à compter principalement sur leur infanterie lourde appuyée par une cavalerie auxiliaire.

Empire romain tardif et période de migration Modifier

Dans l'armée de la fin de l'Empire romain, la cavalerie joua un rôle de plus en plus important. La Spatha, l'épée classique pendant la majeure partie du 1er millénaire a été adoptée comme modèle standard pour les forces de cavalerie de l'Empire.

L'emploi le plus répandu de la cavalerie lourde à cette époque se trouvait dans les forces des empires iraniens, les Parthes et leurs successeurs perses sassanides. Les deux, mais surtout le premier, étaient célèbres pour le cataphract (cavalerie entièrement blindée armée de lances) même si la majorité de leurs forces se composaient d'archers à cheval plus légers. L'Occident a rencontré cette cavalerie lourde orientale pour la première fois pendant la période hellénistique avec d'autres contacts intensifs au cours des huit siècles des guerres romano-persanes. Au début, la mobilité des Parthes a grandement déconcerté les Romains, dont l'infanterie blindée en ordre rapproché s'est avérée incapable d'égaler la vitesse des Parthes. Cependant, plus tard, les Romains adapteront avec succès de telles tactiques d'armure lourde et de cavalerie en créant leurs propres unités de cataphractes et clibanarii. [21]

Le déclin de l'infrastructure romaine a rendu plus difficile la mise en place de grandes forces d'infanterie et, au cours des IVe et Ve siècles, la cavalerie a commencé à jouer un rôle plus dominant sur le champ de bataille européen, également en partie rendu possible par l'apparition de nouvelles races plus grandes de les chevaux. Le remplacement de la selle romaine par des variantes sur le modèle scythe, avec pommeau et troussequin, [22] a également été un facteur important tout comme l'adoption des étriers et l'augmentation concomitante de la stabilité du siège du cavalier. Les cataphractes blindés ont commencé à être déployés en Europe de l'Est et au Proche-Orient, suivant les précédents établis par les forces perses, en tant que principale force de frappe des armées, contrairement aux rôles antérieurs de la cavalerie en tant qu'éclaireurs, raiders et outflankers.

La tradition de la cavalerie romaine tardive d'unités organisées dans une armée permanente différait fondamentalement de la noblesse des envahisseurs germaniques - des guerriers individuels qui pouvaient se permettre de fournir leurs propres chevaux et équipement. Bien qu'il n'y ait pas eu de lien direct avec ces prédécesseurs, le chevalier du début du Moyen Âge s'est également développé en tant que membre d'une élite sociale et martiale, capable de faire face aux dépenses considérables requises par son rôle grâce à l'octroi de terres et d'autres revenus. [23]

Asie centrale Modifier

Les Xiongnu, les Tujue, les Avars, les Kipchaks, les Khitans, les Mongols, les Cosaques du Don et les divers peuples turcs sont également des exemples de groupes à cheval qui ont réussi à remporter des succès substantiels dans des conflits militaires avec des sociétés agraires et urbaines sédentaires, en raison de leur stratégie et de leur tactique. mobilité. Alors que les États européens commençaient à assumer le caractère d'États-nations bureaucratiques soutenant des armées professionnelles permanentes, le recrutement de ces guerriers montés a été entrepris afin de remplir les rôles stratégiques d'éclaireurs et de pillards.

L'exemple le plus connu de l'emploi continu d'auxiliaires tribaux à cheval était les régiments de cavalerie cosaque de l'Empire russe. En Europe de l'Est et dans les steppes, la cavalerie est restée importante beaucoup plus longtemps et a dominé la scène de la guerre jusqu'au début du XVIIe siècle et même au-delà, car la mobilité stratégique de la cavalerie était cruciale pour la vie des pasteurs semi-nomades que menaient de nombreuses cultures steppiques. . Les Tibétains avaient également une tradition de guerre de cavalerie, dans plusieurs engagements militaires avec la dynastie chinoise Tang (618-907 après JC).

Khanats d'Asie centrale Modifier

Archer monté mongol de Gengis Khan fin 12e siècle.

Avant-garde tatare en Europe de l'Est XIIIe-XIVe siècles.

Asie de l'Est Modifier

Chine Modifier

Plus à l'est, l'histoire militaire de la Chine, en particulier du nord de la Chine, a été marquée par une longue tradition d'échanges militaires intenses entre les forces d'infanterie chinoises Han des empires dynastiques sédentaires et les nomades à cheval ou « barbares » du nord. L'histoire navale de la Chine était centrée plus au sud, où les montagnes, les rivières et les grands lacs nécessitaient l'emploi d'une marine nombreuse et bien entretenue.

En 307 avant JC, le roi Wuling de Zhao, le souverain de l'ancien État de Jin, ordonna à ses commandants et à ses troupes d'adopter le pantalon des nomades ainsi que de pratiquer la forme nomade du tir à l'arc à cheval pour perfectionner leurs nouvelles compétences de cavalerie. [7]

L'adoption de la cavalerie en masse en Chine a également rompu la tradition de l'aristocratie chinoise chevauchant des chars au combat, qui était utilisée depuis l'ancienne dynastie Shang (vers 1600-1050 avant JC). [24] À cette époque, les grandes armées chinoises basées sur l'infanterie de 100 000 à 200 000 soldats étaient maintenant renforcées par plusieurs centaines de milliers de cavaliers montés en soutien ou en tant que force de frappe efficace. [25] L'arbalète pistolet à gâchette a été inventée en Chine au IVe siècle avant JC [26] elle a été écrite par les érudits de la dynastie Song Zeng Gongliang, Ding Du et Yang Weide dans leur livre Wujin Zongyao (1044 après JC) que les tirs de missiles massifs des arbalétriers étaient la défense la plus efficace contre les charges de cavalerie ennemie. [27]

À de nombreuses occasions, les Chinois ont étudié les tactiques de la cavalerie nomade et ont appliqué les leçons à la création de leurs propres forces de cavalerie puissantes, tandis que dans d'autres, ils ont simplement recruté les cavaliers tribaux en gros dans leurs armées et dans d'autres cas, les empires nomades se sont montrés désireux d'enrôler l'infanterie et le génie chinois, comme dans le cas de l'empire mongol et de sa partie sinisée, la dynastie Yuan (1279-1368). Les Chinois ont reconnu très tôt pendant la dynastie Han (202 av. L'empereur Wu de Han (r 141-87 av. par Alexandre le Grand). Bien qu'ayant connu quelques défaites au début de la campagne, la guerre de l'empereur Wu de 104 av.

Les tactiques de cavalerie en Chine ont été améliorées par l'invention de l'étrier attaché à la selle au moins au 4ème siècle, car la plus ancienne représentation fiable d'un cavalier avec des étriers jumelés a été trouvée dans une tombe de la dynastie Jin de l'année 322 après JC. [28] [29] [30] L'invention chinoise du collier de cheval par le 5ème siècle était aussi une grande amélioration du harnais de poitrine, permettant au cheval de transporter un plus grand poids sans lourde charge sur sa structure squelettique. [31] [32]

Corée Modifier

La guerre à cheval de la Corée a commencé pendant l'ancien royaume coréen Gojoseon. Depuis au moins le 3ème siècle avant JC, il y avait une influence des peuples nomades du nord et des peuples Yemaek sur la guerre de Corée. Vers le premier siècle avant JC environ, l'ancien royaume de Buyeo comptait également des guerriers à cheval. [33] La cavalerie de Goguryeo, l'un des Trois Royaumes de Corée, s'appelait Gaemamusa (개마무사, 鎧馬武士), et étaient réputés comme une redoutable force de cavalerie lourde. Le roi Gwanggaeto le Grand a souvent mené des expéditions dans les Baekje, la confédération Gaya, Buyeo, Later Yan et contre les envahisseurs japonais avec sa cavalerie. [34]

Au 12ème siècle, les tribus Jurchen ont commencé à violer les frontières Goryeo-Jurchen et ont finalement envahi la Corée Goryeo. Après avoir subi l'invasion des Jurchen, le général coréen Yun Gwan s'est rendu compte que Goryeo manquait d'unités de cavalerie efficaces. Il a réorganisé l'armée de Goryeo en une armée professionnelle qui contiendrait des unités de cavalerie décentes et bien entraînées. En 1107, les Jurchen furent finalement vaincus et se rendirent à Yun Gwan. Pour marquer la victoire, le général Yun a construit neuf forteresses au nord-est des frontières Goryeo-Jurchen (동북 9성, 東北 九城).

Japon Modifier

Les anciens Japonais de la période Kofun ont également adopté la cavalerie et la culture équine au 5ème siècle après JC. L'émergence de l'aristocratie des samouraïs a conduit au développement d'archers à cheval en armure, eux-mêmes devenus une cavalerie de lanciers chargeant, les armes à poudre rendant les arcs obsolètes.

Un exemple est Yabusame (流鏑馬?), un type de tir à l'arc monté dans le tir à l'arc traditionnel japonais. Un archer sur un cheval courant tire successivement trois flèches spéciales "à tête de navet" sur trois cibles en bois.

Ce style de tir à l'arc trouve ses origines au début de la période Kamakura. Minamoto no Yoritomo s'est alarmé du manque de compétences en tir à l'arc de ses samouraïs. Il a organisé le yabusame comme une forme de pratique. Actuellement, les meilleurs endroits pour voir le yabusame joué sont au Tsurugaoka Hachiman-gū à Kamakura et au sanctuaire Shimogamo à Kyoto (pendant Aoi Matsuri début mai). Il est également joué à Samukawa et sur la plage de Zushi, ainsi que dans d'autres endroits.

Kasagake ou Kasakake (笠懸, かさがけ lit. « tir au chapeau ») est un type de tir à l'arc monté japonais. Contrairement au yabusame, les types de cibles sont variés et l'archer tire sans arrêter le cheval. Alors que le yabusame a été joué dans le cadre de cérémonies formelles, le kasagake s'est développé comme un jeu ou une pratique d'arts martiaux, en se concentrant sur les éléments techniques du tir à l'arc à cheval.

Asie du Sud Modifier

Sous-continent indien Modifier

Dans le sous-continent indien, la cavalerie a joué un rôle majeur à partir de la période de la dynastie Gupta (320-600). L'Inde possède également les preuves les plus anciennes de l'introduction des étriers. [35]

La littérature indienne contient de nombreuses références aux guerriers montés des nomades à cheval d'Asie centrale, notamment les Sakas, les Kambojas, les Yavanas, les Pahlavas et les Paradas.De nombreux textes puraniques font référence à un conflit dans l'Inde ancienne (XVIe siècle av.pañca.ganan) ou des hordes de Kṣatriya (Kṣatriya ganah), a attaqué et capturé l'état d'Ayudhya en détrônant son roi védique Bahu [37]

Le Mahabharata, le Ramayana, de nombreux Puranas et certaines sources étrangères attestent que la cavalerie Kamboja a fréquemment joué un rôle dans les guerres anciennes. V. R. Ramachandra Dikshitar écrit : « Les Puranas et les épopées conviennent que les chevaux des régions de Sindhu et de Kamboja étaient de la meilleure race et que les services des Kambojas en tant que cavaliers de cavalerie étaient utilisés dans les guerres anciennes ». [38] J.A.O.S. écrit : « On dit que la plupart des chevaux célèbres viennent soit du Sindhu, soit du Kamboja de ce dernier (c'est-à-dire le Kamboja), l'épopée indienne Mahabharata parle parmi les meilleurs cavaliers ». [39]

Le Mahabharata parle de la cavalerie estimée des Kambojas, Sakas, Yavanas et Tusharas, qui avaient tous participé à la guerre de Kurukshetra sous le commandement suprême du souverain Kamboja Sudakshin Kamboj. [40]

Mahabharata et Vishnudharmottara Purana accordent une attention particulière aux Kambojas, Yavansa, Gandharas, etc. ashva.yuddha.kushalah (cavaliers experts). [41] Dans la guerre du Mahabharata, la cavalerie Kamboja avec celle des Sakas, Yavanas aurait été enrôlée par le roi Kuru Duryodhana d'Hastinapura. [42]

Hérodote (vers 484 – vers 425 av. J.-C.) atteste que les mercenaires gandarians (c. Gandharans/Kambojans de Gandari Strapy of Achaemenids) du 20e strapy des Achéménides ont été recrutés dans l'armée de l'empereur Xerxès I (486-465 av. J.-C.), qu'il a dirigée contre les Hellas. [43] De même, le hommes du Pays des Montagnes du nord de la rivière Kabol équivalent au Kohistan médiéval (Pakistan), figure dans l'armée de Darius III contre Alexandre à Arbela, fournissant une force de cavalerie et 15 éléphants. [44] Cela fait évidemment référence à la cavalerie Kamboja au sud d'Hindukush.

Les Kambojas étaient célèbres pour leurs chevaux, ainsi que pour leurs cavaliers (asva-yuddha-Kushalah). [45] En raison de leur position suprême dans la culture du cheval (Ashva), ils étaient également connus sous le nom d'Ashvakas, c'est-à-dire les « cavaliers » [46] et leur terre était connue sous le nom de « Maison des chevaux ». [47] Ce sont les Assakenoi et les Aspasioi des écrits classiques, et les Ashvakayanas et Ashvayanas dans l'Ashtadhyayi de Pāṇini. Les Assakenoi avaient affronté Alexandre avec 30 000 fantassins, 20 000 cavaliers et 30 éléphants de guerre. [48] ​​Les érudits ont identifié les clans Assakenoi et Aspasioi des vallées Kunar et Swat comme une section des Kambojas. [49] Ces tribus robustes avaient offert une résistance obstinée à Alexandre (vers 326 av. Ces montagnards, désignés comme "parvatiya Ayudhajivinah" dans l'Astadhyayi de Pāṇini, [50] étaient des cavaliers rebelles, farouchement indépendants et épris de liberté qui n'ont jamais facilement cédé à aucun suzerain. [51]

Le drame sanscrit Mudra-rakashas par Visakha Dutta et le travail Jaina Paroissetaparvan se référer à l'alliance de Chandragupta (c 320 avant JC - c 298 avant JC) avec le roi de l'Himalaya Parvataka. L'alliance himalayenne a donné à Chandragupta une formidable armée composite composée des forces de cavalerie des Shakas, des Yavanas, des Kambojas, des Kiratas, des Parasikas et des Bahlikas comme en témoignent Mudra-Rakashas (Mudra-Rakshasa 2). [52] Ces hordes avaient aidé Chandragupta Maurya à vaincre le souverain de Magadha et placé Chandragupta sur le trône, posant ainsi les fondations de la dynastie Mauryan en Inde du Nord.

La cavalerie des Hunas et des Kambojas est également attestée dans le poème épique Raghu Vamsa du poète sanskrit Kalidasa. [53] Raghu de Kalidasa serait Chandragupta II (Vikaramaditya) (375-413/15 après JC), de la célèbre dynastie Gupta.

Jusqu'à l'époque médiévale, la cavalerie Kamboja avait également fait partie des forces armées Gurjara-Pratihara du VIIIe au Xe siècle après JC. Ils étaient venus au Bengale avec les Pratiharas lorsque ces derniers conquirent une partie de la province. [54] [55] [56] [57] [58]

Anciens Kambojas militaires organisés sanghas et shrenis (sociétés) pour gérer leurs affaires politiques et militaires, comme Arthashastra de Kautiliya ainsi que le dossier du Mahabharata. Ils sont décrits comme Ayuddha-jivi ou Shastr-opajivis (nations en armes), ce qui signifie également que la cavalerie de Kamboja a également offert ses services militaires à d'autres nations. Il existe de nombreuses références aux Kambojas ayant été réquisitionnés comme soldats de cavalerie dans les guerres anciennes par des nations extérieures.

Empire moghol Modifier

Les armées mogholes (lashkar) étaient principalement une force de cavalerie. Le corps d'élite était le ahadi qui fournissait un service direct à l'empereur et faisait office de cavalerie de garde. Cavalerie supplémentaire ou dakhilis ont été recrutés, équipés et payés par l'État central. Cela contrastait avec le tabinane cavaliers qui étaient les disciples de nobles individuels. Leur formation et leur équipement variaient considérablement, mais ils constituaient l'épine dorsale de la cavalerie moghole. Enfin, il y avait des irréguliers tribaux dirigés par et fidèles aux chefs tributaires. Ceux-ci comprenaient des Hindous, des Afghans et des Turcs convoqués pour le service militaire lorsque leurs dirigeants autonomes étaient appelés par le gouvernement impérial. [59]

Alors que la qualité et la disponibilité de l'infanterie lourde diminuaient en Europe avec la chute de l'Empire romain, la cavalerie lourde devint plus efficace. L'infanterie qui manque de la cohésion et de la discipline des formations serrées est plus susceptible d'être brisée et dispersée par des combats de choc - le rôle principal de la cavalerie lourde, qui est devenue la force dominante sur le champ de bataille européen.

À mesure que la cavalerie lourde augmentait en importance, elle devint le principal centre de développement militaire. Les armes et l'armure de la cavalerie lourde ont augmenté, la selle à haut dossier s'est développée et des étriers et des éperons ont été ajoutés, augmentant encore l'avantage de la cavalerie lourde.

Ce changement d'importance militaire s'est reflété dans la société et les chevaliers ont occupé le devant de la scène à la fois sur et en dehors du champ de bataille. Ceux-ci sont considérés comme le « ultime » de la cavalerie lourde : bien équipés des meilleures armes, une armure de pointe de la tête aux pieds, menant avec la lance au combat dans une "charge chevaleresque" au grand galop et en formation rapprochée. " qui pourrait s'avérer irrésistible, gagner la bataille presque aussitôt qu'elle a commencé.

Mais les chevaliers restaient la minorité du total des forces de combat disponibles, les dépenses en armes, armures et chevaux n'étaient abordables que pour quelques privilégiés. Alors que les hommes d'armes à cheval se concentraient sur un rôle de combat étroit de combat de choc, les armées médiévales s'appuyaient sur une grande variété de troupes à pied pour remplir tout le reste (escarmouches, gardes de flanc, reconnaissance, maintien du terrain, etc.). Les chroniqueurs médiévaux avaient tendance à accorder une attention excessive aux chevaliers au détriment des simples soldats, ce qui a conduit les premiers étudiants en histoire militaire à supposer que la cavalerie lourde était la seule force qui comptait sur les champs de bataille européens médiévaux. Mais une infanterie bien entraînée et disciplinée pouvait vaincre les chevaliers.

Des arbalétriers anglais massés triomphèrent de la cavalerie française à Crécy, Poitiers et Agincourt, tandis qu'à Gisors (1188), Bannockburn (1314) et Laupen (1339), [60] les fantassins prouvèrent qu'ils pouvaient résister aux charges de cavalerie tant qu'ils tenaient leur formation. Une fois que les Suisses ont développé leurs carrés de piques à des fins offensives et défensives, l'infanterie a commencé à devenir l'arme principale. Cette nouvelle doctrine agressive a donné la victoire aux Suisses sur une série d'adversaires, et leurs ennemis ont découvert que le seul moyen fiable de les vaincre était l'utilisation d'une doctrine interarmes encore plus complète, comme en témoigne la bataille de Marignano. L'introduction d'armes à missiles qui nécessitaient moins de compétences que l'arc long, comme l'arbalète et le canon à main, a également contribué à détourner quelque peu l'attention des élites de la cavalerie vers des masses d'infanterie bon marché équipées d'armes faciles à apprendre. Ces armes de missiles ont été utilisées avec beaucoup de succès dans les guerres hussites, en combinaison avec la tactique de Wagenburg.

Cette montée progressive de la domination de l'infanterie a conduit à l'adoption de tactiques à pied. Depuis les temps les plus reculés, les chevaliers et les hommes d'armes à cheval étaient fréquemment descendus de cheval pour affronter des ennemis qu'ils ne pouvaient vaincre à cheval, comme lors de la bataille de la Dyle (891) et de la bataille de Bremule (1119), mais après les années 1350, ce la tendance s'est accentuée avec les hommes d'armes débarqués combattant en tant qu'infanterie super lourde avec des épées à deux mains et des haches. [ citation requise ] En tout cas, la guerre au Moyen Âge avait tendance à être dominée par des raids et des sièges plutôt que par des batailles rangées, et les hommes d'armes à cheval n'avaient rarement d'autre choix que de descendre de cheval face à la perspective d'attaquer une position fortifiée.

Arabes Modifier

Le prophète islamique Muhammad a fait usage de la cavalerie dans plusieurs de ses campagnes militaires, y compris l'expédition de Dhu Qarad, [61] et l'expédition de Zaid ibn Haritha à al-Is qui a eu lieu en septembre 627 après JC, cinquième mois de 6 AH de le calendrier islamique. [62]

Les premières forces montées arabes organisées sous le califat de Rashidun comprenaient une cavalerie légère armée d'une lance et d'une épée. Son rôle principal était d'attaquer les flancs et l'arrière de l'ennemi. Ces cavaliers relativement légèrement blindés formaient l'élément le plus efficace des armées musulmanes au cours des dernières étapes de la conquête islamique du Levant. La meilleure utilisation de cette cavalerie rapide et légèrement armée a été révélée au Bataille de Yarmouk (636 après JC) dans lequel Khalid ibn Walid, connaissant les compétences de ses cavaliers, les a utilisés pour renverser la situation à chaque instant critique de la bataille avec leur capacité à engager, désengager, puis faire demi-tour et attaquer à nouveau par le flanc ou l'arrière. Un fort régiment de cavalerie a été formé par Khalid ibn Walid qui comprenait les vétérans de la campagne d'Irak et de Syrie. Les premiers historiens musulmans lui ont donné le nom Mutaharrik tulai'a( متحرك طليعة ), ou la garde mobile. Cela a été utilisé comme une avant-garde et une forte force de frappe pour acheminer les armées adverses avec sa plus grande mobilité qui lui donne un avantage lors de manœuvres contre n'importe quelle armée byzantine. Avec cette force de frappe mobile, la conquête de la Syrie a été facilitée. [63]

La bataille de Talas en 751 après JC était un conflit entre le califat arabe abbasside et la dynastie chinoise Tang sur le contrôle de l'Asie centrale. L'infanterie chinoise a été mise en déroute par la cavalerie arabe près de la rive de la rivière Talas.

Plus tard, les Mamelouks ont été formés comme soldats de cavalerie. Les Mamelouks devaient suivre les préceptes d'al-furusiyya, [64] un code de conduite qui comprenait des valeurs telles que le courage et la générosité, mais aussi la doctrine des tactiques de cavalerie, de l'équitation, du tir à l'arc et du traitement des blessures.

Maghreb Modifier

Les États berbères islamiques d'Afrique du Nord employaient une cavalerie d'élite montée à cheval, armée de lances et suivant le modèle des premiers occupants arabes de la région. Les harnais et les armes étaient fabriqués localement et les allocations semestrielles des cavaliers étaient le double de celles de leurs homologues de l'infanterie. Au cours de la conquête islamique de la péninsule ibérique au VIIIe siècle, un grand nombre de chevaux et de cavaliers ont été expédiés d'Afrique du Nord pour se spécialiser dans les raids et fournir un soutien aux fantassins berbères massés des principales armées. [65]

Les traditions maghrébines de guerre montée ont finalement influencé un certain nombre de régimes politiques d'Afrique subsaharienne à l'époque médiévale. Les Esos d'Ikoyi, aristocrates militaires des peuples Yoruba, étaient une manifestation notable de ce phénomène. [66]

Al-Andalus Modifier

Iran Modifier

Les Qizilbash étaient une classe de guerriers militants safavides en Iran du XVe au XVIIIe siècle, qui combattaient souvent en tant que cavalerie d'élite. [67] [68] [69] [70]

Mannequin d'un Qizilbash safavide, montrant une casquette rouge caractéristique (Palais Sa'dabad, Téhéran).

Empire ottoman Modifier

Cavalier mamelouk ottoman de 1810, armé d'un pistolet.

Cavaliers ottomans ghazis pendant la bataille de Nicopolis. [71]

Ironiquement, l'essor de l'infanterie au début du XVIe siècle a coïncidé avec "l'âge d'or" de la cavalerie lourde, une armée française ou espagnole au début du siècle pouvait avoir jusqu'à la moitié de ses effectifs composés de divers types de cavalerie légère et lourde, alors que dans les armées du début du Moyen Âge et du XVIIe siècle, la proportion de cavalerie dépassait rarement le quart.

La chevalerie a largement perdu ses fonctions militaires et est devenue plus étroitement liée au prestige social et économique dans une société occidentale de plus en plus capitaliste. Avec l'essor de l'infanterie entraînée et entraînée, les hommes d'armes à cheval, maintenant parfois appelés gendarmes et souvent une partie de l'armée permanente elle-même, adopta le même rôle qu'à l'époque hellénistique, celui de porter un coup décisif une fois la bataille déjà engagée, soit en chargeant l'ennemi de flanc, soit en attaquant son commandant en chef.

À partir des années 1550, l'utilisation d'armes à poudre a solidifié la domination de l'infanterie sur le champ de bataille et a commencé à permettre le développement de véritables armées de masse. Ceci est étroitement lié à l'augmentation de la taille des armées au début de la période moderne, les cavaliers lourdement blindés étaient coûteux à élever et à entretenir et il a fallu des années pour former un cavalier qualifié ou un cheval, tandis que les arquebusiers et plus tard les mousquetaires pouvaient être formés et maintenus dans sur le terrain à un coût beaucoup plus bas et étaient beaucoup plus faciles à recruter.

Le tercio espagnol et les formations ultérieures ont relégué la cavalerie à un rôle de soutien. Le pistolet a été spécialement développé pour tenter de ramener la cavalerie dans le conflit, ainsi que des manœuvres telles que la caracole. La caracole n'a pas été particulièrement réussie, cependant, et la charge (que ce soit avec une lance, une épée ou un pistolet) est restée le principal mode d'emploi pour de nombreux types de cavalerie européenne, bien qu'à cette époque, elle ait été livrée dans des formations beaucoup plus profondes et avec une plus grande discipline qu'avant. Les demi-lanciers et les reiters à l'épée et au pistolet lourdement blindés faisaient partie des types de cavalerie dont l'apogée était aux XVIe et XVIIe siècles, comme pour les hussards ailés polonais, une force de cavalerie lourde qui a remporté un grand succès contre les Suédois, les Russes, et Turcs.

La cavalerie a conservé un rôle important dans cette ère de régularisation et de standardisation à travers les armées européennes. Ils sont restés le premier choix pour affronter la cavalerie ennemie. Attaquer de front une force d'infanterie ininterrompue se soldait généralement par un échec, mais les formations d'infanterie linéaires étendues étaient vulnérables aux attaques de flanc ou à l'arrière. La cavalerie était importante à Blenheim (1704), Rossbach (1757), Marengo (1800), Eylau et Friedland (1807), restant importante tout au long des guerres napoléoniennes.

Même avec l'importance croissante de l'infanterie, la cavalerie avait toujours un rôle irremplaçable dans les armées, en raison de leur plus grande mobilité. Leurs tâches non liées à la bataille comprenaient souvent des patrouilles aux abords des campements de l'armée, avec des ordres permanents d'intercepter les escrocs et les déserteurs présumés ainsi que [72] : 257, 266 servant de piquets d'avant-poste devant le corps principal. Pendant la bataille, la cavalerie plus légère comme les hussards et les uhlans peut s'affronter avec d'autres cavaliers, attaquer l'infanterie légère ou charger et capturer l'artillerie ennemie ou la rendre inutile en bouchant les trous de contact avec des pointes de fer. La cavalerie plus lourde comme les cuirassiers, les dragons et les carabiniers chargeait généralement vers les formations d'infanterie ou la cavalerie adverse afin de les mettre en déroute. La cavalerie légère et lourde a poursuivi les ennemis en retraite, le point où la plupart des pertes de bataille ont eu lieu. [72] : 266

La plus grande charge de cavalerie de l'histoire moderne a eu lieu lors de la bataille d'Eylau en 1807, lorsque l'ensemble de la réserve de cavalerie française de 11 000 hommes, dirigée par Joachim Murat, a lancé une énorme charge sur et à travers les lignes d'infanterie russes. La présence dominante et menaçante de la cavalerie sur le champ de bataille a été contrée par l'utilisation de carrés d'infanterie. Les exemples les plus notables sont à la bataille des Quatre Bras et plus tard à la bataille de Waterloo, cette dernière où les charges répétées de jusqu'à 9 000 cavaliers français commandés par Michel Ney n'ont pas réussi à briser l'armée britannique et alliée, qui s'était formée en carrés. [73]

L'infanterie en masse, en particulier celles formées en carrés, était mortelle pour la cavalerie, mais offrait une excellente cible pour l'artillerie. Une fois qu'un bombardement eut désorganisé la formation d'infanterie, la cavalerie put mettre en déroute et poursuivre les fantassins dispersés. Ce n'est que lorsque les armes à feu individuelles ont gagné en précision et en cadences de tir améliorées que la cavalerie a également été réduite dans ce rôle. Même alors, la cavalerie légère restait un outil indispensable pour le repérage, le contrôle des mouvements de l'armée et le harcèlement des lignes de ravitaillement ennemies jusqu'à ce que les avions militaires les supplantent dans ce rôle au début de la Première Guerre mondiale.

Europe Modifier

Au début du XIXe siècle, la cavalerie européenne se répartissait en quatre catégories principales :

    , cavalerie lourde , à l'origine infanterie montée, mais plus tard considérée comme cavalerie moyenne , cavalerie légère ou Uhlans , cavalerie légère, principalement armée de lances

Il y avait aussi des variations de cavalerie pour les nations individuelles : la France avait le chasseurs à cheval La Prusse avait le Jäger zu Pferde La Bavière, la Saxe et l'Autriche [74] ont eu la Chevaulégers et la Russie avait des Cosaques. La Grande-Bretagne, à partir du milieu du XVIIIe siècle, avait des dragons légers comme cavalerie légère et des dragons, des gardes de dragons et de la cavalerie domestique comme cavalerie lourde. Ce n'est qu'après la fin des guerres napoléoniennes que la Household Cavalry fut équipée de cuirasses, et quelques autres régiments furent convertis en lanciers. Dans l'armée des États-Unis avant 1862, la cavalerie était presque toujours constituée de dragons. L'armée impériale japonaise avait sa cavalerie en uniforme de hussards, mais ils combattaient comme des dragons.

Pendant la guerre de Crimée, la charge de la brigade légère et de la fine ligne rouge à la bataille de Balaclava a montré la vulnérabilité de la cavalerie, lorsqu'elle est déployée sans soutien efficace. [75]

Guerre franco-prussienne Modifier

Lors de la guerre franco-prussienne, à la bataille de Mars-la-Tour en 1870, une brigade de cavalerie prussienne écrase de manière décisive le centre de la ligne de bataille française, après avoir habilement dissimulé son approche. Cet événement est devenu connu sous le nom La chevauchée de la mort de Von Bredow après le commandant de brigade Adalbert von Bredow, il sera utilisé dans les décennies suivantes pour affirmer que les charges de cavalerie massives avaient toujours leur place sur le champ de bataille moderne. [76]

Expansion impériale Modifier

La cavalerie a trouvé un nouveau rôle dans les campagnes coloniales (guerre irrégulière), où les armes modernes faisaient défaut et le train d'infanterie-artillerie lent ou les fortifications fixes étaient souvent inefficaces contre les insurgés indigènes (à moins que ces derniers n'offraient un combat sur un pied d'égalité, comme à Tel -el-Kebir, Omdurman, etc.). Les "colonnes volantes" de cavalerie se sont avérées efficaces, ou du moins rentables, dans de nombreuses campagnes, bien qu'un commandant indigène astucieux (comme Samori en Afrique de l'Ouest, Shamil dans le Caucase ou l'un des meilleurs commandants boers) puisse renverser la vapeur et utiliser la plus grande mobilité de leur cavalerie pour compenser leur manque relatif de puissance de feu par rapport aux forces européennes.

En 1903, l'armée indienne britannique maintenait quarante régiments de cavalerie, comptant environ 25 000 sowars indiens (cavaliers), avec des officiers britanniques et indiens. [77]

Parmi les régiments les plus célèbres dans les lignées des armées indiennes et pakistanaises modernes figurent :

    (maintenant garde du corps du président)
  • Skinner's Horse (maintenant le 1er cheval de l'Inde (Skinner's Horse))
  • Lanciers de Gardner (maintenant les 2e lanciers de l'Inde (Cheval de Gardner))
  • Hodson's Horse (maintenant le 3e cheval de l'Inde (Hodson's)) (maintenant 18e de cavalerie, Inde) (maintenant 5e cheval, Pakistan)
  • 31e duc de Connaught's Own Lancers (maintenant 13e Lancers, Pakistan)
  • 22e cavalerie de Sam Browne (maintenant 12e cavalerie (Force frontalière), Pakistan)
  • Cheval royal du Deccan (maintenant le cheval indien du Deccan)
  • Poona Horse (maintenant le Poona Horse de l'Inde)
  • Scinde Horse (maintenant le cheval Scinde de l'Inde) (maintenant Pakistan). (maintenant 11e de cavalerie (Force frontalière), Pakistan)

Plusieurs de ces formations sont toujours actives, bien qu'elles soient maintenant des formations blindées, par exemple la Guides Cavalry of Pakistan. [78]

L'armée française a maintenu d'importantes forces de cavalerie en Algérie et au Maroc de 1830 jusqu'à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Une grande partie du terrain côtier méditerranéen se prêtait à l'action montée et il existait une culture de l'équitation établie de longue date parmi les habitants arabes et berbères. Les forces françaises comprenaient des Spahis, des Chasseurs d'Afrique, des cavaliers de la Légion étrangère et des Goumiers à cheval. [79] Tant l'Espagne que l'Italie ont levé des régiments de cavalerie parmi les cavaliers indigènes de leurs territoires nord-africains (voir regulares, Italian Spahis [80] et savari respectivement).

L'Allemagne impériale a employé des formations montées dans le sud-ouest de l'Afrique dans le cadre des Schutztruppen (armée coloniale) en garnison sur le territoire. [81]

États-Unis Modifier

Au début de la guerre de Sécession, l'armée américaine régulière de fusiliers, de dragons et deux régiments de cavalerie existants ont été réorganisés et rebaptisés régiments de cavalerie, au nombre de six. [82] Plus d'une centaine d'autres régiments de cavalerie fédéraux et d'État ont été organisés, mais l'infanterie a joué un rôle beaucoup plus important dans de nombreuses batailles en raison de son plus grand nombre, de son coût inférieur par fusil déployé et de son recrutement beaucoup plus facile. Cependant, la cavalerie a vu un rôle dans le cadre des forces de filtrage et dans la recherche de nourriture et le repérage. Les phases ultérieures de la guerre ont vu l'armée fédérale développer une force de cavalerie vraiment efficace combattant en éclaireurs, en raiders et, avec des fusils à répétition, en tant qu'infanterie montée. La distinguée 1st Virginia Cavalry est l'une des unités de cavalerie les plus efficaces et les plus performantes du côté confédéré. Les commandants de cavalerie connus comprenaient le général confédéré J.E.B. Stuart, Nathan Bedford Forrest et John Singleton Mosby (alias "The Grey Ghost") et du côté de l'Union, Philip Sheridan et George Armstrong Custer. [83] Après la guerre civile, alors que les armées de volontaires se sont dissoutes, le nombre des régiments de cavalerie de l'armée régulière est passé de six à dix, parmi lesquels le 7e régiment de cavalerie américain de Custer de la renommée de Little Bighorn, et le 9e régiment de cavalerie américain afro-américain et le 10e américain Régiment de cavalerie. Les unités noires, ainsi que d'autres (cavalerie et infanterie), sont devenues collectivement connues sous le nom de Buffalo Soldiers. Selon Robert M. Utley :

l'armée de la frontière était une force militaire conventionnelle essayant de contrôler, par des méthodes militaires conventionnelles, un peuple qui ne se comportait pas comme des ennemis conventionnels et, en fait, n'était bien souvent pas du tout ennemi. C'est la plus difficile de toutes les missions militaires, que ce soit en Afrique, en Asie ou dans l'Ouest américain. [84]

Ces régiments, qui ont rarement pris le terrain en tant qu'organisations complètes, ont servi tout au long des guerres amérindiennes jusqu'à la fermeture de la frontière dans les années 1890. Les régiments de cavalerie de volontaires comme les Rough Riders étaient composés de cavaliers tels que des cow-boys, des éleveurs et d'autres amateurs de plein air, qui servaient de cavalerie dans l'armée américaine. [85]

Développements d'avant-guerre Modifier

Au début du 20ème siècle, toutes les armées maintenaient encore des forces de cavalerie substantielles, bien qu'il y ait eu une controverse sur le fait de savoir si leur rôle devrait revenir à celui de l'infanterie montée (la fonction historique de dragon). Suite à l'expérience de la guerre d'Afrique du Sud de 1899-1902 (où les commandos citoyens boers montés combattant à pied à couvert se sont avérés plus efficaces que la cavalerie régulière), l'armée britannique a retiré les lances à des fins autres que cérémonielles et a mis un nouvel accent sur la formation pour l'action à pied . Un ordre de l'armée daté de 1909 [86] ordonnait cependant que les six régiments de lanciers britanniques alors existants reprennent l'utilisation de cette arme impressionnante mais obsolète pour le service actif. [87]

En 1882, l'armée impériale russe convertit tous ses régiments de hussards de ligne et de lanciers en dragons, en mettant l'accent sur l'entraînement de l'infanterie montée. En 1910, ces régiments sont revenus à leurs rôles, désignations et uniformes historiques. [88]

En 1909, les règlements officiels dictant le rôle de la cavalerie impériale allemande avaient été révisés pour indiquer une prise de conscience croissante des réalités de la guerre moderne. La charge de cavalerie massive en trois vagues qui marquait auparavant la fin des manœuvres annuelles a été interrompue et un nouvel accent a été mis sur l'entraînement à la reconnaissance, aux raids et à la poursuite plutôt qu'à l'engagement au combat principal. [89] L'importance perçue de la cavalerie était cependant toujours évidente, avec treize nouveaux régiments de fusils montés (Jager zu Pferde) étant levé peu de temps avant le déclenchement de la guerre en 1914. [90]

Malgré une expérience significative dans la guerre montée au Maroc au cours de 1908-1914, la cavalerie française est restée une institution très conservatrice. [91] Les distinctions tactiques traditionnelles entre les branches de cavalerie lourde, moyenne et légère ont été conservées. [92] Les cuirassiers français portaient des cuirasses et des casques à plumes inchangés par rapport à la période napoléonienne, pendant les premiers mois de la Première Guerre mondiale. [93] Les dragons étaient équipés de la même manière, bien qu'ils ne portaient pas de cuirasses et portaient des lances. [94] La cavalerie légère a été décrite comme étant "un flamboiement de couleur". La cavalerie française de toutes les branches était bien montée et entraînée à changer de position et à charger au grand galop. [95] L'une des faiblesses de l'entraînement était que les cavaliers français mettaient rarement pied à terre en marche et que leurs chevaux souffraient lourdement de dos crus en août 1914. [96]

Étapes d'ouverture Modifier

Europe 1914 Modifier

En août 1914, toutes les armées combattantes conservaient encore un nombre substantiel de cavalerie et la nature mobile des premières batailles sur les fronts est et ouest a fourni un certain nombre d'exemples d'actions de cavalerie traditionnelles, bien qu'à une échelle plus petite et plus dispersée que celles des guerres précédentes. La cavalerie impériale allemande, bien qu'aussi colorée et traditionnelle que n'importe quelle autre en temps de paix, avait adopté une pratique consistant à se replier sur le soutien de l'infanterie lorsqu'une opposition substantielle était rencontrée. [97] Ces tactiques prudentes ont suscité la dérision parmi leurs adversaires français et russes plus conservateurs [98] mais se sont avérées appropriées à la nouvelle nature de la guerre. Une seule tentative de l'armée allemande, le 12 août 1914, d'utiliser six régiments de cavalerie massée pour couper l'armée de campagne belge d'Anvers échoua lorsqu'elle fut repoussée en désordre par des tirs de fusil. [99] Les deux brigades de cavalerie allemandes impliquées ont perdu 492 hommes et 843 chevaux dans des charges répétées contre les lanciers et l'infanterie belges à pied. [100] L'une des dernières charges enregistrées par la cavalerie française a lieu dans la nuit du 9 au 10 septembre 1914 lorsqu'un escadron du 16th Dragoons envahit un aérodrome allemand à Soissons, en subissant de lourdes pertes. [101] Une fois que les lignes de front se sont stabilisées sur le front occidental avec le début de la guerre des tranchées, une combinaison de barbelés, de terrain boueux accidenté, de mitrailleuses et de fusils à tir rapide s'est avérée mortelle pour les troupes à cheval et au début de 1915, la plupart des unités de cavalerie n'étaient pas plus voir l'action de première ligne.

Sur le front de l'Est, une forme de guerre plus fluide est née d'un terrain plat et ouvert favorable à la guerre montée. Au début de la guerre en 1914, la majeure partie de la cavalerie russe a été déployée à pleine puissance dans les garnisons frontalières et pendant la période où les principales armées mobilisaient des éclaireurs et des raids en Prusse orientale et en Galicie autrichienne a été entreprise par des troupes montées entraînées au combat au sabre. et lance dans le style traditionnel. [102] Le 21 août 1914, le 4e austro-hongrois Division Kavallerie a combattu un engagement monté majeur à Jaroslavic avec la 10e division de cavalerie russe, [103] dans ce qui était sans doute la bataille historique finale impliquant des milliers de cavaliers des deux côtés. [104] Bien qu'il s'agisse de la dernière rencontre de cavalerie massive sur le front de l'Est, l'absence de bonnes routes a limité l'utilisation des transports mécanisés et même l'armée impériale allemande technologiquement avancée a continué à déployer jusqu'à vingt-quatre divisions à cheval dans l'Est. , jusqu'en 1917. [105]

Europe 1915-18 Modifier

Pendant le reste de la guerre sur le front occidental, la cavalerie n'avait pratiquement aucun rôle à jouer. Les armées britanniques et françaises ont démonté bon nombre de leurs régiments de cavalerie et les ont utilisés dans l'infanterie et dans d'autres rôles : les Life Guards, par exemple, ont passé les derniers mois de la guerre en tant que corps de mitrailleuses et l'Australian Light Horse a servi d'infanterie légère pendant la campagne de Gallipoli. . En septembre 1914, la cavalerie représentait 9,28 % de l'effectif total du corps expéditionnaire britannique en France — en juillet 1918, cette proportion était tombée à 1,65 %. [106] Dès le premier hiver de la guerre, la plupart des régiments de cavalerie français avaient démonté chacun un escadron, pour le service dans les tranchées. [107] La ​​cavalerie française comptait 102 000 cavaliers en mai 1915, mais avait été réduite à 63 000 en octobre 1918. [108] L'armée allemande mit pied à terre presque toute sa cavalerie à l'ouest, ne conservant qu'une seule division montée sur ce front en janvier 1917.

L'Italie entre en guerre en 1915 avec trente régiments de cavalerie de ligne, de lanciers et de chevau-légers. Bien qu'elles soient employées efficacement contre leurs homologues austro-hongrois lors des offensives initiales sur la rivière Isonzo, les forces montées italiennes ont cessé de jouer un rôle important lorsque le front s'est déplacé vers un terrain montagneux. En 1916, la plupart des sections de mitrailleuses de cavalerie et deux divisions complètes de cavalerie avaient été démontées et détachées à l'infanterie. [109]

Une partie de la cavalerie a été retenue en tant que troupes montées derrière les lignes en prévision d'une pénétration des tranchées adverses qui semblait ne jamais arriver. Les chars, introduits sur le front occidental par les Britanniques en septembre 1916 lors de la bataille de la Somme, avaient la capacité de réaliser de telles percées mais n'avaient pas la portée fiable pour les exploiter. Lors de leur première utilisation majeure à la bataille de Cambrai (1917), le plan était qu'une division de cavalerie suive les chars, mais ils n'ont pas pu traverser un canal car un char avait brisé le seul pont. [110] Bien que n'étant plus la principale ligne de front des troupes, la cavalerie a encore été utilisée tout au long de la guerre en grandes quantités à de rares occasions pour des offensives, comme dans la bataille de Caporetto et la bataille de Moreuil Wood. Ce n'est que lorsque l'armée allemande a été forcée de battre en retraite lors de l'offensive des cent jours de 1918, que la cavalerie a de nouveau pu opérer dans son rôle prévu. Il y a eu une charge réussie par le 7th Dragoon Guards britannique le dernier jour de la guerre. [111]

Dans les espaces plus larges du front de l'Est, une forme de guerre plus fluide s'est poursuivie et les troupes montées étaient toujours utilisées. Certaines actions de grande envergure ont été menées, encore une fois principalement dans les premiers mois de la guerre. [112] Cependant, même ici, la valeur de la cavalerie était surestimée et le maintien de grandes formations montées au front par l'armée russe mettait une pression majeure sur le système ferroviaire, sans grand avantage stratégique. [113] En février 1917, la cavalerie régulière russe (à l'exclusion des Cosaques) a été réduite de près d'un tiers par rapport à son nombre maximal de 200 000, car deux escadrons de chaque régiment ont été démontés et incorporés dans des bataillons d'infanterie supplémentaires. [114] Leurs adversaires austro-hongrois, en proie à une pénurie d'infanterie entraînée, avaient été obligés de convertir progressivement la plupart des régiments de cavalerie à cheval en unités de fusiliers débarqués à partir de la fin de 1914. [115]

Moyen-Orient Modifier

Au Moyen-Orient, pendant la campagne du Sinaï et de Palestine, les forces montées (britanniques, indiennes, ottomanes, australiennes, arabes et néo-zélandaises) ont conservé un rôle stratégique important en tant qu'infanterie montée et cavalerie.

En Égypte, les formations d'infanterie montée comme la New Zealand Mounted Rifles Brigade et l'Australian Light Horse de la division montée de l'ANZAC, opérant comme infanterie montée, ont repoussé les forces allemandes et ottomanes de Romani à Magdhaba et Rafa et hors de la péninsule égyptienne du Sinaï en 1916.

Après une impasse sur la ligne Gaza-Beersheba entre mars et octobre 1917, Beersheba a été capturée par la 4e brigade de chevaux légers de la division montée australienne. Leur charge à cheval réussit après une attaque coordonnée de l'infanterie britannique et de la cavalerie Yeomanry et des brigades australiennes et néo-zélandaises de Light Horse et Mounted Rifles. Une série d'attaques coordonnées de l'infanterie et des troupes montées du Corps expéditionnaire égyptien ont également été couronnées de succès lors de la bataille de la crête de Mughar, au cours de laquelle les divisions d'infanterie britanniques et le Desert Mounted Corps ont repoussé deux armées ottomanes vers la ligne Jaffa-Jérusalem. L'infanterie avec principalement de la cavalerie à pied et de l'infanterie montée se sont battues dans les collines de Judée pour finalement encercler presque Jérusalem qui a été occupée peu de temps après.

Au cours d'une pause dans les opérations rendue nécessaire par l'offensive allemande du printemps 1918 sur le front occidental, des attaques d'infanterie conjointe et d'infanterie montée vers Amman et Es Salt ont entraîné des retraites dans la vallée du Jourdain qui a continué d'être occupée par des divisions montées au cours de l'été 1918.

La division montée australienne était armée d'épées et en septembre, après la percée réussie de la ligne ottomane sur la côte méditerranéenne par l'infanterie de l'Empire britannique XXI Corps a été suivie d'attaques de cavalerie par la 4e division de cavalerie, la 5e division de cavalerie et les divisions montées australiennes qui a presque encerclé deux armées ottomanes dans les collines de Judée, forçant leur retraite. Pendant ce temps, la force d'infanterie et d'infanterie montée de Chaytor dans la division montée de l'ANZAC tenait la vallée du Jourdain, couvrant le flanc droit pour avancer plus tard vers l'est pour capturer Es Salt et Amman et la moitié d'une troisième armée ottomane. Une poursuite ultérieure par la 4e division de cavalerie et la division à cheval australienne suivie par la 5e division de cavalerie à Damas. Les voitures blindées et les lanciers de la 5e division de cavalerie poursuivaient la poursuite des unités ottomanes au nord d'Alep lorsque l'armistice de Mudros a été signé par l'empire ottoman. [116]

Une combinaison de conservatisme militaire dans presque toutes les armées et de contraintes financières d'après-guerre a empêché de tirer immédiatement les leçons de 1914-1918. Il y a eu une réduction générale du nombre de régiments de cavalerie dans les armées britanniques, françaises, italiennes et autres armées occidentales, mais cela était toujours soutenu avec conviction (par exemple dans l'édition de 1922 du Encyclopédie Britannica) que les troupes montées avaient un rôle majeur à jouer dans les guerres futures. Les années 1920 ont vu une période intérimaire au cours de laquelle la cavalerie est restée un élément fier et visible de toutes les grandes armées, bien que beaucoup moins qu'avant 1914.

La cavalerie a été largement utilisée pendant la guerre civile russe et la guerre soviéto-polonaise. La dernière grande bataille de cavalerie fut la bataille de Komarów en 1920, entre la Pologne et les bolcheviks russes. La guerre coloniale au Maroc, en Syrie, au Moyen-Orient et à la frontière nord-ouest de l'Inde (aujourd'hui le Pakistan) a fourni des opportunités d'action montée contre des ennemis dépourvus d'armes avancées.

L'armée allemande d'après-guerre (Reichsheer) a été autorisée à une grande proportion de cavalerie (18 régiments ou 16,4% de l'effectif total) dans les conditions du traité de Versailles.

L'armée britannique a mécanisé tous les régiments de cavalerie entre 1929 et 1941, redéfinissant leur rôle du cheval aux véhicules blindés pour former le Royal Armored Corps avec le Royal Tank Regiment. La cavalerie américaine a abandonné ses sabres en 1934 et a commencé la conversion de ses régiments à cheval en cavalerie mécanisée, en commençant par le premier régiment de cavalerie en janvier 1933.

Au cours des années 1930, l'armée française a expérimenté l'intégration d'unités de cavalerie montées et mécanisées dans des formations plus importantes. Les régiments de dragons ont été convertis en infanterie motorisée (camions et motocyclettes) et les cuirassiers en unités blindées tandis que la cavalerie légère (Chasseurs à Cheval, Hussards et Spahis) est restée en escadrons de sabres montés. La théorie était que les forces mixtes comprenant ces diverses unités pourraient utiliser les forces de chacune selon les circonstances. Dans la pratique, les troupes montées se sont avérées incapables de suivre les unités mécanisées se déplaçant rapidement sur n'importe quelle distance.

Les trente-neuf régiments de cavalerie de l'armée indienne britannique ont été réduits à vingt et un à la suite d'une série de fusions immédiatement après la Première Guerre mondiale. Le nouvel établissement est resté inchangé jusqu'en 1936 lorsque trois régiments ont été redésignés unités d'entraînement permanent, chacun avec six, encore à cheval, régiments qui leur sont liés. En 1938, le processus de mécanisation a commencé avec la conversion d'une brigade de cavalerie complète (deux régiments indiens et un britannique) en unités de véhicules blindés et de chars. À la fin de 1940, toute la cavalerie indienne avait été initialement mécanisée, dans la majorité des cas, en infanterie motorisée transportée dans des camions de 15 quintaux. [117] Le dernier régiment à cheval de l'armée indienne britannique (autre que la garde du corps vice-royale et certains régiments des forces des États indiens) était le 19e King George's Own Lancers qui a eu son dernier défilé monté à Rawalpindi le 28 octobre 1939. Cette unité existe toujours dans l'armée pakistanaise en tant que régiment blindé.

Alors que la plupart des armées maintenaient encore des unités de cavalerie au début de la Seconde Guerre mondiale en 1939, une action montée importante était largement limitée aux campagnes polonaises, balkaniques et soviétiques. Plutôt que de charger leurs montures au combat, les unités de cavalerie étaient soit utilisées comme infanterie montée (utilisant des chevaux pour se mettre en position puis descendre pour le combat) ou comme unités de reconnaissance (en particulier dans les zones non adaptées aux véhicules à chenilles ou à roues).

Polonais Modifier

Un mythe populaire est que la cavalerie polonaise armée de lances a chargé les chars allemands pendant la campagne de septembre 1939. Cela est dû à la fausse déclaration d'un seul affrontement le 1er septembre près de Krojanty, lorsque deux escadrons du 18e Lanciers polonais armés de sabres ont dispersé l'infanterie allemande avant d'être pris à découvert par des voitures blindées allemandes. [118] Deux exemples illustrent l'évolution du mythe. Premièrement, parce que les véhicules motorisés étaient rares, les Polonais ont utilisé des chevaux pour tirer les armes antichars en position. [119] Deuxièmement, il y a eu quelques incidents lorsque la cavalerie polonaise a été piégée par des chars allemands et a tenté de se battre librement. Cependant, cela ne signifie pas que l'armée polonaise a choisi d'attaquer les chars avec de la cavalerie à cheval. [120] Plus tard, sur le front de l'Est, l'Armée rouge a déployé des unités de cavalerie efficacement contre les Allemands. [121]

Un terme plus correct serait « infanterie montée » au lieu de « cavalerie », car les chevaux étaient principalement utilisés comme moyen de transport, pour lesquels ils étaient très appropriés compte tenu des conditions routières très mauvaises dans la Pologne d'avant-guerre.Un autre mythe décrit la cavalerie polonaise comme étant armée à la fois de sabres et de lances, les lances n'étaient utilisées qu'à des fins cérémonielles en temps de paix et l'arme principale du cavalier polonais en 1939 était un fusil. L'équipement individuel comprenait un sabre, probablement en raison d'une tradition bien établie, et dans le cas d'un combat au corps à corps, cette arme secondaire serait probablement plus efficace qu'un fusil et une baïonnette. De plus, l'ordre de bataille de la brigade de cavalerie polonaise en 1939 comprenait, outre les soldats montés eux-mêmes, des mitrailleuses légères et lourdes (à roues), le fusil antichar, modèle 35, des armes antiaériennes, de l'artillerie antichar comme le Bofors 37 mm, également des chars légers et éclaireurs, etc. La dernière charge mutuelle cavalerie contre cavalerie en Europe a eu lieu en Pologne pendant la bataille de Krasnobród, lorsque des unités de cavalerie polonaises et allemandes se sont affrontées.

La dernière charge de cavalerie classique de la guerre a eu lieu le 1er mars 1945 lors de la bataille de Schoenfeld par la 1ère brigade de cavalerie indépendante "Varsovie". L'infanterie et les chars avaient été employés avec peu d'effet contre la position allemande, qui pataugeaient tous les deux dans les zones humides ouvertes pour être dominés par l'infanterie et les tirs antichars des fortifications allemandes sur la pente avant de la colline 157, surplombant les zones humides. Les Allemands n'avaient pas pris en compte la cavalerie lors de la fortification de leur position qui, combinée à l'assaut rapide de "Varsovie", a dépassé les canons antichars allemands et s'est consolidée en une attaque dans le village lui-même, maintenant soutenu par l'infanterie et les chars.

Grec Modifier

L'invasion italienne de la Grèce en octobre 1940 a vu la cavalerie montée utilisée efficacement par les défenseurs grecs le long de la frontière montagneuse avec l'Albanie. Trois régiments de cavalerie grecque (deux montés et un partiellement mécanisé) ont joué un rôle important dans la défaite italienne sur ce terrain difficile. [122]

Soviétique Modifier

La contribution de la cavalerie soviétique au développement de la doctrine opérationnelle militaire moderne et son importance dans la défaite de l'Allemagne nazie ont été éclipsées par la plus grande visibilité des chars et des avions. [123] Malgré le point de vue dépeint par la propagande allemande, la cavalerie soviétique a contribué de manière significative à la défaite des armées de l'Axe. [123] Leurs contributions comprenaient le fait d'être les troupes les plus mobiles au début, lorsque les camions et autres équipements étaient de mauvaise qualité, ainsi que la couverture des forces en retraite.

Compte tenu de leur nombre relativement limité, la cavalerie soviétique a joué un rôle important en donnant à l'Allemagne ses premières véritables défaites au début de la guerre. Le potentiel continu des troupes montées a été démontré lors de la bataille de Moscou, contre Guderian et la puissante 9e armée allemande centrale. La cavalerie a été parmi les premières unités soviétiques à terminer l'encerclement lors de la bataille de Stalingrad, scellant ainsi le sort de la 6e armée allemande. Les forces soviétiques montées ont également joué un rôle dans l'encerclement de Berlin, certaines unités de cavalerie cosaque atteignant le Reichstag en avril 1945. Tout au long de la guerre, elles ont effectué des tâches importantes telles que la capture de têtes de pont qui est considérée comme l'une des tâches les plus difficiles au combat, souvent le faire avec des nombres inférieurs. Par exemple, le 8e régiment de cavalerie de la garde de la 2e division de cavalerie de la garde s'est souvent battu en infériorité numérique contre les meilleures unités allemandes.

À la fin de la guerre, seule l'Union soviétique alignait encore des unités montées en nombre substantiel, certaines en unités combinées mécanisées et à cheval. L'avantage de cette approche était qu'en exploitation, l'infanterie montée pouvait suivre le rythme de l'avancée des chars. D'autres facteurs favorisant la rétention des forces montées comprenaient la haute qualité des cosaques russes qui constituaient environ la moitié de toute la cavalerie et le manque relatif de routes adaptées aux véhicules à roues dans de nombreuses parties du front de l'Est. Une autre considération était que la capacité logistique requise pour soutenir de très grandes forces motorisées dépassait celle nécessaire pour les troupes montées. L'utilisation principale de la cavalerie soviétique impliquait l'infiltration à travers les lignes de front avec des raids en profondeur ultérieurs, qui désorganisaient les lignes de ravitaillement allemandes. Un autre rôle était la poursuite de la retraite des forces ennemies lors d'opérations et de percées majeures sur la ligne de front.

Italien Modifier

La dernière charge au sabre monté par la cavalerie italienne a eu lieu le 24 août 1942 à Isbuscenski (Russie), lorsqu'un escadron du régiment de cavalerie de Savoia chargea le 812e régiment d'infanterie sibérienne. Le reste du régiment, ainsi que les Novara Lancers ont lancé une attaque à pied dans une action qui s'est terminée par la retraite des Russes après de lourdes pertes des deux côtés. [124] La dernière action de cavalerie italienne a eu lieu le 17 octobre 1942 à Poloj (aujourd'hui la Croatie) par un escadron du régiment de cavalerie d'Alexandrie contre un grand groupe de partisans yougoslaves.

Autre Axe Modifier

La cavalerie roumaine, hongroise et italienne ont été dispersées ou démantelées après le retrait des forces de l'Axe de Russie. [125] L'Allemagne a encore maintenu quelques unités SS et cosaques montées (mélangées avec des vélos) jusqu'aux derniers jours de la guerre.

Finnois Modifier

La Finlande a utilisé des troupes montées contre les forces russes efficacement en terrain boisé pendant la guerre de continuation. [126] La dernière unité de cavalerie finlandaise n'a été dissoute qu'en 1947.

États-Unis Modifier

Les dernières actions de cavalerie à cheval de l'armée américaine ont eu lieu pendant la Seconde Guerre mondiale : b) sur des chevaux allemands capturés par la section de reconnaissance à cheval de la 10e division de montagne américaine dans une poursuite de pointe de l'armée allemande à travers la vallée du Pô en Italie en avril 1945. [127] La ​​dernière cavalerie américaine à cheval (la deuxième division de cavalerie) était démonté en mars 1944.

Empire britannique Modifier

Tous les régiments de cavalerie de l'armée britannique étaient mécanisés depuis le 1er mars 1942, lorsque les Queen's Own Yorkshire Dragoons (Yeomanry) ont été convertis en un rôle motorisé, après le service monté contre les Français de Vichy en Syrie l'année précédente. La dernière charge de cavalerie par les forces de l'Empire britannique a eu lieu le 21 mars 1942 lorsqu'une patrouille de 60 hommes de la Burma Frontier Force a rencontré l'infanterie japonaise près de l'aérodrome de Toungoo dans le centre du Myanmar. Les sowars sikhs de la cavalerie de la Frontier Force, dirigés par le capitaine Arthur Sandeman du Central India Horse (21e King George V's Own Horse), ont chargé à l'ancienne avec des sabres et la plupart ont été tués.

Mongolie Modifier

Au début de la Seconde Guerre mondiale, des unités montées de l'armée populaire mongole ont été impliquées dans la bataille de Khalkhin Gol contre les forces d'invasion japonaises. Les forces soviétiques sous le commandement de Georgy Zhukov, ainsi que les forces mongoles, ont vaincu la sixième armée japonaise et ont effectivement mis fin aux guerres frontalières soviéto-japonaises. Après le pacte de neutralité soviéto-japonais de 1941, la Mongolie est restée neutre pendant la majeure partie de la guerre, mais sa situation géographique signifiait que le pays servait de tampon entre les forces japonaises et l'Union soviétique. En plus de garder environ 10 % de la population sous les armes, la Mongolie a fourni un demi-million de chevaux dressés à l'usage de l'armée soviétique. En 1945, un groupe mécanisé de cavalerie soviéto-mongole partiellement monté a joué un rôle de soutien sur le flanc ouest de l'invasion soviétique de la Mandchourie. Le dernier service actif vu par les unités de cavalerie de l'armée mongole a eu lieu en 1946-1948, lors d'affrontements frontaliers entre la Mongolie et la République de Chine.

Alors que la plupart des unités de « cavalerie » modernes ont un lien historique avec les anciennes troupes montées, ce n'est pas toujours le cas. Les Forces de défense irlandaises (DF) modernes comprennent un « corps de cavalerie » équipé de voitures blindées et de véhicules de reconnaissance de combat à chenilles Scorpion. La DF n'a jamais inclus de cavalerie à cheval depuis sa création en 1922 (à l'exception d'une petite escorte à cheval de hussards bleus tirés du corps d'artillerie lorsqu'elle est requise pour des cérémonies). Cependant, la mystique de la cavalerie est telle que le nom a été introduit pour ce qui a toujours été une force mécanisée.

Certains engagements à la fin du 20e et au début du 21e siècle ont impliqué des troupes montées, en particulier contre des combattants partisans ou de la guérilla dans des zones dotées d'infrastructures de transport médiocres. De telles unités n'étaient pas utilisées comme cavalerie mais plutôt comme infanterie montée. Des exemples se sont produits en Afghanistan, en Afrique portugaise et en Rhodésie. L'armée française a utilisé des escadrons montés de spahis existants dans une mesure limitée pour le travail de patrouille pendant la guerre d'Algérie (1954-1962). L'armée suisse a maintenu un régiment de dragons à cheval à des fins de combat jusqu'en 1973. L'armée portugaise a utilisé la cavalerie à cheval avec un certain succès dans les guerres d'indépendance en Angola et au Mozambique dans les années 1960 et 1970. [128] Pendant la guerre de Rhodesian Bush de 1964 à 1979, l'armée rhodésienne a créé une unité d'infanterie montée d'élite appelée Grey's Scouts pour lutter contre les actions non conventionnelles contre les forces rebelles de Robert Mugabe et Joshua Nkomo. L'infanterie à cheval des scouts était efficace et aurait été redoutée par leurs adversaires dans les forces africaines rebelles. Au cours de la période de la guerre civile afghane de 1978 à aujourd'hui, il y a eu plusieurs cas de combats à cheval.

Les armées d'Amérique centrale et du Sud ont maintenu la cavalerie montée plus longtemps que celles d'Asie, d'Europe ou d'Amérique du Nord. L'armée mexicaine comprenait un certain nombre de régiments de cavalerie à cheval jusqu'au milieu des années 1990 et l'armée chilienne en comptait cinq en 1983 en tant que troupes de montagne montées. [129]

L'armée soviétique a conservé des divisions de cavalerie à cheval jusqu'en 1955. À la dissolution de l'Union soviétique en 1991, il existait encore un escadron indépendant de cavalerie à cheval au Kirghizistan. [130]

Cavalerie à cheval opérationnelle Modifier

En 2007, l'Armée populaire de libération de la Chine employait deux bataillons de gardes-frontières à cheval au Xinjiang à des fins de patrouille frontalière. Les unités montées de l'APL ont participé pour la dernière fois à des affrontements frontaliers avec le Vietnam dans les années 1970 et 1980, après quoi la plupart des unités de cavalerie ont été dissoutes dans le cadre d'une importante réduction des effectifs militaires dans les années 1980. [131] À la suite du tremblement de terre du Sichuan en 2008, il y a eu des appels [ de qui? ] pour reconstruire l'inventaire des chevaux de l'armée pour les secours en cas de catastrophe en terrain difficile. Les rapports ultérieurs des médias chinois [131] [132] [133] confirment que l'APL maintient une cavalerie à cheval opérationnelle au niveau de l'escadron au Xinjiang et en Mongolie intérieure à des fins de reconnaissance, de logistique et de sécurité frontalière.

L'armée chilienne maintient toujours un régiment de cavalerie blindée mixte, avec des éléments agissant comme des troupes d'exploration de montagne montées, basées dans la ville d'Angol, faisant partie de la III division de montagne [134] [ référence circulaire ] , et un autre détachement de cavalerie d'exploration indépendant dans la ville de Chaiten. Le terrain accidenté des montagnes nécessite l'utilisation de chevaux spéciaux adaptés à cet usage.

Cavalerie à cheval de cérémonie et cavalerie blindée conservant les titres traditionnels Modifier

Les unités de cavalerie ou de gendarmerie à cheval continuent d'être entretenues à des fins purement ou principalement cérémonielles par les Algériens, Argentins, Boliviens, Brésiliens, Britanniques, Bulgares, Canadiens, Chiliens, Colombiens, Danois, Hollandais, Finlandais, Français, Hongrois, Indiens, Italiens, Jordaniens , forces armées malaisiennes, marocaines, népalaises, nigérianes, nord-coréennes, omanaises, pakistanaises, panaméennes, paraguayennes, péruviennes, polonaises, portugaises, russes, sénégalaises, espagnoles, suédoises, thaïlandaises, tunisiennes, turkmènes, américaines et vénézuéliennes.

Un certain nombre de régiments blindés de l'armée britannique conservent les désignations historiques de hussards, de dragons, de dragons légers, de gardes de dragons, de lanciers et de Yeomanry. Seule la Household Cavalry (composée de l'escadron monté des Life Guards, de l'escadron monté des Blues and Royals, des trompettistes de la Household Cavalry et de la Household Cavalry Mounted Band) est maintenue pour les fonctions cérémonielles montées (et débarquées) à Londres.

L'armée française possède encore des régiments aux appellations historiques de cuirassiers, hussards, chasseurs, dragons et spahis. Seule la cavalerie de la Garde Républicaine et un cérémonial fanfare détachement de trompettistes pour la branche cavalerie/armure [135] dans son ensemble sont maintenant montés.

Dans l'Armée canadienne, un certain nombre d'unités régulières et de réserve ont des racines de cavalerie, notamment les Royal Canadian Hussars (Montréal), les Governor General's Horse Guards, Lord Strathcona's Horse, les British Columbia Dragoons, les Royal Canadian Dragoons et le South Alberta Light. Cheval. Parmi ceux-ci, seuls le Lord Strathcona's Horse et les Governor General's Horse Guards maintiennent une troupe ou un escadron de cavalerie à cheval de cérémonie. [136]

L'armée pakistanaise moderne maintient environ 40 régiments blindés avec les titres historiques de lanciers, de cavalerie ou de cheval. Six d'entre eux datent du XIXe siècle, bien que seuls les gardes du corps présidentiels restent à cheval.

En 2002, l'armée de la Fédération de Russie a réintroduit un escadron de cérémonie monté portant des uniformes historiques.

Les armées australienne et néo-zélandaise suivent la pratique britannique de maintenir les titres traditionnels (Light Horse ou Mounted Rifles) pour les unités mécanisées modernes. Cependant, aucun des deux pays ne conserve d'unité à cheval.

Plusieurs unités blindées de l'armée américaine moderne conservent la désignation de « cavalerie blindée ». Les États-Unis disposent également d'unités de « cavalerie aérienne » équipées d'hélicoptères. Le détachement de cavalerie à cheval de la 1re division de cavalerie de l'armée américaine, composé de soldats en service actif, fonctionne toujours comme une unité active, entraînée pour se rapprocher des armes, des outils, de l'équipement et des techniques utilisés par la cavalerie américaine dans les années 1880. [137] [138]

Rôles de soutien hors combat Modifier

La First Troop Philadelphia City Cavalry est une unité de volontaires au sein de la Garde nationale de l'armée de Pennsylvanie qui sert de force de combat lorsqu'elle est au service fédéral, mais agit dans un rôle de secours en cas de catastrophe lorsqu'elle est au service de l'État. [139] De plus, la Parsons' Mounted Cavalry est une unité du Corps de formation des officiers de réserve qui fait partie du Corps des cadets de l'Université Texas A&M. Valley Forge Military Academy and College possède également une compagnie montée, connue sous le nom de D-Troop.

Certains États américains maintiennent des unités de cavalerie dans le cadre de leurs forces de défense respectives. La Maryland Defence Force comprend une unité de cavalerie, la Cavalry Troop A, qui sert principalement d'unité de cérémonie. [140] La formation de l'unité comprend un cours de qualification au sabre basé sur le cours de l'armée américaine de 1926. [141] La troupe de cavalerie A aide aussi d'autres agences du Maryland en tant qu'actif rural de recherche et de sauvetage. [141] Dans le Massachusetts, les Lanciers nationaux font remonter leur lignée à une unité de milice de cavalerie volontaire établie en 1836 et sont actuellement organisés en tant que partie officielle de la milice organisée du Massachusetts. [142] Les Lanciers nationaux maintiennent trois unités, les troupes A, B et C, qui servent dans un rôle cérémoniel et aident aux missions de recherche et de sauvetage. [142] En juillet 2004, les Lanciers nationaux ont été commandés dans le service d'état actif pour garder la Guilde de Camp Curtis pendant la Convention Nationale Démocratique de 2004. [142] La Governor's Horse Guard du Connecticut gère deux compagnies formées au contrôle des foules en milieu urbain. [141]

Historiquement, la cavalerie était divisée en archers à cheval, cavalerie légère et cavalerie lourde. Les différences étaient leur rôle au combat, la taille de la monture et la quantité d'armure portée par la monture et le cavalier.

La première cavalerie légère (comme les auxiliaires de l'armée romaine) était généralement utilisée pour les éclaireurs et les escarmouches, pour réduire l'infanterie en retraite et pour vaincre les troupes de missiles ennemies. La cavalerie blindée telle que la cataphractaire byzantine était utilisée comme troupes de choc - elle chargeait le corps principal de l'ennemi et, dans de nombreux cas, leurs actions décidaient de l'issue de la bataille, d'où le terme ultérieur de « cavalerie de bataille ». [143]

Au cours de l'ère de la poudre à canon, les unités de cavalerie blindée conservaient encore des cuirasses et des casques pour leur valeur protectrice contre les frappes à l'épée et à la baïonnette, et le moral qu'ils procurent aux porteurs. À cette époque, la principale différence entre la cavalerie légère et la cavalerie lourde était leur entraînement. La première était considérée comme un outil de harcèlement et de reconnaissance, tandis que la seconde était considérée comme la meilleure pour les charges rapprochées.

Depuis le développement de la guerre blindée, la distinction entre blindage léger et blindage lourd a persisté essentiellement dans le même sens. Les blindés et les chars légers ont adopté le rôle de reconnaissance tandis que les chars moyens et lourds sont considérés comme les troupes de choc décisives.

Du début de la civilisation au 20ème siècle, la possession de chevaux de cavalerie lourde a été une marque de richesse parmi les peuples sédentaires. Un cheval de cavalerie implique des dépenses considérables pour l'élevage, l'entraînement, l'alimentation et l'équipement, et a très peu d'utilisation productive, sauf comme moyen de transport.

Pour cette raison, et en raison de leur rôle militaire souvent décisif, la cavalerie a généralement été associée à un statut social élevé. Cela se voyait le plus clairement dans le système féodal, où un seigneur devait entrer au combat en armure et à cheval et amener avec lui un entourage de paysans légèrement armés à pied. Si les propriétaires fonciers et les prélèvements paysans entraient en conflit, les valets de pied mal entraînés seraient mal équipés pour vaincre les chevaliers en armure.

Dans les armées nationales ultérieures, le service en tant qu'officier dans la cavalerie était généralement un insigne de statut social élevé. Par exemple, avant 1914, la plupart des officiers des régiments de cavalerie britanniques provenaient d'un milieu socialement privilégié et les dépenses considérables associées à leur rôle nécessitaient généralement des moyens privés, même après qu'il est devenu possible pour les officiers des régiments d'infanterie de ligne de vivre de leur solde. Les options ouvertes aux officiers de cavalerie les plus pauvres dans les différentes armées européennes comprenaient le service avec des unités frontalières ou coloniales moins à la mode (bien que souvent très professionnelles). Ceux-ci comprenaient la cavalerie indienne britannique, les cosaques russes ou les chasseurs d'Afrique français.

Au cours du XIXe et du début du XXe siècle, la plupart des monarchies ont maintenu un élément de cavalerie montée dans leurs gardes royales ou impériales. Celles-ci allaient de petites unités fournissant des escortes de cérémonie et des gardes du palais à de grandes formations destinées au service actif. L'escorte à cheval de la Maison royale espagnole fournissait un exemple du premier et les douze régiments de cavalerie de la Garde impériale prussienne un exemple du second. Dans les deux cas, les officiers de ces unités étaient susceptibles d'être issus des aristocraties de leurs sociétés respectives.

Une certaine idée du bruit et de la puissance d'une charge de cavalerie peut être tirée du film de 1970 Waterloo, qui comptait quelque 2 000 cavaliers, [144] certains d'entre eux cosaques. Il comprenait des démonstrations détaillées de l'équitation nécessaire pour gérer les animaux et les armes en grand nombre au galop (contrairement à la vraie bataille de Waterloo, où la boue profonde ralentissait considérablement les chevaux). [145] Le film de Gary Cooper Ils sont venus à Cordura contient une scène d'un régiment de cavalerie se déployant de la marche à la ligne de bataille. Une charge de cavalerie à plus petite échelle peut être vu dans Le Seigneur des Anneaux : Le Retour du Roi (2003), bien que la scène finie comporte d'importantes images générées par ordinateur, des images brutes et des réactions des coureurs sont présentées dans les annexes du DVD de la version étendue.

D'autres films qui montrent des actions de cavalerie incluent :

  • La charge de la brigade légère, sur la bataille de Balaclava dans la guerre de Crimée
  • 40 000 cavaliers, sur l'Australian Light Horse pendant la campagne du Sinaï et de Palestine pendant la Première Guerre mondiale
  • Les cavaliers de lumière, à propos de la bataille de Beersheba, 1917
  • Cheval de bataille, sur la cavalerie britannique en Europe pendant la Première Guerre mondiale
  • Hubal, sur les derniers mois (septembre 1939 - avril 1940) de la première guérilla polonaise de la Seconde Guerre mondiale, le major Henryk Dobrzański, "Hubal"
  • Le Patriote comprend l'utilisation de la cavalerie légère.
  • Et calme coule le Don représente les Cosaques du Don pendant la Première Guerre mondiale
  • Royaume du Paradis comprend une charge de cavalerie pendant le siège de Kerak

Types Modifier

Unités Modifier

    , commandant de la division de cavalerie de l'armée hellénique pendant la Seconde Guerre mondiale [146] , major dans l'armée française, membre du Cadre noir de l'École nationale d'équitation, olympien aux Jeux olympiques d'été de 2004, lieutenant-colonel dans le 26e régiment de cavalerie pendant la Seconde Guerre mondiale, récipiendaire de la Distinguished Service Cross, a dirigé la dernière charge de cavalerie de l'histoire militaire américaine [147]

Des cuirassiers français, portant des cuirasses et des casques, défilent dans Paris sur le chemin de la bataille, août 1914.

PZL W-3 Sokół polonais du 66e Escadron de cavalerie aérienne, 25e Brigade de cavalerie aéromobile.

Les gardes du corps du président de l'armée pakistanaise, 2006.

Troopers of the Blues and Royals en service à cheval à Whitehall, Londres

Cavalerie de cérémonie turkmène dans le défilé du jour de l'indépendance 2011

Un cavalier mongol, 2013

Représentant de l'escadron de cavalerie de l'armée polonaise lors d'un défilé militaire à Varsovie, 2006


Une panoplie de Paestum

Cette entrée a été publiée le 16 septembre 2015 par Josho Brouwers .

L'un des problèmes d'un magazine papier est que l'espace est limité. Le cinquantième numéro de Guerre antique, qui vient de rentrer de l'imprimerie et devrait être en route vers les magasins et les abonnés, faisait 84 pages au lieu des 60 habituelles, mais vous n'avez toujours pas d'espace illimité. Par exemple, pour ce numéro (que vous pouvez commander dès maintenant si vous ne l'avez pas encore fait !), j'ai écrit un court article de deux pages sur une belle cuirasse découverte dans une tombe punique.

La cuirasse elle-même est clairement inspirée d'une cuirasse à triple disque du sud de l'Italie et a probablement même été fabriquée là-bas à l'origine avant de trouver son chemin vers l'Afrique du Nord. L'article présente maintenant deux photos : l'une de la cuirasse en question et l'autre d'une peinture murale d'une tombe de Paestum qui représente un cavalier avec une cuirasse à trois disques. (Au fait, j'ai récemment écrit trois articles de blog sur Paestum pour le Revue d'histoire ancienne section du site Web de Karwansaray).

À l'origine, cependant, je voulais aussi inclure cette photo :

C'est une photo de la panoplie de la tombe 174 à Paestum. Le tombeau lui-même date entre 390 et 380 av. L'armure est entièrement en bronze. Le casque est clairement dérivé d'un casque attique, caractérisé par l'absence de protège-nez. La crête se compose d'une structure élaborée qui rappelle un candélabre, avec trois fûts étroits qui devaient autrefois contenir des panaches. Au bas de la vitrine se trouve une paire de jambières en bronze.

La principale raison pour laquelle je voulais montrer cette image était, bien sûr, la cuirasse à triple disque. La structure est presque identique à celle de la tombe punique, sauf plus simple et non dorée. Néanmoins, celui qui possédait cette panoplie devait être un homme très riche, qui voulait qu'on se souvienne – ou dont la famille voulait le présenter – comme un guerrier avant tout. L'analyse de ses restes a révélé qu'il avait environ 40 à 50 ans au moment de sa mort.

Malheureusement, il n'y avait que de la place pour inclure deux photos dans l'article, pas trois. Naturellement, je ne pouvais pas enlever la photo de la cuirasse dorée – c'était le sujet de l'article après tout ! – et j'ai donc dû choisir entre la peinture murale et la photo ci-dessus. En fin de compte, j'ai choisi la peinture murale, car elle rendait l'article plus intéressant visuellement que si j'avais inclus une photo de plus d'armures. De plus, l'article semblait plus équilibré visuellement en ayant deux images colorées flanquant le texte de chaque côté que si j'en avais échangé une avec l'armure plus terne de la tombe 174.

Néanmoins, je suis heureux de pouvoir partager la photo maintenant via Internet, même si elle n'a finalement pas été incluse dans le numéro. Comme je l'ai déjà écrit dans mes articles de blog pour Revue d'histoire ancienne, Paestum est un site formidable avec un excellent musée, donc si jamais vous en avez l'occasion, vous devriez absolument aller le visiter.

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Histoire du gilet pare-balles

L'histoire du développement des armures et des armes commence avec celle de la race humaine. Tout au long de l'histoire, les humains ont utilisé divers types de matériaux pour se protéger des blessures au combat et d'autres situations dangereuses. Au début, les vêtements de protection et les boucliers étaient fabriqués à partir de peaux d'animaux. Au fur et à mesure que les civilisations sont devenues plus avancées, des boucliers en bois puis des boucliers en métal ont été utilisés. Les détails de l'armure pré-homérique doivent toujours être en grande partie une question d'inférence. Les descriptions détaillées des boucliers et des armures dans les épopées homériques ont suscité un grand attrait pour le public de cette époque et fournissent un aperçu considérable des boucliers, des jambières, des casques et des cuirasses archaïques pour les lecteurs modernes.

Les hoplites, qui formaient la principale armée athénienne, portaient un casque, un gilet pare-balles, des jambières et des ieshld, et se battaient avec la pique et l'épée. Les casques étaient soit corinthiens, qui couvraient le visage jusqu'au menton, avec des fentes pour les yeux, et n'avaient souvent ni panache ni crête, soit athéniens, qui ne couvraient pas le visage (bien que parfois il y avait des joues qui pouvaient être relevées si nécessaire) , avait des crêtes, certaines triples, avec des plumes de plumes, de crin ou de cuir un bonnet d'acier sans crête, ni plumes ni joues. Les gilets pare-balles de l'armée spartiate se composaient de plaques de poitrine et de dos attachées par des lanières ou des sangles et des boucles parfois la pauvreté obligeait un homme à se contenter d'un pourpoint en cuir renforcé par des plaques de métal, ou même d'une chemise en lin matelassée ou doublée.

L'équipement du soldat romain a subi un certain nombre de changements. À la fin des guerres puniques, pour se défendre, ils portaient un casque couvert sur le côté et un bouclier rond de 3 pieds de diamètre. Les gros bras portaient un scutum formé de deux planches collées ensemble, recouvertes de toile et de peau, et incurvée en forme de demi-cylindre ses bords supérieur et inférieur étaient renforcés de jantes en fer et son centre d'un bossage (umbo). Une jambière était portée sur la jambe droite et le casque était en bronze avec une crête de trois plumes. Les soldats les plus riches portaient une cuirasse d'armure de chaînes (lorica), les plus pauvres une plaque de laiton. La Lorica Segmentata aurait été introduite dans les rangs de l'armée romaine au cours du premier siècle de notre ère et largement utilisée à l'apogée de l'Empire romain.

À l'époque de la conquête normande de l'Angleterre, les armes et l'équipement de guerre ont peu avancé au-delà de l'âge qui a vu le guerrier dace armé de la couronne aux pieds. La tapisserie de Bayeux, avec ses plus de six cents personnages, représentait toutes les circonstances de la guerre. Un chevalier était considéré comme entièrement armé s'il avait un casque, un hauberk et un bouclier. Ses armes sont l'épée et la lance, bien qu'il porte parfois une hache ou une masse et, plus rarement, un arc. La cotte de mailles, que les Normands appelaient hawberk et les Anglais byrnie, pend du cou au genou, les manches lâches et le coude seulement, la jupe fendue devant et derrière pour faciliter la selle.

Le XIVe siècle, l'âge d'or de la chevalerie, l'âge de Crécy et de Poitiers, du Prince Noir et de Chandos, l'âge qui vit s'inscrire la noble compagnie de la Jarretière, l'art de l'armurier et de l'armurier s'avança. À ses débuts, de nombreux chevaliers étaient encore vêtus de cottes de mailles sans plaque visible. A son extrémité, le chevalier est souvent enfermé su plaques de la tête aux pieds, aucun maillage n'apparaissant sauf le cli mail bord sous la barre et la frange de la cotte de maille ou de l'aubeur.

Au cours des XVIe et XVIIe siècles en Europe occidentale, un changement profond s'est produit dans les capacités militaires de cette partie du continent. Diverses armes utilisant de la poudre à canon ont progressivement remplacé la pique et la hallebarde comme armes d'infanterie standard, et les armures ont progressivement disparu des corps des soldats d'infanterie et de cavalerie. Avec l'avènement des armes à feu (vers 1500), la plupart des dispositifs de protection traditionnels n'étaient plus efficaces. En fait, la seule véritable protection disponible contre les armes à feu était les barrières artificielles, telles que les murs de pierre ou de maçonnerie, les fortifications artificielles telles que les tranchées et les fossés ou les barrières naturelles, telles que les rochers et les arbres. En 1700, avec l'invention d'une baïonnette à douille qui pouvait être montée sur l'extrémité du mousquet à silex sans boucher le canon, la pique a complètement disparu et avec elle le casque et le gilet pare-balles qui avaient été conçus principalement pour la protection contre les piques et les épées .

L'armée américaine n'accordait pas une grande confiance aux gilets pare-balles. Les premiers gilets pare-balles utilisés par les soldats n'étaient pas délivrés par l'armée. Les soldats de l'Union pendant la guerre civile ont acheté des gilets pare-balles à des colporteurs qui parcouraient les camps de l'armée en Virginie du Nord. Pendant la guerre civile, un certain nombre de types de boucliers et de cuirasses de protection ont été développés par les parties intéressées, et certains d'entre eux ont été envisagés pour une éventuelle utilisation militaire officielle. Cependant, aucune forme officielle standard d'armure n'était disponible, et toutes les formes ont été achetées par des soldats individuels. Deux types ont été décrits comme étant les plus populaires parmi les soldats de l'Union. Il s'agissait du « Soldiers' Bullet Proof Vest » fabriqué par la G. & D. Cook & Company de New Haven, dans le Connecticut, et le deuxième type de cuirasse le plus populaire était fabriqué par la Atwater Armor Company, également de New Haven. Les deux types étaient constitués d'un matériau balistique métallique composé d'un certain nombre de plaques d'acier. Les gilets étaient en fonte et étaient incroyablement lourds. La plaque de blindage Atwater détruirait une balle chemisée tirée d'un pistolet de calibre .45 à une distance de 10 pieds. Les principaux facteurs de l'abandon des gilets pare-balles à cette époque étaient les inconvénients dus au poids et à l'encombrement supplémentaires et au ridicule marqué des individus qui portaient l'armure par leurs camarades qui ne se prévalaient pas de la protection.

L'un des premiers cas enregistrés d'utilisation d'armures souples a été celui des Japonais médiévaux, qui utilisaient des armures fabriquées à partir de soie. Bien que le premier agent des forces de l'ordre américain à perdre la vie dans l'exercice de ses fonctions, le shérif adjoint de la ville de New York Isaac Smith, ait été tué par balle en 1792, ce n'est qu'à la fin du XIXe siècle que la première utilisation d'armures souples aux États-Unis États a été enregistré.

À cette époque, l'armée a exploré la possibilité d'utiliser des armures souples fabriquées à partir de soie. Le projet a même attiré l'attention du Congrès après l'assassinat du président William McKinley en 1901. Mais alors que les vêtements se sont avérés efficaces contre les balles à faible vitesse (déplacement à 400 pieds par seconde (pi/s) ou moins), ils n'ont pas offert protection contre la nouvelle génération de munitions pour armes de poing introduites à cette époque et qui se déplaçaient à des vitesses de plus de 600 pieds par seconde. Ceci, ainsi que le coût prohibitif de fabrication du vêtement (80 $ chacun, ce qui équivaut à environ 1 500 $ en dollars d'aujourd'hui) ont rendu le concept inacceptable. Une armure de ce type aurait été portée par l'archiduc François-Ferdinand d'Autriche lorsqu'il a été tué d'une balle dans la tête, précipitant ainsi la Première Guerre mondiale.

Pendant la Première Guerre mondiale, la plupart des pays participants ont développé diverses formes de dispositifs de protection pour le torse et les extrémités, mais le poids excessif ou le manque de protection adéquate a limité leur utilisation générale au combat. Une certaine forme de gilet pare-balles a été observée sur tous les fronts de 1915 à 1918, mais uniquement à titre expérimental, et le gilet pare-balles n'a jamais été d'usage général. L'utilisation la plus réussie de l'armure était par les sentinelles, les membres des patrouilles et les équipages de mitrailleuses stationnaires. Malgré la relative faible acceptabilité des troupes en raison d'un poids excessif, on croyait généralement que ces formes de blindage personnel avaient une grande valeur potentielle.

De nombreuses autorités militaires avaient préconisé l'utilisation de gilets pare-balles pendant la Première Guerre mondiale, mais celui-ci n'avait atteint qu'un stade de test préliminaire avant d'être généralement rejeté. Pendant la Première Guerre mondiale, les États-Unis avaient développé plusieurs types d'armures. L'un, le Brewster Body Shield, était en acier au chrome-nickel, pesait 40 livres et se composait d'un plastron et d'un casque. Cette armure résisterait aux balles de mitrailleuses Lewis à 2 700 pi/s. mais était excessivement maladroit et lourd.

Des études sur les pertes des forces britanniques jusqu'en 1916 ont indiqué que plus des trois quarts des hommes blessés auraient pu être sauvés si une certaine forme d'armure avait été portée. La prépondérance des blessures provenant d'armes à fragmentation (soit des éclats d'obus, soit des fragments d'obus). Des études sur les victimes françaises ont montré que 60 à 80 pour cent de toutes les blessures ont été produites par des missiles de faible à moyenne vitesse. Par conséquent, les Britanniques s'intéressaient non seulement aux matériaux balistiques métalliques mais aussi non métalliques. Ils ont développé un collier doublé de soie qui était censé arrêter une balle de pistolet à 230 grains à 600 pi/s. Cependant, les matières premières, extrêmement difficiles à obtenir, se détérioraient très rapidement dans des conditions de combat et étaient considérées comme coûteuses (25 $). En outre, les Britanniques ont également étudié un bouclier corporel de 6 livres d'environ 1 pouce d'épaisseur et composé de plusieurs couches de lin, de coton et de soie durcies par un matériau résineux.

Le US Patent and Trademark Office répertorie les enregistrements remontant à 1919 pour divers modèles de vêtements pare-balles. L'un des premiers cas documentés où un tel gilet a été démontré pour être utilisé par des agents des forces de l'ordre est détaillé dans l'édition du 2 avril 1931 de l'Evening Star de Washington, DC, qui a rendu compte d'une démonstration de gilet pour les membres du département de la police métropolitaine. . Cependant, aucune de ces conceptions ne s'est avérée entièrement efficace ou faisable pour l'application de la loi ou les services correctionnels.

La prochaine génération de gilets balistiques a été introduite pendant la Seconde Guerre mondiale. L'armée américaine a commencé à rechercher et à publier ce qui est devenu connu sous le nom de « gilets pare-balles » pendant la Seconde Guerre mondiale. Les équipages de bombardiers revenaient souvent de missions au-dessus de l'Europe occupée par les nazis, racontant que « la flak était si épaisse qu'on pouvait marcher dessus ». Chacune de ces bouffées de fumée dans le ciel contenait des milliers d'éclats d'obus. Au début d'octobre 1942, une analyse des blessures subies par le personnel de combat de l'US Eighth Air Force révéla qu'environ 70 % étaient dues à des missiles à vitesse relativement faible.

En 1942, l'armée de l'air a commencé à distribuer des gilets pare-balles aux équipages. Les gilets pare-balles comprenaient également des plaques d'acier cousues dans du tissu. Ils pendaient sur la poitrine et le ventre comme un plastron de receveur. Ils étaient assez lourds. Il y avait un casque qui complétait l'ensemble. Le gilet avait une tirette pour le jeter rapidement si l'avion amerri dans l'eau ou si l'équipage devait sauter. Le « gilet pare-balles », construit en nylon balistique, offrait une protection principalement contre les fragments de munitions, mais était inefficace contre la plupart des menaces de pistolet et de fusil. Ces gilets étaient également très encombrants et encombrants et étaient principalement réservés à un usage militaire. Ces premiers gilets pare-balles étaient lourds, mais ils ont arrêté la flak.

Les responsables américains avaient adapté le gilet pare-balles de la Royal Air Force. Des échantillons de combinaisons ont été reçus aux États-Unis en juillet 1943, et l'Army Ordnance Department et diverses institutions civiles étaient responsables de la production d'environ 23 types d'armures de flyer. L'atelier d'armures du Metropolitan Museum of Art est devenu le principal laboratoire de recherche en conception dans le développement d'armures de flyer. Ils étaient utilisés par les mitrailleurs à position flexible dans les bombardiers quadrimoteurs comme les B-17 et les B-24. Certains équipages de bombardiers moyens comme le B-26 et le B-25 les utilisaient également.

Le 8 juillet 1943, le colonel Malcolm C. Grow a reçu la Légion du Mérite pour avoir développé le gilet pare-balles. En tant que chirurgien de la huitième force aérienne, il a ordonné une enquête sur les blessures de la huitième AF et a constaté que 70 pour cent étaient causés par des missiles de vitesse relativement faible. Il a supposé qu'un certain type d'armure légère pourrait offrir une protection aux équipages aériens. Il a passé un contrat avec la Wilkinson Sword Company, une entreprise britannique, pour une combinaison blindée de 22 livres qui a résisté à un obus de calibre .45 tiré à bout portant. Il a conclu que cela arrêterait également la flak et a testé avec succès la combinaison faite à la main sur un équipage de B-17. Bientôt, le « costume anti-aérien » a été produit en masse par les Britanniques et les Américains. Cette armure légère et l'ajout d'un casque en acier étaient les idées de Grow qui ont sauvé de nombreuses vies et amélioré le moral des équipages de combat.

De nombreux enquêteurs de l'Ordnance Department et des autres services techniques avaient envisagé le développement de blindages pour les troupes au sol au début de la Seconde Guerre mondiale. Cependant, des investigations très préliminaires avaient montré que la plupart des modèles étaient trop lourds, incompatibles avec les équipements standards et tendaient à restreindre la mobilité du soldat. Un nombre considérable de gilets et de tabliers ont été produits et devaient être testés sur le terrain et observés par une équipe mixte médicale-artillerie-infanterie juste à la fin de la guerre dans le Pacifique.

En mai 1943, la Dow Chemical Company a laminé un tissu de verre fibreux qui s'est immédiatement avéré très prometteur. Le produit initial consistait en des couches de filaments de verre de fibre de verre liés ensemble avec une résine d'éthylcellulose sous haute pression. Certaines des personnes travaillant avec le colonel (plus tard brigadier-général) Georges F. Doriot, alors directeur de la division de la planification militaire, bureau du quartier-maître général, ont décidé que le projet devrait être connu sous le nom de « projet Doron » en son honneur . Par conséquent, le stratifié de fibres de verre fabriqué par la Dow Chemical Company est devenu et a continué à être appelé doron.

La production du gilet M12 devait se poursuivre dans une certaine mesure après août 1945. Le gilet M12 était composé de plaques d'aluminium épaisses et comportait des couches de tissu en nylon. Il pesait 12 livres et 3 onces et offrait une protection de surface de 3,45 pieds carrés. La conception avait été modifiée pour fournir une plus grande protection pour la partie antérieure du thorax à la fois en augmentant la largeur de la partie avant principale et également en augmentant la taille du volet antérieur sur le cœur et les gros vaisseaux. Il a fallu attendre la guerre de Corée pour qu'il soit utilisé sur le terrain. Avec la renaissance des gilets pare-balles pendant la guerre de Corée, le gilet M12 a été initialement utilisé par les troupes américaines en conjonction avec le nouveau gilet de type tout nylon. Après l'achèvement des sondages initiaux et la normalisation du produit final, toutes les troupes de première ligne américaines ont été équipées des nouveaux gilets en nylon ou en doron, et les gilets M12 ont été utilisés par les troupes de la République de Corée.

Après la guerre, les recherches se sont poursuivies pour rendre les gilets pare-balles plus légers et de meilleure qualité. Pendant la guerre du Vietnam, de nombreux soldats, Marines et aviateurs ont reçu des gilets pare-balles. Encore une fois, les gilets arrêteraient les éclats d'obus mais pas une balle. Ceux-ci étaient chauds, inconfortables, lourds et encombrants. Il était extrêmement difficile de s'y déplacer. La plupart des militaires les portaient sans chemise. Dans les hélicoptères, la plupart des militaires étaient assis sur les gilets.

Ce n'est qu'à la fin des années 1960 que de nouvelles fibres seraient découvertes qui rendraient possible la génération actuelle de gilets pare-balles dissimulables. Le développement du Kevlar et du matériel céramique dans les années 1970 et 1980 a rendu possible de véritables gilets pare-balles. Les militaires américains dans les points chauds du monde entier comptent sur ces gilets blindés pour les protéger dans l'exercice de leurs fonctions. Préoccupé par cette augmentation rapide du nombre de décès d'officiers, le National Institute of Law Enforcement and Criminal Justice (NILECJ) - prédécesseur du National Institute of Justice (NIJ) - a lancé un programme de recherche pour étudier le développement d'un gilet pare-balles léger qui, en service la police pourrait porter à temps plein.

L'enquête a facilement identifié de nouveaux matériaux qui pourraient être tissés dans un tissu léger avec d'excellentes propriétés de résistance balistique. À la suite de recherches initiales en laboratoire, l'agence a conclu que l'objectif de produire des gilets pare-balles adaptés à un usage policier à temps plein était réalisable. Parallèlement, le laboratoire des normes d'application de la loi du National Bureau of Standards (maintenant connu sous le nom de National Institute of Standards and Technology) (maintenant connu sous le nom d'Office of Law Enforcement Standards (OLES)) a élaboré une norme de performance6 qui définit la résistance balistique exigences pour les gilets pare-balles de la police. De tous les équipements développés et évalués dans les années 1970 par le NIJ, l'une de ses réalisations les plus importantes a été le développement d'un gilet pare-balles utilisant le tissu balistique Kevlar de DuPont, qui a été développé à l'origine pour remplacer les ceintures en acier dans les pneus de véhicules.

Une analyse des différences de schémas de blessures entre les soldats équipés de gilets pare-balles modernes dans un environnement urbain par rapport aux soldats de la guerre du Vietnam s'est concentrée sur les pertes au combat subies par les forces militaires américaines à Mogadiscio, en Somalie, les 3 et 4 octobre 1993. Ce fut la plus grande bataille urbaine récente impliquant les forces terrestres des États-Unis depuis la guerre du Vietnam. Il y a eu 125 victimes au combat. La répartition des victimes était similaire à celle du Vietnam, 11 % sont morts sur le champ de bataille, 3 % sont morts après avoir atteint un centre médical, 47 % ont été évacués et 39 % ont repris du service. L'incidence des blessures par balles en Somalie était plus élevée qu'au Vietnam (55 % contre 30 %), alors qu'il y avait moins de blessures par fragments (31 % contre 48 %). Les blessures contondantes (12 %) et les brûlures (2 %) ont causé les blessures restantes en Somalie. Les blessures pénétrantes mortelles en Somalie par rapport au Vietnam comprenaient des blessures à la tête et au visage (36 % contre 35 %), au cou (7 % contre 8 %), au thorax (14 % contre 39 %), à l'abdomen (14 % contre 7 %), thoraco-abdominal (7 % contre 2 %), bassin (14 % contre 2 %) et extrémités (7 % contre 7 %).

Aucun missile n'a pénétré la plaque de blindage solide protégeant la poitrine antérieure et le haut de l'abdomen des combattants. La plupart des blessures pénétrantes mortelles ont été causées par des missiles pénétrant dans des zones non protégées par un gilet pare-balles, comme le visage, le cou, le bassin et l'aine. Trois patients présentant des plaies abdominales pénétrantes sont décédés des suites d'une exsanguination, et deux d'entre eux sont décédés après des procédures de contrôle des dommages. L'incidence des blessures mortelles à la tête était similaire à celle du Vietnam malgré les casques modernes en Kevlar. Les gilets pare-balles ont réduit le nombre de blessures mortelles pénétrantes à la poitrine. Les plaies pénétrantes du visage, de l'aine et du bassin non protégés ont causé une mortalité importante.


La troisième guerre punique : l'an 148 avant notre ère

  • Mort de Tiberius Sempronius Gracchus et Marcus Claudius Marcellus
  • Le roi Masinissa des Numides meurt Scipion Émilien partage ses territoires entre ses trois fils légitimes, Micipsa, Gulussa et Mastanabal
  • Manius Manilius mène une deuxième expédition à Nepheris et échoue à nouveau
  • Himilco Phameas fait défaut à Rome
  • Le consul Lucius Calpurnius Piso Caesoninus ne prend pas Hippo Diarrhytos
  • Hasdrubal le Boetharque fait lyncher son rival et devient le seul souverain de Carthage
  • L'usurpateur macédonien Andriskos bat et tue le préteur Publius Juventius Thalna
  • Quintus Caecilius Metellus bat Andriskos et reçoit le surnom de ‘Macedonicus’
  • La Macédoine devient une province romaine
  • Bien qu'il soit techniquement trop jeune, Scipion Émilien est élu consul pour l'année suivante.

Cette année a vu la mort de Tiberius Sempronius Gracchus, le grand homme d'État et général connu pour ses victoires en Espagne (voir 179 avant notre ère) et en Sardaigne (voir 176-175 avant notre ère). Gracchus avait également servi de censeur en 169 avant notre ère et a laissé sa marque sur la ville en construisant la basilique Sempronia sur le Forum Romanum. Il avait été marié à Cornelia, la fille de Scipion Africain, qui lui avait donné douze enfants. Parmi ces enfants se trouvaient Tibère et Gaius Gracchus, qui allaient gagner en renommée et en notoriété en tant que tribuns du peuple dans les années 130 et 120. Le couple a également eu une fille nommée Sempronia, qui a épousé Publius Cornelius Scipio Aemilianus, le grand petit-fils d'Africanus par adoption et donc officiellement son cousin. L'aîné Gracchus manquait beaucoup aux Romains, tout comme Marcus Claudius Marcellus, consul en 166, 155 et 152 avant notre ère et célébrant de multiples triomphes. Il s'est noyé alors qu'il se rendait à Rome, fidèle allié du roi Masinissa des Numides.

Masinissa est également décédé cette année. Bien qu'il ait d'abord combattu les Romains pendant la deuxième guerre punique (voir 211 avant notre ère), il leur avait fait défection en 206 avant notre ère et les avait fidèlement servis depuis. Le roi avait toujours été en mauvaise santé, mais il mourut néanmoins de vieillesse. Il avait 90 ans à l'époque. Sa mort fut un grand revers pour les Romains, qui luttaient dans la troisième guerre punique et devaient maintenant travailler avec les successeurs du roi. Le Scipion Aemilianus susmentionné a été chargé de diviser les territoires du roi entre ses trois fils légitimes, Micipsa, Gulussa et Mastanabal. Ce faisant, Scipion a probablement agi conformément aux coutumes et à la tradition numide, mais la division a temporairement affaibli le royaume numide. Des trois frères, Micipsa a pris son siège au palais royal de Cirta tandis que Gulussa et Mastanabal étaient respectivement chargés des affaires militaires et juridiques. Mastanabal avait un fils illégitime nommé Jugurtha, dont la mère était une concubine. Il serait plus tard adopté par Micipsa et les Romains entendraient certainement plus parler de lui dans les années qui suivirent.

Contrairement à l'année précédente, le Sénat a décidé de ne pas envoyer deux consuls en Afrique pour mener la guerre contre Carthage. Un suffirait. Spurius Postumius Albinus Magnus a été gardé à Rome, tandis que Lucius Calpurnius Piso Caesoninus a été chargé de prendre le commandement de l'armée romaine de son prédécesseur Manius Manilius. Manilius avait lancé une autre attaque sur Hasdrubal le Boetharch dans les environs de Népheris. Bien que l'expédition ait été mieux préparée et exécutée que la précédente, Manilius n'a toujours rien accompli. Le moral des Romains s'est quelque peu élevé lorsque Scipion (toujours tribun) a réussi à provoquer la défection de Himilco Phameas, le commandant de cavalerie qui avait causé tant de problèmes aux Romains l'année précédente. Manilius envoya Scipion et Himilco à Rome, où ce dernier fut richement récompensé par le Sénat. Himilco a promis de servir fidèlement Rome, puis de repartir pour le camp romain en Afrique.

Entre-temps, le nouveau consul Piso était arrivé près de Carthage. Le légat ou propréteur Lucius Hostilius Mancinus - peut-être le fils du consul de 170 avant notre ère - avait reçu le commandement de la flotte. Comme son prédécesseur, le nouveau consul n'a rien réussi. Il n'a pas attaqué Carthage et n'a pas choisi de se battre avec Hasdrubal le Boetharch. Piso a attaqué la ville d'Aspis, où l'armée romaine avait débarqué en 256 avant notre ère pendant la première guerre punique. Le consul fut cependant repoussé puis se contenta de saccager une ville voisine, probablement Neapolis, qui n'était même pas une ville punique (elle avait été fondée par des Grecs).

Piso a ensuite subi un revers dans une ville importante qu'Appianus appelle ‘Hippagreta’ (Ἰππάγρετα) et qui selon lui était située entre Carthage et Utique. Puisqu'il n'y a pas de ville de ce nom, nous devons supposer que notre historien voulait dire Hippo Diarrhytos, une grande ville située à l'ouest d'Utique. Hippo Diarrhytos était défendu par de solides murs et une citadelle et, le plus important, possédait un port et des quais célèbres construits par Agathocle, le tyran de Syracuse (317-289 avant notre ère) qui avait envahi l'Afrique vers 310 avant notre ère. . Les Carthaginois ont largement utilisé le port pendant la troisième guerre punique et ont envoyé des navires pour s'attaquer aux navires de ravitaillement romains. Il s'agissait d'une pratique qui devait être arrêtée, et le consul assiégea la ville toute la l'été. Malheureusement pour les Romains, ils n'ont même jamais été près de prendre Hippo. Deux fois les défenseurs ont fait une sortie et deux fois les engins de siège romains ont été brûlés. Finalement, le consul décide de lever le siège et de retourner à Utique pour y établir ses quartiers d'hiver.

Cuirasse punique, en bronze (Musée du Bardo).

La situation en Afrique n'était pas bonne pour les Romains. Ils ne s'étaient pas rapprochés d'un pouce de la conquête de Carthage, une ville qui était au mieux sous un siège lâche. Quelques centaines de cavaliers avaient fait défection de Gulussa et même Micipsa et Mastanabal semblaient vaciller dans leur loyauté. Hasdrubal le Boetharch est maintenant retourné à Carthage et a conçu un complot contre son homonyme, Hasdrubal petit-fils de Masinissa. Il accuse ce dernier d'avoir comploté pour trahir la ville à son oncle Gulussa. L'affaire a apparemment été discutée à l'assemblée populaire, où une foule - probablement avec de forts sentiments anti-numides - a lynché l'accusé lorsqu'il n'a pas répondu aux accusations. Hasdrubal le Boetharque était désormais maître de Carthage. A la recherche de nouveaux alliés, les Carthaginois décidèrent d'envoyer des émissaires à Andriskos, le roi autoproclamé de Macédoine, l'encourageant à poursuivre la guerre contre les Romains et lui promettant argent et navires. Venons-en donc à ce conflit, la quatrième guerre macédonienne.

Le préteur Publius Juventius Thalna avait maintenant atteint la Macédoine, où il fut confronté à Andriskos avec son armée mixte de Macédoniens et de Thraces. Assez surprenant, ce dernier a réussi à remporter une victoire éclatante sur le commandant romain. Bien que certains de ses soldats aient réussi à s'échapper, le préteur a été tué. La défaite était plus humiliante pour les Romains que grave : lors d'occasions précédentes, ils avaient vaincu de manière décisive des armées beaucoup plus importantes dirigées par les rois légitimes de Macédoine, mais maintenant ils ont été vaincus par un prétendant et sa foule.

Le Sénat a rapidement envoyé un nouveau préteur dans la région. Ce Quintus Caecilius Metellus s'est avéré beaucoup plus compétent. Bien que les détails de sa campagne contre Andriskos soient un peu flous, il semble avoir vaincu le Pseudo-Philippos dans les environs de Pydna, où les Romains avaient remporté leur grande victoire sur Persée en 168 avant notre ère. Andriskos a ensuite été vaincu à nouveau et capturé par la suite. Metellus a acquis le agnomen Macedonicus pour ses victoires. Plus important encore, les quatre républiques ont été dissoutes et la Macédoine a été transformée en une province romaine. Désormais, un magistrat romain constituera la plus haute autorité civile et militaire dans cette partie du monde antique. Ce fut un processus qui a pris du temps, car la nouvelle province comprendrait également la Thessalie, l'Épire et des parties de l'Illyrie, de la Paeonia et de la Thrace. L'Achaïe – les territoires contrôlés par la Ligue achéenne – serait ajoutée deux ans plus tard après une autre guerre.

Dans décembre, de nouvelles élections consulaires ont eu lieu. Scipion Émilien avait maintenant 36 ou 37 ans, donc selon les dispositions de la Lex Villia de 180 avant notre ère, il était techniquement trop jeune pour être candidat à ces élections. Scipion se présente donc à la charge d'édile, pour laquelle il a certainement l'âge requis. La nouvelle de ses exploits en Afrique avait pourtant atteint la ville et surtout les électeurs. Les comices centuriata croyait apparemment que la guerre contre Carthage ne pouvait être gagnée que si Scipion devait diriger les armées de Rome l'année suivante, et le peuple a ensuite élu Scipion comme l'un des nouveaux consuls. Comme cela était techniquement illégal en vertu de la Lex Villia, le consul président s'y est opposé et son intervention a provoqué un grand tollé parmi le peuple. Le Sénat a finalement demandé aux tribuns du peuple de proposer au concilium plébis d'annuler la loi pour un an seulement, ce que le concilium dûment fait.

Toute l'histoire, racontée par Appianus, semble être une version très dramatisée de ce qui s'était réellement passé. Il semble tout simplement inconcevable que Scipion ait été vraiment surpris par son élection. De plus, son âge ne peut pas avoir été un problème. Son grand-père n'avait que 30 ou 31 ans lorsqu'il fut élu consul en 205 av. Villa Lex a été adoptée, mais l'élection avait tout de même été une rupture avec la tradition). Aemilianus avait plusieurs années de plus et à quelques années de moins que l'âge requis pour le consulat, qui était de 42 ou 43 ans. Les Romains avaient en outre l'habitude de s'écarter des lois existantes dans des circonstances extrêmes, suspendant ainsi Villa Lex pendant une seule année, obtenir un commandant exceptionnel élu pour diriger l'armée romaine contre son ennemi juré n'était pas sans précédent.

Avant même que les consuls n'entrent officiellement en fonction le 1er janvier, le futur collègue de Scipion, Gaius Livius Drusus, proposa de tirer au sort la province d'Afrique. Il était clair que Drusus voulait également avoir une chance de se battre contre Carthage. Cependant, une tribune du peuple a porté l'affaire devant le concilium plébis et la plèbe donna l'ordre à Scipion.


Annibal

Le plus grand adversaire de l'Empire romain, Hannibal Barca était l'un des généraux les plus célèbres de l'histoire. Ses tactiques sur le champ de bataille et sa planification stratégique lui ont valu le respect au cours de sa vie et la renommée depuis.

Profondément affecté par la défaite de sa nation natale de Carthage lors de la première guerre punique, Hannibal a juré à son père « J'utiliserai le feu et l'acier pour arrêter le destin de Rome ». C'est exactement ce qu'il a entrepris lorsqu'il a dirigé les Carthaginois lors de la deuxième guerre punique, traversant les Alpes en Italie et amenant la guerre aux Romains.

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La Première Guerre Punique : Prélude

La première guerre punique entre Rome et Carthage était, à l'époque, le plus grand conflit que le monde classique ait jamais connu. La guerre a duré 23 ans presque sans précédent. Certaines des plus grandes batailles navales de l'histoire ont eu lieu au cours de ce conflit et il y a eu d'énormes pertes en vies humaines, en particulier en mer et principalement à cause de l'inexpérience romaine dans les affaires nautiques. Avant la première guerre punique, Carthage était sans conteste la plus grande puissance de la Méditerranée occidentale, comme l'affirme l'historien militaire Adrian Goldsworthy dans son excellent La chute de Carthage. Était-il même possible qu'un simple pouvoir régional comme la République romaine puisse contester cette position ? La réponse, bien sûr, était oui. Malgré des pertes horribles, Rome est arrivée en tête et a contraint son adversaire à un traité de paix sévère qui, d'une certaine manière, a préparé le terrain pour la deuxième guerre punique une vingtaine d'années plus tard, un conflit qui entraînera encore plus de victimes et de destructions.

Lorsque la guerre avec Carthage a éclaté en 264 avant notre ère, la République romaine n'était pas encore une superpuissance. Rome était pourtant devenue la puissance dominante de la péninsule italienne. La politique romaine consistant à transformer les ennemis vaincus en alliés fidèles a très bien fonctionné. Les alliés (société) a fourni aux armées romaines des troupes pour combattre les guerres de Rome. Pour assurer leur loyauté, les Romains confisquaient généralement des terres aux adversaires vaincus et les utilisaient pour fonder des colonies pour les citoyens romains et latins. Ces colonies étaient les yeux et les oreilles de Rome et ses premières lignes de défense.

Rome a toujours eu des relations privilégiées avec les villes du Latium. Bien que la Ligue latine, qui avait déjà été dominée par Rome de toute façon, ait été dissoute après un conflit en 340-338 avant notre ère, Rome a conservé des liens étroits avec la plupart des villes. La République romaine a conclu des traités séparés avec tous ses alliés latins, de sorte qu'ils ont continué à fournir à Rome des soldats en temps de conflit. Certaines communautés latines ont obtenu la citoyenneté romaine à part entière, d'autres ont obtenu la citoyenneté sans droit de vote (civitas sine suffragio). Les communautés à statut purement latin profitaient encore de leurs alliances avec Rome, car ce statut leur garantissait les droits de mariage mixte et de commerce avec les citoyens romains.

La Gaule mourante (Musées du Capitole, Rome).

Avec le temps, la citoyenneté romaine et le statut latin ont également été accordés aux communautés en dehors du Latium. Les Romains par exemple ont accordé la citoyenneté sans droit de vote à de nombreux membres de la noblesse (equites) de Campanie. Des colonies romaines et latines ont été fondées dans toute l'Italie. Bien sûr, ce n'était pas sans lutte. À la fin du IVe et au début du IIIe siècle, Rome a été mêlée à des conflits avec diverses tribus celtiques (appelées Galli ou Gaulois par les Romains), avec les belliqueux Samnites et avec les Étrusques, un peuple organisé en une confédération lâche qui avait autrefois dominé Rome elle-même. Bien que les Romains aient subi des revers, ils ont finalement prévalu et vaincu leurs adversaires.

Les armées romaines ont remporté d'importantes victoires sur les Étrusques au lac Vadimo en 310 av. La bataille de Sentinum était, d'une certaine manière, le point culminant d'un conflit plus vaste qui a vu les forces de Rome et ses alliés latins et campaniens s'opposer à une coalition de villes étrusques, de tribus celtiques comme les Boïi et les Sénones, les Samnites et les Ombriens. Pendant le conflit avec les Samnites, généralement appelé la Troisième Guerre Samnite (298-290 avant notre ère), les Romains sont venus en aide aux Lucaniens, un peuple du sud de l'Italie. Les territoires des Lucaniens bordaient la zone qui avait connu une vaste colonisation grecque au cours des siècles précédents et est donc connue sous le nom de Magna Graecia.

Pyrrhos d'Épire (photo : Catalaon).

Les cités grecques du sud de l'Italie et de la Sicile souffraient de désunion politique, mais beaucoup d'entre elles craignaient l'expansion des Romains vers le sud.Lorsque la ville grecque de Tarente (Taras en grec, une colonie spartiate) est entrée en conflit avec Rome en 282 avant notre ère, elle a demandé l'aide du roi Pyrrhos d'Épire, l'un des plus grands généraux du monde antique. Pyrrhos et son armée ont vaincu les Romains et leurs alliés à deux reprises, mais ont eux-mêmes subi tellement de pertes (victoires à la Pyrrhus) qu'ils ont été contraints de se retirer d'Italie après une défaite tactique en 275 avant notre ère. Les Romains ont ensuite pris Tarente et ont ajouté toute l'Italie du Sud à leur zone de contrôle. Le fait que les Romains ne se soient pas effondrés après avoir subi deux défaites majeures contre Pyrrhos et n'aient même pas ouvert de négociations de paix leur a donné une formidable réputation. Ils sont devenus connus et respectés pour leur ténacité et leur résilience, deux traits qui leur seraient très utiles dans le conflit à venir avec Carthage.

Les deux adversaires : Carthage

Carthage était une colonie phénicienne en Afrique du Nord, dans l'actuelle Tunisie. La ville a été fondée "au moins selon la tradition" en 814 avant notre ère et a rapidement éclipsé toutes les villes de la mère patrie phénicienne elle-même et les autres colonies phéniciennes d'Afrique du Nord, de Sicile et d'Espagne en taille et en richesse. Les Carthaginois dominaient les tribus libyennes de la région et contrôlaient la plupart des régions fertiles de la Tunisie moderne, se dotant ainsi d'une base agricole solide pour une expansion future. Carthage a noué des relations diplomatiques avec les Numides à l'ouest et il semble qu'il y ait eu des liens étroits entre la noblesse carthaginoise et les maisons royales des royaumes numides, bien qu'il y ait eu aussi des conflits et des guerres.

Bien que puissance dominante dans cette partie de l'Afrique du Nord, Carthage était avant tout un géant marchand et contrôlait toutes les grandes routes commerciales navales de la Méditerranée occidentale. La ville était au centre d'un vaste réseau commercial qui s'appuyait sur les colonies phéniciennes fondées en Espagne et sur la Sardaigne et la Sicile. C'est surtout le règlement sur la Sicile qui a conduit à un conflit prolongé avec le monde grec.

Tête de Baal Hammon, l'une des divinités les plus importantes de Carthage (Musée National de Carthage).

De toute évidence, la population indigène de la Sicile - les peuples appelés les Sicans, les Sicels et les Elymians dans les sources - n'était pas non plus très satisfaite des tentatives de colonisation phénicienne, mais il semble qu'il y ait eu des différences importantes entre les politiques de colonisation grecque et phénicienne. Les premiers concernaient principalement l'installation de personnes originaires de villes mères surpeuplées dans des territoires étrangers, ce qui impliquait souvent (mais pas toujours) l'expulsion de communautés indigènes. La politique de colonisation carthaginoise consistait avant tout à établir des comptoirs commerciaux côtiers, qui étaient généralement beaucoup plus petits que les colonies grecques et beaucoup moins susceptibles d'annexer les territoires plus à l'intérieur des terres. Pourtant, il serait certainement faux de décrire l'expansion phénicienne comme largement pacifique. Richard Miles, par exemple, discute de la colonisation phénicienne de la Sardaigne et décrit comment elle était loin d'être bénéfique pour les indigènes Nuragi, qui étaient de plus en plus poussés dans les zones montagneuses de l'île.

Étant donné que la majorité des historiens qui ont écrit sur l'activité carthaginoise en Sicile étaient grecs, nous en savons plus sur les guerres entre Carthage et les cités grecques de l'île. La plus puissante de ces cités-états était incontestablement Syracuse (Syrakousai). Syracuse, fondée par des colons de Corinthe, était assez forte pour vaincre une invasion athénienne (415-413 avant notre ère) pendant la guerre du Péloponnèse. Mais bien avant cela, Gelo, le tyran de Syracuse s'était allié à Agrigente (Akragas) et avait écrasé les forces des Carthaginois lors de la bataille d'Himera en 480 avant notre ère. À d'autres moments, les Carthaginois sortaient victorieux. Carthage a assiégé Syracuse à quatre reprises, mais n'a jamais réussi à prendre la ville. Le tyran syracusain Agathokles a navigué vers l'Afrique du Nord en 310 avant notre ère, a vaincu une force carthaginoise beaucoup plus importante, mais n'a pas réussi à prendre Carthage elle-même.

Alors que des villes comme Tarente craignaient la puissance toujours croissante de Rome, ce sont les villes grecques de Sicile qui ont demandé l'aide de Pyrrhos d'Épire contre l'avancée des armées de Carthage. Pyrrhos, frais de ses victoires insatisfaisantes contre les Romains, a navigué vers l'île en 278 avant notre ère. Le roi Epirote eut beaucoup de succès. Il a réussi à repousser les Carthaginois jusqu'à Lilybaeum (Lilibeo) dans l'ouest de la Sicile. Cependant, Pyrrhos a fini par s'aliéner ses propres alliés grecs en faisant preuve d'un comportement despotique. En fin de compte, le roi a été contraint de quitter l'île et de retourner en Italie, où il a de nouveau été confronté aux Romains, puis contraint de retourner en Épire.

Cuirasse punique, en bronze (Musée du Bardo).

Les armées carthaginoise et romaine différaient comme le jour et la nuit. Alors que l'armée romaine était une armée de conscrits, les Carthaginois comptaient généralement sur d'autres que leurs propres citoyens pour mener leurs guerres à leur place. Les armées de Carthage étaient un mélange de mercenaires, de troupes fournies par les royaumes alliés (comme les Numides) et de forces enrôlées parmi les peuples libyens soumis. Les citoyens carthaginois ont servi comme officiers de haut rang, mais ils ne se sont battus que si leur ville était menacée. De plus, les Carthaginois, contrairement aux Romains, semblent avoir répugné à accorder la citoyenneté aux étrangers. Bien sûr, les Romains dépendaient aussi fortement des troupes fournies par leurs alliés : plus de la moitié de l'infanterie et la plupart de la cavalerie étaient fournis par les Latins et les société. Néanmoins, le corps citoyen romain était un bassin de recrutement important pour l'armée, alors que le corps citoyen beaucoup plus petit de Carthage ne l'était pas.

La retraite de Pyrrhos laissa Carthage contrôler la majeure partie de l'ouest et du sud de la Sicile, tandis que les villes grecques dominaient la partie orientale de l'île. Une troisième puissance a émergé en 289 avant notre ère lorsque Agathokles, le tyran de Syracuse qui avait tenté de capturer Carthage, est mort. Des mercenaires campaniens de son armée se sont soudainement retrouvés sans employeur et se sont introduits de force dans la ville prospère de Messana, au nord-est de la Sicile. Ils tuèrent ou chassèrent une partie de la population et s'emparèrent des femmes et des enfants de la ville. Les mercenaires s'appelaient eux-mêmes les Mamertins, du nom de leur dieu de la guerre Mamers, l'équivalent campanien de Mars. Depuis Messana, les Mamertines commencèrent à attaquer les territoires voisins et contraignirent plusieurs autres communautés à leur payer tribut.

La Sicile et l'Italie sont séparées par l'étroit détroit de Messine, large de quelques kilomètres seulement. Alors que Messana dominait la rive ouest, la ville de Rhegium (Rhegion) était située de l'autre côté. Bien qu'étant une colonie grecque, elle semble avoir été alarmée par l'expédition de Pyrrhos en Italie. Un allié romain, il a demandé aux Romains des troupes supplémentaires pour le défendre contre une éventuelle attaque Epirote (et peut-être aussi contre les raids des Bruttii indigènes). Les Romains envoyèrent un contingent de 4.000 hommes sous le commandement d'un certain Decius Vibellius. Ces hommes étaient des citoyens romains sans droit de vote, mais ils étaient aussi des Campaniens et donc la parenté des Mamertins de l'autre côté du détroit. Les hommes de Decius décidèrent de suivre l'exemple de leurs parents, et avec un peu d'aide des Mamertins, ils capturèrent traîtreusement la ville qu'ils étaient censés protéger et massacrèrent une partie de la population.

Comme toujours, la réaction romaine a été déterminée et dure. Quand ils eurent à nouveau les mains libres après que Pyrrhos eut quitté l'Italie et que Tarente eut été subjuguée, les Romains envoyèrent leur consul Lucius Genucius Clepsina au sud et assiégèrent Rhegium. Les Romains ont réussi à prendre la ville en 271 ou 270 avant notre ère et ont envoyé les 300 Campaniens qui avaient survécu aux combats à Rome pour être flagellés et décapités dans le Forum en guise d'avertissement. Une tribune du peuple (tribunus plébiscité) aurait tenté d'arrêter l'exécution, et le cas des Campaniens, qui étaient, après tout, des citoyens romains, a été porté devant l'assemblée populaire. Avide de vengeance, le peuple vote en faveur de la peine de mort et les Campaniens sont emmenés pour être fouettés et décapités.

Pendant ce temps, la situation des Mamertines à Messana se détériorait rapidement. Ils avaient perdu leurs alliés de l'autre côté du détroit et ont commencé à subir des défaites militaires aux mains des Syracusains. Un nouveau chef avait émergé à Syracuse. Son nom était Hiero et il était à la fois un commandant compétent et un politicien avisé. Hiero a infligé une sévère défaite aux Mamertines près de Mylae (aujourd'hui Milazzo) quelque part dans les années 260, a capturé certains de leurs chefs et enfermé les survivants à Messana. Ces actions ont valu à Hiero une couronne et il a ensuite été proclamé roi de Syracuse. Les Mamertines cherchaient désespérément de nouveaux alliés. Il n'y avait essentiellement que deux alliés potentiels : Carthage et Rome.

– Adrian Goldsworthy, La Chute de Carthage, p. 25-67
– Richard Miles, Carthage doit être détruite, p. 90-91, p. 113 et p. 149-154.


Tactiques générales

Avant les grandes guerres contre Carthage, la stratégie romaine et ses homologues ennemis étaient relativement simples. La plupart des batailles consistaient en une marche droite les uns contre les autres, sans trop compliquer les choses. Comme la plupart des armées étaient levées et utilisées en fonction des besoins, la formation initiale et continue était limitée. Jusqu'aux guerres puniques, Rome maintenait rarement un semblant d'armée permanente et il était tout simplement trop risqué de tenter de nombreuses manœuvres complexes avec des troupes insuffisamment entraînées ou expérimentées.

Les guerres avec Pyrrhus d'Épire, et bien sûr celles avec Carthage ont tout changé du tout au tout, et les stratégies de bataille romaines ont été obligées de s'adapter. Des années de pertes brutales pour Hannibal peuvent être partiellement attribuées à ce fait, et bien sûr au propre brillant d'Hannibal sur le champ de bataille. Jusqu'à l'avènement de Scipion l'Africain, il y avait peu de commandants romains qui ont mis en œuvre une grande stratégie autre qu'un assaut frontal direct sur une position ennemie.

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