Le maréchal Berthier au travail

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Le maréchal Berthier au travail

Ici, nous voyons le maréchal Berthier, l'un des subordonnés les plus précieux de Napoléon, à l'œuvre.

Extrait de Histoire du Consulat et de l'Empire, faisant suite à l'Histoire de la Révolution Française de Louis Adolphe Thiers

Qui était qui dans les guerres napoléoniennes, Philip J Haythornthwaite Couvre plus d'un millier des plus importantes figures politiques, militaires, civiles et artistiques de la période révolutionnaire et napoléonienne, de toutes les puissances combattantes. Un ouvrage de référence très utile qui montre à quel point cette première « Grande Guerre » a étendu son influence. Chaque biographie est courte, avec trois à une page, mais cela permet à l'auteur de s'adapter à tant de caractères différents.


Photographies

1. L'énergique et déterminé général Bonaparte, commandant en chef de l'armée d'Italie, à l'âge de 27 ans.

2. L'imposante Casa Bonaparte dans le centre d'Ajaccio au milieu du XIXe siècle, maintenant un étage plus haut que lorsque Napoléon y est né sur un tas de tapisserie en 1769.

3. Caricature d'un camarade de classe de l'académie militaire de Brienne montrant Napoléon, 16 ans, marchant résolument pour défendre le leader nationaliste corse Pasquale Paoli, tandis qu'un de ses professeurs tente de le retenir en tenant sa perruque. &lsquoBuonaparte court,&rsquo il est dit en dessous, &lsquovole pour aider P de ses ennemis.&rsquo

4. Le pont long et étroit de Lodi que les troupes françaises s'emparèrent le 10 mai 1796, ouvrant la route de Milan. C'était la première victoire significative de Napoléon et elle augmenta considérablement sa croyance en sa propre capacité militaire. Le peintre Louis-François Lejeune a participé à de nombreuses batailles des guerres napoléoniennes.

5. Portrait de propagande très stylisé d'Antoine-Jean Grossquos de Napoléon portant le drapeau sur le pont à la bataille d'Arcole le 15 novembre 1796, ce qu'il n'a fait que momentanément avant d'être jeté dans un fossé.

6. La bataille des Pyramides du 21 juillet 1798 a vu le pouvoir des Mamelouks rompre contre les carrés français bien disciplinés. &lsquoSoldats! Du haut de ces pyramides, quarante siècles vous contemplent.&rsquo Napoléon prend Le Caire le lendemain.

7. Napoléon a fait preuve d'un véritable courage en mars 1799 en soignant les pestiférés de l'armée française à l'hôpital du front de mer de Jaffa.

8. Napoléon s'empare du pouvoir lors du coup d'Etat chaotique de Brumaire du 9 au 10 novembre 1799. Il est malmené par le Conseil des 500 dans l'Orangerie du palais de St Cloud avant d'être secouru par les grenadiers, qui nettoient ensuite la salle à la baïonnette. .

9. Le frère cadet de Napoléon, Lucien, figure clé du coup d'État de Brumaire. Napoléon s'est opposé à son mariage et ils se sont aliénés, bien que Lucien soit finalement revenu pour soutenir Napoléon avant Waterloo.

10. Napoléon a été proche pendant la majeure partie de sa vie de son frère aîné intelligent mais faible, Joseph, qu'il a fait d'abord roi de Naples puis roi d'Espagne, mais qui était politiquement plus un fardeau pour lui qu'un avantage.

11. La mère avisée de Napoléon, Madame Mégravere. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi elle était si économe, malgré les énormes revenus que Napoléon lui a donnés, elle a répondu :

12. Napoléon, sœur cadette Elisa, qu'il fit princesse de Lucques et de Piombino, et grande-duchesse de Toscane.

13. Napoléon, frère cadet de Louis, qu'il fit roi de Hollande avant de le détrôner pour avoir fait passer les intérêts hollandais avant ceux de l'empire français.

14. Poussée par Napoléon et Joséphine, Hortense, fille de Joséphine, épousa Louis. Ils ont eu un mariage malheureux, bien qu'il ait produit le futur empereur Napoléon III.

Napoléon & rsquos séduisante sœur cadette Pauline (15. la gauche) était le plus proche de lui de tous ses frères et sœurs et lui montrait un amour et une loyauté authentiques, contrairement à leur sœur Caroline (16. droit) qui, bien que créée reine de Naples, a trahi Napoléon pour tenter de sauver son trône et celui de son mari, le maréchal Joachim Murat.

17. Le plus jeune frère impulsif de Napoléon, Jéacuterôme, qui a épousé une héritière américaine sans l'autorisation de Napoléon, a été contraint de divorcer puis d'épouser la princesse Catherine de Wüumlrttemberg (assise). Il devint brièvement roi de Westphalie.

18. Joséphine de Beauharnais, que Napoléon épousa en mars 1796, avant son départ pour le front 48 heures plus tard. Malgré l'infidélité mutuelle et le divorce éventuel, il la considérait toujours comme sa bonne étoile. Le jour de leur mariage, il lui offrit un médaillon émaillé d'or gravé, &lsquoTo Destiny&rsquo.

19. Napoléon aimait beaucoup Joséphine, fils débonnaire, Eugène de Beauharnais, que Napoléon nomma vice-roi d'Italie et commandant supérieur de plusieurs campagnes.

20. Joséphine&rsquos nécessaire, sa pièce maîtresse un portrait de Napoléon.

21. Napoléon en tant que Premier Consul par Antoine-Jean Gros, rappelant les traités de paix qu'il a signés en 1801 et 1802. La veste de velours rouge flamboyant était destinée à encourager l'industrie du vêtement de luxe lyonnais.

22. Caricature de propagande de Napoléon protégeant Jésus mourant du diable. Son Concordat avec le pape Pie VII, rétablissant la religion catholique en France en 1802, compte parmi ses réformes les plus populaires.

23. L'uniforme de l'Institut de France, auquel Napoléon fut élu en 1797 et qu'il portait régulièrement. Il était fier d'être à la fois intellectuel et militaire.

24. Jean-Jacques Réacutegis de Cambacévère a effectivement suppléé Napoléon en tant que souverain de France lorsqu'il était en campagne. Avocat, régicide et homme politique à l'époque de la Révolution, il a conçu une grande partie de ce qui est devenu le Code Napoléon. Napoléon ne se souciait pas d'être homosexuel.

25. L'ami le plus proche de Napoléon, le général Louis Desaix, aurait été fait maréchal de l'empire s'il n'avait reçu une balle dans le front à Marengo en juin 1800.

26. Le maréchal Jean Lannes était l'une des rares personnes à pouvoir toujours parler franchement à Napoléon, mais il perdit sa jambe à la bataille d'Aspern-Essling en avril 1809 et mourut à l'agonie quelques jours plus tard.

27. Le maréchal Jean-Baptiste Bessiégravères, confident de Napoléon jusqu'à ce qu'il soit tué d'un boulet de canon à la poitrine lors d'une reconnaissance des positions ennemies en mai 1813.

28. Plus tard en mai 1813, le général Géacuterard Duroc, maréchal Napoléon du palais et la seule personne extérieure à la famille à utiliser le familier &lsquotu&rsquo, fut éviscéré par un boulet de canon à la bataille de Reichenbach.

29. Une caricature française de William Pitt le Jeune sur le dos du roi George III se cachant derrière une butte et observant la puissante flotte d'invasion française, qui menaçait la Grande-Bretagne de 1803 jusqu'à ce qu'elle soit en grande partie coulée par l'amiral Horatio Nelson à la bataille de Trafalgar en octobre 1805.

30. Une médaille conçue avec orgueil pour célébrer l'invasion réussie de la Grande-Bretagne en 1804, avec l'inscription &lsquoFrappé à Londres&rsquo (frappé à Londres).

31. Le Quatorze Juillet 1804, Napoléon distribue les premières médailles de la Lécutegion d'Honneur. Contrairement aux décorations du ancien ré&régime, ou de tout autre pays européen, l'honneur était ouvert à tous les rangs de la société française.

32. Napoléon plaça la couronne impériale sur sa propre tête lors de son couronnement à Notre-Dame le 2 décembre 1804 comme prévu précédemment, Pie VII se contenta de regarder. C'était le moment suprême du self-made man.

33. Le général Jean Rapp apportant à Napoléon les étendards ennemis capturés lors de sa plus grande victoire, la bataille d'Austerlitz, le 2 décembre 1805.

34. Le méticuleux Alexandre Berthier, chef d'état-major de Napoléon dans toutes les campagnes sauf la dernière, fut l'un des éléments essentiels de son succès.

35. André Masséacutena était connu sous le nom de « l'enfant chéri de la victoire » jusqu'à ce qu'il soit arrêté en dehors de Lisbonne par les formidables défenses des lignes de Torres Vedras. Napoléon le sous-soutint constamment pendant les campagnes de la Péninsule et lui tira une balle dans l'œil lors d'un accident de chasse en septembre 1808.

36. Michel Ney, "le plus brave des braves", fut le dernier Français à sortir de Russie en 1812. Trois ans plus tard, il promit à Louis XVIII qu'il amènerait Napoléon à Paris &lsquoin une cage de fer&rsquo.

37. Nicolas Soult était parfaitement compétent dans la guerre d'Espagne, mais pas de taille pour le duc de Wellington là-bas, et s'est avéré être un chef d'état-major inadéquat dans la campagne de Waterloo.

38. Louis-Nicolas Davout, &lsquotthe Iron Marshal&rsquo, n'a jamais perdu une bataille et à Auerstädt en 1806 il a vaincu un ennemi trois fois son nombre. Il était le meilleur de tous les maréchaux du commandement indépendant, mais manquait de relations avec Napoléon.

39. Nicolas Oudinot, fils de brasseur, a subi plus de blessures que tout autre commandant supérieur napoléonien. Il reçut la première de ses vingt-deux blessures en décembre 1793 et ​​la dernière à Arcis en mars 1814, lorsqu'un boulet de canon épuisé fut dévié par sa Légation d'Honneur.

40. Pierre Augereau était un grand et fanfaron ancien mercenaire, marchand d'horloges et maître de danse qui tua deux hommes en duels et un officier de cavalerie au combat. Il a commandé une attaque d'infanterie dans un blizzard à Eylau.

41. Joachim Murat était le plus grand officier de cavalerie de son âge, dont les costumes bizarres le rendaient visible sur le champ de bataille. Bien qu'il ait épousé la soeur Caroline de Napoléon et qu'il soit devenu roi de Naples, Murat a été le premier maréchal à le trahir.

42. La bataille d'Iéna en 1806 a vu la défaite catastrophique de l'une des armées prussiennes. Les canons français à l'extrême droite tirent sur des positions prussiennes sur le plateau du Landgrafenberg au-dessus de la ville d'Iéna.

43. Gebhard Leberecht von Blüumlcher, &lsquoMarshal Forwards&rsquo, qui fut souvent vaincu par Napoléon mais qui arriva de manière décisive à la bataille de Waterloo.

44. Le roi Frédéric-Guillaume III de Prusse, que Napoléon a dédaigné et mis à l'écart à Tilset, mais qui a mis son pays sur la voie de la réforme et de la régénération.

45. Grandeur impériale : Napoléon dans ses robes de couronnement par Jacques-Louis David.

46. ​​Murat&rsquos charge massive de cavalerie de plus de 10 000 hommes à Eylau en février 1807, la plus importante des guerres napoléoniennes.

47. La bataille de Friedland en juin 1807, l'une des plus brillantes victoires de Napoléon, força la Russie à demander la paix.

48. Les négociations de paix franco-russes et prussiennes ont commencé en juillet 1807 lorsque Napoléon a accueilli le tsar Alexandre Ier dans un pavillon sur un radeau spécialement conçu attaché au milieu du fleuve Niémen près de Tilsit. Alexander&rsquo les premiers mots étaient, &lsquo je serai votre deuxième contre l'Angleterre.&rsquo

49. Le tsar Alexandre et Napoléon se sont liés d'amitié à Tilsit, mais à la fin de 1810, le tsar s'irritait du traité qu'il avait signé là-bas. Peu de temps après, il commença à préparer la chute de Napoléon.

50. Désirée Clary était le premier amour de Napoléon qu'il lui a proposé mais qui lui a été refusé. Elle épousa plus tard le maréchal Bernadotte et devint reine de Suède.

51. Pauline Fourégraves était la femme de 20 ans d'un lieutenant de cavalerie lorsque Napoléon la prit comme maîtresse au Caire après avoir découvert l'infidélité de Joséphine avec le hussard Hippolyte Charles.

52. Giuseppina Grassini était une chanteuse d'opéra de 27 ans lorsque Napoléon a commencé une longue liaison avec elle à Milan en 1800.

53. Le nom de scène de Marguerite Weimer était &lsquoMademoiselle George&rsquo lorsqu'elle devint la maîtresse de Napoléon en 1802 à l'âge de 15 ans.

54. La comtesse polonaise Marie Colonna-Walewska avait 20 ans et était mariée à un propriétaire terrien polonais de 72 ans lorsque Napoléon la rencontra le jour de l'an 1807. Elle allait devenir la favorite de ses vingt-deux maîtresses, et venait lui rendre visite sur l'île d'Elbe en 1814 et à Fontainebleau l'année suivante.

55. Fils illégitime de Napoléon, le comte Alexandre Walewski, devenu ministre des Affaires étrangères et président de l'Assemblée nationale sous Napoléon III.

56. En 1806, Napoléon prit une maîtresse de 17 ans, la belle brune aux yeux noirs &rsquo Éléonore Denuelle de la Plaigne, dont il eut un fils illégitime, le comte Léacuteon, qui ressemblait tellement à l'empereur que plus tard les gens lui dans la rue.

57. L'actrice Anne Hippolyte Boutet Salvetat a pris le nom de scène &lsquoMademoiselle Mars&rsquo. En 1815, elle l'accueillit avec des violettes, symboles de son retour printanier à Paris.

58. Albine de Montholon était la dernière maîtresse de Napoléon, à Sainte-Hélène, et avait probablement une fille de lui qu'Albine nomma Joséphine-Napoléone.

59. Un grand vase en porcelaine réalisé par Ségravevres ayant appartenu à la mère de Napoléon et représentant le célèbre portrait de David de Napoléon traversant le col du Grand Saint-Bernard en 1800.

60. Le Trône Impérial du Corps Législatif, 1805.

61. Caves à épices dorées en forme de navire, appelées nefs, indiquait la présence d'un souverain. Celui-ci a été réalisé par Henry Auguste pour le couronnement de Napoléon en 1804, avec le couvercle arborant son emblème personnel des abeilles. Les autres symboles représentés étaient la renommée, la justice et la prudence, les rivières Seine et Marne, l'Égypte (palmiers), la France (coqs), la Victoire (feuilles de laurier), la couronne de Charlemagne et le 12 arrondissements de Paris.

62. La colonne Vendôme, construite entre 1803 et 1810, portait une statue de Napoléon à son sommet et louait « Napoléon le Grand » à sa base. Il a été démoli lors du soulèvement communard en 1870.

63. Le Palais Brongniart illustre l'amour de Napoléon pour l'architecture classique et a abrité pendant près de deux cents ans la Bourse de Paris.

64. Claude-François Mécèdeneval fut secrétaire dévoué de Napoléon de 1803 à 1813.

65. Le baron Agathon Fain succéda à Mécéneval et admirait également son maître. Mécéneval et Fain offrent tous deux des portraits intimes de l'Empereur au travail.

66. Les représentations de Francisco Goya&rsquo de &lsquoLes désastres de la guerre&rsquo dans la campagne péninsulaire, où la guérilla a été inventée et qui a vu d'horribles brutalités des deux côtés.

67. Napoléon au bivouac la nuit entre le premier et le deuxième jour de la bataille de Wagram en juillet 1809. Le maréchal Berthier s'affaire à table derrière le feu. Le garde du corps de Napoléon, le mamelouk Roustam, est allongé au premier plan.

68. L'entretien entre l'empereur François II d'Autriche (la gauche), le prince Johann de Liechtenstein (centre) et Napoléon après la bataille d'Austerlitz en 1805. Cinq ans plus tard, François allait devenir le beau-père de Napoléon.

69. Le prince Clemens von Metternich, ambassadeur d'Autriche en France, ministre des Affaires étrangères et finalement chancelier, un diplomate subtil qui a parfaitement chronométré le coup final de l'Autriche contre Napoléon.

70. Le prince Karl von Schwarzenberg, dont la manœuvre prudente de forces beaucoup plus importantes a été essentielle à la défaite de Napoléon en 1813.

71. L'Impératrice Marie Louise, peinte par François Géacuterard l'année où elle devint la seconde épouse de Napoléon, elle avait 18 ans et lui 40 mais le mariage commença avec beaucoup de succès.

72. Napoléon aimait le fils qu'il avait avec Marie Louise, le roi de Rome (plus tard le duc de Reichstadt). Il est mort à l'âge de 21 ans de la tuberculose.

73. Le fringant général autrichien borgne Adam von Neipperg, que Napoléon battit sur le champ de bataille en 1813 mais qui devint l'amant de Marie Louise après la première abdication de l'Empereur l'année suivante.

74. Les uniformes de la Grande Armée étaient souvent magnifiques, comme l'illustre ici Carle Vernet en 1812, qui a contribué à la conception des drapeaux et des étendards français. C'est ainsi habillée que les troupes de Napoléon envahissent la Russie.

75. A peine les Français ont-ils pris Moscou en septembre 1812 que les Russes y ont mis le feu, incendiant plus des deux tiers de la ville.

76. Napoléon (à gauche) se réchauffant pendant la retraite de Moscou. &lsquoLa brillante armée qui traversa le Niémen&rsquo, nota Faber du Faur, le peintre de ce tableau, &lsquo se reconnaîtrait à peine maintenant.&rsquo

77. La traversée de la Bérézina glaciale sur deux ponts à chevalets fin novembre 1812, un miracle de délivrance pour l'armée napoléonienne.

78. Charles-Maurice de Talleyrand, quatre fois ministre des Affaires étrangères de la France, fut fait prince par Napoléon mais complota contre lui à partir de 1807. Deux ans plus tard, l'Empereur le traita de " merde en bas de soie ".

79. Joseph Fouché, ministre de la police, a servi tous les régimes des Jacobins aux Bourbons et a réussi à ne jamais être du côté des perdants.

80. Le maréchal Charles-Jean Bernadotte, que Napoléon a autorisé à devenir prince héritier de Suède, s'est retourné contre lui une fois que la Grande Armée a été fatalement affaiblie en 1812.

81. Auguste de Marmont, le plus vieil ami de Napoléon et qu'il éleva au maréchal, le trahit en livrant Paris aux Alliés en mars 1814.

82. L'un des moments les plus émouvants de l'épopée napoléonienne est survenu lorsque l'empereur a fait ses adieux à la vieille garde au château de Fontainebleau avant de s'exiler sur l'île d'Elbe en avril 1814.

83. Napoléon fuyant le champ de bataille de Waterloo le 18 juin 1815, tel que représenté par le caricaturiste britannique George Cruickshank.

84. Longwood House à Sainte-Hélène, où Napoléon (dans la porte) a vécu cinq ans et demi et où il est décédé.

85. Napoléon obèse et chauve à Sainte-Hélène.

86. Napoléon mort sur son lit de campagne en fer dans le salon de Longwood, esquissé par un capitaine de la Royal Navy.


Général François Gédéon Bailly de Monthion

Officier d'état-major talentueux et doublure du maréchal Berthier


Née: 27 janvier 1776

Lieu de naissance: Saint-Denis, La Réunion, France

Décédés: 7 septembre 1850

Lieu du décès: Paris, France

Arc de Triomphe: BAILLY DE MONT ON sur le pilier ouest

Fils d'un officier du régiment d'infanterie de Condé, François-Gédéon Bailly de Monthion s'engage pour la première fois dans l'armée en 1793 à l'âge de dix-sept ans comme sous-lieutenant au 74e d'infanterie. Il a servi dans l'armée de la Moselle puis dans l'armée du Nord. Bailly de Monthion n'a pas tardé à entrer en action, combattant à Saint-Wendel, la forêt de Mormal et la défense de Maubeuge. Cependant, en septembre, il a été suspendu en tant que noble et jeté en prison. Un peu plus d'un mois plus tard, Bailly de Monthion est libéré et il devient aide de camp du général Turreau dans l'armée des Pyrénées-Orientales. Puis il suivit ce général à l'armée de l'Ouest, où il servit à Noirmoutier et à Tiffauges. En mai 1794, Bailly de Monthion accompagna Turreau à l'île de Belle-Isle-en-Mer. 1795 le voit promu lieutenant en janvier puis capitaine en octobre. L'année suivante, Bailly de Monthion s'engage dans l'armée de Sambre et Meuse puis, en 1797, redevient aide de camp du général Turreau. Au cours des années suivantes, il a servi dans l'armée de Mayence, l'armée de Suisse et l'armée du Danube, et il a participé à la défense de Kehl. En 1800, Bailly de Monthion est affecté à l'armée d'Italie et combat à Suse et Sant'Ambrosio. À la fin du mois de juin, il est promu chef d'escadrons et attaché à l'équipe de Berthier, créant une association qui durera des années.

Pendant les années de paix qui suivirent, Bailly de Monthion fut chef d'état-major de différentes divisions. Lorsque la guerre éclate en 1805, il sert dans l'état-major de la Grande Armée du maréchal Berthier et combat à Memmingen, Ulm, Hollabrunn et à la bataille d'Austerlitz. Ensuite, Bailly de Monthion a été envoyé en mission à Baden, Hesse et Wurtemberg et il a reçu le prix d'être nommé Chevalier de l'Ordre du Mérite de Bavière. Il a continué à servir dans l'état-major de la Grande Armée tout au long de 1806, mais pendant ce temps il a servi sous Pannetier. En décembre, il servit à Nasielsk et Golymin, puis en février suivant, il servit à Hoff et à la bataille d'Eylau. À ce stade, ses compétences sont pleinement reconnues et il devient officiellement un assistant de Berthier. Bailly de Monthion a continué à servir à Heilsberg et à Friedland en juin, puis il a été gouverneur de Tilsit.

En 1808, Bailly de Monthion est nommé à l'état-major d'Espagne et envoyé en mission auprès du roi d'Espagne Charles IV. En mai, il est promu général de brigade puis, en juin, il combat à Vitoria. En septembre, Bailly de Monthion a combattu à Bilbao où il a été contraint d'abandonner la ville après un combat. En 1809, il est nommé baron de l'Empire et devient chef d'état-major de Berthier pour la campagne du Danube. Au cours de la campagne, Bailly de Monthion servit à Eckmühl, Aspern-Essling et Wagram. Un mois après la bataille de Wagram, il a été nommé comte de l'Empire et plus tard, il a reçu d'autres récompenses, dont la Grand-Croix de l'Ordre de Hesse et de devenir Commandeur de l'Ordre militaire de Wurtemberg. En 1810, Bailly de Monthion est chargé d'inspecter les divisions destinées à servir en Espagne et en 1811 il prend le commandement des dépôts des Basses-Pyrénées.

Pour la campagne contre la Russie de 1812, Bailly de Monthion devient chef d'état-major adjoint de la Grande Armée, servant comme d'habitude sous le maréchal Berthier. Il a servi à Smolensk et à Borodino avant de prendre part à la retraite et de servir à Maloyaroslavetz et à la Bérézina. En décembre, Bailly de Monthion est promu général de division puis il remplace Berthier comme chef d'état-major après le départ de Napoléon. Bailly de Monthion a commencé en 1813 en continuant comme chef d'état-major du prince Eugène et de l'armée en Allemagne. Après le retour du maréchal Berthier, Bailly de Monthion redevient chef d'état-major adjoint et il sert à Lützen, Bautzen et Wurschen en mai. Il a servi tout au long des campagnes de cette année-là, puis lors de la défense de la France de 1814.

En 1815, lorsque Napoléon s'évade de l'île d'Elbe pour les Cent-Jours, Bailly de Monthion se rallie à lui et Berthier étant indisponible, Bailly de Monthion est nommé chef d'état-major de l'armée du Nord. Puisqu'il avait servi comme doublure de Berthier, c'était probablement un choix judicieux, mais Napoléon nomma plus tard le maréchal Soult comme chef d'état-major et Bailly de Monthion comme son adjoint. Compte tenu du mauvais travail du personnel de la campagne de juin, cette rétrogradation de Bailly de Monthion a probablement contribué aux nombreuses erreurs de communication pendant la campagne. Néanmoins, Bailly de Monthion a servi sous Soult et a combattu à la bataille de Waterloo où il a été blessé. Par la suite, il a été mis en non-activité par les Bourbons de retour.


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Le premier traitait des mouvements de troupes supplémentaires, ainsi que des services auxiliaires tels que les hôpitaux, la police militaire, les prisonniers de guerre et la sécurité des lignes d'approvisionnement. La deuxième section organise les camps et les cantonnements de l'armée. La troisième section était la section topographique, responsable des cartes et de la reconnaissance.

La structure générale du système de Berthier a peu changé au cours des 18 années suivantes et s'est avérée particulièrement efficace pour relever les défis posés par une nouvelle ère de guerre européenne. Son principal bénéficiaire serait le nouveau commandant de l'armée d'Italie, Napoléon Bonaparte.

Napoléon découvrit également que son chef d'état-major possédait d'immenses qualités personnelles – une capacité de travail héroïque, une mémoire méticuleuse et une attention aux détails, ainsi qu'un dévouement au devoir et à la discipline. Surtout, il avait un don pour transformer les commandements verbaux, parfois vagues, de Napoléon en ordres écrits clairs, concis et logiques pour ses officiers, et plus tard les maréchaux.

Napoléon et Berthier établissent une relation de travail très efficace qui durera jusqu'en 1814. Elle repose sur l'acceptation totale par Berthier de son rôle de subordonné : il ne joue aucun rôle dans l'élaboration de la stratégie et ne conteste ou ne contredit Napoléon que sur des points de détail logistique.

Lorsqu'un ami lui a demandé son dévouement envers Napoléon, qui était un patron extrêmement exigeant et colérique, Berthier a répondu : « Souvenez-vous qu'un jour, ce sera une bonne chose d'être deuxième derrière Bonaparte. » Si vous avez sérieusement des doutes. sur les faits, dirigez-vous vers la lecture et posez simplement une question, vous obtiendrez des réponses différentes.

Le travail acharné de Berthier et son brillant système d'état-major ont été à la base de tous les succès de Napoléon en Italie et au-delà. Ils passaient tellement de temps ensemble, Berthier était surnommée « la femme de Napoléon ». Il était personnellement courageux aussi, menant une attaque à Lodi et une charge de cavalerie à Rivoli.

Mais son génie était pour le travail d'état-major et l'administration, pas pour le commandement de l'armée, comme il le savait bien. Lorsqu'il hérite brièvement du commandement de l'armée d'Italie en 1797, il supplie Napoléon de revenir au plus vite pour prendre la relève. Berthier a joué un rôle crucial dans la planification de l'expédition égyptienne de Napoléon en 1798 et a organisé sa célèbre traversée des Alpes en 1800, qui a vu les troupes françaises avancer de près de 100 milles à travers les montagnes en seulement 8 jours.

La même année, Napoléon nomme Berthier ministre de la Guerre, le mettant en charge de toute l'administration militaire française. Lorsque Napoléon proclama son nouvel empire en 1804, Berthier était le premier nom sur la liste des nouveaux maréchaux, avec l'ancienneté sur tous les autres.

L'année suivante, son rôle de chef d'état-major, ou « major général », de la Grande Armée est officiellement confirmé. Au cours de la campagne rapide de 1805, le système de Berthier a permis à Napoléon d'avoir toujours des informations à jour sur l'emplacement et la force de ses propres forces, ainsi que les derniers rapports sur les mouvements ennemis des éclaireurs, des espions et des prisonniers. De tels avantages l'ont aidé à réaliser le magnifique encerclement de l'armée autrichienne de Mack à Ulm.

En campagne, Berthier et l'Empereur voyageaient souvent ensemble dans le carrosse impérial, travaillant sans relâche. Sa charge de travail était immense, mais les récompenses aussi. Suite à la victoire d'Austerlitz, Napoléon fit de Berthier le prince héréditaire et souverain de Neuchâtel & Valangin, avec d'énormes revenus privés.

Au cours du règne de Napoléon, il a reçu de l'Empereur des dotations d'une valeur de plus d'un million de francs par an, plus que tout autre maréchal. Pourtant, Berthier demeurait un handicap en tant que commandant de campagne. Si vous voulez en savoir plus sur ces types de concepts, alors demandez au lecteur peut être l'endroit pour lire des réponses perspicaces.

En 1809, Napoléon lui confie temporairement le commandement de l'armée d'Allemagne. Lorsque l'archiduc Charles fit une avancée audacieuse en Bavière, la réponse de Berthier fut hésitante et confuse, et faillit conduire à l'encerclement du corps du maréchal Davout.

Seule l'arrivée de Napoléon a évité le désastre. Revenant à son rôle habituel de chef d'état-major, Berthier prouve une fois de plus ses talents exceptionnels, coordonnant le mouvement de 200 000 hommes et ouvrant la voie à la victoire de l'Empereur à Wagram.

Le titre de prince de Wagram a été ajouté à ses honneurs. L'invasion de la Russie en 1812 est une épreuve pas comme les autres pour le maréchal Berthier et son état-major. Cela nécessitait de coordonner le mouvement d'un demi-million de soldats - la plus grande armée jamais vue en Europe - sur un front de 400 milles. « Un simple soldat est plus heureux que moi, se plaint Berthier, je me fais tuer par tout ce travail.

En août, il était clair que les lignes d'approvisionnement de la Grande Armée étaient au point de rupture, et Berthier faisait partie de ceux qui ont tenté de persuader Napoléon d'arrêter l'avance à Smolensk. Il a été ignoré. Alors que le désastre engloutit l'armée, Berthier continue d'accomplir son devoir.

À la fin de la retraite, il marchait à pied, les doigts gelés. Lorsque Napoléon quitte l'armée pour rentrer à Paris sans lui, il pleure ouvertement. Malgré sa mauvaise santé à la suite de la retraite, Berthier a travaillé dur pour sauver les restes de l'armée et a servi tout au long de la campagne d'Allemagne en 1813.

Désormais, les ennemis de Napoléon avaient réformé leurs propres états-majors d'armée, en partie inspirés par l'exemple de Berthier. Mais ni Berthier ni son système n'étaient parfaits : en mai, un ordre confus au maréchal Ney contribua à son arrivée tardive à la bataille de Bautzen et à une occasion manquée d'écraser l'armée de la coalition.


La Révolution française (1789-1799) : Guide d'étude

En 1804, Napoléon proclame son nouvel Empire et Soult reçoit son bâton de maréchal. L'année suivante, ses troupes impeccablement entraînées sont devenues le quatrième corps - le plus grand corps de la Grande Armée - et ont marché vers l'est pour affronter la troisième coalition. En décembre, à Austerlitz, Napoléon confie au corps de Soult l'attaque principale du centre ennemi.

Alors qu'il donnait ses derniers ordres à ses maréchaux, l'Empereur se tourna vers Soult en dernier et dit : « Quant à toi, Soult, je dis seulement d'agir comme tu le fais toujours. L'attaque du 4e corps fut le coup décisif de la bataille, bien que son succès dut beaucoup aux chefs de division exceptionnels de Soult, Saint-Hilaire et Vandamme.

La victoire remportée, Napoléon acclama Soult comme « le premier manœuvre d'Europe ». Cependant, il a été observé que Soult était maintenant moins enclin à s'exposer au feu ennemi, adoptant une approche plus managériale du commandement - bien que sa planification, son organisation et son instinct tactique soient restés superbes.

L'année suivante, le corps de Soult a joué un rôle important lors de la bataille d'Iéna et dans la poursuite de l'armée prussienne vaincue qui a suivi. Si vous voulez en savoir plus sur ces types de concepts, alors demandez au lecteur peut être l'endroit pour lire des réponses perspicaces.

Dans la brutale bataille d'hiver à Eylau, ses troupes ont tenu le centre de la ligne. Les relations de Soult avec Napoléon étaient excellentes et l'Empereur se tournait fréquemment vers lui pour obtenir des conseils, au grand dam du maréchal Berthier.

En 1808, Soult a été anobli en tant que duc de Dalmatie, et plus tard cette année-là, a dirigé un corps lors de l'invasion de l'Espagne par Napoléon. De retour en France, l'Empereur confie la poursuite de l'armée britannique au maréchal Soult.

Les Britanniques surnommaient Soult « Le duc de la Damnation », et il les a harcelés à travers les montagnes de Galice jusqu'à La Corogne. Mais au combat, il ne put briser leurs lignes, ni empêcher leur fuite par la mer.

Soult marcha alors vers le sud et occupa Porto, où des rumeurs commencèrent qu'il envisageait de se couronner roi du Portugal. Que les rumeurs soient sérieuses ou non, en mai, les Britanniques et les Portugais ont pris Soult par surprise et l'ont chassé du Portugal avec de lourdes pertes en hommes et en fournitures.

Ce fut le chapitre le plus ignominieux du bilan mitigé de Soult dans la Péninsule : cinq années qui ont vu des étincelles d'éclat, mais aussi des occasions manquées, une avarice choquante et une réticence à coopérer avec d'autres commandants.

Plus tard en 1809, Soult remplaça le maréchal Jourdan en tant que conseiller militaire en chef du roi Joseph et mena les forces françaises à une victoire écrasante sur les Espagnols à Ocaña.

Il a ensuite supervisé l'occupation française du sud de l'Espagne. Nommé gouverneur d'Andalousie, Soult administra la région avec une froide efficacité depuis son quartier général de Séville, tout en évitant les mesures sévères dans la mesure du possible.

Il a vécu dans un style royal et notoirement, a pillé les églises espagnoles à une telle échelle qu'il a rapidement amassé l'une des plus grandes collections d'art d'Europe, d'une valeur estimée à 1,5 million de francs. Il était de plus en plus distant, et même ses assistants avaient du mal à l'aimer.

« Le caractère de Soult est dur, et surtout égoïste, écrit l'un d'eux, il ne s'intéresse qu'un passager à ceux qui l'entourent. In 1811, with Marshal Masséna’s army stalled outside Lisbon, Napoleon ordered Soult to give support. If you seriously have some doubts over facts head over to ask read and just ask a question, you will get different answers.

Like many of Napoleon’s long-range interventions in Spain, the objectives were unrealistic, yet Soult marched north with 20,000 men, capturing Badajoz… but withdrew on receiving news of an enemy landing near Barrosa.

Two months later, he marched north again to relieve Badajoz, now besieged by the enemy, and met Beresford’s larger army en route at Albuera. Soult launched a flanking attack that threw the enemy into confusion.

But he failed to follow up his advantage, and left the tactical handling of the battle to others. Nor was he on the spot to inspire his troops… and his army suffered a bloody defeat.

The next year, Wellington’s victory at Salamanca forced Soult to abandon his palace in Seville, and retreat to Valencia… Though that autumn, he had the satisfaction of re-occupying Madrid, and pursuing Wellington’s army back to the Portuguese frontier.

In 1813, Napoleon summoned Soult to Germany, where he fought at Lützen, and supervised the main attack at Bautzen. But when news arrived of the calamitous French defeat at Vitoria, Napoleon sent Soult back to Spain to take charge.

Soult inherited a demoralised, disorganised army. He quickly imposed order, turned it around, and attacked. It was an impressive feat, but his mostly young conscripts were up against experienced, well-led troops – two attempts to relieve the besieged garrison of San Sebastian failed.

Soult began a fighting retreat through the Pyrenees mountains back to France. Despite the limitations of his demoralised conscripts, he ensured Wellington’s army had to fight every step of the way, counter-attacking whenever possible, and offering resistance till the end, even as Napoleon’s empire began to collapse.

The last battle of the campaign was fought at Toulouse – a bloody and unnecessary one, as Napoleon had abdicated four days earlier. Under the Bourbon restoration, Soult became an unpopular Minister of War.

Like Marshal Ney, he initially opposed Napoleon’s return from exile, but saw which way the wind was blowing, and rallied to the Emperor. Napoleon made several dubious appointments in 1815: one was to pick Soult as his new chief of staff, replacing Marshal Berthier.

Not only did this waste Soult’s command abilities, since his new role was merely to implement Napoleon’s orders Soult also inherited a complex staff system of Berthier’s own devising. Crucial errors resulted during the Waterloo campaign, with orders going astray, and commanders unsure of their role.

Soult’s warning not to underestimate Wellington’s army was dismissed by Napoleon: “You think that because Wellington defeated you he must be a great general. I tell you that he is a bad general, that the English are bad troops, and this will be over by lunchtime.”

Following Napoleon’s defeat, Soult lived in exile until 1819, then returned to France under a political amnesty. After the July Revolution, he served as a reforming Minister of War, and three times as President of the Council of Ministers, effectively France’s prime minister.

He also became the ‘grand old man’ of the French army, elevated to commander-in-chief, with the exalted rank of ‘Marshal General of France’. Soult died aged 82, in the same town where he was born – known today as Saint-Amans-Soult.

Soult’s record as a Marshal was mixed – a brilliant and intelligent organiser, whose ability to deliver a master-stroke, or inspire his troops to victory, waned with time. Yet he was one of the few Marshals that Napoleon could trust with a large, independent command – a quality he needed desperately, but found in short supply.

So far we’ve met Marshals Pérignon… Brune. Sérurier. Kellermann. Grouchy. Moncey. Poniatowksi. Jourdan. Bernadotte. Augereau. Lefebvre. Mortier. Marmont. Saint-Cyr. Oudinot. Victor. Murat. Bessières. Macdonald. Masséna. Suchet.

Ney. And Soult. 3. Marshal Berthier Louis-Alexandre Berthier was born at Versailles, 10 miles from Paris. His mother served at the palace as a chambermaid to the future Louis the Eighteenth his father was a colonel in the Topographical Engineers – a specialist corps of military surveyors. Berthier followed in his father’s footsteps, joining the Topographical Engineers aged just 13, and was commissioned lieutenant at 17.

He proved a talented and diligent staff officer. Ten years later he accompanied General Rochambeau to America, as part of French support to the colonists in their War of Independence… and witnessed the British defeat at Yorktown. By the time the French Revolutionary Wars broke out, Berthier was a brigadier general with 25 years’ service, who’d studied and given much thought to the problems of military organisation and command.

A reputation for outstanding staff work meant his services were in high demand, and he served as Chief of Staff to Rochambeau, Lafayette, and Luckner. But during ‘The Terror’, ties to these politically-suspect generals put Berthier himself under the spotlight.

He was stripped of his rank, and not officially reinstated until 1795, when he became Chief of Staff of the Army of Italy.

A Chief of Staff led the staff section, which was responsible for turning the general’s orders into action, by drafting written instructions which were sent out by courier as well as every aspect of army administration ensuring efficient movement and supply and collating reports on the enemy, terrain, roads and anything else that might affect operations.

Berthier, building on recent trends in French staff practice, now developed his own comprehensive, staff organisation: He established 3 sections: His personal office or cabinet, mostly skilled civilian clerks who handled troop movements, transcribed orders, filed reports, and collated intelligence on enemy forces… His private military staff, made up of aides-de-camp, liaison officers and couriers. And the general staff itself, headed by the First Assistant Major Général, also divided into three sections:


Louis-Alexandre Berthier, prince de Wagram

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Louis-Alexandre Berthier, prince de Wagram, (born Nov. 20, 1753, Versailles, Fr.—died June 1, 1815, Bamberg, Bavaria), French soldier and the first of Napoleon’s marshals. Though Berthier was not a distinguished commander, Napoleon esteemed him highly as chief of staff of the Grande Armée from 1805. Responsible for the operation of Napoleon’s armies, he was called by the Emperor “the man who has served me longest and has never failed me.”

The son of an ennobled court works surveyor, Berthier gained military experience in the American Revolution, serving with Lafayette, and then in the French Revolution as survey and staff officer and finally as chief of staff (1791–92). Sent to fight the royalists in western France in March 1793, he was recalled, as a noble, after four months’ dangerous service and driven underground by the Revolutionary Terror. He reappeared as general of division and chief of staff in the Army of the Alps and of Italy. Commanding in Italy, he occupied Rome in February 1798 but later joined Napoleon in Egypt.

As chief of staff of the Grande Armée, Berthier directed a staff of six generals and eight colonels. His duties included dispatching direct orders from Napoleon to his marshals. In spite of his professed impersonality in carrying out Napoleon’s orders, a certain amount of friction developed between Berthier and the marshals as the power of the chief of staff grew. Napoleon recognized his loyalty by making him sovereign prince of Neuchâtel in 1806 and gave him the French title of prince de Wagram in 1809.

Berthier remained with Napoleon in Russia to the end of the retreat in 1812 and, after the Emperor’s departure, struggled devotedly to preserve order in the army. After Napoleon’s abdication Berthier submitted to Louis XVIII and, as captain of his guards, escorted him out of France when Napoleon returned from Elba for the Hundred Days. He then retired to Bavaria, where he soon died from a fall. There were stories of suicide or murder, but the accident was probably due to illness.


Louis-Alexandre Berthier

The values promoted by the American Revolution could not have been contained to North America indefinitely, but even the Founding Fathers were surprised at how quickly the universal values of life, liberty and the pursuit of happiness took hold in the most aristocratic and monarchical country in Europe. However, only a few could embody that rapid change quite like Louis-Alexandre Berthier.

The son of a minor nobleman and military engineer, Berthier chose initially to follow his father’s career in the army, before transferring to the dragoons, and serving in staff positions for several notable figures in the Royal French Army. It was in this role that he accompanied the Comte de Rochambeau to oversee the 1781 Yorktown Campaign as part of the alliance with the rebelling Americans. On the march to Virginia, Berthier composed a detailed personal journal that included several well-drawn maps, both of which became vital historical resources for the role of the French Army during the campaign. Berthier also used the opportunity to acquaint himself with the General Marquis de Lafayette, who supported the Revolution even before the official Franco-American alliance. He, too, earned a promotion to colonel before returning to France after the war. It is worth pointing out that King Louis XVI’s reasons for aiding the Americans against the British were far more geopolitical than ideological, and officers like Berthier continued to serve ably in the Royal Army for nearly a decade, many of Berthier’s colleagues had now gotten at least a glimpse of a struggle for liberty against tyranny, only to return to their own homes, simmering with discontent against the inequalities baked into their own French society.

The explosion of the French Revolution in 1789, which overthrew the oldest monarchy in Europe, presented an immense challenge to Berthier. Though he was a devout supporter of the Revolution, the Reign of Terror brought about intense Jacobin scrutiny on his head, and those suspicions of monarchism temporarily lost him his rank. Fortunately, Berthier’s political aptitude, combined with the Republic’s desperate need for talented officers in its fledgling army saw him restored to his post by 1795, and his campaigns against royalist rebels and the coalitions seeking to restore the Bourbons brought him into the sphere of a new patron: Napoleon Bonaparte.

Earning a position as General Bonaparte’s chief of staff, Berthier served at his side through his famous Italian and Egyptian campaigns and provided key support during the former’s coup against the Directory government in 1799. After Napoleon crowned himself Emperor of the French in 1805, he rewarded Berthier’s service and loyalty by naming him one of his 18 original Marshals of France a purely ceremonial title, but an enormous sign of his favor nonetheless. And like many of his Marshals, the more service Berthier rendered for his emperor, the more noble titles he acquired, such as Prince of Wagram (named after Napoleon’s 1809 victory over Austria) and that of Neuchâtel in Switzerland. Unfortunately, much of this came to an end after Napoleon’s first abdication in 1814, though Berthier was allowed to go into retirement in exchange for pledging loyalty to the Bourbon Restoration. When the emperor returned the following year, it is likely Berthier was struggling to decide whether or not to rejoin him, before he died abruptly on the 1st of June by falling out a window. Whether it was an accident, suicide or murder remains a mystery today. What Napoleon thought on the matter we also have no way of knowing, but after losing at Waterloo, we know that Berthier was on his mind in some sense, saying, “If Berthier had been there, I would not have met this misfortune.”

Berthier’s loyalties shifting from King Louis to the Republic to Napoleon and back to the Bourbons again might suggest he was not the ideological champion of Republicanism and Liberty that Lafayette was, but there is actually little evidence to suggest that his commitment to the ideals of the Revolution or personal loyalty to Bonaparte was insincere. Berthier’s own extensive journals from the Yorktown campaign certainly show how interested he was in the movement that galvanized the war around him, and later supported by his exemplary service to the Republican cause. To this day, he is regarded by many historians as one of Napoleon’s best Marshals.


Returned to France

Berthier earned frequent promotions throughout his military career. In 1783, after his return to France, he was sent to Prussia on a military mission. In 1789, Berthier was named major general of the National Guard of Versailles. In this role he was able to help two aunts of Louis XVI to flee the French Revolution and provided some protection to the royal family. During this time he again saw active service as survey and staff officer and finally as chief of staff from 1791 to 1792. In 1793, Berthier was sent to fight royalists in western France, but was recalled after four months of dangerous service, when he was driven underground by the Revolutionary Terror.

Berthier met Napoleon Bonaparte in 1796, and they developed a close and trusting relationship. That same year, Berthier accompanied Bonaparte during the Italian campaign, occupying Rome in February 1798. He later joined Bonaparte in Egypt.

Berthier was established himself as a strong administrator and diplomat. In 1799, he participated in the coup d'etat of the 18th Brumaire, which established the Consulate. He received the post of minister of war, which he held until 1808. In this role he demonstrated his expertise in organizing the military. Berthier also proved to be an able diplomat who successfully negotiated a peace agreement with Spain. In 1804, after declaring himself Emperor Napoleon I, Bonaparte chose Berthier as one of 18 army officers to be named Marshal of the Empire. Berthier was briefly given leadership of the Grande Armee in 1809, during the Austrian campaign. Not considered by most to have been a great commander in the field, he did not conduct the campaign well and had to be rescued by Napoleon. Still, Napoleon liked and trusted Berthier and named him chief of staff of the Grande Armee, a position he held from 1808 to 1814. Berthier's devotion to Napoleon was never in question. He remained loyal through many campaigns, including Austerlitz, Jena and Fried land the Peninsular campaign (1808), the Austrian campaign (1809), in Russia (1812), Germany (1813) and France (1814). Berthier was accorded several titles during his illustrious military career including Duc de Valangin, sovereign Prince de Neufchatel (1806), and Prince de Wagram (1809).


As a boy he was instructed in the military art by his father, an officer of the Corps de genie (Engineer Corps), and at the age of seventeen he entered the army, serving successively in the staff, the engineers and the prince de Lambesq's dragoons. In 1780 he went to North America with Rochambeau, and on his return, having attained the rank of colonel, he was employed in various staff posts and in a military mission to Prussia. During the Revolution, as Chief of Staff of the Versailles National Guard, he protected the sisters of Louis XVI from popular violence, and aided their escape (1791). [1]

In the war of 1792 he was at once made Chief of Staff to Marshal Lückner, and he bore a distinguished part in the Argonne campaign of Dumouriez and Kellermann. He served with great credit in the Vendéan War of 1793–1795, and was in the next year made a general of division and chief of staff (Major-Général) to the army of Italy, which Bonaparte had recently been appointed to command. He played an important role in the Battle of Rivoli, relieving Barthélemy Joubert when the latter was attacked by the Austrian general Jozsef Alvinczi. His power of work, accuracy and quick comprehension, combined with his long and varied experience and his complete mastery of detail, made him the ideal chief of staff to a great soldier and in this capacity he was Napoleon's most valued assistant for the rest of his career. [1]

He accompanied Napoleon throughout the brilliant campaign of 1796, and was left in charge of the army after the Treaty of Campo Formio. He was in this post in 1798 when he entered Italy, invaded the Vatican, organized the Roman republic, and took the pope Pius VI as prisoner back to Valence (France) where, after a torturous journey under Berthier's supervision, the pope died, dealing a major blow to the Vatican's political power which, however, did not prove as ephemeral as that of the First Empire. After this he joined his chief in Egypt, serving there until Napoleon's return. He assisted in the coup d'État of 18 Brumaire (9 November 1799), afterwards becoming Minister of War for a time. In the campaign of Marengo he was the nominal head of the Army of Reserve, but the first consul accompanied the army and Berthier acted in reality, as always, as Chief of Staff to Napoleon. [1]

Lest one think this was a relatively safe job, such as modern staff officers, a contemporary subordinate staff officer, Brossier, reports that at the Battle of Marengo:

The General-in-Chief Berthier gave his orders with the precision of a consummate warrior, and at Marengo maintained the reputation that he so rightly acquired in Italy and in Egypt under the orders of Bonaparte. He himself was hit by a bullet in the arm. Two of his aides-de-camp, Dutaillis and La Borde, had their horses killed. [3]

At the close of the campaign he was employed in civil and diplomatic business. [1] This included a mission to Spain in August, 1800, which resulted in the retrocession of Louisiana to France by the Treaty of San Ildefonso, 1 October 1800, and led to the Louisiana Purchase. [ citation requise ]

When Napoléon Bonaparte deposed King Frederick William III of Prussia from the principality of the canton of Neuchatel, Berthier was appointed its Governor. It lasted until 1814 and also brought him the title of sovereign prince.

When Napoleon became emperor, Berthier was at once made a marshal of the empire. He took part in the campaigns of Austerlitz, Jena and Friedland, and was created Duke of Valengin in 1806, Sovereign Prince of Neuchâtel in the same year and Vice-Constable of the Empire in 1807. In 1808 he served in the Peninsular War, and in 1809 he served in Austrian theatre during War of the Fifth Coalition, after which he was given the title of prince of Wagram. He was with Napoleon in Russia in 1812, Germany in 1813, and France in 1814, fulfilling, till the fall of the French Empire, the functions of "major-general" of the Grande Armée. [1]

Following Napoleon's first abdication, Berthier retired to his 600-acre (2.4 km²) estate, and resumed his hobbies of falconry and sculpture. [ citation requise ] He made peace with Louis XVIII in 1814, and accompanied the king on his solemn entry into Paris. During Napoleon's short exile on Elba, he informed Berthier of his projects. Berthier was much perplexed as to his future course and, being unwilling to commit to Napoleon, fell under the suspicion both of his old leader and of Louis XVIII. On Napoleon's return to France, Berthier withdrew to Bamberg, where he died a few weeks later on 1 June 1815 in a fall from an upstairs window. The manner of his death is uncertain according to some accounts he was assassinated by members of a secret society, others say that, maddened by the sight of Prussian troops marching to invade France, he threw himself from his window and was killed. [1]


Marshal Berthier at Work - History

:''For the American privateer named after him, see ''Prince de Neufchatel. Louis-Alexandre Berthier (20 November 1753 – 1 June 1815), 1st Prince of Wagram, Sovereign Prince of Neuchâtel, was a Marshal of the Empire doubling as Minister of War and chief of staff to Napoleon. Born into a military family, he served in the French Army and survived suspicion of monarchism during the Reign of Terror, before a rapid rise in the ranks during the French Revolutionary Wars. Although a key supporter of the coup against the Directory that gave Napoleon supreme power, and present for his greatest victories, Berthier strongly opposed the progressive stretching of lines of communication during the Russian campaign. Allowed to retire by the restored Bourbon regime, he died of unnatural causes shortly before the Battle of Waterloo. Berthier's reputation as a superb operational organiser remains strong among current historians.

Berthier was born on 20 November 1753 at Versailles to Lieutenant-colonel Jean-Baptiste Berthier (1721–1804), an officer in the Corps of Topographical Engineers, and his first wife (married in 1746) Marie Françoise L'Huillier de La Serre. He was the eldest of five children, with the three brothers also serving in the French Army, two becoming generals during the Napoleonic Wars.

As a boy, Berthier was instructed in the military art by his father, an officer of the ''Corps de genie'' (Engineer Corps). At the age of seventeen, he entered the army, serving successively in the staff, the engineers, and the Prince of Lambesc's Royal Allemand-Dragoon Regiment. In 1780, Berthier went to North America with General Rochambeau, and on his return, having attained the rank of colonel, he was employed in various staff posts and in a military mission to Prussia. During the French Revolution, as chief of staff of the Versailles National Guard, he protected the aunts of Louis XVI from popular violence, and aided their escape in 1791. In 1792, Berthier was at once made chief of staff to Marshal Nicolas Luckner, and he bore a distinguished part in the Argonne campaign of Generals Dumouriez and Kellermann. He served with great credit in the Vendéan War of 1793–1795, and the next year was made a general of division and chief of staff (''major-général'') to the Army of Italy, which Bonaparte had recently been appointed to command. He played an important role in the Battle of Rivoli, relieving General Joubert when the latter was attacked by the Austrian general Jozsef Alvinczi. His power of work, accuracy and quick comprehension, combined with his long and varied experience and his complete mastery of detail, made Berthier the ideal chief of staff. In this capacity, Berthier was Napoleon's most valued assistant for the rest of his career. Berthier accompanied Napoleon throughout the campaign of 1796, and was left in charge of the army after the Treaty of Campo Formio. He was in this post in 1798 when he entered Italy, invaded the Vatican, organized the Roman Republic, and took Pope Pius VI prisoner. Berthier supervised the Pope’s relocation to Valence, where, after a tortuous journey, Pius died. The death of the Pope dealt a major blow to the Vatican's political power which, however, did not prove as ephemeral as that of the First French Empire. After this, Berthier joined his chief in Egypt, serving there until Napoleon's return. He assisted in the Coup of 18 Brumaire (9 November 1799), afterwards becoming Minister of War for a time. During the Battle of Marengo, Berthier was the nominal head of the Army of Reserve, but the first consul accompanied the army and he acted in reality, as always, as chief of staff to Napoleon. Lest one think that this was a relatively safe job,a contemporary subordinate staff officer, Brossier, reports that at the Battle of Marengo: At the close of the campaign, he was employed in civil and diplomatic business. This included a mission to Spain in August 1800, which resulted in the retrocession of Louisiana to France by the Treaty of San Ildefonso on 1 October 1800, and led to the Louisiana Purchase. When Napoleon deposed King Frederick William III of Prussia from the principality of Neuchâtel, Berthier was appointed its ruler. This lasted until 1814 and also brought him the title of sovereign prince in 1806. When Napoleon became emperor, Berthier was at once made a Marshal of the Empire. He took part in the campaigns of Austerlitz, Jena, and Friedland. He was made Duke of Valangin in 1806 and Sovereign Prince of Neuchâtel that same year, and Vice-Constable of the Empire in 1807. In 1808, he served in the Peninsular War, and in 1809, served in the Austrian theatre during the War of the Fifth Coalition, after which he was given the title of Prince of Wagram. He was with Napoleon in Russia in 1812, and took part in the extremely unusual council of war on whether to proceed, being one of several who advised against an advance on Moscow which Napoleon (encouraged by Joachim Murat also blamed by many for the horse-killing pace of the march into Russia) decided on. Berthier is said to have burst into tears at the decision. He served in Germany in 1813, and France in 1814, fulfilling, until the fall of the French Empire, the functions of ''major-général'' of the ''Grande Armée''. Following Napoleon's first abdication, Berthier retired to his 600-acre (2.4 km²) estate, and resumed his hobbies of falconry and sculpture. He made peace with Louis XVIII in 1814 and accompanied the king on his solemn entry into Paris. During Napoleon's short exile on Elba, he informed Berthier of his projects. Berthier was much perplexed as to his future course and, being unwilling to commit to Napoleon, fell under the suspicion both of his old leader and of Louis XVIII. On Napoleon's return to France, Berthier withdrew to Bamberg, where he died a few weeks later on 1 June 1815 in a fall from an upstairs window. The manner of his death is uncertain. According to some accounts, he was assassinated by members of a secret society, while others say that, maddened by the sight of Russian troops marching to invade France, he threw himself from his window and was killed. The loss of Berthier's skills at Waterloo was keenly felt by Napoleon, as he later stated succinctly:

Berthier was an immensely skilled chief of staff, but he was not a great field commander. When he was in temporary command in 1809, the French army in Bavaria underwent a series of reverses. Despite the fact that his merit as a general was completely overshadowed by the genius of Napoleon, Berthier was nevertheless renowned for his excellent organising skills and being able to understand and carry out the emperor's directions to the minutest detail. General Paul Thiébault said of him in 1796:


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