Comment les anciennes bactéries du fumier de cheval aident à localiser l'endroit où Hannibal a traversé les Alpes

Comment les anciennes bactéries du fumier de cheval aident à localiser l'endroit où Hannibal a traversé les Alpes

Chris Allen / La conversation

Malgré des milliers d'années de travail acharné par de brillants érudits, la grande énigme de l'endroit où Hannibal a traversé les Alpes pour envahir l'Italie est restée non résolue. En tant que microbiologiste, je faisais partie de l'équipe qui a mené la recherche.

Hannibal était le chef de l'armée carthaginoise pendant la deuxième guerre punique avec Rome (218-201 avant JC). Il a mené ses 30 000 troupes assorties (dont 37 éléphants et plus de 15 000 chevaux) à travers les Alpes pour envahir l'Italie, mettant ainsi la machine de guerre romaine à genoux. Alors que le grand général a finalement été vaincu après 16 ans de conflit sanglant, cette campagne est désormais considérée comme l'une des plus belles entreprises militaires de l'Antiquité. Nous pouvons dire, rétrospectivement, que ces événements ont finalement façonné l'Empire romain tardif et donc la civilisation européenne telle que nous la connaissons.

Depuis plus de 2 000 ans, historiens, hommes d'État et universitaires se disputent la route qu'il a empruntée. Même Napoléon est connu pour avoir manifesté de l'intérêt. Mais jusqu'à présent, il n'y a eu aucune preuve archéologique solide.

Notre équipe internationale, dirigée par Bill Mahaney de l'Université York à Toronto, a finalement fourni des preuves solides de l'itinéraire de transport en commun le plus probable : un col appelé le Col de Traversette . Ce col étroit entre une rangée de pics est situé à la frontière légèrement au sud-est de Grenoble en France et au sud-ouest de Turin en Italie. Nos résultats sont publiés dans Archaeometric.

Col de Traversette. Luca Bergamasco/Wikimedia. ( CC BY 3.0 )

La Traversette – située à environ 3000 m d'altitude – est encore aujourd'hui un chemin tortueux. L'itinéraire a été proposé pour la première fois il y a plus d'un siècle par le biologiste et polymathe Sir Gavin de Beer, mais n'était pas auparavant largement accepté par la communauté universitaire.

Jusqu'à présent, de nombreux savants ont plutôt privilégié d'autres itinéraires de traversée comme le col du Clapier, à environ 2400 m d'altitude et plus au nord, qui est certainement moins dangereux aujourd'hui. Ce choix populaire était en grande partie dû aux écrits d'historiens modernes et anciens tels que Tite-Live, qui a vécu à Padoue environ 200 ans après l'événement historique mais n'a jamais réellement visité le site de la traversée de son vivant. Il se peut donc que de nombreux récits de Tite-Live soient plus fictifs que factuels.

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Lit d'excréments

À l'aide d'une combinaison d'analyses génétiques microbiennes, de chimie environnementale, d'analyses polliniques et de diverses techniques géophysiques, nous avons dévoilé un dépôt animal massif de matières fécales - probablement de chevaux - sur un site près du col de Traversette. Le fumier, qui peut être directement daté d'environ 200 av. C'est l'un des rares dans la région qui aurait pu être utilisé pour abreuver un grand nombre d'animaux. Le site a été découvert à l'origine lors d'expéditions géologiques dans la région et correspondait déjà à des descriptions du terrain - y compris des chutes de pierres - qu'Hannibal a dû traverser.

Plus de 70 % des microbes présents dans le crottin de cheval appartiennent à un groupe connu sous le nom de Clostridia et nous avons trouvé ces microbes en très grand nombre dans le lit d'excréments. Des niveaux beaucoup plus faibles de gènes de Clostridia ont été trouvés ailleurs sur le site. Nous savions qu'il s'agissait de ces insectes car nous étions capables de séquencer partiellement des gènes spécifiques à ces organismes. Les bactéries sont très stables dans le sol et survivent des milliers d'années.

Photo aérienne du site de l'expédition. Peeter Somelar de l'Université de Tartuu (Estonie), auteur fourni.

Alors pourquoi Hannibal a-t-il choisi la traversée plus difficile de la Traversette ? À ce stade, nous ne pouvons que spéculer, mais il n'a peut-être pas du tout eu le choix. Hannibal n'était pas seulement inquiet des actions de l'armée romaine à cette époque. À cette époque relativement ancienne, il y avait des tribus gauloises dans la région, une force militaire majeure, et Hannibal a peut-être été contraint de prendre cette route plus difficile et inattendue pour éviter une embuscade dévastatrice.

La découverte est passionnante, mais nous ne pouvons pas encore être absolument certains que ces bactéries proviennent réellement de chevaux ou d'humains. L'analyse des gènes doit être étendue avec davantage de séquençage génétique d'autres gènes, si cette conclusion doit être certaine. Je dirige actuellement un vaste programme de microbiologie pour essayer d'assembler des génomes complets ou partiels de Clostridia à partir des échantillons prélevés dans la tourbière de Traversette.

Nous pourrions également trouver des œufs de parasites – associés à des ténias intestinaux – encore conservés dans le site comme de minuscules capsules temporelles génétiques. Avec ces informations, nous espérons faire une lumière considérable sur la présence de chevaux, d'hommes - et même des célèbres éléphants d'Hannibal - dans la fange de la Traversette il y a plus de 2000 ans. En effet, avec plus d'informations génétiques, nous pouvons être plus précis sur la source et peut-être même l'origine géographique de certaines de ces bêtes anciennes par rapport à d'autres études de recherche en microbiologie.

L'image sélectionnée: Hannibal traversant les Alpes à dos d'éléphant. La source:

L'article, initialement intitulé " Comment les anciennes bactéries du crottin de cheval aident notre équipe à localiser l'endroit où Hannibal a traversé les Alpes ' par Chris Allen a été initialement publié le La conversation et a été réédité sous licence Creative Commons.


La bouse de cheval ancienne aide les chercheurs à trouver le chemin d'Hannibal à travers les Alpes et à Rome

Il y a plus de 2 000 ans, le plus grand général de Carthage, le redoutable Hannibal, traversa les Alpes lors d'un périlleux voyage vers la péninsule italienne. La brillante manœuvre a surpris Rome avec son pantalon baissé car personne n'osait penser que quelqu'un serait assez fou pour traverser une armée entière à travers un tel terrain. Le chemin exact emprunté par Hannibal lors de ce voyage épique à travers les Alpes a fait l'objet de débats parmi les chercheurs, mais maintenant les scientifiques pensent qu'ils l'ont finalement trouvé en suivant des miettes de pain improbables : d'anciennes crottes de cheval regorgeant encore de bactéries préservées laissées par Hannibal. cavalerie 8217s.

Les découvertes ont été faites dans un site près du Col de Traversette, qui est à 3 000 mètres d'altitude et très difficile à traverser même avec un sac à dos, sans parler d'une armée forte de 30 000 avec 37 éléphants et 15 000 chevaux, comme le racontent les historiens. Ce chemin a été proposé pour la première fois comme route préférée d'Hannibal il y a près d'un siècle par Sir Gavin de Beer, mais d'autres chercheurs l'ont rejeté car il y avait d'autres chemins à travers les Alpes qui étaient beaucoup plus faciles à traverser comme le Col du Clapier, qui est plus haut. nord, mais à seulement 2 400 mètres d'altitude et beaucoup moins dangereux.

Écrivant pour The Conversation, l'archéologue Chris Allen de l'Université Queens a déclaré qu'ils avaient été attirés par un étang du col de Traversette après qu'une expédition géologique a rapporté que le site ressemblait étrangement à des descriptions du terrain traversé par Hannibal à travers les Alpes. Des fouilles sur le site ont révélé un dépôt animal massif de matières fécales, probablement de chevaux, car 70% des microbes ont été identifiés comme appartenant au groupe Clostridia, a révélé un séquençage génétique partiel. Les microbes peuvent survivre séquestrés dans le sol pendant des milliers d'années.

"Des niveaux beaucoup plus faibles de gènes de Clostridia ont été trouvés ailleurs sur le site", a écrit Allen.

Photo aérienne du site de l'expédition. Peeter Somelar de l'Université de Tartuu (Estonie).

Il y avait aussi des preuves de chevaux marchant péniblement dans la boue, bien que peu de mammifères s'aventurent dans ce passage. Le fumier "peut être directement daté d'environ 200 av. J.-C. par analyse isotopique du carbone (très proche de la date figurant sur les documents historiques - 218 av. J.-C."), a écrit Allen.

« Nous pourrions également trouver des œufs de parasites – associés à des ténias intestinaux – encore conservés sur le site comme de minuscules capsules temporelles génétiques. Avec ces informations, nous espérons faire la lumière sur la présence de chevaux, d'hommes - et même des célèbres éléphants d'Hannibal - dans la fange de la Traversette il y a plus de 2000 ans.

Allen estime qu'Hannibal a choisi d'emprunter cette voie plus difficile en faveur d'options plus accessibles pour éviter les embuscades des clans gaulois voisins. Le jury n'est toujours pas là, mais c'est vraiment la première preuve tangible que nous avons de la traversée des Alpes par Hannibal en dehors des documents historiques, ont rapporté les chercheurs dans le journal. Archéométrie.

Bien qu'il ait ravagé la campagne italienne pendant plusieurs années et remporté plusieurs batailles importantes, il a finalement été vaincu par la tactique de Quintus Fabius Maximus, qui a réalisé qu'il pouvait vaincre Hannibal en attaquant la seule chose qu'il ne pouvait pas remplacer : ses hommes. Il a commencé à forcer Hannibal à combattre de petits engagements coûteux au lieu de conflits directs. Ces tactiques « fabianiennes » sont encore utilisées aujourd'hui, nous les connaissons sous le nom de « guerres d'usure ». Réalisant que l'armée d'Hannibal dépassait rapidement ses lignes de ravitaillement, Rome a pris des contre-mesures contre la base d'origine d'Hannibal en Afrique par commandement maritime et a arrêté le flux de ravitaillement. Hannibal a rapidement fait demi-tour et s'est précipité vers la défense à domicile, mais a subi une défaite lors de la bataille de Zama (202 avant JC).


Des excréments anciens aident les scientifiques à percer le mystère d'Hannibal

Les scientifiques ont peut-être débloqué l'une des grandes énigmes du monde antique, en analysant les microbes du fumier de cheval pour découvrir où Hannibal et son armée ont traversé les Alpes.

Le général carthaginois a mené une armée de 30 000 hommes, 37 éléphants et plus de 15 000 chevaux et mulets pour envahir l'Italie. L'audacieux voyage à travers les Alpes a eu lieu pendant la deuxième guerre punique, qui a duré de 218 av. à 201 av.

Cependant, l'itinéraire exact d'Hannibal à travers les Alpes a été vivement débattu par les historiens. Aujourd'hui, une équipe internationale de scientifiques a mis au jour des preuves fascinantes du col reculé du Col de Traversette, à la frontière entre la France et l'Italie.

En exploitant la datation au radiocarbone, l'analyse du métagénome microbien, la chimie environnementale et l'analyse du pollen, les experts ont montré qu'un événement de « dépôt en masse d'animaux » s'est produit près du col de Traversette en 218 av.

L'expédition sur le site du Col de Traversette (Queen's University, Belfast)

"Vous regardez beaucoup de chevaux – comme vous le dira quiconque connaît un peu les chevaux, lorsque les chevaux boivent, ils doivent déféquer", a déclaré à FoxNews Chris Allen, maître de conférences en microbiologie environnementale à l'Université Queen's de Belfast. com, expliquant que les scientifiques ont étudié 3 pieds de sédiments sous un grand bourbier, ou un étang, pour des preuves du fumier des chevaux.

Plus de 70 pour cent des microbes contenus dans le fumier de cheval appartiennent à un groupe connu sous le nom de Clostridia qui peut survivre dans le sol pendant des milliers d'années. Allen a déclaré à FoxNews.com que les scientifiques ont découvert une augmentation remarquable du nombre et de l'abondance relative des bactéries dans les sédiments, suggérant que l'armée d'Hannibal a traversé les Alpes à ce point précis.

"Normalement, nous voyons ces bactéries à des niveaux assez bas dans le sol, mais, dans ce cas particulier, nous avons trouvé des nombres relatifs très élevés", a-t-il déclaré. Les scientifiques ont également remarqué une augmentation du nombre de sels biliaires provenant de l'intestin, ainsi qu'un changement radical dans le registre pollinique des sédiments. "L'analyse pollinique nous a montré qu'il y avait certainement un changement significatif dans les caractéristiques des dépôts au point où Hannibal a traversé les Alpes", a expliqué Allen.

Le microbiologiste reconnaît que les chercheurs ont eu la chance de trouver le bourbier, qui remontait à 8 000 ans. D'autres bourbiers de la région avaient moins de 2 000 ans et n'ont donc pas pu fournir d'informations sur l'armée d'Hannibal.

À ce stade, les scientifiques ne savent pas dans quelle mesure les éléphants d'Hannibal ont contribué à la preuve. "Fondamentalement, nous considérons qu'il y a probablement beaucoup plus de fumier de cheval que d'éléphant", a expliqué Allen. "Mais nous ne savons pas encore."

Le projet était une collaboration entre l'Université Queen's, l'Université York de Toronto, l'Université de Dublin City en Irlande, l'Université de Tartu en Estonie et des chercheurs au Canada, au Portugal, en France et aux États-Unis. Le professeur Bill Mahaney de l'Université York a dirigé l'expédition au Col de Traversette, avec l'Université de La professeure agrégée de Toronto Sarah Finkelstein fournit des analyses de pollen. L'expert en datation au carbone radio basé en Arizona, Alan West, a également participé.

Les découvertes des scientifiques, qui sont publiées dans la revue Archaeometric, pourraient même améliorer notre compréhension des bactéries modernes, selon Allen. "Nous ne savons pas grand-chose sur Clostridia au cours des 2 000 dernières années", a-t-il déclaré. "Nous espérons que certaines des informations que nous en tirerons pourront nous renseigner sur la façon dont ces organismes ont changé au cours des 2 000 dernières années et nous aider dans nos découvertes médicales."


Lit d'excréments

À l'aide d'une combinaison d'analyses génétiques microbiennes, de chimie environnementale, d'analyses polliniques et de diverses techniques géophysiques, nous avons dévoilé un dépôt animal massif de matières fécales - probablement de chevaux - sur un site près du col de Traversette. Le fumier, qui peut être directement daté d'environ 200 av. C'est l'un des rares dans la région qui aurait pu être utilisé pour abreuver un grand nombre d'animaux. Le site a été découvert à l'origine lors d'expéditions géologiques dans la région et correspondait déjà à des descriptions du terrain - y compris des chutes de pierres - qu'Hannibal a dû traverser.

Plus de 70 % des microbes présents dans le crottin de cheval appartiennent à un groupe connu sous le nom de Clostridia et nous avons trouvé ces microbes en très grand nombre dans le lit d'excréments. Des niveaux beaucoup plus faibles de gènes de Clostridia ont été trouvés ailleurs sur le site. Nous savions qu'il s'agissait de ces insectes car nous étions capables de séquencer partiellement des gènes spécifiques à ces organismes. Les bactéries sont très stables dans le sol et survivent des milliers d'années.

Photo aérienne du site de l'expédition. Peeter Somelar de l'Université de Tartuu (Estonie), Auteur fourni

Alors pourquoi Hannibal a-t-il choisi la traversée plus difficile de la Traversette ? À ce stade, nous ne pouvons que spéculer, mais il n'a peut-être pas eu le choix du tout. Hannibal n'était pas seulement inquiet des actions de l'armée romaine à cette époque. À cette époque relativement ancienne, il y avait des tribus gauloises dans la région, une force militaire majeure, et Hannibal a peut-être été contraint de prendre cette route plus difficile et inattendue pour éviter une embuscade dévastatrice.

La découverte est passionnante, mais nous ne pouvons pas encore être absolument certains que ces bactéries proviennent réellement de chevaux ou d'humains. L'analyse des gènes doit être étendue avec davantage de séquençage génétique d'autres gènes, si cette conclusion doit être certaine. Je dirige actuellement un vaste programme de microbiologie pour tenter d'assembler des génomes complets ou partiels de Clostridia à partir des échantillons prélevés dans la tourbière de la Traversette.

Nous pourrions également trouver des œufs de parasites – associés à des ténias intestinaux – encore conservés dans le site comme de minuscules capsules temporelles génétiques. Avec ces informations, nous espérons faire une lumière considérable sur la présence de chevaux et d'hommes - et même des célèbres éléphants d'Hannibal - à la fange de la Traversette il y a plus de 2000 ans. En effet, avec plus d'informations génétiques, nous pouvons être plus précis sur la source et peut-être même l'origine géographique de certaines de ces bêtes anciennes par rapport à d'autres études de recherche en microbiologie.

Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Lire l'article original.


La vérité sur la route d'Hannibal à travers les Alpes

Après avoir combattu leurs rivaux mortels les Romains en Espagne, en 218 avant JC, l'armée carthaginoise a fait un mouvement auquel personne ne s'attendait. Leur commandant Hannibal a fait marcher ses troupes, y compris de la cavalerie et des éléphants de guerre africains, à travers un col élevé dans les Alpes pour frapper Rome elle-même depuis le nord de la péninsule italienne. Ce fut l'un des plus grands exploits militaires de l'histoire.

Les Romains avaient supposé que les Alpes créaient une barrière naturelle sûre contre l'invasion de leur patrie. Ils n'avaient pas compté avec l'audace d'Hannibal. En décembre, il anéantit les forces romaines dans le nord, aidé de ses impressionnants éléphants, les chars de la guerre classique. De nombreux animaux sont morts de froid ou de maladie l'hiver suivant, mais Hannibal s'est frayé un chemin à travers l'Italie. Pendant 15 ans, il a ravagé le pays, tuant ou blessant plus d'un million de citoyens mais sans prendre Rome. Mais lorsqu'il a affronté le général romain Scipion l'Africain à Zama en Afrique du Nord en 202 avant JC, son génie stratégique a rencontré son égal. Ainsi se termina la seconde guerre punique, avec Rome vainqueur.

La traversée alpine d'Hannibal a été célébrée dans les mythes, l'art et le cinéma. JMW Turner en a fait un grand drame en 1812, une tempête de neige cinglante plongeant les Carthaginois dans un désarroi sauvage. Le film épique à l'épée et aux sandales de 1959, avec Victor Mature dans le rôle-titre éponyme, a fait ressembler "l'armée d'éléphants fous" d'Hannibal aux créatures polies du zoo qu'elles étaient de toute évidence.

Les batailles ne se sont pas terminées avec la victoire de Scipion, cependant. Beaucoup d'encre, sinon de sang, a coulé dans de furieuses disputes entre historiens sur la route précise qu'Hannibal a empruntée à travers les Alpes. La réponse ne fait pas une différence aveugle dans le résultat historique, mais il y a clairement quelque chose à propos de cette image d'éléphants sur des sommets enneigés qui fait que les experts se soucient profondément de l'endroit où ils sont exactement allés.

Une équipe internationale de scientifiques pense maintenant que le puzzle est en grande partie résolu. Son chef, le géomorphologue Bill Mahaney de l'Université York à Toronto, a commencé à réfléchir à la question il y a près de deux décennies en examinant les références géographiques et environnementales des textes classiques. Lui et ses collègues viennent de révéler de nouvelles preuves surprenantes à l'appui de leur affirmation d'avoir découvert le chemin d'Hannibal.

Une illustration d'Hannibal traversant les Alpes avec des éléphants et des chevaux. Photographie : Getty Images/Dorling Kindersley

Les trois guerres puniques étaient une lutte pour la domination de la région méditerranéenne par les deux grandes puissances commerciales et militaires des IIIe et IIe siècles avant JC : Carthage et Rome. Carthage, une ancienne cité-État phénicienne dans l'actuelle Tunis, avait un empire qui s'étendait sur la majeure partie de la côte nord-africaine ainsi que sur la pointe sud de la péninsule ibérique.Rome était alors encore une république, et les deux États étaient enfermés dans une lutte de pouvoir susceptible de dégénérer en guerre ouverte, jusqu'à ce que les Romains annihilent Carthage en 146 av.

Hannibal, fils du général Hamilcar qui a mené des troupes dans la première guerre punique, a donné à Carthage son heure la plus glorieuse. Il est classé aux côtés d'Alexandre le Grand, de Jules César et de son ennemi juré Scipion comme l'un des plus grands stratèges militaires du monde antique, et sa traversée alpine joue un grand rôle dans cette réputation. La plupart de ce que nous savons à ce sujet provient des récits donnés par les écrivains romains Polybe (c200-118BC) et Tite-Live (59BC-AD17). Ils le rendent vraiment déchirant.

Alors que l'armée carthaginoise montait de la vallée du Rhône en Gaule, elle était harcelée et attaquée par des tribus montagnardes qui, connaissant le territoire, tendaient des embuscades, larguaient des rochers et faisaient généralement des ravages. Pendant la descente, les Carthaginois étaient pour la plupart indemnes, mais maintenant les montagnes elles-mêmes menaçaient un danger mortel. Les Alpes sont plus raides du côté italien, et le chemin est étroit, ourlé de précipices.

« À cause de la neige et des dangers de sa route, [Hannibal] a perdu presque autant d'hommes qu'il en avait perdu lors de l'ascension », écrit Polybe. "Comme ni les hommes ni les animaux ne pouvaient être sûrs de leur pied à cause de la neige, quiconque s'écartait du chemin ou trébuchait, se balançait et tombait dans les précipices."

Enfin, ils atteignirent un endroit où le chemin leur parut soudain impraticable, comme Tite-Live le décrit : tels qu'ils se sont présentés.

« La piste était trop étroite pour que les éléphants ou même les bêtes de somme puissent passer », écrit Polybe. « À ce stade, les soldats ont une fois de plus perdu leur sang-froid et ont frôlé le désespoir. »

Hannibal a tenté un détour sur les pentes terrifiantes au bord du chemin, mais la neige et la boue étaient trop glissantes. Au lieu de cela, il a demandé à ses troupes de construire une route à partir des décombres, et après un travail éreintant, il a fait descendre les hommes, les chevaux et les mules sur la pente et sous la limite des neiges. Les éléphants étaient une autre affaire – il a fallu trois jours pour faire une route assez large. Enfin, dit Polybe, Hannibal « a réussi à faire passer ses éléphants, mais les animaux étaient dans un état misérable à cause de la faim ».

L'endroit exact où Hannibal a traversé les Alpes était un point de discorde même à l'époque de Polybe et de Tite-Live. Les historiens du XIXe siècle en ont discuté, et même Napoléon a pesé. La controverse faisait toujours rage cent ans plus tard. Certaines autorités ont proposé un chemin vers le nord, au-delà de l'actuelle Grenoble et à travers deux cols à plus de 2 000 mètres d'altitude. D'autres ont plaidé pour un parcours vers le sud à travers le col de la Traversette - la route la plus haute, atteignant 3 000 m au-dessus du niveau de la mer. Ou l'itinéraire aurait-il pu être une combinaison des deux, en commençant par le nord, puis en tissant à nouveau le sud et le nord ?

Victor Mature et Rita Gam dans le film Hannibal de 1959. Photographie : Alamy

La route du sud a été prônée dans les années 1950-60 par Sir Gavin de Beer, directeur du British Museum (histoire naturelle), qui a publié pas moins de cinq livres sur le sujet. Il a passé au peigne fin les textes classiques et a essayé de les lier à des preuves géographiques - par exemple, en identifiant les traversées de rivières d'Hannibal à partir du moment des inondations. "Nous suivons tous plus ou moins l'empreinte de De Beer", explique Mahaney.

Pour Mahaney, cela a commencé comme un passe-temps et est devenu un travail d'amour. « J'ai lu l'histoire classique depuis que j'ai passé quatre ans de latin au lycée, dit-il. « Je peux encore voir mon vieux professeur de latin pointer son long bâton vers moi. »

Il partit à la recherche d'indices dans les paysages. Polybe et Tite-Live mentionnent tous deux que l'impasse à laquelle Hannibal est confrontée a été créée par des éboulis. Polybius, qui a obtenu ses informations de première main en interrogeant certains des survivants de l'armée d'Hannibal, décrit l'éboulement en détail, affirmant qu'il s'agissait de deux glissements de terrain : un récent sur des débris plus anciens. En 2004, Mahaney a découvert à partir d'excursions sur le terrain et de photographies aériennes et satellites que, parmi les différents cols le long des itinéraires proposés, seul le col de Traversette avait suffisamment de gros éboulis au-dessus de la limite des neiges pour expliquer une telle obstruction.

Il y a une vieille piste escarpée de décombres qui sort de ce col - qui pourrait être basée sur celle-là même faite par les ingénieurs d'Hannibal. De plus, en 2010, Mahaney et ses collègues ont trouvé un éboulement à deux couches dans le col qui semblait bien correspondre à celui mentionné par Polybe. "Aucun tel gisement n'existe du côté sous le vent d'aucun des autres cols", dit-il.

Il soupçonne qu'Hannibal n'avait pas l'intention de passer par là, mais a été contraint d'éviter les cols inférieurs au nord à cause des hordes de Gaulois qui s'y massaient. "Ils étaient tout à fait égaux à Hannibal, et sans aucun doute avides de piller son train de bagages", dit Mahaney.

Les preuves des chutes de pierres étaient assez suggestives. Mais Mahaney et son équipe de géologues et de biologistes pourraient-ils trouver quelque chose de plus définitif ? Depuis 2011, ils fouillent une tourbière à 2 580 m d'altitude, juste en dessous du col de la Traversette. C'est l'un des rares endroits où l'armée d'Hannibal aurait pu se reposer après avoir traversé le col, étant le seul endroit à proximité avec un sol riche pour soutenir la végétation nécessaire au pâturage des chevaux et des mules.

Les chercheurs ont retroussé leurs manches et creusé dans le bourbier. Ce qu'ils ont trouvé était de la boue. Et plus de boue. Pas très instructif, vous pourriez penser. Mais la boue peut coder des secrets. Emmener une armée de dizaines de milliers de personnes, avec des chevaux et des éléphants, au-dessus des Alpes aurait laissé un sacré gâchis. Plus de deux millénaires plus tard, Mahaney l'aurait peut-être trouvé.

Le matériau tourbeux est principalement emmêlé de fibres végétales décomposées. Mais à une profondeur d'environ 40 cm, ce matériau à base de carbone devient beaucoup plus perturbé et compacté, se mélangeant à un sol à grain plus fin. Cette structure suggère que la tourbière s'est retournée lorsque la couche s'est formée. Cela ne se voit dans aucun autre sol des tourbières alpines et ne s'explique pas facilement par un phénomène naturel tel que le pâturage des moutons ou l'action du gel. Mais c'est exactement ce à quoi vous vous attendriez si une armée avec des chevaux et des éléphants passait - un peu comme au lendemain d'une mauvaise année au festival de Glastonbury. Ce sol peut être daté au radiocarbone - et l'âge est presque effrayant à la date de 218 avant JC attestée par les documents historiques comme étant l'époque de la traversée d'Hannibal.

Publius Cornelius Scipio Africanus, le général romain qui a vaincu Hannibal à la bataille de Zama en 202 av. Photographie : Alamy

Les chercheurs ont ensuite ramené des échantillons de cette boue perturbée au laboratoire, où ils ont utilisé des techniques chimiques pour identifier certaines de ses molécules organiques. Ceux-ci comprenaient des substances trouvées dans les excréments de cheval et les excréments de ruminants. Il y a certains de ces trucs dans la boue de bourbier, mais beaucoup plus dans la couche agitée.

De plus, cette section contenait également des niveaux élevés d'ADN trouvés dans un type de bactéries appelées clostridies, qui sont très courantes dans l'intestin des chevaux (et des humains). En d'autres termes, la couche de boue perturbée est pleine de merde (peut-être pas si différente de Glastonbury non plus). Mis à part une armée de passage, il n'est pas facile de voir d'où elle pourrait provenir - peu de mammifères vivent ici, à l'exception de quelques moutons et de quelques marmottes robustes.

Ce n'est pas tout. Les microbiologistes qui collaborent avec l'équipe pensent qu'ils pourraient avoir trouvé un œuf de ténia du cheval distinctif dans les échantillons. "Il y a même la possibilité de trouver un œuf de ténia d'éléphant", explique le collaborateur de longue date de Mahaney, le microbiologiste Chris Allen de l'Université Queen's de Belfast. "Ce serait vraiment le pot d'or au bout de l'arc-en-ciel." C'est juste dommage, ajoute-t-il, que "le pot d'or soit en fait une couche de fumier de cheval". La preuve d'éléphants sur le site serait sûrement une arme fumante, car vous n'en trouvez pas beaucoup errant à l'état sauvage dans les Alpes.

Pendant ce temps, Mahaney espère, s'il peut trouver le financement, monter un relevé radar de l'ensemble du bourbier et d'autres bourbiers à proximité pour rechercher les objets largués par l'armée de passage. "Mon renifleur me dit que certains vont arriver", dit-il - "des pièces de monnaie, des boucles de ceinture, des sabres, tout ce que vous voulez."

À moins qu'ils ne le fassent, d'autres experts peuvent réserver leur jugement. Patrick Hunt, un archéologue qui dirige le projet d'archéologie alpine de Stanford, qui étudie la route d'Hannibal depuis 1994, dit que la réponse à l'énigme "reste insaisissable". Il est trop facile, dit-il, pour ses collègues experts d'apporter des preuves de leur itinéraire préféré - son équipe plaide pour un chemin plus au nord - mais jusqu'à ce que les mêmes méthodes et la même rigueur soient appliquées à toutes les alternatives, aucune ne peut être exclue. Néanmoins, ajoute-t-il, Mahaney est l'un des meilleurs géo-archéologues travaillant sur la question. « Il continue d'être un pionnier dans le domaine », déclare Hunt, « et j'adorerais collaborer avec lui, car il pose d'excellentes questions. »

Si Mahaney pouvait obtenir des preuves solides – telles que des empreintes chimiques ou microbiennes d'excréments d'éléphants – ce serait l'aboutissement d'une quête personnelle. « L'énigme d'Hannibal m'a séduit pour le simple effort de faire traverser les montagnes à l'armée », dit-il. « Je suis sur le terrain depuis longtemps avec 100 personnes, et je peux vous dire que ça peut être un pandémonium. Comment Hannibal a réussi à faire franchir les Alpes à des milliers d'hommes, de chevaux et de mules et à 37 éléphants est un exploit magnifique.

Cet article a été modifié le 15 avril 2016. Une version antérieure impliquait que les chevaux sont des ruminants. Ce n'est pas le cas.


Après la dernière défaite navale carthaginoise aux îles Aegates, [3] les Carthaginois se sont rendus et ont accepté la défaite lors de la première guerre punique. [4] Hamilcar Barca (Barca signifiant éclair), [5] un membre dirigeant du parti patriotique Barcine à Carthage et un général capable dans la première guerre punique, a cherché à remédier aux pertes que Carthage avait subies en Sicile aux Romains. [6] [7] En plus de cela, les Carthaginois (et Hamilcar personnellement) [8] ont été aigris par la perte de la Sardaigne. Après la perte de la guerre par les Carthaginois, les Romains leur imposèrent des conditions qui visaient à réduire Carthage à une ville payant tribut à Rome et à la dépouiller simultanément de sa flotte. [9] Alors que les termes du traité de paix étaient durs, les Romains n'ont pas dépossédé Carthage de sa force Carthage était le port de commerce maritime le plus prospère de son époque, et le tribut qui leur a été imposé par les Romains a été facilement payé sur une base annuelle tandis que Carthage était simultanément engagée par des mercenaires carthaginois qui étaient en révolte. [9]

Le parti carthaginois Barcine était intéressé par la conquête de l'Ibérie, une terre dont la variété des ressources naturelles remplirait ses coffres de revenus cruellement nécessaires [10] et remplacerait les richesses de la Sicile qui, après la fin de la première guerre punique, affluaient maintenant vers les Romains. coffres. En outre, c'était l'ambition des Barcas, l'une des principales familles nobles du parti patriotique, d'utiliser un jour la péninsule ibérique comme base d'opérations pour mener une guerre de vengeance contre l'alliance militaire romaine. Ces deux choses allaient de pair, et malgré l'opposition conservatrice à son expédition, Hamilcar partit en 238 avant JC [10] [11] [12] pour commencer sa conquête de la péninsule ibérique avec ces objectifs à l'esprit. Marchant à l'ouest de Carthage [13] vers les colonnes d'Hercule, [14] où son armée a traversé le détroit et a procédé à la soumission de la péninsule, au cours de neuf ans [11] [12] [14] Hamilcar a conquis le sud-est partie de la péninsule. [11] Son administration des provinces fraîchement conquises a conduit Caton l'Ancien à remarquer qu'"il n'y avait pas de roi égal à Hamilcar Barca." [15]

En 228 avant JC, [11] Hamilcar a été tué, vu par Hannibal, [16] au cours d'une campagne contre les indigènes celtes de la péninsule. [12] Le commandant de la marine, qui était à la fois le gendre d'Hamilcar [12] et un membre du parti patriotique - Hasdrubal "Le Beau" [11] [12] - a reçu le commandement en chef par les officiers du Carthaginois Ibérique armée. [12] [17] Il y avait un certain nombre de colonies grecques le long de la côte orientale de la péninsule ibérique, le plus notable étant l'empire commercial de Saguntum. [17] Ces colonies ont exprimé leur inquiétude au sujet de la consolidation du pouvoir carthaginois sur la péninsule, que le leadership militaire habile et l'habileté diplomatique d'Hasdrubal [14] ont procuré. Pour se protéger, Saguntum se tourna vers Rome Rome envoya une garnison dans la ville et une mission diplomatique au camp d'Hasdrubal à Carthagène, [17] l'informant que la rivière Iberus devait être la limite de l'avance carthaginoise en Espagne. [14] [18] La conclusion du traité et l'ambassade ont été envoyées au camp d'Hasdrubal en 226 av. [18] [19]

En 221 avant JC, [16] Hasdrubal a été tué par un assassin. [20] [21] [22] C'est cette année-là que les officiers de l'armée carthaginoise en Ibérie ont exprimé leur haute opinion du fils de 26 ans [23] d'Hannibal, [22] en l'élisant au chef commandement de l'armée. [16] [20] Ayant pris le commandement (rétroactivement confirmé par le Sénat carthaginois [20] ) de l'armée que son père avait menée pendant neuf ans de durs combats de montagne, Hannibal a déclaré qu'il allait terminer le projet de son père de conquérir la péninsule ibérique, qui avait été le premier objectif du plan de son père d'amener une guerre à Rome en Italie et de l'y vaincre.

Hannibal a passé les deux premières années de son commandement à chercher à compléter l'ambition de son père tout en réprimant simultanément plusieurs révoltes potentielles résultant en partie de la mort d'Hasdrubal, qui menaçait les possessions carthaginoises déjà conquises jusqu'à présent. Il attaqua la tribu connue sous le nom d'Olcades et captura leur chef-lieu d'Althaea. [20] Un certain nombre de tribus voisines ont été étonnées de la vigueur et de la rapacité de cette attaque, [20] à la suite de laquelle elles se sont soumises aux Carthaginois. [3] Il a reçu l'hommage de toutes ces tribus récemment subjuguées et a ramené son armée à Carthagène, où il a récompensé ses troupes avec des cadeaux et a promis plus de cadeaux à l'avenir. [20] Au cours des deux années suivantes, Hannibal a réduit avec succès toute la péninsule ibérique au sud de l'Èbre à la soumission, à l'exception de la ville de Saguntum, qui, sous l'égide de Rome, était en dehors de ses plans immédiats. La Catalogne et Saguntum étaient désormais les seules régions de la péninsule qui n'appartenaient pas à Hannibal. [24]

Hannibal a été informé de la politique romaine, et a vu que c'était le moment opportun pour attaquer. Il avait des espions gaulois dans tous les coins de la République romaine, même dans les cercles intimes du Sénat lui-même. [25] Les Romains avaient passé les années depuis la fin de la première guerre punique (264-241 avant JC) [26] à resserrer leur emprise sur la péninsule en prenant des positions géographiques importantes dans la péninsule en plus d'étendre l'emprise de Rome sur la Sicile, la Corse et la Sardaigne.

En plus de cela, les Romains étaient en guerre contre les Padane Gaulois pendant plus d'un siècle. [27] Les Boii avaient fait la guerre aux Romains en 238 avant JC, une guerre qui a duré jusqu'en 236 avant JC. [28] En 225 avant JC, les indigènes du nord de l'Italie, voyant que Rome se déplaçait de nouveau agressivement pour coloniser leur territoire, ont progressé à l'attaque, [29] mais ont été vaincus. [30] Les Romains étaient déterminés à repousser leurs frontières jusqu'aux Alpes. [31] En 224 avant JC, les Boii se sont soumis à l'hégémonie romaine et l'année suivante, les Anari se sont également soumis aux Romains. [31] [32] En 223 avant JC, [31] les Romains se sont livrés à une autre bataille avec les Gaulois, cette fois les Insubres. [33] Les Romains ont d'abord subi des pertes importantes contre les Insubres alors qu'ils tentaient de franchir un gué près de la jonction du Pô et de l'Adda. [31] Après avoir campé dans ce pays pendant quelques jours sans prendre aucune mesure décisive, le consul romain sur place a décidé de négocier un règlement avec les Insubres. [31] Aux termes de cette trêve fraîchement négociée, les Romains ont marché avec tous les honneurs sur le territoire de leurs alliés, les Cenomani. [31] Cependant, une fois en sécurité sur le territoire des Cenomani, les Romains ont de nouveau fait marcher leur armée sur le territoire des Insubres et ont été victorieux. [31] [34]

En 222 avant JC, les Celtes envoyèrent une ambassade au Sénat romain, plaidant pour la paix. Voyant l'occasion d'un triomphe pour eux-mêmes, les consuls (Marcus Claudius et Gnaeus Cornelius) rejetèrent vigoureusement l'ambassade et les Gaulois se préparèrent à la guerre avec les Romains. Ils ont embauché 30 000 mercenaires d'au-delà des Alpes et ont attendu l'arrivée des Romains. [35] Quand la saison de campagne a commencé, les légions consulaires ont marché de nouveau dans le territoire d'Insubres. Un combat vigoureux a eu lieu près de Mediolanum, qui a eu pour résultat que les chefs de la révolte gauloise se sont livrés aux Romains. [35] Avec cette victoire, les Gaulois Padane étaient malheureusement soumis et mûrs pour la révolte.

Hannibal, conscient de la situation, envoya plusieurs ambassades auprès des tribus gauloises de la vallée du Pô. En 220 av. guides du Carthaginois. [36]

Cette mission avait pour objectif spécifique d'établir un lieu sûr pour qu'Hannibal débouche des Alpes dans la vallée du Pô. Hannibal ne savait pas grand-chose des Alpes, mais il en savait assez pour savoir que la marche allait être difficile. Il se fit rendre compte par des éclaireurs de cette chaîne de montagnes, et il reçut de la part des Gaulois eux-mêmes des rapports sur les difficultés qu'on y rencontrait. [36] Il ne voulait pas traverser cette chaîne de montagnes escarpée et descendre dans la vallée du Pô avec des troupes épuisées pour n'avoir qu'à livrer une bataille.

Hannibal en savait assez sur les Alpes pour savoir en particulier que la descente était plus raide que la montée dans les Alpes. C'était l'une des raisons pour lesquelles il voulait avoir des alliés sur le territoire desquels il pourrait marcher. [une]

Les Romains avaient maltraité les Gaulois qu'ils avaient récemment conquis, distribuant leurs terres aux colons romains et prenant d'autres mesures sans scrupules pour assurer leur propre sécurité, contre les tribus fraîchement conquises. Les Insubres, dont le territoire tribal jouxtait immédiatement les Alpes, et les Boii, plus bas sur le Pô, étaient particulièrement satisfaits de l'invasion proposée par Hannibal. De plus, une grande partie de la péninsule ibérique était peuplée de tribus gauloises apparentées [37] et ces mêmes Gaulois servaient dans l'armée d'Hannibal.Il serait en effet facile d'établir des relations intimes avec ces tribus mécontentes, surtout une fois qu'il aurait débouché des Alpes et était parmi elles et que les Insubres et Boii et d'autres tribus pourraient voir et parler avec cette armée pour eux-mêmes. Polybe avait ceci à dire sur les plans d'Hannibal :

Conduit son entreprise avec un jugement consommé car il avait déterminé avec précision l'excellente nature du pays dans lequel il devait arriver, et la disposition hostile de ses habitants envers les Romains et il avait pour guides et conducteurs à travers les cols difficiles qui se trouvaient sur le chemin d'indigènes du pays, des hommes qui devaient partager les mêmes espérances avec lui [38]

Ces préparatifs étant terminés, Hannibal chercha à amener les Sagontes à prendre les armes avec lui et à déclarer ainsi la guerre à Rome par son intermédiaire. Il n'a pas voulu rompre la paix lui-même, [39] [40] et a eu recours à une variété de stratagèmes afin d'inciter les Sagontes à attaquer. [39] Cependant, les Sagontes n'ont rien fait sauf envoyer une mission diplomatique aux Romains pour se plaindre de la belligérance des Carthaginois. [39] [41] Le Sénat, à son tour, a envoyé un comité à Iberia [41] pour tenter de régler la question diplomatiquement. [39] Hannibal a ouvertement méprisé l'offre romaine dans l'espoir qu'elle conduirait la commission à déclarer la guerre. Cependant, la commission n'était pas dupe et savait que la guerre était dans l'air. [39] La commission a gardé sa paix, mais a apporté des nouvelles à Rome qu'Hannibal était préparé et allait frapper bientôt. [39] [41] Le Sénat a pris un certain nombre de mesures afin de libérer ses mains pour le conflit à venir avec les Carthaginois. Une révolte illyrienne est réprimée avec énergie et les Romains accélèrent la construction de plusieurs forteresses en Gaule cisalpine. [39] Demetrius de Pharos avait abandonné son alliance précédente avec Rome et attaquait maintenant les villes illyriennes qui avaient été incorporées dans l'État romain. [42]

Hannibal n'a pas pu atteindre les fins qu'il avait espérées, et à la fin il a envoyé des nouvelles à Carthage (où le parti de la paix, ses ennemis politiques, étaient au pouvoir) [43] à l'effet que les Sagontes manipulaient agressivement l'un de leurs tribus soumises, les Torboletes, [39] et campèrent devant Sagonte pour l'assiéger sans attendre aucune réponse de Carthage. Des mots ont été échangés au Sénat carthaginois à l'effet qu'Hannibal devrait être remis aux Romains et ses actions désavouées. Cependant, la multitude à Carthage était trop en faveur du conflit pour ordonner l'arrêt de la guerre. [39]

Le siège a eu lieu au cours de huit mois, [39] et il est notable que les Romains n'ont envoyé aucune aide aux Sagontes bien que cela fasse partie des termes de leur alliance. Les Romains se laissèrent entraîner dans une guerre contre les Illyriens [39] et ne traitèrent pas la menace carthaginoise d'Ibérie avec l'attention qu'elle méritait.

Après le siège, Hannibal vendit tous les habitants comme esclaves et distribua le produit de ces ventes à ses soldats. De plus, tout le butin du sac de la ville a été ramené à Carthage et distribué à la population, afin de rallier son soutien à sa cause. Le reste des trésors de la ville a été mis dans son trésor de guerre pour son expédition planifiée. [44]

Hannibal avait passé l'hiver après le siège de Saguntum à Carthagène, pendant lequel il renvoya ses troupes dans leurs propres localités. Il l'a fait dans l'espoir de cultiver le meilleur moral possible dans son armée pour la campagne à venir, dont il savait qu'elle allait être difficile. Il laissa à son frère Hasdrubal la charge de l'administration de l'Ibérie carthaginoise, ainsi que de sa défense contre les Romains. En plus de cela, il a échangé les troupes indigènes d'Iberia en Afrique et les troupes indigènes d'Afrique en Iberia. [45] Cela a été fait afin de minimiser la désertion et d'assurer la loyauté des troupes alors qu'il était lui-même occupé à la destruction de Rome. Il a également laissé à son frère un certain nombre de navires. [46]

Hannibal prévoyait des problèmes s'il quittait la Catalogne comme tête de pont pour les Romains. Ils avaient un certain nombre d'alliés dans ce pays, et il ne pouvait pas permettre aux Romains d'atterrir dans sa base sans opposition. Comme il comptait sur des contingents de forces venant à lui en Italie par la route terrestre qu'il allait emprunter, il devait prendre et conquérir ce pays. Il n'avait pas l'intention de laisser Iberia à son sort une fois en Italie. Hannibal a choisi de prendre la région dans une campagne rapide, et à cet effet, il a divisé son armée en trois colonnes, afin de soumettre l'ensemble de la région en même temps.

Après avoir reçu des informations sur l'itinéraire de ses éclaireurs et des messages des tribus celtes qui résidaient autour des Alpes, Hannibal partit avec 90 000 fantassins lourds de diverses nations africaines et ibériques et 12 000 cavaliers. De l'Èbre aux Pyrénées, les Carthaginois affrontent quatre tribus : les Illergetes, les Bargusii, les Aeronosii et les Andosini. Il y avait un certain nombre de villes ici qu'Hannibal a prises, que Polybe ne précise pas. Cette campagne a été menée avec célérité afin de prendre le moins de temps possible dans la réduction de cette région. Polybe rapporte de lourdes pertes de la part d'Hannibal. Ayant réduit cette zone, il laissa son général Hanno à la tête de cette zone, en particulier sur les Bargusii, dont il avait des raisons de se méfier en raison de leur affiliation avec les Romains. Il laissa à son frère le contrôle de ce pays avec 10 000 fantassins et 1 000 cavaliers. [47]

À ce stade précoce de la campagne, il a choisi d'envoyer 10 000 autres fantassins et 1 000 cavaliers. Cela a été fait dans un double but : il voulait laisser derrière lui une force d'hommes qui conserverait des sentiments positifs envers Hannibal lui-même et il voulait que le reste des Ibères (dans son armée, ainsi qu'à l'extérieur) croient que les chances de succès dans l'expédition étaient bons, et en conséquence ils seraient plus enclins à rejoindre les contingents de renforts qu'il prévoyait d'appeler au cours de son expédition. [47] La ​​force restante se composait de 50 000 fantassins et 9 000 cavaliers. [48]

La colonne principale était la colonne de droite, et avec elle le coffre au trésor, la cavalerie, les bagages, toutes les autres nécessités de la guerre, et Hannibal lui-même. [49] C'était la colonne critique, et ce n'était pas une coïncidence si Hannibal était avec elle. Tant qu'Hannibal n'avait pas de navires pour se tenir au courant des mouvements exacts des Romains, il voulait être présent en personne au cas où les Romains feraient un débarquement pour tenter d'attaquer son armée lors de sa montée ou de sa descente à travers les Pyrénées. Cette colonne a traversé l'Èbre à la ville d'Edeba, [50] et a procédé directement le long de la côte par Tarraco, Barcino, Gerunda, Emporiae et Illiberis. [49] Chacun de ces oppidums a été pris et mis en garnison à tour de rôle.

La deuxième colonne, ou colonne centrale, a traversé l'Èbre à l'oppidum de Mora et de là les informations sont assez rares. [50] Il a traversé un certain nombre de vallées dans ce pays et a reçu l'ordre de soumettre toutes les tribus qui ont résisté à son avance. Il a finalement rejoint la colonne principale lorsqu'il a terminé sa tâche.

La troisième colonne, ou colonne de gauche, a traversé l'Èbre où elle touche la rivière Sicoris et a continué le long de la vallée de la rivière et dans les pays de montagne. Il a effectué la même tâche que la deuxième et la première colonne. Lors de la planification de chacune de ces marches, Hannibal s'est assuré que la rivière Rubrucatus était en travers de chacun des chemins des colonnes, donc si l'une des colonnes devait être placée dans une situation désavantageuse, les autres colonnes pourraient monter et descendre la rivière en se soutenant les unes les autres. devrait-on être placé dans une position périlleuse par les Barbares. [49]

La campagne s'est déroulée sur deux mois et a coûté incroyablement cher. Au cours de la campagne de deux mois, Hannibal a perdu 13 000 hommes.

La marche vers le Rhône après la descente à travers les Pyrénées s'est généralement déroulée sans incident pour les Carthaginois, qui venaient de passer les mois de juillet et août précédents à mater de nombreux peuples féroces vivant dans les Pyrénées. [51] Les pays qu'ils traversaient étaient d'opinions différentes concernant les Carthaginois, les Romains et le passage de l'armée d'Hannibal à travers leur pays. Certaines de ces tribus étaient favorables à la cause d'Hannibal, tandis que d'autres s'y opposaient. [52] Le fait qu'aucun rapport n'existe sur des combats ayant lieu dans ce pays, malgré le manque d'homogénéité dans la direction politique parmi les peuples de cette région, reflète l'habileté d'Hannibal à négocier. Il s'est occupé de chaque tribu alors qu'il marchait à travers leur territoire, employant son charisme et son trésor de guerre considérable. [52]

Massalia (la Marseille moderne), un grand centre commercial grec prospère, était depuis un certain temps sous l'influence des Romains, et les Romains y avaient même installé des colons. Massalia craignait l'arrivée de l'armée carthaginoise, et à cet effet avait cherché à influencer les tribus indigènes sur la rive gauche du Rhône (Rive Orientale) pour prendre la cause des Romains. [53] Ils ont pu le faire, car les barbares de ce pays devaient rendre problématique sa traversée du Rhône.

Publius Scipio, [14] [53] l'un des consuls pour 218 avant JC, a reçu des ordres du Sénat pour affronter Hannibal dans le théâtre de l'Èbre ou des Pyrénées. [53] [54] [55] Le Sénat lui a délégué 60 navires à cet effet. [56] Cependant, il ne s'est pas déplacé avec la vitesse que l'émission exigeait de lui. Lorsqu'il arrive dans la région du Pô, il y a un soulèvement parmi les Gaulois fraîchement conquis. [53] [57] Plus de colonies étaient établies dans la région du Pô, ce qui a provoqué la réapparition des Boii et des Insubres qui étaient maintenant conscients qu'Hannibal se dirigeait vers eux. [54] Au lieu d'employer les légions qui étaient sur place pour leur expédition ibérique prévue, le Sénat a ordonné qu'ils devraient être envoyés au Pô sous le commandement d'un préteur et de nouvelles légions devraient être levées par le consul. [56] [57] La ​​formation d'une nouvelle armée était une affaire assez facile pour les Romains. Il y avait tellement de citoyens qualifiés pour servir dans l'armée que tout ce que le gouvernement avait à faire était d'informer les citoyens que davantage de soldats étaient nécessaires et qu'ils seraient tenus de servir. De nombreux Romains, obligés de servir à un moment donné, ont passé une partie de leur jeunesse à s'entraîner pour servir dans les légions.

Finalement, après avoir réuni ces nouvelles légions – d'une façon beaucoup plus tranquille que l'urgence de la situation ne l'exigeait de lui – il s'embarqua d'Ostie. A cette époque, il n'y avait pas de boussole, et c'était l'habitude des navigateurs de faire naviguer leurs navires le long de la côte et de s'arrêter la nuit pour se ravitailler. [58] Ainsi, après avoir navigué vers le nord le long de la côte de la péninsule (italienne) puis tourné à l'ouest vers la péninsule ibérique, le consul a ordonné à la flotte de s'arrêter à Massalia. [56] [59] Le temps d'Ostia à Massalia était de 5 jours. [56] Quand il est arrivé là-bas, à sa grande surprise, il a appris des Massaliotes qu'au lieu qu'Hannibal soit toujours en Catalogne, comme il l'avait prévu, [59] Hannibal était à environ 4 jours de marche [60] au nord de leur ville de l'autre côté du Rhône.

Une grande partie des marches d'Hannibal sont entourées de débats, en particulier le débat concernant le chemin qu'il a choisi d'emprunter au-dessus des Alpes. Cependant, les historiens modernes s'accordent sur l'endroit où Hannibal a campé son armée sur la rive ouest du Rhône et considèrent la traversée du fleuve comme clairement conçue et exécutée avec précision. [ citation requise ]

Alors que Rome était inactive et abandonnait ses alliés de Catalogne à leur sort aux mains des Carthaginois, les Massaliotes, alliés des Romains, s'employaient à soulever les tribus de la rive gauche (est) du Rhône contre les Carthaginois. [53] À l'arrivée des renseignements des Carthaginois dans les environs de Massalia, le consul a renoncé à son projet d'expédition ibérique et a pensé à sa place à faire la prochaine chose logique, pour empêcher la traversée du Rhône d'Hannibal du mieux qu'il pouvait. [59] À cet effet, il a envoyé une colonne de 300 chevaux [60] sur la rive gauche (est) du Rhône avec l'ordre de vérifier l'emplacement exact de l'armée d'Hannibal. [59] Hannibal a reçu des nouvelles similaires à l'effet que les Romains venaient d'arriver avec une de leurs armées consulaires (22 000 fantassins et 2 000 cavaliers). [61]

Hannibal a profité de la haine préexistante des Celtes de la rive droite (ouest) pour les Romains, et les a persuadés de l'aider dans son franchissement de ce formidable obstacle. [59] [60] Il a obtenu d'eux un certain nombre de bateaux qui étaient capables de faire des voyages en mer, et une nombreuse collection de canots de toutes sortes qui doivent avoir été utilisés par les indigènes de ce pays. [59] En plus d'acheter ceux-ci, [59] il a pu acquérir leur aide dans la construction d'autres bateaux encore. [56] [62] Ce processus de préparation de la traversée du Rhône a pris deux jours. [62]

En attente de l'armée carthaginoise sur la rive gauche du Rhône se trouvait une tribu de Gaulois appelée les Cavares. [62] [ douteux - discuter ] Cette tribu avait fortifié un camp de l'autre côté de la rivière, [63] et attendait l'armée d'Hannibal pour traverser, [60] afin de les attaquer pendant qu'ils traversaient. [63] Il ne fait aucun doute qu'Hannibal connaissait la traversée par Alexandre le Grand de la rivière Hydaspes en Inde car d'un point de vue tactique et stratégique, c'est presque exactement la même chose. Hannibal a formulé son plan selon ce modèle (comme d'ailleurs il est présenté comme un moyen d'emporter des biscuits pour traverser les rivières, même aux cadets des institutions militaires à ce jour) a ordonné à l'un de ses lieutenants Hanno, fils de Bomilcar de faire un circuit vers le nord, [60] [63] traverser le Rhône à un endroit qu'il jugeait approprié à cet effet, puis à marches forcées, marcher vers le sud et prendre de flanc l'armée barbare alors qu'il traversait le fleuve. [63]

Le jour et la nuit après que tous les bateaux aient été construits et rassemblés, [63] Hanno a été commandé sur la rive et guidé par les Gaulois indigènes, [60] [63] environ 40 kilomètres (25 miles) [60] [63] en amont, à Pont Saint-Esprit, il y avait une île qui divisait le Rhône en deux petits ruisseaux. [63] [60] C'était ici que Hanno a décidé de traverser et a ordonné que des bateaux et des radeaux devraient être construits des matériaux qui étaient à portée de main. [64] [65] Le détachement carthaginois a abattu des arbres, attachant les bûches avec des cordes fiables qu'ils avaient apportées avec eux des magasins de l'armée. [63] [64] Par ce moyen, le corps de Hanno a traversé la rivière et a procédé immédiatement au sud à l'emplacement barbare.

Pendant ce temps, Hannibal achevait ses préparatifs pour traverser le Rhône. [65] À cela, les préparatifs carthaginois avaient été particulièrement évidents et bruyants - Hannibal avait ordonné que les préparatifs soient faits sans souci du secret, [65] [63] sachant très bien que le corps de Hanno marchait sur la rive gauche (est) du Rhône pour attaquer les Cavares. Ses préparatifs étaient conçus pour détourner leur attention de leur flanc nord et concentrer leur attention sur ses propres préparatifs. [65] Trois jours après le départ, Hannon arriva derrière un affluent du Rhône et donna le signal préalablement convenu pour faire savoir à Hannibal que sa force était arrivée. [63] [65] Hannibal a immédiatement ordonné aux bateaux de traverser. [63] [64] Le petit corps observait de près l'armée principale, [63] et en la voyant commencer sa traversée, se préparait à descendre sur les Cavares pendant que l'armée traversait.

La traversée elle-même a été soigneusement conçue pour être aussi fluide que possible. Chaque détail a été bien pensé. Les gros cavaliers étaient placés le plus en amont et dans les plus gros bateaux, de sorte que les bateaux en lesquels Hannibal avait moins confiance pouvaient être ramés vers la rive gauche (ouest) sous le vent des embarcations plus grandes et plus robustes. [64] [65] Quant aux chevaux eux-mêmes, la plupart d'entre eux traversaient la rivière à la nage à côté et à l'arrière de chaque bateau. [64] [65] [63] Cependant, certains ont été placés sur des bateaux entièrement sellés et prêts à être utilisés immédiatement, [64] afin qu'une fois qu'ils débouchaient du fleuve, ils puissent couvrir l'infanterie et le reste de l'armée pendant qu'il formé pour attaquer les barbares. [65]

Voyant que les Carthaginois traversaient enfin, les Cavares se levèrent de leurs retranchements et préparèrent leur armée sur le rivage près du point de débarquement carthaginois. [64] [66] Les armées ont commencé à crier et à se moquer alors que l'armée carthaginoise était en train de traverser. [67] Ce genre d'échanges consistait principalement à encourager leurs propres hommes et à défier l'autre armée au combat. Souvent dans l'Antiquité, pour intimider leur ennemi, les armées recevaient l'ordre de marteler leurs boucliers avec leurs armes et de pousser de grands cris exactement au même moment pour créer le plus de bruit.

C'est précisément à ce moment-là, alors que l'armée carthaginoise était au milieu du ruisseau, raillant l'ennemi depuis les bateaux et que les Cavares les défiaient de venir de la rive gauche, [64] que le corps d'Hannon se révéla et chargea vers le bas. sur l'arrière et les flancs des Cavares. [67] [68] Un petit détachement de la force de Hanno a été assigné pour mettre le feu au camp de Cavares, [67] [68] mais la majorité de cette force s'est retournée sur les Cavares assommés. [68] Certains des Cavares se sont précipités à la défense de leur camp, [67] [68] [69] mais la majorité est restée à l'endroit où ils avaient attendu l'arrivée de ce qu'ils avaient pensé être toute l'armée d'Hannibal. [67] [69] Ils étaient divisés et Hannibal, qui était sur l'un des premiers bateaux, a débarqué ses hommes sur la rive gauche du Rhône au milieu des Cavares hébétés et confus et avec une volonté a conduit ses hommes sur eux. Il y avait à peine un semblant de résistance [67] entouré comme ils l'étaient, le pandémonium a pris le contrôle de leurs rangs, et chaque homme a regardé à sa propre sécurité alors qu'ils se retiraient pêle-mêle loin de la phalange carthaginoise soigneusement disposée.

Alors que le conflit réel n'a pris que quelques minutes, Hannibal avait passé cinq jours à préparer cette opération dangereuse et risquée sous tous les angles, en veillant à ce qu'elle soit prête à tous points et le moins possible laissée au hasard. [69]

Hannibal avait besoin d'atteindre les Alpes rapidement afin de vaincre l'arrivée de l'hiver. Il savait que s'il attendait le printemps de l'autre côté des montagnes, les Romains auraient le temps de lever une autre armée. Il a eu connaissance que l'armée consulaire était campée à l'embouchure du Rhône. Il envoya 500 cavaliers numides sur la rive orientale du fleuve pour obtenir de meilleures informations sur les forces massées pour lui opposer. Cette force a rencontré 300 Romains montés qui avaient été envoyés en amont de la rivière dans le même but. Les Numides ont été vaincus avec 240 d'entre eux tués dans cet échange entre les éclaireurs en plus de 140 pertes romaines.Les Numides furent suivis jusqu'au camp carthaginois, qui était presque assemblé à l'exception des éléphants, ce qui nécessita plus de temps pour traverser. En voyant qu'Hannibal n'avait pas traversé avec l'ensemble de ses forces, les éclaireurs se précipitèrent vers la côte pour alerter le consul. Après avoir reçu cette information, le consul dépêcha son armée sur le fleuve en bateaux, mais arriva trop tard. [66]

Face à l'hiver et aux tribus hostiles, le consul décide de retourner en Italie et d'attendre l'arrivée d'Hannibal alors qu'il descend des Alpes. Cependant, conformément aux ordres du Sénat, le consul ordonna à son frère, Gnaeus Scipion d'emmener la majorité de l'armée en Espagne. [66] Le consul a proposé d'attaquer les lignes de communication et d'approvisionnement trop étendues et vulnérables d'Hannibal. Malgré leur système tactique établi (formations et évolutions de troupes, etc.), les Romains avaient l'habitude de combattre en faisant marcher leurs troupes vers l'armée de leurs ennemis, en formant leur armée et en attaquant. Ils ne savaient pas comment forcer un ennemi à combattre en coupant leurs communications, ils ne savaient pas quel flanc était le flanc stratégique d'un ennemi dans une bataille. De plus, ils étaient négligents quant à leur ordre de marche, [70] et l'histoire romaine primitive est jonchée de massacres d'armées consulaires par d'autres nations en raison de leur manque de précaution contre ces maux. [71]

Après avoir mis toute son armée sur la rive gauche du Rhône, Hannibal présenta son armée à Magilus [66] et à quelques autres chefs gaulois moins notables de la vallée du Pô. [66] [72] Le but d'Hannibal était d'inspirer confiance à ses hommes dans l'expédition prévue en leur montrant des chefs Padane gaulois qui leur offraient leur aide. Par l'intermédiaire d'un interprète, [72] Magilus a parlé du soutien que les Gaulois Padane récemment conquis avaient pour les Carthaginois et leur mission de détruire Rome. Hannibal s'est ensuite adressé aux officiers lui-même. L'enthousiasme des troupes a été soulevé par le discours inspirant d'Hannibal. [66]

Après avoir traversé la rivière, Hannibal a ordonné à son infanterie de commencer leur marche le lendemain de l'assemblée, suivie par le train de ravitaillement. [73] Ne sachant pas que les Romains allaient finalement partir pour l'Italie, lorsque sa cavalerie eut franchi le fleuve, il leur ordonna de voiler sa marche sur son flanc sud, vers la mer. [66] Sa cavalerie aurait formé un écran qui aurait été employé pour le protéger des Romains s'ils s'avançaient sur lui de cette direction. La cavalerie s'entrechoquait avec les éclaireurs romains, tout en laissant au reste de l'armée le temps de se former. Cette éventualité ne s'est pas produite. Hannibal était à l'arrière-garde avec les éléphants. [73] C'est dans cette direction qu'il a supposé que les Romains seraient le plus susceptibles d'avancer (c'est-à-dire de l'ouest) car il avait une idée qu'ils étaient derrière lui. L'arrière-garde était bien équipée pour s'assurer qu'elle pouvait affronter l'armée romaine tandis que le corps principal de son infanterie et de sa cavalerie pouvait se préparer pour la bataille contre les Romains s'ils attaquaient de ce quartier. Cette éventualité, cependant, ne s'est pas non plus produite.

Tout en assumant cet ordre de marche, Hannibal marcha vers l'Insule. [73] Il avait ordonné à son infanterie de prendre une longueur d'avance, et elle a marché jusqu'à l'Isère en six jours, marchant 20 kilomètres ( 12 + 1 ⁄ 2 miles) par jour. La cavalerie et l'arrière-garde n'ont pris que quatre jours, une marche de 30 km (19 mi) par jour. Au cours de cette période, le corps dans son ensemble avait parcouru 120 km (75 mi). [74]

Lorsque l'armée d'Hannibal entre en contact avec l'Insula, il arrive dans une chefferie gauloise en pleine guerre civile. [75] Pour une raison quelconque, Hannibal a choisi la cause de l'aîné des deux combattants, Brancus. [74] Après avoir mis de côté la cause du plus jeune et moins populairement soutenu, [74] il a formé une alliance avec Brancus. De cette tribu, il reçut des fournitures nécessaires à l'expédition à travers les Alpes. De plus, il a reçu la protection diplomatique de Brancus. Jusqu'aux Alpes proprement dites, il n'a eu à repousser aucune tribu.

Il existe peu de certitude sur l'itinéraire de la marche d'Hannibal à travers les montagnes, et précisément les vallées et les cols qu'il a utilisés restent contestés par les historiens. Les événements enregistrés dans les récits anciens et leur relation avec la géographie alpine ont été un sujet de controverse historiographique depuis les décennies qui ont suivi la deuxième guerre punique. L'identification du col - le point culminant de la route d'Hannibal et le début de sa descente - qu'Hannibal a emprunté à travers la chaîne alpine détermine la route suivie par son armée.

Des propositions ont été faites pour les passes suivantes : [76] [77] [78] [79] [80]

Theodore Ayrault Dodge, écrivant à la fin du XIXe siècle, a soutenu qu'Hannibal utilisait le col du Petit Saint-Bernard, mais l'historien moderne John Francis Lazenby a conclu que le col de Clapier était le col utilisé par Hannibal. [81] Plus récemment, W.C. Mahaney a soutenu que le col de la Traversette correspondait le plus aux archives des auteurs anciens. [82] Les données archéologiques biostratigraphiques ont renforcé les arguments en faveur du col de la Traversette. que le sol portait des traces de niveaux uniques de Clostridia bactéries associées au tube digestif des chevaux et des mules. [83] La datation au radiocarbone a assuré des dates de 2168BP ou c.218BC, l'année de la marche d'Hannibal. Mahaney et al. ont conclu que cette preuve et d'autres appuient fortement le Col de la Traversette comme étant la "Route Hannibalique" comme l'avait soutenu Gavin de Beer en 1974. De Beer était l'un des trois seuls interprètes - les autres étant John Lazenby et Jakob Seibert de . - avoir visité tous les hauts cols alpins et présenté une vue sur laquelle était la plus plausible. De Beer et Siebert avaient tous deux choisi le col de la Traversette comme celui qui correspondait le mieux aux descriptions anciennes. [84] Polybe a écrit qu'Hannibal avait franchi le plus haut des cols alpins : le col de la Traversette, entre la haute vallée du Guil et le haut Pô, est le plus haut col. C'est d'ailleurs le plus au sud, comme Varro dans son De re rustica rapporte, convenant que le col d'Hannibal était le plus haut des Alpes occidentales et le plus au sud. Mahaney et al. soutiennent que les facteurs utilisés par De Beer pour soutenir le col de la Traversette, y compris « l'évaluation des noms de lieux anciens par rapport à un examen minutieux et moderne des périodes de crue dans les principaux fleuves et une vision éloignée des plaines du Pô » combinés à « le radiocarbone massif et des preuves microbiologiques et parasitaires " des sédiments alluviaux de chaque côté de la passe fournissent " des preuves à l'appui, la preuve si vous voulez " que l'invasion d'Hannibal s'est déroulée de cette façon. [85]

Selon l'historien Théodore Ayrault Dodge, Hannibal a marché en direction du mont Du Chat vers le village d'Aquste [86] et de là à Chevelu, [87] jusqu'au col du mont Du Chat. Là, il trouva que les cols étaient fortifiés par les Allobroges. Il envoya des espions pour vérifier s'il y avait une faiblesse dans leur disposition. Ces espions découvrirent que les barbares ne maintenaient leur position au camp que le jour et quittaient leur position fortifiée la nuit. Afin de faire croire aux Allobroges qu'il ne jugeait pas prudent un assaut nocturne, il ordonna d'allumer le plus de feux de camp possible, afin de leur faire croire qu'il s'installait avant leur campement le long des montagnes. Cependant, une fois qu'ils ont quitté leurs fortifications, il a conduit ses meilleures troupes jusqu'à leurs fortifications et a pris le contrôle du col. [88]

Cachant ses hommes dans la brousse de la montagne sur une falaise qui s'élevait immédiatement au-dessus et à droite de la route de marche d'Hannibal, à environ 100 pieds au-dessus du chemin, Hannibal y a posté ses frondeurs et ses archers. Ce surplomb était un excellent endroit pour attaquer un ennemi alors qu'il marchait en colonne à travers le col. [89] La descente de ce col était raide, et les Carthaginois avaient du mal à descendre de ce côté du col, [89] en particulier les animaux des bagages. [88] Les Barbares, voyant cela, attaquèrent quand même, malgré leur position désavantageuse. Plus d'animaux de bagages ont été perdus dans la confusion de l'attaque barbare, et ils sont tombés des précipices à la mort. [89] Cela a mis Hannibal dans une situation difficile. Cependant, Hannibal, à la tête du même corps d'élite qu'il conduisit pour prendre le surplomb, les mena contre ces barbares déterminés. Pratiquement tous ces barbares sont morts dans le combat qui a suivi, alors qu'ils se battaient le dos tourné vers un précipice escarpé, essayant de lancer leurs flèches et leurs fléchettes en amont sur les Carthaginois qui avançaient. [88] Après ce combat d'armes, les bagages se tiennent en bon ordre et l'armée carthaginoise suit la route descendante vers la plaine qui commence à peu près au Bourget actuel. [90]

L'historien Theodore Ayrault Dodge déclare que cette plaine avait une largeur de 4 à 6 milles à la plupart des endroits et était presque entièrement dépourvue de défenseurs puisqu'ils étaient tous stationnés au col du mont Du Chat. Hannibal a fait marcher son armée jusqu'à l'actuelle Chambéry et a pris leur ville facilement, la dépouillant de tous ses chevaux, captifs, bêtes de somme et de céréales. De plus, il y avait suffisamment de provisions pour trois jours de rations pour l'armée. Cela a dû être bienvenu étant donné qu'aucune petite partie de leurs approvisionnements n'avait été perdue lorsque les bêtes de somme étaient tombées dans le précipice au cours de l'action précédente. Il ordonna alors de détruire cette ville, afin de démontrer aux Barbares de ce pays ce qui arriverait s'ils s'opposaient à lui de la même manière que cette tribu l'avait fait. [90]

Il y campa pour donner à ses hommes le temps de se reposer après leur travail épuisant, et de recueillir d'autres rations. Hannibal s'adressa alors à son armée, et l'on nous apprend qu'on leur fit apprécier l'étendue de l'effort qu'ils allaient subir et qu'ils furent relevés de bonne humeur malgré la nature difficile de leur entreprise. [91]

Les Carthaginois ont continué leur marche et à Albertville moderne ils ont rencontré les Centrones, qui ont apporté des cadeaux et du bétail pour les troupes. De plus, ils ont amené des otages afin de convaincre Hannibal de leur attachement à sa cause. [91] Hannibal était inquiet et méfiant envers les Centrones, bien qu'il leur ait caché cela [91] et les Centrones ont guidé son armée pendant deux jours. [92] Selon l'historien Théodore Ayrault Dodge, ils ont traversé le col du Petit Saint-Bernard près du village de Séez, et comme ils l'ont fait, le col s'est rétréci et les Centrones se sont retournés contre les Carthaginois. Certains critiques militaires, notamment Napoléon [93], contestent que c'était en fait l'endroit où l'embuscade a eu lieu, mais la vallée à travers laquelle marchaient les Carthaginois était la seule qui pouvait soutenir une population capable d'attaquer l'armée carthaginoise et soutenant simultanément les Carthaginois dans leur marche. [93]

Les Centrones ont attendu pour attaquer, permettant d'abord à la moitié de l'armée de traverser le col. [94] Cela avait pour but de diviser les troupes et les fournitures d'Hannibal et de rendre difficile pour son armée d'organiser une contre-attaque, mais Hannibal, ayant anticipé la tromperie des Centrones, avait arrangé son armée avec des éléphants, de la cavalerie et des bagages à l'avant, tandis que ses hoplites suivaient à l'arrière. Les forces Centrones s'étaient positionnées sur les pentes parallèles à l'armée d'Hannibal et ont utilisé ce terrain plus élevé pour faire rouler des rochers et faire pleuvoir des pierres sur l'armée carthaginoise, tuant beaucoup plus d'animaux de bât. La confusion régnait dans les rangs pris dans la passe. Cependant, l'arrière-garde lourdement armée d'Hannibal retint d'entrer dans le col [94], forçant les Barbares à descendre pour se battre. L'arrière-garde a ainsi pu repousser les assaillants, avant qu'Hannibal et la moitié de son armée non séparée de lui ne soient contraints de passer la nuit près d'un gros rocher blanc, que Polybe écrit « leur a accordé protection » [95] et est décrit par William Brockedon, qui a enquêté sur la route d'Hannibal à travers les Alpes, comme étant une « vaste masse de gypse. En tant que position militaire, son occupation sécurise la défense du col ». [96] Au matin, les Centrones n'étaient plus dans la région.

L'armée s'est reposée ici pendant deux jours. C'était la fin du mois d'octobre et le temps neigeux, la durée de la campagne, la férocité des combats et la perte d'animaux sapaient le moral des rangs de l'armée [97] Dès leurs débuts dans la péninsule ibérique, les troupes d'Hannibal marchaient depuis plus de cinq mois. et l'armée s'était considérablement réduite en taille. La majorité des combattants d'Hannibal n'étaient pas habitués au froid extrême des hautes Alpes, étant principalement originaires d'Afrique et d'Ibérie. [98] D'après Polybe, [99] [100] Hannibal rassembla ses hommes, leur déclara que la fin de leur campagne approchait et montra la vue de l'Italie, montrant à ses soldats la vallée du Pô et les plaines voisines, et leur rappela qu'ils avaient été assurés de l'amitié et de l'aide gauloises. [97] La ​​vallée du Pô n'est pas visible depuis le col du Petit Saint-Bernard [101] et si Hannibal a emprunté ce chemin, il est probable qu'il pointait en direction de la vallée du Pô mais ce n'était pas en vue. Si, cependant, Hannibal avait gravi le col de la Traversette, la vallée du Pô aurait en effet été visible depuis le sommet du col, confirmant le récit de Polybe. [102] Après trois jours de repos, Hannibal ordonna de commencer la descente des Alpes. [103]

La neige du versant sud des Alpes fond et dégèle plus ou moins au cours de la journée, puis regele la nuit. [98] De plus, le côté italien des Alpes est beaucoup plus escarpé [98] beaucoup d'hommes ont perdu pied de ce côté des Alpes et sont morts.

Au début de leur descente, l'armée est tombée sur une section du chemin qui avait été bloquée par un glissement de terrain. Cette section du chemin a été interrompue sur environ 300 mètres. [104] Hannibal a tenté de faire un détour, en marchant à travers un endroit où il y avait beaucoup de neige – l'altitude des Alpes à ce point conserve le manteau neigeux toute l'année. Ils ont fait des progrès, au prix d'une grande partie des bêtes de somme qui restaient, avant qu'Hannibal ne comprenne que cette route était impossible à parcourir pour une armée. Hannibal a ramené ses hommes au point de leur chemin avant leur détour, près du tronçon cassé du chemin et a installé le camp. [105]

De là, Hannibal a ordonné à ses hommes de se mettre à réparer le chemin muletier. Travaillant en relais, l'armée s'attelle à cette tâche laborieuse sous les yeux d'Hannibal qui ne cesse de les encourager. Les malades et les bien portants y étaient soumis. Le lendemain, la route était dans un état suffisant pour permettre à la cavalerie et aux bêtes de somme de traverser le tronçon de route défoncé [105] ] et devrait être autorisé à accéder aux pâturages là-bas. [105]

Cependant, les éléphants restants d'Hannibal, qui étaient complètement affamés, étaient toujours incapables de suivre le chemin. La cavalerie numide d'Hannibal a continué à travailler sur la route, prenant trois jours de plus pour la réparer suffisamment pour permettre aux éléphants de traverser. [105] En faisant traverser les animaux sur ce tronçon de route, Hannibal a couru devant l'arrière-garde jusqu'à la partie de l'armée qui se trouvait en dessous de la ligne de pâturage. [107] Il a fallu trois jours à l'armée pour marcher de cet endroit dans « les plaines qui sont près du Pô » selon Polybe. Hannibal s'est ensuite concentré, selon Polybe, sur "[le] meilleur moyen de raviver l'esprit de ses troupes et de restaurer les hommes et les chevaux à leur ancienne vigueur et condition". [106] Hannibal a ordonné à ses hommes de camper, à un point qui est près d'Ivrea moderne. [108] Cela marqua effectivement la fin de leur traversée des Alpes, mais le début de leur campagne d'Italie et leur rôle dans certaines des batailles décisives de la Seconde Guerre punique.

Dans la troisième partie de la satire en prose de Jonathan Swift de 1726, Les Voyages de Gulliver, le protagoniste éponyme, Gulliver, visite « Glubbdubdrib », une île fictive peuplée de sorciers. Invité par le gouverneur de l'île qui est capable d'invoquer les morts, Gulliver invoque Hannibal et apprend qu'il n'a prétendument pas utilisé le feu et le vinaigre pour faire fondre les rochers obstruant son chemin, et que c'était probablement un mythe évoqué. [109]

Dans Les Simpsons épisode "Cape Feare", les mots "Terror Lake salue Hannibal traversant les Alpes" peuvent être lus sur les côtés de plusieurs éléphants alors qu'ils piétinent Sideshow Bob.

Dans le Docteur Who épisode "La Troisième Guerre Mondiale", Le Docteur et Harriet Jones font référence à l'utilisation de vinaigre par Hannibal pour faire fondre des rochers lors de la traversée des Alpes.

Dans le 9e épisode de la 3e saison de la série télévisée de sport automobile, The Grand Tour, le co-animateur Jeremy Clarkson fait référence à la traversée des Alpes par Hannibal, comparant les capacités de franchissement de terrain escarpé des éléphants de guerre de l'armée d'Hannibal à celle d'une Citroën C3 Aircross .


Lien : Tracer l'invasion d'Hannibal à l'aide de microbes

Je sais que l'histoire du muffin de la prairie d'Hannibal a fait le tour cette semaine, mais je trouve l'approche très intéressante : retracer une invasion historique en recherchant des traces. L'un des principaux chercheurs, Chris Allen, a écrit sur le travail lui-même sur La conversation, et cela vaut la peine d'indiquer aux gens ce synopsis : « Comment les anciennes bactéries du crottin de cheval aident notre équipe à localiser l'endroit où Hannibal a traversé les Alpes ».

Mis à jour: 7 avril 2016

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Un géologue a peut-être trouvé l'itinéraire exact utilisé par Hannibal pour traverser les Alpes en suivant une piste de fumier

En 218 av. Son itinéraire précis à travers les Alpes a été débattu pendant des années.

Bill Mahaney, géologue et professeur émérite à l'Université York à Toronto, a dirigé une équipe qui a trouvé des preuves à l'appui d'un itinéraire proposé par le biologiste britannique Sir Gavin de Beer. D'après leur étude, il ressort que l'armée a franchi le col de la Traversette à la frontière franco-italienne.

Illustrations de Mommsen’s “Römische Geschichte” page 265, Hannibal.

"Si elles sont confirmées, les découvertes présentées ici ont des implications de grande envergure pour résoudre la question de la route Hannibalique et, plus important encore, pour l'identification d'un site qui pourrait fournir des données archéologiques historiques importantes et des artefacts liés à l'invasion punique", chercheurs ont écrit dans la première partie d'une étude en deux parties publiée dans la revue Archéométrie.

Mahaney s'intéresse à l'histoire classique comme passe-temps depuis des décennies. Il était au courant du débat sur la route d'Hannibal et pensait pouvoir le déterminer à partir des descriptions de la géologie dans les textes historiques. À titre d'exemple, l'historien grec Polybe mentionne un éboulement à deux niveaux dans son récit du trek.

Alors qu'il était impliqué dans une étude sans rapport, Mahaney a gardé un œil sur les indices qui correspondaient à ces descriptions. Au fil du temps, il a accumulé suffisamment d'indices pour émettre une hypothèse sur l'endroit où l'armée a dû passer.

Il y a un bourbier une zone où le relief des montagnes rocheuses cède la place à la végétation, avec un ruisseau en dessous du col de la Traversette qui ferait un bon endroit pour abreuver les animaux et leur permettre de se nourrir.

La route d'invasion d'Hannibal donnée par le Département d'histoire de l'Académie militaire des États-Unis. Il y a une erreur dans l'échelle. Crédit d'image.

Mahaney a pris une équipe et a foré environ 70 cm dans le sol et a récupéré des carottes de sédiments. Les carottes avaient 3000 ans de sédiments. À l'intérieur des noyaux, il y avait une couche qui a été brassée.

« J'ai dit aux autres gars : « Vous avez déjà vu quelque chose comme ça ? » Ils m'ont juste regardé. »

Mahaney a déclaré qu'il avait extrait "deux ou trois cents carottes du monde entier et je n'ai jamais rien vu de tel".

"Donc, c'est soit du gel, soit un sacré groupe de personnes qui arrivent avec des animaux qui brassent cette tourbe."

Il n'y avait aucune preuve de gel dans les sites avoisinants de cette période.

La couche agitée contenait beaucoup de matière organique, y compris « du caca, beaucoup de caca », a déclaré Mahoney.

Chris Allen, microbiologiste à l'Université Queen's de Belfast en Irlande du Nord, a analysé les bactéries dans cette couche et a découvert que plus de 12% étaient des Clostridia. Ce type de bactéries représente généralement deux ou trois % des bactéries présentes dans le sol, mais il s'agit de 70 % des bactéries présentes dans l'intestin d'un cheval. Il y avait aussi une grande quantité d'acides biliaires et de graisses qui se trouvent dans les excréments des mammifères. Les preuves indiquaient une grande quantité de bouse de cheval et de mule.

Hannibal et ses hommes traversant les Alpes.

"Nous avons trouvé des preuves scientifiquement significatives de ces mêmes insectes dans une signature microbienne génétique datant précisément de l'époque de l'invasion punique", a déclaré Allen dans un communiqué de presse.

L'équipe n'a pas réussi à trouver de preuves spécifiques de la bouse d'éléphant.

"Il faudrait être très chanceux pour trouver cela", a déclaré Mahaney, notant qu'Hannibal n'avait que 37 éléphants (contre plus de 8 000 chevaux et mulets.)

La datation au carbone situe la date de la couche entre 26 et 570 av. Cela coïncide avec la période où Hannibal a voyagé en Italie.

Mahaney a déclaré qu'il était peu probable que la couche ait pu être laissée par un autre grand groupe d'animaux de passage. Il y avait peu de raisons pour qu'un groupe aussi important passe à une si haute altitude. De plus, des groupes plus petits que ceux d'Hannibal étaient vraisemblablement passés à d'autres moments, mais ils n'avaient pas laissé une marque similaire dans les noyaux.

L'équipe attend les résultats de l'analyse des œufs de ténia trouvés dans la pondeuse. Ils pourraient aider à déterminer l'origine géographique de l'animal qui les a déposés. Les chevaux d'Hannibal sont connus pour être venus d'Espagne.

L'étude a été financée par le Centre QUESTOR, Invest Northern Ireland, le Geological Survey of Ireland, l'Irish Research Council et Quaternary Surveys, ainsi que par des bourses de voyage et de recherche de l'Université York.


Des scientifiques découvrent la route d'Hannibal à travers les Alpes à l'aide de crottin de cheval

Dans l'un des mouvements les plus audacieux de l'histoire ancienne, le général carthaginois Hannibal a fait marcher plus de 30 000 soldats, 15 000 chevaux et 37 éléphants à travers les Alpes et a envahi Italie, patrie des anciens Romains. Et pourtant, bien qu'il soit légendaire, personne ne sait exactement où Hannibal a traversé, mais les historiens débattent de l'emplacement depuis plus de 2 000 ans.

Maintenant, des chercheurs de l'Université Queen's de Belfast et d'ailleurs semblent avoir trouvé la réponse, et tout cela grâce au caca.

Hannibal était le commandant en chef de l'armée carthaginoise pendant la deuxième guerre punique (218-201 avant notre ère) - la deuxième des trois luttes sanglantes entre Rome et Carthage. Avant le début de cette guerre particulière, le père d'Hannibal, Hamilcar, a pris le contrôle de certaines parties de ce qui est maintenant l'Espagne, entraînant avec lui l'armée carthaginoise. Après sa mort, Hannibal a repris et envahi une ville sous la protection de Rome, déclenchant la Seconde Guerre punique.

Au début, Rome était plus ou moins insouciante, pensant que la barrière des Alpes protégerait la majeure partie de l'empire des Carthaginois - et ils étaient très tort. Hannibal a fait ce qui était considéré comme impossible, perdant beaucoup d'hommes et d'animaux en cours de route, mais en arrivant en Italie avec assez de gauche pour mettre l'armée romaine à genoux. En fait, il a fini par occuper des parties de Rome pendant 15 ans avant qu'une invasion romaine en Afrique du Nord ne l'oblige à retourner à Carthage.

Hannibal a finalement été vaincu lors de la troisième guerre punique à Zama en 202 av.

Où est le caca, Robin ?

Jusqu'à présent, aucune preuve physique, comme des boucles de ceinture ou des os, n'a été trouvée pour indiquer où Hannibal a fait sa traversée. Cependant, une équipe internationale de microbiologistes a finalement trouvé quelque chose de… solide. D'après les deux articles (premier et seconde ) dans Archéométrie, les chercheurs pensent qu'Hannibal a traversé les Alpes par le col de Traversette (

1,9 miles ou 3000 mètres au-dessus du niveau de la mer), qui s'étend entre Grenoble, en France, et Turin, en Italie.

Le col de Traversette a d'abord été proposé en option il y a une cinquantaine d'années, mais n'a pas suscité beaucoup d'intérêt dans la communauté académique. Mais en utilisant une variété de techniques telles que l'analyse du métagénome microbien, la chimie environnementale, les enquêtes géomorphologiques et pédologiques et les analyses de pollen, les chercheurs ont montré qu'un événement de « dépôt en masse d'animaux » datant d'environ 218 avant notre ère s'est produit près de la passe.

« Le dépôt se trouve dans une masse agitée d'une boue alluviale d'un mètre d'épaisseur, produite par le mouvement constant de milliers d'animaux et d'humains », a déclaré le Dr Chris Allen, de l'Institute for Global Food Security à Queen’s Université de Belfast, dans un déclaration .

"Plus de 70 pour cent des microbes contenus dans le fumier de cheval appartiennent à un groupe connu sous le nom de Clostridia, qui sont très stables dans le sol et survivent pendant des milliers d'années. Nous avons trouvé des preuves scientifiquement significatives de ces mêmes insectes dans une signature microbienne génétique datant précisément de l'époque de l'invasion punique.

Ou en d'autres termes, les chercheurs ont trouvé des preuves de caca, en grande partie. Assez certainement pour appartenir aux milliers de chevaux qu'Hannibal avait avec lui, et cela datait de la bonne période. Et si cette découverte s'avérait les découverte de la route d'Hannibal, cette trouvaille est énorme.

"Si elles sont confirmées, les découvertes présentées ici ont des implications de grande envergure pour résoudre la question de la route hannibale et, plus important encore, pour l'identification d'un site qui pourrait fournir des données archéologiques importantes aux côtés d'artefacts liés à l'invasion punique", a écrit le auteurs dans le premier papier.

« Si le site a été affecté par le trafic humain-animal, comme l'indiquent les preuves, il est fort possible que des artefacts tels que des pièces de monnaie, des boucles de ceinture, des poignards, des attaches équestres, etc. aient été enterrés dans la fange. Si de telles preuves archéologiques peuvent être trouvées et définitivement liées à Hannibal, cela répondrait à la question de savoir quelle route Hannibal et son armée ont empruntée en Italie.


Les crottes de cheval aident à identifier où Hannibal a traversé les Alpes

BELFAST, Irlande du Nord, 4 avril (UPI) — La traversée des Alpes et l'invasion de l'Empire romain par Hannibal et son armée pendant la Seconde Guerre punique sont considérées par les historiens comme l'une des plus grandes campagnes militaires de l'histoire, mais jusqu'à présent, les archéologues ne pouvaient pas dire avec certitude où Hannibal et ses troupes ont traversé.

Les preuves humaines de la traversée d'Hannibal ont été difficiles à trouver, mais de nouvelles recherches ont révélé des traces des animaux qu'Hannibal et son armée ont amenés avec eux.

En creusant près d'un étang le long d'un passage proposé appelé Col de Traversette, des chercheurs de l'Université Queen's de Belfast ont découvert une "déposition massive d'animaux" une couche d'excréments anciens. Le dépôt a été confirmé à l'aide d'une combinaison d'analyses génétiques microbiennes, de chimie environnementale, d'analyses polliniques et d'autres tests.

Des fragments de gènes séquencés à partir d'échantillons du gisement suggèrent que les excréments sont dominés par des microbes du groupe bactérien Clostridia. Pour cette raison, les chercheurs pensent que les excréments ont été laissés par les chevaux.

L'étang à côté du site de fouilles est l'une des seules sources d'eau sur le parcours suffisamment grande pour être partagée par des dizaines d'animaux.

"Les bactéries sont très stables dans le sol et survivent pendant des milliers d'années", ont écrit les chercheurs Chris Allen, microbiologiste à l'Université Queen's, dans The Conversation.

L'analyse isotopique du carbone suggère que les crottes de cheval ont été laissées vers 200 avant JC, clôturent le record historique du croisement d'Hannibal en 218 avant JC.

"Le dépôt se trouve dans une masse agitée d'une boue alluviale d'un mètre d'épaisseur, produite par le mouvement constant de milliers d'animaux et d'humains", a déclaré Allen dans un communiqué de presse.

Les chercheurs espèrent qu'un séquençage génétique plus poussé du gisement pourra apporter un éclairage supplémentaire sur le croisement historique.

« Nous pourrions également être en mesure de trouver des œufs de parasites – associés aux ténias intestinaux – encore conservés sur le site comme de minuscules capsules temporelles génétiques», a déclaré Allen. "Avec ces informations, nous espérons faire la lumière sur la présence de chevaux, d'hommes et même des célèbres éléphants d'Hannibal" dans la fange de la Traversette.


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