Le Far West américain était sauvage depuis des milliers d'années

Le Far West américain était sauvage depuis des milliers d'années

Le Far West américain était peut-être tout aussi sauvage avant l'arrivée de l'homme blanc avec des chevaux, des fusils et de l'alcool. L'analyse de plus de 16 000 squelettes d'Amérindiens enterrés sur 2 500 ans montre qu'environ 1 personne sur 15 dans le centre de la Californie préhistorique a subi un type de blessure.

Un exemple en est une étude menée par Jelmer W. Eerkens, professeur d'archéologie à l'Université de Californie-Davis, sur un homicide de masse apparent de 850 après JC. Le professeur Eerkens a analysé les restes de sept hommes tués et jetés dans une tombe et a conclu qu'il s'agissait d'une guerre ou d'un raid.

Le professeur Eerkens et d'autres chercheurs affirment que la violence interpersonnelle et la guerre territoriale étaient courantes en Californie pendant une longue période.

"Nous suggérons que la guerre ou les raids intervillages étaient responsables de leurs morts précoces", a écrit le professeur Eerkens dans un article de 2015 publié dans Le Journal américain d'anthropologie physique .

Eerkens a ajouté que les chercheurs avaient l'habitude de romancer les chasseurs-cueilleurs comme étant pacifiques, mais « des recherches archéologiques et anthropologiques récentes ont remis en question ces notions. Les anciens chasseurs-cueilleurs de Californie ont joué un rôle important dans ce changement de mentalité. Des études ostéologiques (osseuses) montrent que la violence a souvent joué un rôle dans la mortalité.

Les sept hommes, probablement originaires de la vallée de San Joaquin, ont été enterrés à plusieurs jours de marche dans la vallée d'Amador, près de San Francisco. Ils sont morts de traumatismes contondants à la tête et de blessures causées par des pointes acérées. Les habitants, qui vivaient dans un petit village, ont tué les hommes et ont jeté leurs corps dans une fosse commune qui ne contenait aucun mobilier funéraire et différait à d'autres égards des 200 autres sépultures sur le site. Des ouvriers ont découvert les corps en 2012 lors de la construction d'un centre commercial.

Les hommes avaient entre 18 et 40 ans. L'analyse isotopique de leurs dents et de leurs os montre qu'ils n'étaient pas localisés à l'endroit où ils ont été enterrés. Ces hommes sont morts, mais Eerkens souligne que la preuve d'une blessure sur un squelette ne signifie pas nécessairement que la personne est décédée de la blessure.

Le professeur Eerkens, dans une interview par e-mail avec Ancient Origins, dit que la violence était encore plus répandue dans le centre de la Californie qu'en Europe à l'époque médiévale. Il a écrit:

«Je ne veux pas peindre l'image que les Californiens indigènes étaient super violents. Mais ce n'est pas non plus qu'ils étaient des chasseurs-cueilleurs pacifiques, « en harmonie avec la nature » comme on dit communément. C'est un stéréotype courant que les gens veulent peindre pour des raisons politiques. Aucun des deux extrêmes n'est correct (super violent ou super pacifique). Les Californiens indigènes, comme tous les humains et toutes les sociétés humaines, étaient violents et s'entretuaient parfois. C'est un universel humain. Ils ont exprimé cette violence d'une manière différente de la nôtre (et il est vrai que nous avons des taux d'homicides assez bas aujourd'hui, à cause des lois et de la police, je dirais).

Le professeur Eerkens a effectué une autre analyse isotopique sur les restes de trois hommes indigènes trouvés en 1964 dans une fosse avec quatre corps. Les restes de l'un d'eux ont été dérangés, il n'en a donc étudié que trois. Tous trois ont été tués violemment lors d'un raid, écrivait-il en 2014 dans le Journal des sciences archéologiques .

Les chercheurs ont reconstitué la position des trois hommes trouvés dans une tombe en 1964. (Image de Jelmer W. Eerkens)

Ces hommes ont été tués vers 1450 après JC. Il suppose que les hommes et leur tribu ont été forcés de quitter la région en raison des conditions environnementales causées par le petit âge glaciaire ou parce qu'une autre tribu les a chassés. Ils ont peut-être braconné dans leurs anciens terrains de piétinement ou, selon Eerkens et ses co-auteurs, ils sont peut-être revenus pour riposter à la violence contre un membre de leur propre tribu.

Dans un e-mail, le professeur Eerkens a cité une étude de l'archéologue A.W. Schwitalla, qui a fait une enquête sur les blessures sur plus de 16 820 sépultures d'indigènes du centre de la Californie. Le Dr Schwitalla a écrit en 2014 dans le Journal d'archéologie anthropologique : « Négligée et sous-déclarée pendant une grande partie de la seconde moitié du 20e siècle, la violence entre les butineurs a été un objectif croissant de la recherche archéologique en Californie et au-delà au cours des deux dernières décennies. Comme le dit très justement Keeley (1996), une certaine désaccentuation des conflits et des guerres intergroupes était une caractéristique de nombreuses études anthropologiques des années 1960 aux années 1980 alors que les chercheurs cherchaient consciemment ou inconsciemment à minimiser l'apparition de problèmes écologiques et/ou sociaux. dans les sociétés préindustrielles.

Le Dr Schwitalla a écrit que le type de violence le plus courant en Californie centrale, comme le montrent les 16 820 squelettes, était causé par des projectiles tranchants sur 7,4 % des corps étudiés, suivis d'une force contondante au visage et à la tête à 4,3 %, puis prise de trophée et démembrement à 0,7 pour cent. Deux périodes ont montré plus de violence : la période du début du milieu de 500 avant JC à 420 après JC, et la période protohistorique/historique de 1720 à 1899 après JC. La violence était plus fréquente chez les hommes, bien que les preuves montrent que de nombreuses femmes avaient des blessures, ce qui, selon le Dr Schwitalla et ses co-auteurs, pourrait avoir été causé en partie par la violence domestique.

Ancient Origins a demandé au professeur Eerkens de comparer les taux de violence dans le Nouveau Monde à ceux de l'Europe. Il a écrit dans sa réponse par e-mail :

Je pense que la nature de la guerre et de l'homicide était différent en Europe que dans la Californie d'avant le contact, mais était probablement tout aussi répandue ou plus en Californie, sur une base par habitant. … [Une] enquête récente sur les traumatismes squelettiques en Californie suggère qu'environ une personne sur 15 a subi une blessure compatible avec la violence interpersonnelle (ces blessures incluent des flèches incrustées dans les os ou des marques de coupures sur les os laissées par des flèches ou des couteaux). Nous ne pouvons pas toujours savoir s'ils sont morts de cette blessure, mais c'est un nombre élevé. Les estimations des taux d'homicides dans l'Europe médiévale, par exemple, sont généralement de 1 pour 5 000 à 10 000 personnes (mais cela utilise des documents historiques, pas archéologiques, comparons-nous donc des pommes et des oranges ?).

Image vedette : Une pointe d'obsidienne est incrustée dans des restes humains préhistoriques provenant d'une sépulture dans le centre de la Californie. (Photo de Randy Wiberg)

Par Mark Miller


En savoir plus sur le Far West dans l'histoire d'aventure

La prochaine aventure de Max et Katie les ramène dans le Far West, où il y a eu une série de vols de diligences. Les gens commencent à blâmer les Amérindiens et veulent se venger.

Max et Katie peuvent-ils aider à attraper les vrais voleurs et à maintenir la paix ?

Rejoignez Max et Katie dans leur aventure à travers l'histoire alors qu'ils découvrent la frontière américaine !


2. Les chameaux sauvages parcouraient autrefois les plaines du Texas.

L'une des idées les plus farfelues de l'histoire américaine, le U.S. Camel Corps a été créé en 1856 à Camp Verde, au Texas. Pensant que le sud-ouest aride ressemblait beaucoup aux déserts d'Égypte, l'armée a importé 66 chameaux du Moyen-Orient. Malgré les animaux&# x2019 qualités plus répréhensibles&# x2014ils crachaient, régurgitaient et défiaient les ordres&# x2014l'expérience était généralement considérée comme un succès. Lorsque la guerre civile a éclaté, l'exploration de la frontière a été réduite et les confédérés ont capturé Camp Verde. Après la guerre, la plupart des chameaux ont été vendus (certains au cirque Ringling Brothers&# x2019) et d'autres se sont échappés dans la nature. La dernière observation signalée d'un chameau sauvage est sortie du Texas en 1941. Vraisemblablement, aucun descendant persistant des membres du Camel Corps&# x2019 ne reste en vie aujourd'hui.


Une erreur d'extrapolation

Le problème des taux d'homicides historiques est aussi mathématique qu'idéologique. Bien sûr, nous pensons que l'Occident était dangereux parce que c'est ce que nous voudrions croire - nous pensions que même avant qu'il y ait eu des recherches importantes sur les taux d'homicides.

La légende de la dangereuse ville occidentale a commencé dès les années 1850 et n'est tout simplement jamais morte. Et les méthodes statistiques modernes que nous utilisons pour perpétuer cette légende ne résistent tout simplement à aucune sorte de rigueur.

Pourquoi? Parce que voici comment nous mesurons les taux d'homicides aujourd'hui, prenez une ville - par exemple Miami en 1980. Prenez le nombre d'homicides cette année-là (515) et divisez-le par la taille de la population (1 500 000). Ensuite, prenez ce nombre et multipliez-le par 100 000. Donc, pour Miami, vous auriez un taux d'homicides de 34,4 pour 100 000 habitants.

Mais ce nombre ne fonctionne vraiment que lorsque vous ont 100 000 habitants, ce chiffre devient au mieux une extrapolation et au pire une fabrication. Les taux d'homicides n'évoluent tout simplement pas avec les populations, donc lorsque nous essayons de comprendre les villes historiques, nous sommes en proie à ce que Robert R. Dykstra appelle la "règle des petits lieux".

Nous connaissons cette question, au moins indirectement, parce que nous connaissons son contraire, la loi des grands nombres. La loi des grands nombres dit essentiellement que plus nous devons tirer de points de données, c'est-à-dire plus il y a d'essais ou d'observations, plus la probabilité observée se rapproche de la probabilité théorique d'un événement.

Le problème dans le cas du taux d'homicides est que tant que nous n'avons pas un nombre statistiquement significatif de personnes, ou d'observations, pour tirer notre conclusion, nous ne pouvons pas tirer la conclusion correcte. Nous savons, par exemple, que la probabilité qu'une pièce atterrisse sur face est de 50/50. Mais nous comprenons aussi qu'il est possible de lancer une pièce 10 fois et de la faire atterrir sur pile à chaque fois sans pour autant changer le fait que la possibilité reste la même à chaque fois.

Le but des taux d'homicides est de contextualiser le taux d'homicides d'un nombre massif (en millions) à un nombre plus gérable (100 000) afin que nous puissions mieux comprendre et comparer les chiffres eux-mêmes. Il n'a jamais été destiné à être utilisé à l'inverse comme un outil d'extrapolation. Et quand c'est le cas, ce n'est en fait pas un indicateur précis de quoi que ce soit.

L'utilisation des taux d'homicides pour les lieux de moins de 100 000 habitants ne vient pas d'une volonté de les comparer hors contexte à d'autres lieux. C'est une volonté statistique, pas anthropologique.

Même dire avec précision que les chances d'être assassiné à Dodge City cette année-là étaient de 1 sur 996 est un peu trompeur. C'est techniquement correct, mais cela déforme toujours notre compréhension de ce que signifient les chiffres lorsqu'ils sont présentés dans un tel rapport - qu'il y a plus à l'histoire.

Dykstra soutient que la façon la plus logique de parler des petits lieux est en chiffres absolus : dire que Dodge City a enregistré en moyenne 1,7 homicide par an entre 1876 et 1888 plutôt que de dire qu'elle a eu un taux d'homicides de 157,1 pour 100 000 habitants. le nombre est petit en premier lieu, le rapport n'est pas nécessaire.

Les gens comprennent ce qu'un meurtre signifie - et qu'il n'y en a pas beaucoup.


Expansion vers l'ouest : définition, chronologie et carte

Le mot même « Ouest » dans l'histoire américaine a toutes sortes de connotations différentes, des cow-boys et des Indiens aux bols à poussière et Davy Crockett, l'Ouest américain est aussi diversifié qu'il est vaste.

La volonté qui a conduit les pères fondateurs, et en particulier Thomas Jefferson, à rechercher des accords permettant au sol américain de s'étendre d'un océan à l'autre, a façonné et ébranlé les fondements mêmes de la république.

Le progrès américain a été défini par le Manifest Destiny, une croyance du XIXe siècle selon laquelle la croissance de la nation américaine pour englober l'intégralité des Amériques était inévitable, mais elle présentait également de nombreux défis.

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Mais pour comprendre la véritable histoire de l'expansion vers l'ouest des États-Unis, il faut remonter bien avant le discours de Thomas Jefferson sur le destin manifeste, et, en fait, même avant la formation des États-Unis, avec le traité de Paris de 1783. .

Ce traité, avec la Grande-Bretagne, fait apparaître les premiers paramètres des États-Unis, qui s'étendaient de la côte Est au fleuve Mississippi à la fin de la guerre d'Indépendance. Après la défaite de Yorktown en 1781, l'espoir britannique de rester le contrôleur des colonies américaines fut vain, cependant, il fallut encore deux ans avant que la paix ne soit tentée.

Les treize colonies d'origine, qui étaient en guerre contre la couronne britannique, étaient alliées à la France, l'Espagne et la Hollande, et les intérêts nationaux de ces pays étrangers compliquaient encore plus le désir d'indépendance des Américains.

Avec John Adams, John Jay et Benjamin Franklin comme envoyés nationaux en Grande-Bretagne, le traité a solidifié l'indépendance des colonies américaines et a reconnu les États-Unis d'Amérique en tant que nation indépendante.

Mais plus que cela, il a établi les frontières du nouveau pays à l'ouest, au sud et au nord, le pays nouvellement formé s'étendrait de l'Atlantique au fleuve Mississippi, la frontière de la Floride au sud et les Grands Lacs et la frontière canadienne au nord. , donnant au pays une quantité importante de terres qui ne faisaient pas à l'origine partie des treize colonies.

Il s'agissait de nouvelles terres que de nombreux États, dont New York et la Caroline du Nord, ont tenté de revendiquer, lorsque le traité a presque doublé les territoires américains.

Là où Manifest Destiny se rattache à la progression du pays, c'est ici : les idéologies et les discussions de l'époque. Pendant ce temps, les discussions sur l'expansion des libertés commerciales, de la société et de l'intellectualisme du nouveau pays américain étaient férocement impliquées dans la politique et les politiques de la fin du 18e et du début du 19e siècle.

Thomas Jefferson, qui était le président au moment de l'achat de la Louisiane, a utilisé Manifest Destiny dans sa correspondance pour transmettre la conviction que l'Amérique a besoin et a raison de continuer ses frontières vers l'extérieur.

Après l'expansion des 13e colonies d'origine lors du traité de Paris, le pays a pris conscience de son besoin de croissance et a poursuivi sa quête vers l'ouest.

Lorsqu'en 1802, la France a interdit aux marchands américains de faire du commerce dans le port de la Nouvelle-Orléans, le président Thomas Jefferson a envoyé un émissaire américain pour discuter de la modification du traité original.

James Monroe était cet envoyé, et avec l'aide de Robert Livingston, le ministre américain en France, ils prévoyaient de négocier un accord qui permettrait aux États-Unis d'acheter du territoire aux Français, à l'origine une section aussi petite que la moitié de la Nouvelle-Orléans. - pour permettre aux Américains d'établir du commerce et du commerce dans le port de la Louisiane.

Cependant, une fois Monroe arrivé à Paris, les Français étaient au bord d'une autre guerre avec la Grande-Bretagne, perdant du terrain en République dominicaine (alors l'île d'Hispaniola) en raison d'un soulèvement d'esclaves, et souffraient d'un manque de ressources et de troupes.

Avec ces autres facteurs qui tourmentent le gouvernement français, ils ont fait à Monroe et Livingston une offre incroyable : 828 000 miles du territoire de la Louisiane pour 15 millions de dollars.

Avec Jefferson à l'esprit pour s'étendre au Pacifique, le gouvernement américain a sauté sur l'offre et a finalisé l'accord le 30 avril 1803. Une fois de plus, la taille du pays a doublé et a coûté au gouvernement environ 4 cents l'acre.

Les treize colonies d'origine, ainsi que les territoires de la Louisiane, des Dakotas, du Missouri, du Colorado et du Nebraska, se sont étendus vers l'extérieur, les nouveaux paramètres s'étendant jusqu'à la ligne naturelle des Rocheuses, et avec elle les espoirs et les rêves d'un libre, L'Ouest américain cultivé et commercialement viable s'est poursuivi.

L'un des résultats positifs qui a suivi l'achat de la Louisiane a été celui des expéditions de Lewis et Clark : les premiers explorateurs américains de l'Ouest. Commandé par le président Jefferson en 1803, un groupe de volontaires sélectionnés de l'armée américaine sous la direction du capitaine Merriweather Lewis et de son ami, le sous-lieutenant William Clark, s'embarqua depuis Saint-Louis et traversa finalement l'ouest américain pour arriver sur la côte du Pacifique.

L'expédition a été chargée de cartographier les territoires américains nouvellement ajoutés et de trouver des sentiers et des routes utiles dans toute la moitié ouest du continent, avec un besoin supplémentaire de domination dans la région avant que la Grande-Bretagne ou d'autres puissances européennes ne s'y installent, l'étude scientifique des espèces végétales et animales et la géographie et les opportunités économiques disponibles pour le jeune pays de l'ouest grâce au commerce avec les populations autochtones locales.

Leur expédition a réussi à cartographier les terres et à établir certaines revendications sur les terres, mais elle a également très bien réussi à établir des relations diplomatiques avec quelque 24 tribus indigènes de la région.

Avec des journaux d'espèces de plantes, d'herbes et d'animaux indigènes, ainsi que des notes détaillées sur les habitats naturels et la topographie de l'ouest, Jefferson a rapporté les découvertes du duo au Congrès deux mois après leur retour, introduisant le maïs indien dans l'alimentation des Américains, le la connaissance de certaines tribus jusqu'alors inconnues et de nombreuses découvertes botaniques et zoologiques qui ont ouvert la voie à d'autres échanges, explorations et découvertes pour la nouvelle nation.

Cependant, pour la plupart, les six décennies qui ont suivi l'achat des territoires de la Louisiane ne sont pas idylliques. Quelques années après l'achat de la Louisiane, les Américains sont de nouveau impliqués dans une guerre avec la Grande-Bretagne - cette fois, c'était la guerre de 1812.

Commencés par des sanctions et des restrictions commerciales, l'incitation britannique à l'hostilité des Amérindiens contre les colons américains à destination de l'ouest et le désir américain de continuer à s'étendre vers l'ouest, les États-Unis ont déclaré la guerre à la Grande-Bretagne.

Les batailles se sont déroulées sur trois théâtres : terre et mer à la frontière américano-canadienne, un blocus britannique sur la côte atlantique et dans le sud des États-Unis et sur la côte du golfe. La Grande-Bretagne étant liée aux guerres napoléoniennes sur le continent, les défenses contre les États-Unis étaient principalement défensives pendant les deux premières années de la guerre.

Plus tard, lorsque la Grande-Bretagne a pu consacrer plus de troupes, les escarmouches étaient fatigantes, et finalement un traité a été signé en décembre 1814 (bien que la guerre se soit poursuivie en janvier 1815, avec une bataille restante à la Nouvelle-Orléans qui n'a pas entendu parler du traité étant signé).

Le traité de Gand fut un succès à l'époque, mais laissa les États-Unis signer à nouveau à la Convention de 1818, à nouveau avec la Grande-Bretagne, sur certaines questions en suspens avec le traité de Gand.

Ce nouveau traité stipulait explicitement que la Grande-Bretagne et l'Amérique occuperaient les territoires de l'Oregon, mais les États-Unis acquerraient la zone connue sous le nom de bassin de la rivière Rouge, qui deviendrait finalement incluse dans les territoires des États du Minnesota et du Dakota du Nord.

En 1819, les frontières américaines sont à nouveau réorganisées, cette fois à la suite de l'ajout de la Floride à l'union. Après la Révolution américaine, l'Espagne a acquis toute la Floride, qui, avant la Révolution, était détenue conjointement par l'Espagne, la Grande-Bretagne et la France.

Cette frontière avec le territoire espagnol et la nouvelle Amérique a causé de nombreux différends dans les années post-révolutionnaires en raison du territoire agissant comme un refuge pour les esclaves en fuite, un endroit où les Amérindiens se déplaçaient librement, et aussi un endroit où les colons américains se sont installés et se sont rebellés contre le autorité espagnole locale, qui était parfois soutenue par le gouvernement américain.

Avec les diverses guerres et escarmouches du nouvel État en 1814 et à nouveau entre 1817-1818, Andrew Jackson (avant ses années présidentielles) a envahi la région avec les forces américaines pour vaincre et éliminer plusieurs populations indigènes même si elles étaient sous la garde et la juridiction de la couronne espagnole.

Ni le gouvernement américain ni le gouvernement espagnol ne voulant une autre guerre, les deux pays sont parvenus à un accord en 1918 avec le traité Adam-Onis, qui, du nom du secrétaire d'État John Quincy Adams et du ministre espagnol des Affaires étrangères Louis de Onis, a transféré l'autorité sur le Les terres floridiennes de l'Espagne aux États-Unis en échange de 5 millions de dollars et de renoncer à toute revendication sur le territoire texan.

Bien que cette expansion ne soit pas nécessairement occidentale, l'acquisition de la Floride a entraîné de nombreux événements : le débat entre les États libres et les États esclavagistes et le droit au territoire du Texas.

Dans les événements qui ont conduit à l'annexion du Texas en 1845, la prochaine grande acquisition de terres des États-Unis, les vingt-cinq ans avant cela a présenté de nombreux conflits et problèmes pour le gouvernement américain. En 1840, quarante pour cent des Américains (environ 7 millions de personnes) vivaient dans la région connue sous le nom de l'Ouest trans-Appalachien, allant vers l'Ouest pour rechercher des opportunités économiques.

Ces premiers pionniers étaient des Américains qui prenaient à cœur l'idée de liberté de Thomas Jefferson, qui incluait l'agriculture et la propriété foncière comme niveau de départ d'une démocratie florissante.

En Amérique, contre la composition sociale de l'Europe et sa classe ouvrière constante, une classe moyenne en plein essor et son idéologie ont prospéré. Cependant, ce succès précoce ne devait pas durer incontesté, tandis que la question de savoir si l'esclavage devait ou non être légal dans tous les États occidentaux devenait une conversation constante autour de l'acquisition de nouvelles terres.

Deux ans seulement après le traité Adam-Onis, le compromis du Missouri est entré sur la scène politique avec l'admission du Maine et du Missouri dans l'union, il a équilibré l'un en tant qu'État esclavagiste (Missouri) et l'autre en tant qu'État libre (Maine).


Colt Single Action Army

Aucune autre arme ne résume le « far west » comme ce Colt. Introduite en 1873 à l'origine comme un revolver de cavalerie, la Single Action Army s'est propagée à travers la frontière comme un feu de prairie.

Peut-être qu'aucune arme ne pendait aux hanches de plus de cow-boys, d'hommes de loi et de hors-la-loi que ce revolver. Les goûts de Wyatt Earp, John Selman, John Wesley Hardin, Bat Masterson et bien d'autres ont tous favorisé la SAA de Colt pour une bonne raison. Le revolver était bien équilibré, offrait une cadence de tir rapide et une ergonomie supérieure. Pour les deux derniers points, la conception du six-gun lui a permis de basculer dans la main lors du tir, préparant le tireur à armer le marteau pour son prochain coup. En plus de cela, le Colt SAA a emballé un gros coup, en particulier dans ses chambrages les plus importants - .44-40 WCF et .45 Colt.

Le Colt SAA n'était cependant pas infaillible. Lent sur le rechargement et ne pouvant être chargé en toute sécurité qu'avec cinq cartouches, le canon pourrait rapidement être hors du combat et lent à rentrer. Mais entre des mains compétentes, et il y en avait beaucoup, il n'y avait pas d'arme plus meurtrière sur la frontière américaine.


Mythe : Tout le monde faisait de la chaleur dans le Far West

Tout le monde dans le Far West—et nous voulons dire toutes les personnes– avait un six coups à la hanche. C'est sûrement un fait qui ne peut pas être faux, n'est-ce pas ? D'après tous les westerns que nous ayons jamais vus, votre ville moyenne avait plus d'armes qu'un Walmart bien approvisionné dans le Tennessee.

Eh bien, merde tout ça ! Croiriez-vous que l'Occident avait des lois sur les armes à feu potentiellement plus strictes que de nombreux États aujourd'hui ? Selon les mots de l'auteur Robert R. Dykstra, « le Far West, particulièrement sauvage et ravagé par les homicides, est une construction aussi bidon que la « tradition inventée » préférée de l'Amérique – le duel de rue rapide rejoué chaque jour dans une vingtaine de lieux touristiques. En réalité, les propriétaires fonciers et les éleveurs de partout ont appelé à des restrictions strictes sur les armes à feu, sachant que plus d'armes - entre de mauvaises mains - signifiait plus de problèmes.

De nombreuses villes de l'ouest ont pris des mesures, la plus célèbre étant Dodge City, au Kansas, qui affichait fièrement un énorme panneau au milieu de la ville, indiquant : « Le port d'armes à feu strictement interdit. » Wichita, Kansas a accueilli les visiteurs, en 1873, avec une pancarte déclarant : « Laissez vos revolvers au siège de la police et obtenez un chèque. » En fait, selon Adam Winkler, « les villes frontalières – des endroits comme Tombstone, Deadwood et Dodge – avaient les lois sur le contrôle des armes à feu les plus restrictives du pays », des lois qui feraient pleurer certains partisans du deuxième amendement dans l'Amérique d'aujourd'hui. Dans de nombreux endroits, même les cow-boys tireurs d'élite n'étaient même pas autorisés à porter des armes à feu, car on leur disait que transporter un six-coups n'était pas une partie nécessaire de leur travail, avec le journal du Kansas le Caldwell Commercial qualifiant les revolvers de "relique de la barbarie".

En ce qui concerne les armes à feu, l'Amérique d'aujourd'hui est le véritable Far West, le FBI faisant état de 8 124 décès par balle en 2014.


Origines du procès

À l'origine, ce qui est devenu l'Oregon Trail était une série de sentiers amérindiens non connectés. La route a ensuite été agrandie par les commerçants de fourrures qui l'ont utilisé pour transporter leurs peaux jusqu'aux points de rencontre et aux postes de traite. Les missionnaires ont également utilisé la piste assez faible dans les années 1830 pour établir des églises dans le Nord-Ouest. Ce n'est que dans les années 1840 que le sentier a commencé à être utilisé à plus grande échelle par les premiers colons après que Joel Walker ait fait le voyage avec une famille. En 1843, des trains de 120 wagons, 800 personnes et 5 000 bovins empruntèrent le sentier et en 1848, les chercheurs d'or affluèrent également en Californie via le sentier. Des villes, des postes de traite, des postes militaires et des routes plus petites ont jailli du procès de l'Oregon pendant les 30 années suivantes.

Déclin du procès

Avec l'achèvement des chemins de fer Central Pacific et Portland, Oregon, Union Pacific entre 1869 et 1884, l'utilisation de l'Oregon Trail a commencé à décliner rapidement. Voyager en train est simplement devenu une option plus courte, plus sûre et plus confortable.


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