L'économie du Bangladesh - Histoire

L'économie du Bangladesh - Histoire

Bangladesh

L'économie du Bangladesh a connu une croissance d'environ 6 % par an depuis 2005 malgré des périodes prolongées d'instabilité politique, des infrastructures médiocres, une corruption endémique, une alimentation électrique insuffisante et une mise en œuvre lente des réformes économiques. Bien que plus de la moitié du PIB soit généré par le secteur des services, près de la moitié des Bangladais sont employés dans le secteur agricole, le riz étant le produit le plus important.
Les vêtements, l'épine dorsale du secteur industriel du Bangladesh, représentaient plus de 80 % des exportations totales au cours de l'exercice 2016-2017. Le secteur industriel continue de croître, malgré la nécessité d'améliorer les conditions de sécurité des usines. La croissance soutenue des exportations dans le secteur de l'habillement, combinée aux envois de fonds de 13 milliards de dollars des Bangladais d'outre-mer, a contribué à l'augmentation des réserves de change du Bangladesh au cours de l'exercice 2016-2017.
Le récent afflux de plus de 700 000 réfugiés supplémentaires en provenance de Birmanie exercera une pression sur le budget du gouvernement bangladais et les approvisionnements en riz du pays, qui ont diminué en 2017 en partie à cause d'inondations record. Les récentes améliorations apportées aux infrastructures énergétiques, y compris le début des importations de gaz naturel liquéfié en 2018, représentent un grand pas en avant dans la résolution d'un goulot d'étranglement clé de la croissance.

1990200020102016
RNB, méthode Atlas (US$ courants) (milliards)32.6255.71118.31216.29
RNB par habitant, méthode Atlas (US$ courants)3104207801,330
RNB, PPA (dollars internationaux courants) (milliards)90.17176.81393.64616.93
RNB par habitant, PPA (dollars internationaux courants)8501,3402,5903,790
PIB ($ US courants) (milliards)31.653.37115.28221.42
Croissance du PIB (% annuel)5.65.35.67.1
Inflation, déflateur du PIB (% annuel)6.53.47.16.7
Agriculture, sylviculture et pêche, valeur ajoutée (% du PIB)30231714
Industrie (y compris construction), valeur ajoutée (% du PIB)20222527
Exportations de biens et services (% du PIB)6121617
Importations de biens et services (% du PIB)13172221
Formation brute de capital (% du PIB)16242630
Recettes, hors dons (% du PIB)..8.69.710.2
Prêts nets (+) / emprunts nets (-) (% du PIB)..-0.6-0.8-1.5
États et marchés
Temps requis pour démarrer une entreprise (jours)....2220
Crédit intérieur fourni par le secteur financier (% du PIB)21.630.257.461.4
Recettes fiscales (% du PIB)..6.67.88.8
Dépenses militaires (% du PIB)1.21.41.41.5
Abonnements cellulaires mobiles (pour 100 personnes)00.244.683.4
Individus utilisant Internet (% de la population)00.13.718.2
Exportations de haute technologie (% des exportations de produits manufacturés)0000
Score de capacité statistique (moyenne globale)....6974
Liens mondiaux
Commerce de marchandises (% du PIB)17294136
Indice des termes de l'échange de troc net (2000 = 100)1171006168
Encours de la dette extérieure, total (DOD, $ US courants) (millions)12,29215,60326,88141,126
Service total de la dette (% des exportations de biens, services et revenus primaires)34.210.65.24.7
Migration nette (en milliers)-798-1,541-2,526..
Envois de fonds personnels reçus (USD courants) (millions)7791,96810,85013,544
Investissement direct étranger, entrées nettes (BoP, $ US courants) (millions)32801,2322,327
Aide publique au développement nette reçue (USD courants) (millions)2,092.801,174.301,404.602,503.60

Le Bangladesh est en plein essor - et voici pourquoi, déclare le Premier ministre

Beaucoup voient le Bangladesh comme un « marché » de plus de 30 millions de personnes des classes moyenne et aisée et un « miracle du développement ». Pour moi, nos points forts sont les valeurs sociétales et la confiance des gens au Bangladesh. De même, l'aspiration des peuples au progrès et leur résilience ainsi que leur confiance en notre leadership. Mon père, le père de notre nation Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, rêvait d'un Sonar Bangla, une société sans exploitation et juste. Sa vision nous donne la confiance nécessaire pour poursuivre notre vision de faire du Bangladesh un pays en développement d'ici 2021 et un pays développé d'ici 2041.

Le Bangladesh évolue rapidement vers une société à forte valeur ajoutée et à forte intensité de connaissances, au-delà de la fabrication de vêtements. L'année dernière, nous avons exporté 12 robots industriels en Corée. Quatre navires fabriqués au Bangladesh sont arrivés en Inde. Récemment, Reliance a acheté une grande quantité de réfrigérateurs fabriqués au Bangladesh. Le Bangladesh compte également 600 000 indépendants en informatique – la plus grande communauté de travailleurs indépendants. Tout cela témoigne d'une transformation discrète où les gens ont pris des risques et relevé des défis en devenant plus innovants et en adoptant la technologie. Il est temps que les investisseurs mondiaux, en particulier les entrepreneurs indiens, investissent au Bangladesh dans des domaines tels que l'éducation, l'ingénierie légère, l'électronique, l'industrie automobile et l'intelligence artificielle – au-delà du menu conventionnel.

Le Bangladesh s'urbanise rapidement. D'ici 2030, 48 % de notre population vivra dans des villes. La plupart seront jeunes, énergiques et connectés numériquement. Ils seront agiles, réceptifs aux nouvelles idées et chercheront de nouvelles façons de créer de la richesse. En fait, cela se produit déjà avec plus de 110 millions d'abonnés Internet actifs au Bangladesh. D'ici 2025, la pénétration de l'Internet mobile atteindra 41 % de la population. L'urbanisation rapide, alimentée par la consommation croissante d'électricité et par plus de 30 millions de citoyens de la classe moyenne, est en effet un énorme marché.

Certains s'inquiètent des risques d'investir au Bangladesh. Oui, nous avons des défis comme beaucoup d'autres pays. Mais au Bangladesh, nous savons comment transformer les défis en opportunités. Cette année, notre économie a enregistré une croissance record de 8,1 %. Nous sommes proches d'une croissance à deux chiffres. Depuis 2009, l'économie du Bangladesh a augmenté de 188%. Notre revenu par habitant a dépassé 1 909 $.

Notre production agricole n'est plus une question de subsistance. Au-delà de l'autosuffisance, nous sommes désormais le quatrième producteur de riz, le deuxième producteur de jute, le quatrième producteur de mangue, le cinquième producteur de légumes et le quatrième producteur de pêche continentale au monde. Nous décodons le génome des cultures et des fruits clés pour aller plus loin.

En transformant le pays en un « Bangladesh numérique », depuis 2009, nous garantissons un accès à 100 % aux TIC pour les personnes à la base. Notre objectif est d'utiliser la technologie pour résoudre les problèmes de développement des personnes courantes. En conséquence, le Bangladesh a la cinquième population d'utilisateurs d'Internet en Asie-Pacifique. Nous sommes en train de devenir une société sans numéraire : l'année dernière, les transactions de commerce électronique ont atteint 260 millions de dollars.

Aujourd'hui, le Bangladesh offre le régime d'investissement le plus libéral d'Asie du Sud - en termes de protection juridique des investissements étrangers, d'incitations fiscales généreuses, de concessions sur les importations de machines, d'une politique de sortie sans restriction, de rapatriement complet des dividendes et des capitaux à la sortie. Nous établissons 100 zones économiques spéciales avec un service à guichet unique à travers le Bangladesh. Douze des zones fonctionnent déjà. Deux zones sont réservées aux investisseurs indiens. Un certain nombre de parcs de haute technologie sont également prêts pour la technologie et les entreprises innovantes.

As-tu lu?

Entre l'Est et le Nord-Est de l'Inde, la Chine à l'Ouest et l'Asie du Sud-Est, le Bangladesh mérite l'attention des entreprises mondiales et indiennes en tant qu'espace économique homogène. Nous pouvons servir de pôle économique pour la sous-région. Au-delà de nos 162 millions d'habitants, le Bangladesh peut être la masse continentale qui relie un marché combiné de près de 3 milliards d'habitants.

L'année dernière, HSBC a prédit que le Bangladesh serait la 26e économie mondiale d'ici 2030. Deux choses sont essentielles : une est notre société ouverte, l'harmonie religieuse, les valeurs libérales et la culture laïque. Les autre est que les deux tiers de notre population homogène sont jeunes – principalement de moins de 25 ans. Ils sont rapidement qualifiés, s'adaptent aux technologies et prêts à s'engager à des salaires compétitifs.

Nous apprenons continuellement dans notre cheminement vers le développement avec nos gens confiants, notre leadership et notre gouvernance compétents. Le Bangladesh vous offre un État stable et humanitaire, où le leadership est réactif et responsable. Cela s'accompagne de solides fondamentaux macro-économiques - et notre économie pragmatique et ouverte continuera de définir les tendances mondiales et l'exemple d'une nation pacifique et progressiste.


Voici ce que vous devez savoir sur l'économie fulgurante du Bangladesh

Les choses ont bougé. Le Bangladesh a maintenant un taux de croissance moyen de 8 % – bien au-dessus de la moyenne asiatique, selon les chiffres de la Banque asiatique de développement.

As-tu lu?

Une baisse de la croissance démographique contribue également à une augmentation du revenu par habitant. Le nombre de salariés vivant en dessous du seuil de pauvreté est passé de 73,5% en 2010 à 10,4% en 2018.

Le Bangladesh est classé par les Nations Unies comme l'un des pays les moins avancés (PMA) du monde depuis 1975, mais sa trajectoire actuelle signifie qu'il est susceptible de perdre cette description d'ici 2024.

L'obtention du statut de PMA est un signe que le revenu national brut par habitant, les actifs humains et la résilience aux chocs économiques et environnementaux d'un pays sont suffisamment solides pour permettre un développement durable.

Le Bangladesh était 105e dans le Global Competitiveness Report 2019 du Forum économique mondial. Plus un pays est compétitif, plus il a de chances d'améliorer son niveau de vie.

Qu'entendons-nous par « compétitivité » ?

Qu'est-ce que la compétitivité économique ? Le Forum économique mondial, qui mesure la compétitivité des pays depuis 1979, le définit comme : « l'ensemble des institutions, des politiques et des facteurs qui déterminent le niveau de productivité d'un pays ». D'autres définitions existent, mais toutes incluent généralement le mot « productivité".

Le Rapport sur la compétitivité mondiale est un outil pour aider les gouvernements, le secteur privé et la société civile à travailler ensemble pour stimuler la productivité et générer la prospérité. L'analyse comparative entre les pays permet aux dirigeants d'évaluer les domaines qui doivent être renforcés et de construire une réponse coordonnée. Il permet également d'identifier les meilleures pratiques à travers le monde.

Le Global Competitive Index constitue la base du rapport. Il mesure les performances selon 114 indicateurs qui influencent la productivité d'un pays. La dernière édition couvrait 141 économies, représentant plus de 98% du PIB mondial.

Les scores des pays sont basés principalement sur les résultats quantitatifs d'agences internationalement reconnues telles que le Fonds monétaire international et l'Organisation mondiale de la santé, avec l'ajout d'évaluations qualitatives de spécialistes économiques et sociaux et de cadres supérieurs d'entreprises.

Le commerce de vêtements qui a commencé au Bangladesh dans les années 1970 est maintenant une industrie de 30 milliards de dollars. Mais l'économie se diversifie. Le secteur des services – y compris la microfinance et l'informatique – représente 53 % du PIB du pays.

Le succès de l'industrie informatique est au cœur de la transformation numérique et de la croissance économique continue du Bangladesh. Il exporte près d'un milliard de dollars de produits technologiques chaque année – un chiffre que le gouvernement prévoit d'augmenter à 5 milliards de dollars d'ici 2021. Le pays compte également 600 000 indépendants en informatique.

Le Bangladesh a connu de grandes améliorations dans les domaines de la santé, de l'éducation, de la mortalité infantile et de l'espérance de vie, selon Daniel Gay du Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies. Cela a stimulé la croissance et réduit la vulnérabilité économique. « C'est vraiment une success story, dit-il.


Bangladesh Croissance économique 1960-2021

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L'économie du Bangladesh

L'agriculture reste une partie importante de l'économie bangladaise.

Le Bangladesh a une économie de marché. Elle est considérée comme la 44e économie mondiale et la deuxième à la croissance la plus rapide. Depuis 2004, ce pays a connu une croissance relativement constante de 6,5%. En 2016, il atteignait 7,1 % et avoisine les 180 milliards de dollars. Ce montant devrait atteindre 322 milliards de dollars d'ici 2021. Le Bangladesh s'appuie sur des industries diversifiées, notamment le textile, les produits pharmaceutiques, le cuir, la pêche, l'acier, le gaz naturel, la construction navale, les télécommunications et la transformation des aliments. De plus, il possède le deuxième plus grand secteur financier du sous-continent indien.

La relative stabilité de cette économie a attiré l'attention des investisseurs étrangers. En 2015, les investissements étrangers directs ont dépassé 2 millions de dollars, soit 44 % de plus qu'en 2014. Ces investissements ont été dirigés vers certaines des industries mentionnées précédemment, ainsi que la production de pétrole et d'électricité. L'une des raisons pour lesquelles tant d'investisseurs étrangers sont attirés par le Bangladesh est sa politique d'ouverture qui autorise 100 % de fonds étrangers dans certains secteurs.

Histoire économique du Bangladesh moderne

Le Bangladesh a obtenu son indépendance du Pakistan en 1971. À cette époque, le nouveau pays a mis en place un cadre socialiste pour son économie. Dans ce cadre, toutes les industries du pays appartenaient à l'État. Cette décision a entraîné une croissance lente, des pénuries alimentaires et une production de biens inefficace. L'inefficacité a conduit à la perte d'acheteurs externes. Cependant, cela a changé en 1975, lorsque le gouvernement du Bangladesh a entrepris de réformer l'économie. La réforme a cédé la place à la participation de l'industrie privée au marché. Peu à peu, le gouvernement a commencé à privatiser les entreprises d'État, notamment les télécommunications, les banques, les médias et la production de jute.

Dans les années 1980, le pays avait commencé à voir des signes d'amélioration et une législation a été adoptée pour soutenir une privatisation accrue de l'industrie. L'instabilité politique interne dans les années 90 a causé un non-respect des réformes d'ajustement structurel du Fonds monétaire international (FMI) et a causé une perte d'investisseurs étrangers. De 2003 à 2010, plusieurs lignes de crédit ont été mises à la disposition du Bangladesh, dont 70 millions de dollars d'un plan de réduction de la pauvreté du FMI de 490 millions de dollars, 536 millions de dollars de prêts sans intérêt de la Banque mondiale et une ligne de crédit de 1 milliard de dollars de l'Inde. Le pays dispose désormais d'une réserve étrangère de 30 milliards de dollars.

Secteurs économiques les plus importants au Bangladesh

Les secteurs économiques les plus importants au Bangladesh sont l'agriculture, la fabrication et la finance.

Agriculture

Un grand pourcentage de la population du Bangladesh survit grâce à l'agriculture de subsistance. La culture principale est le riz, bien que le jute, le maïs et divers légumes aient pris de l'importance. En raison de la croissance rapide de la population, de nombreuses personnes au Bangladesh souffrent de pénuries alimentaires. Les risques d'intempéries et de catastrophes naturelles entravent les opportunités de croissance. De plus, le nombre de non-propriétaires dans les zones rurales a augmenté. Le risque lié à la production agricole a limité les investissements dans les nouvelles technologies.

Fabrication

Dans le secteur manufacturier, l'industrie du vêtement est le principal secteur contributif. Les usines de confection fournissent environ 3 millions d'emplois, employant principalement des femmes. Les salaires, cependant, sont parmi les plus bas au monde, bien que le salaire minimum ait récemment augmenté. Aujourd'hui, l'industrie du vêtement représente 80% des exportations totales du pays. Le Bangladesh est le deuxième exportateur mondial de textiles. Les autres industries manufacturières comprennent la construction navale, les produits pharmaceutiques, le cuir et les technologies de l'information.

Comme mentionné précédemment, les banques au Bangladesh appartenaient à l'État jusqu'aux années 1980. Entre 2000 et 2006, le pays s'est concentré sur la création de réglementations basées sur les risques. Aujourd'hui, il existe 4 banques spécialisées appartenant à l'État, 9 banques commerciales étrangères et 39 banques privées.


Stratification sociale

Classes et Castes. Le système de classe musulman est similaire à une structure de caste. Les Achraf est une petite classe supérieure de vieux descendants des premiers fonctionnaires et marchands musulmans dont les racines se trouvent en Afghanistan, en Turquie et en Iran. Certaines familles d'Achraf font remonter leur lignée au prophète Mahomet. Le reste de la population est conçu comme la majorité autochtone atraf. Cette distinction reflète la séparation hindoue entre le brahmane et ceux des castes inférieures. Alors que les catégories musulmane et hindoue sont reconnues par les personnes instruites, la grande majorité des citoyens envisagent les cours dans un contexte rural plus localisé.

Dans les zones rurales, la classe est liée à la quantité de terres possédées, à l'occupation et à l'éducation. Un propriétaire terrien de plus de cinq acres est au sommet de l'échelle socio-économique, et les petits agriculteurs de subsistance se situent au milieu. Au bas de l'échelle se trouvent les ménages ruraux sans terre qui représentent environ 30 pour cent de la population rurale. Le statut de propriétaire foncier reflète la position de classe socio-économique dans les zones rurales, bien que la profession et l'éducation jouent également un rôle. Les personnes les plus instruites occupent des postes exigeant des compétences en lecture et en mathématiques, comme dans les banques et les bureaux du gouvernement, et se voient généralement accorder un statut plus élevé que les agriculteurs. Les petits entrepreneurs peuvent gagner autant que ceux qui ont des emplois exigeant une éducation mais qui ont un statut social inférieur.

Les castes hindoues jouent également un rôle dans l'économie rurale. Des groupes hindous sont impliqués dans les occupations héréditaires qui remplissent les niches économiques qui soutiennent une économie basée sur l'agriculture. Un petit nombre de groupes de castes supérieures sont restés dans le pays, et certaines de ces personnes sont de grands propriétaires terriens, des hommes d'affaires et des prestataires de services.

Dans les zones urbaines, la grande majorité des gens sont des ouvriers. Il existe une classe moyenne de petits entrepreneurs et d'employés de bureau de niveau intermédiaire, et au-dessus se trouve un groupe d'entrepreneurs émergents et des employés de service de niveau supérieur.

Symboles de la stratification sociale. L'un des symboles les plus évidents du statut de classe est la tenue vestimentaire. Le vêtement traditionnel pour hommes est le lungi, une jupe tube en tissu qui s'accroche aux chevilles pour les femmes, la sari est la norme. Le lungi est porté par la plupart des hommes, à l'exception de ceux qui se considèrent comme ayant un statut socio-économique élevé, parmi lesquels des pantalons et des chemises sont portés. Un pantalon de pyjama ample en coton blanc et une longue chemise blanche sont également révélateurs d'un haut standing. La robe blanche chez les hommes symbolise une occupation qui ne nécessite pas de travail physique. Un homme de haut rang ne sera pas vu en train de porter physiquement quoi que ce soit, cette tâche étant laissée à un assistant ou à un ouvrier. saris servent également de marqueurs de classe, avec un tissu élaboré et finement travaillé symbolisant un statut élevé. La pauvreté est marquée par les saris en tissu de coton vert ou indigo bon marché des femmes pauvres. Les bijoux en or indiquent un statut social élevé chez les femmes.

Une maison en béton et un toit en tuiles de céramique témoignent de la richesse. Une automobile est bien au-delà des moyens de la plupart des gens, et une moto est un signe de statut. Les téléviseurs couleur, les téléphones et l'électricité sont d'autres symboles associés à la richesse.


Histoire de l'industrie du vêtement au Bangladesh et économie de l'industrie du vêtement au Bangladesh

L'industrie du vêtement a joué un rôle de pionnier dans le développement du secteur industriel du Bangladesh. Bien qu'il ait commencé assez tard, c'est-à-dire en 1976, il a rapidement établi sa réputation sur le marché mondial en peu de temps. En conséquence, le vêtement est maintenant l'un des principaux articles d'exportation du pays. En outre, enrichissant l'économie du pays, il a joué un rôle très important dans la réduction du chômage. À l'heure actuelle, il y a plus de deux mille cent usines de confection dans le pays qui emploient plus de 12 personnes en manque de main-d'œuvre. 85 pour cent de la population active sont des femmes.

Avec 5 000 usines employant environ 3,6 millions de travailleurs (sur un effectif total de 74 millions), le Bangladesh est clairement en avance sur les autres fournisseurs d'Asie du Sud-Est en termes de capacité de l'industrie du prêt-à-porter. Elle offre également des niveaux de qualité satisfaisants, notamment dans les produits de valeur et d'entrée de gamme.

Vêtements prêt-à-porter fabriqués au Bangladesh sont divisés principalement en deux grandes catégories : les produits tissés et tricotés. Les chemises, T-shirts et pantalons sont les principaux produits tissés et les sous-vêtements, chaussettes, bas, T-shirts, pulls et autres vêtements décontractés et doux sont les principaux produits en tricot. Les vêtements tissés dominent toujours les recettes d'exportation de vêtements du pays. La part des vêtements en tricot a augmenté depuis le début des années 1990, ces produits représentent actuellement plus de 40 pour cent des recettes d'exportation totales de RMG du pays (site Web de la BGMEA).

Outre le coût de la main-d'œuvre et l'avantage fiscal, les matières premières et les coûts immobiliers sont également moins chers au Bangladesh. Il ne fait également aucun doute que le Bangladesh bénéficie de divers accords commerciaux préférentiels offrant une entrée en franchise d'impôt dans plusieurs dizaines de pays.

Mais le Bangladesh a ses propres défis à surmonter. Les obstacles à l'investissement comprennent une alimentation électrique peu fiable, des taux d'intérêt réels élevés, la corruption et les faiblesses de la loi et de l'ordre. Alors, que peut faire le Bangladesh pour surmonter ces défis et utiliser son énorme potentiel ?

Premièrement, l'inefficacité des infrastructures, y compris les transports et l'approvisionnement en énergie, est le plus gros goulot d'étranglement qui entrave notre industrie du vêtement. Cette question deviendra encore plus importante à l'avenir, car les acheteurs souhaitent s'approvisionner en produits plus à la mode avec des délais de livraison plus courts. Le gouvernement doit donner la priorité à l'amélioration dans ce domaine et commencer à moderniser les systèmes électriques. Heureusement, un certain nombre de mesures ont été prises à cet égard.

Deuxièmement, bien que les normes de travail et de conformité sociale se soient améliorées au cours des dernières années, les fournisseurs varient considérablement dans leur degré de conformité. La conformité environnementale commence tout juste à attirer l'attention.

Troisièmement, la productivité des fournisseurs doit s'améliorer non seulement pour atténuer l'impact de la hausse des salaires, mais aussi pour combler les écarts avec d'autres pays fournisseurs, tels que l'Inde et le Cambodge, en satisfaisant les nouveaux besoins des clients pour des produits plus sophistiqués. Le manque d'investissement dans de nouvelles machines et technologies et la taille insuffisante de la main-d'œuvre qualifiée, en particulier dans les cadres intermédiaires, entravent également la croissance de cette industrie.

Quatrièmement, l'accès aux matières premières est crucial pour les exportateurs de vêtements. L'absence de liens en amont et la dépendance du Bangladesh à l'égard des importations créent des risques d'approvisionnement et allongent les délais. Le problème est aggravé par la volatilité des prix des matières premières ces dernières années. Le développement d'une filière locale pourrait améliorer les délais.

Cinquièmement, la stabilité politique est une condition préalable pour attirer les investisseurs étrangers. Les troubles politiques, les grèves et l'absence de facilité à faire des affaires sont des préoccupations majeures des investisseurs étrangers.

Les trois principales parties prenantes que sont le gouvernement, les fournisseurs et les acheteurs doivent travailler ensemble pour réaliser le potentiel du marché du prêt-à-porter du Bangladesh. Les principales priorités du gouvernement en matière d'investissement devraient être le développement des infrastructures, le maintien de la stabilité politique, la réduction de la corruption et la fourniture d'un soutien à l'éducation et au commerce.

Les acheteurs doivent contribuer à accroître l'efficacité et la transparence de la chaîne d'approvisionnement et accroître leur soutien aux opérations allégées et à l'échange électronique de données. Ils devraient également établir des relations plus étroites avec les fournisseurs et améliorer leur propre exécution opérationnelle. Leurs délais de réponse longs, la complexité des procédures internes impliquant les fonctions merchandising et sourcing, et un grand nombre de changements de dernière minute ralentissent le processus global.

Alors que le Bangladesh possède des avantages très prometteurs dans certaines dimensions de l'industrie du vêtement, un certain nombre de défis demeurent. Ce n'est que si ces défis peuvent être surmontés que l'industrie du vêtement du Bangladesh continuera de prospérer.

Le Bangladesh a des opportunités d'élargir le marché grâce aux stratégies suivantes.

i) Stratégie rentable
ii) Stratégie de développement de nouveaux produits et de diversification
iii) Stratégie de diversification du marché

La combinaison de ces trois stratégies nécessite une approche de gestion de la qualité totale (TQM). J'en ai discuté individuellement.

1. Stratégie de réduction des coûts

une. Intégration en amont

b. Amélioration de la productivité du travail

Cependant, il convient de noter que le coût d'approvisionnement en matériaux inférieur peut ne pas être suffisant pour que le Bangladesh maintienne son avantage concurrentiel sur les marchés internationaux. Le Bangladesh doit augmenter sa productivité qui est inférieure à celle de nombre de ses concurrents. Il est vrai que les salaires sont bas au Bangladesh, mais cela ne signifie pas nécessairement que des salaires relativement bas conduisent automatiquement à une productivité plus élevée. Les salaires ne sont qu'un des déterminants de la productivité du travail. Le temps requis par les travailleurs pour effectuer une tâche est un autre déterminant important. Les gains d'efficacité disponibles indiquent que les travailleurs bangladais ne sont pas comme ceux de Hong Kong, de la Corée du Sud et du Sri Lanka. Les compétences des travailleurs et l'efficacité de la gestion de la supervision sont plus élevées dans ces pays qu'au Bangladesh. En outre, ces pays utilisent les dernières technologies, par exemple, informatiser les machines à coudre, les installations de conception, etc., mais le Bangladesh utilise une technologie relativement plus ancienne.

Une enquête menée en 1994-95, visant à déterminer la tendance de la productivité de l'industrie RMG, a révélé que les travailleurs avaient besoin de beaucoup plus de temps pour produire une chemise d'une spécification donnée que le temps.

Plusieurs facteurs externes ont joué un rôle important pour faciliter la croissance du secteur. L'un de ces facteurs cruciaux est la réduction progressive de la production en vrac de la Chine en raison des pénuries de main-d'œuvre et des salaires plus élevés, qui contribuent également à une baisse de son attrait dans le domaine de l'habillement. De plus, la Chine s'intéresse désormais à la fabrication de produits qui nécessitent de plus grandes compétences, une meilleure technologie et davantage d'investissements dans des équipements de pointe.

Une autre perspective clé pour la croissance de notre industrie du vêtement réside dans la taille du marché mondial de l'habillement, qui s'agrandit progressivement. Selon un rapport récent, le marché mondial de l'habillement franchira la barre des 2 000 milliards de dollars d'ici 2025 contre une valeur actuelle de 1 100 milliards de dollars. Nous avons donc une excellente occasion de pénétrer davantage le marché mondial de l'habillement et d'augmenter nos recettes d'exportation.


L'essor et l'essor du Bangladesh

L'économie est en plein essor. Sheikh Hasina mérite-t-il le mérite ?

DHAKA -- Le Bangladesh défie la gravité économique et politique. Depuis sa guerre d'indépendance de 1971 avec le Pakistan, le pays est connu pour ses tragédies : pauvreté accablante, catastrophes naturelles et désormais l'une des plus grandes crises de réfugiés au monde, après l'afflux de 750 000 musulmans rohingyas fuyant les persécutions au Myanmar voisin.

Pourtant, avec remarquablement peu d'attention internationale, le Bangladesh est également devenu l'une des réussites économiques mondiales. Aidée par un secteur manufacturier à croissance rapide - son industrie du vêtement est la deuxième après celle de la Chine - l'économie du Bangladesh a connu une croissance annuelle moyenne supérieure à 6 % pendant près d'une décennie, atteignant 7,86 % au cours de l'année jusqu'en juin.

De la famine de masse en 1974, le pays a atteint une quasi-autosuffisance en matière de production alimentaire pour ses 166 millions d'habitants et plus. Le revenu par habitant a presque triplé depuis 2009, atteignant 1 750 dollars cette année. Et le nombre de personnes vivant dans l'extrême pauvreté - classées à moins de 1,25 dollar par jour - est passé d'environ 19% de la population à moins de 9% au cours de la même période, selon la Banque mondiale.

Plus tôt cette année, le Bangladesh a célébré un moment charnière lorsqu'il a rempli les critères des Nations Unies pour obtenir le statut de "pays le moins développé" d'ici 2024. Pour le Premier ministre Sheikh Hasina, l'élévation au rang d'"économie en développement" signifie un élan significatif pour l'image de soi de la nation .

"Quitter le statut de PMA nous donne une sorte de force et de confiance, ce qui est très important, non seulement pour les dirigeants politiques mais aussi pour le peuple", a-t-elle déclaré au Nikkei Asian Review dans une interview exclusive en décembre. « Quand vous êtes dans une catégorie inférieure, naturellement lorsque vous discutez des termes des projets et des programmes, vous devez compter sur la miséricorde des autres. Mais une fois que vous avez obtenu votre diplôme, vous ne devez dépendre de personne parce que vous avez vos propres droits. »

Malgré sa poussée d'automatisation, Giant Group emploie toujours des milliers de travailleurs. (Photo par Akira Kodaka)

Hasina affirme que la forte croissance économique du Bangladesh ne se poursuivra pas seulement, mais s'accélérera. "Au cours des cinq prochaines années, nous prévoyons une croissance annuelle supérieure à 9% et, nous l'espérons, nous atteindrons à 10% d'ici 2021", a-t-elle déclaré.

"Je tire toujours pour un taux plus élevé", dit-elle en riant. « Pourquoi devrais-je prédire plus bas ? »

Sur de nombreux fronts, la performance économique du Bangladesh a en effet dépassé même les objectifs du gouvernement. Avec une stratégie nationale axée sur la fabrication - dominée par l'industrie du vêtement - le pays a vu ses exportations augmenter d'un taux annuel moyen de 15 à 17% ces dernières années pour atteindre un record de 36,7 milliards de dollars au cours de l'année jusqu'en juin. Ils sont sur la bonne voie pour atteindre l'objectif du gouvernement de 39 milliards de dollars en 2019, et Hasina a exhorté l'industrie à atteindre 50 milliards de dollars d'ici 2021 pour marquer le 50e anniversaire de ce que les Bangladais appellent leur guerre de libération.

Une vaste communauté d'environ 2,5 millions de travailleurs bangladais à l'étranger stimule davantage l'économie avec des envois de fonds qui ont bondi de 18% par an pour atteindre 15 milliards de dollars en 2018. Mais Hasina sait également que le pays doit progresser dans la chaîne de valeur industrielle. Les dirigeants politiques et commerciaux font écho à ses ambitions de s'éloigner de l'ancien modèle consistant à fonctionner comme une plaque tournante de fabrication à faible coût, en partie dépendante des envois de fonds et de l'aide internationale.

À cette fin, Hasina a lancé en 2009 une stratégie « Digital Bangladesh » soutenue par de généreuses incitations. Aujourd'hui, Dhaka, la capitale du pays, abrite un secteur technologique petit mais en pleine croissance dirigé par des PDG qui parlent avec audace de "sauter" l'Inde voisine dans le domaine informatique. La fabrication de produits pharmaceutiques - un autre aliment de base indien - est également en hausse.

Le gouvernement met actuellement en œuvre un plan ambitieux pour construire un réseau de 100 zones économiques spéciales à travers le pays, dont 11 ont été achevées tandis que 79 sont en construction.

Le concept capitalise parfaitement sur la densité de population record du Bangladesh, en tirant parti de ce que Faisal Ahmed, économiste en chef à la Banque du Bangladesh, appelle le « dividende de la densité. &ldquoLa proximité de notre population nous a également aidés à concevoir et à diffuser des idées sociales et économiques telles que la microfinance et les soins de santé à faible coût. Mais nous devons mieux gérer nos rares ressources foncières, et une partie de la réponse consiste à développer des parcs industriels et des ZES qui fonctionnent bien », a-t-il déclaré.

Derrière les chiffres impressionnants et les ambitions audacieuses, cependant, se cachent des obstacles de taille, allant de problèmes structurels à de profondes divisions politiques, qui se sont manifestées avant les élections nationales du 30 décembre.

La politique bangladaise a été dominée pendant des années par l'âpre rivalité entre Hasina et l'ancien Premier ministre Khaleda Zia, dont les histoires familiales remontent à des côtés opposés de la lutte de libération, lorsque le Bangladesh était connu sous le nom de Pakistan oriental. Les deux femmes ont été au pouvoir – et en prison – au cours des trois dernières décennies. Khaleda Zia, qui préside le Parti nationaliste bangladais d'opposition, est en prison pour des accusations de corruption qui, selon elle, sont fausses.

Depuis 1981, Hasina dirige la Ligue Awami au pouvoir, fondée par son père, Sheikh Mujibur Rahman, le premier président du pays, qui a été tué par des militaires avec la plupart de sa famille en 1975. Le parti a bénéficié d'un fort soutien lors de certaines élections passées. Mais des militants de l'opposition et des groupes de défense des droits de l'homme ont exprimé leur inquiétude quant aux fraudes électorales potentielles et aux tactiques d'intimidation. Après deux mandats consécutifs de cinq ans pour le parti au pouvoir, les analystes soulignent un sentiment « anti-investiture » palpable parmi certains électeurs. Pourtant, d'un point de vue économique, beaucoup s'accordent à dire qu'une victoire du parti au pouvoir favoriserait un développement ultérieur.

"Si le scrutin se déroule sans trop de conflits et que le statu quo est maintenu, alors [le Bangladesh] semblerait une histoire à long terme attrayante", a déclaré Christopher Wood, directeur général et stratège en chef de la société de courtage CLSA basée à Hong Kong.

Les rues bondées de Dhaka (Photo par Akira Kodaka) Un centre commercial à Dhaka : le Bangladesh est en passe de devenir un « pays en développement » en 2024. (Photo d'Akira Kodaka)

S'exprimant à sa résidence officielle dans le centre de Dhaka, le Premier ministre a rejeté les critiques locales et internationales de l'autoritarisme rampant. Son parti, a-t-elle insisté, est « déterminé à protéger la démocratie au Bangladesh ».

Les affaires semblent largement du côté du parti au pouvoir – ne serait-ce que pour des raisons de stabilité. Lors d'entretiens récents à Dhaka, des dirigeants et des analystes politiques ont rejeté les suggestions selon lesquelles les turbulences politiques pourraient faire dérailler la trajectoire de croissance du pays.

"We feel relieved that all political parties are participating in the elections," said Faruque Hassan, managing director of Giant Group, a leading garment manufacturer, and senior vice president of the Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association. "We feel positive that despite political differences we can continue to keep economic issues separate -- although we know that without political stability you can't grow, and you could scare international customers."

Tailoring its industrial policy

The ready-made garment industry is a key factor in the country's phenomenal success story. The industry is the country's largest employer, providing about 4.5 million jobs, and accounted for nearly 80% of Bangladesh's total merchandise exports in 2018.

It has undergone seismic changes since the watershed Rana Plaza disaster in 2013, when a multi-story garment factory complex collapsed, killing more than 1,130 workers. In the aftermath, the industry was forced by international apparel brands to implement sweeping reforms, including factory upgrades, inspections and improved worker conditions.

A visit to one of Giant Group's gleaming factories brings home the industry's rapidly changing dynamics. In a vast room a handful of workers oversees a fully automated operation that feeds fabric and thread into a huge machine that cuts, stitches and turns out finished garments. In another space nearby, about 300 workers, mostly women, operate machines that embroider and add applique to garments.

Giant Group has introduced a high level of automation at its garment factories. (Photo by Akira Kodaka) Giant Group says it aims to move into more value-added areas, such as embroidery and high-performance materials. (Photo by AKira Kodaka)

"Our entire industry changed in just 90 seconds in April 2013, generally for the better," said Hassan of Giant. "We don't actually want 100% automation -- hopefully we can offset the impact by shifting more workers into value-added fields, applique, embroidery and so on."

Further investment is needed if Bangladesh's garment industry is to remain competitive.

"Bangladesh is still dominated by more basic products and cotton, whereas growth worldwide has been in man-made fibers. We need more investment in these areas, not to produce more cotton shirts," he said.

Bangladesh's textile industry could gain if China's garment exports are hit by a prolonged U.S.-China trade war. But other garment centers are also taking aim at a vulnerable China, including Vietnam, Turkey, Myanmar and Ethiopia.

Intensifying international competition has already sparked consolidation in Bangladesh's garment industry, reducing the number of factories by 22% in the last five years to 4,560, according to the BGMEA.

CLSA's Wood believes that Bangladesh's reliance on the garment sector is a potential obstacle to future growth. "This sector on a 10-year view faces the risk of cheap wage alternatives such as Africa, automation and the loss of duty-free market access if Bangladesh transitions from LDC status [as scheduled for 2024]," he said.

"For now the challenge is to develop other sectors, with pharmaceuticals and business process outsourcing being two areas of promise. But this will require much more foreign investment," he said.

FDI is not Bangladesh's strong point. While it nearly tripled during Hasina's nine years in office, from $961 million in fiscal 2008 to nearly $3 billion in the year to June 30, this compares poorly with other Asian countries, including Vietnam and Myanmar.

Government officials partly blame the country's consistently low rankings in the World Bank's annual "Ease of Doing Business" survey, which they fear deters foreign investors. The latest survey, issued in December, put Bangladesh at 176th of 190 countries, citing excessive red tape, poor infrastructure and transport.

The government has moved to streamline the investment process with the creation of a "one-stop" investor service intended to replicate similar services in Singapore and Vietnam. But this has yet to gain momentum.

More successful is Hasina's digital push. With her son, a U.S.-educated tech expert, as a key adviser, the program has introduced generous tax breaks for the information and communications technology sector and a sweeping scheme to build 12 high-tech parks across the country.

In Dhaka, a new generation of IT entrepreneurs talks about beating India -- which leapt onto the global map with its basic outsourcing industry -- by focusing on AI, robotics and disruptive technologies.

Bangladesh's exports of software and IT services reached nearly $800 million in the year to June 30 and are on track to exceed $1 billion this fiscal year. The government's target of reaching $5 billion in ICT-related exports by 2021 is "very, very challenging but achievable," said Habibullah Karim, CEO of software company Technohaven and a co-founder of the Bangladesh Association of Software & Information Services, an industry body.

"From $800 million to $5 billion is a sixfold increase in three years. That's tough in itself. The second challenge is that the global outsourcing market is actually shrinking," Karim said. "Many tasks, such as airline and hotel reservations and insurance claims . are now fully automated."

There have been outstanding homegrown tech successes, such as ride-sharing service Pathao, which received a $2 million investment from Indonesian unicorn Go-Jek, and mobile financial services group bKash, in which Alipay, an arm of China's Alibaba Group Holding, took a 20% stake in April.

But go-ahead industries badly need more financing, said Khalid Quadir, CEO and co-founder of Brummer & Partners (Bangladesh), which manages Frontier Fund, the country's only private equity fund. He argues that innovation thrives on a strong private equity industry that can channel funds to promising companies and help them list.

After decades of turmoil, Bangladesh has become South Asia's fastest-growing economy. (Photo by Akira Kodaka) Employees work at of Technohaven's office in Dhaka. (Photo by Akira Kodaka)

"We have invested nearly $200 million over the years in areas including communications infrastructure, garments and pharmaceuticals. It's a drop in the ocean compared to the growth opportunities on offer. But to attract more capital of this kind, regulation could be more investor-friendly," he said, citing three-year lockup provisions on investments in newly listed companies.

Shameem Ahsan, chairman of IT company eGeneration and a former head of BASIS, sees Bangladesh's tech niche at the cutting edge of IT. "Forty years ago, the garment industry started with a few companies. Now Bangladesh is exporting $30 billion-plus worth and is second only to China. We want to do the same thing in the IT industry," he said.

Bangladesh is hoping to challenge India in pharmaceuticals, too. With its "least developed country" status, the country has enjoyed a waiver on drug patents. This has fueled intensifying competition between India and Bangladesh in the field of generic and bulk drugs. Among local star performers is Incepta Pharmaceuticals, Bangladesh's second-largest generics maker, which exports to about 60 countries, and Popular Pharmaceuticals, which is eyeing an eventual listing.

"When you look at U.S. and Europe . their manufacturing plants are closing and they are coming to Asia. Why? Because of quality, affordable drugs," said Syed Billah, senior general manager at Incepta. "We have the quality and recognition from international regulatory bodies, and are very good at finished products. But in [bulk drugs], we are far behind, and seeking technology for that from China."

One of Bangladesh's competitive disadvantages is its poor infrastructure, and the country has turned to China for help. Under its Belt and Road Initiative, China has financed various megaprojects in Bangladesh, including most of the nearly $4 billion Padma Bridge rail link, which will connect the country's southwest with the northern and eastern regions. In all, China has committed $38 billion in loans, aid and other assistance for Bangladesh.

China's heavy infrastructure investment has drawn criticism of its "debt diplomacy" in other countries, including Pakistan and Sri Lanka. But local economists dismiss such concerns.

"I don't think Bangladesh is being pulled too far into China's orbit like Pakistan or even Sri Lanka," said Faiz Sobhan, senior director of research at the Bangladesh Enterprise Institute, an independent think tank, noting that the country is also reliant on Japanese infrastructure investment.

Hasina said the government is taking a more proactive role in the financing alongside international partners such as China, Japan and international financial institutions. "We have undertaken to establish our own sovereign wealth fund, worth $10 billion, to bankroll long-term physical infrastructure development. This is possible because our foreign exchange reserves stand at more than $32 billion now, from $7.5 billion 10 years ago."

Chinese investors also bought 25% of the Dhaka Stock Exchange in 2018, and Bangladesh is now the second-largest importer of Chinese military hardware after Pakistan.

While some may question so much investment from Beijing, Hasina said it is simply a fact that China is set to play a bigger role in the region.

"Our foreign policy is very clear: friendly relations with everyone," she said. "What China and U.S. are doing, it is between them."

Additional reporting by Nikkei staff writers Mitsuru Obe and Yuji Kuronuma, and Dhaka contributor Abu Anas

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Recent History

Tensions developed between Hindus and Moslems in Bengal and in 1905 Britain partitioned Bengal into a predominantly Moslem East Bengal and a predominantly Hindu West Bengal. Due to strong Hindu objections the partitioning was rescinded in 1912. The ethnic tensions within Bengal continued.

Although Gandhi campaigned hard to maintain a united independent India, Ali Jinnah and the Moslem League opted for partition on a religious basis. Unfortunately partition on an ethnic/religious basis was not considered.

East Bengal opted to become East Pakistan. In the early days of Pakistan the problem of balance between East and West Pakistan was not addressed. East Pakistan had a larger population than West Pakistan but the capital of the country was in West Pakistan. Most of the export earnings were from East Pakistan but the national government in West Pakistan spent most of those earnings in West Pakistan.

In the early elections the numbers of representations in the various regions of Pakistan was prescribed. It was therefore not possible for East Pakistan to gain control of the government even though it had the majority of the electorate. Furthermore the military, which was predominantly West Pakistani, frequently took control of the government. In 1970 the military dictator called for elections to re-enstate civilian rule and he allowed representation in proportion to population. The Awani League under the leadership of Sheikh Mujibur Rahman won a majority of the seats in the national legislature. The Awani League campaigned for a program of more regional autonomy and thus got not only the Bengali vote but also support from some provinces in the west. Thus legally the Awani League had the right to form a new government. In the west however Ali Bhutto was preventing his representatives from attending any convening of the legislature that would implement the Awani League electoral victory.

With the election victory being denied his party Sheikh Rahman started campaigning for East Pakistan to decare its independence. The military government reacted to this campaign by arresting and imprisoning Rahman. Outright rebellion broke out in East Pakistan and the military government sent in troops to suppress the rebellion. The Crackdown was brutal thousands were killed. A massive flow of refugees crossed the border into India. Soon there were ten million refugees in West Bengal. India sent in troops to defeat the West Pakistani army. This was accomplished by December 16, 1971, the day that Bangladesh officially declared its independence.

The economic problems for the new country were overwhelming. Sheikh Rahman was not able to cope with them and conditions deteriorated. In 1975 Sheikh Rahman was assassinated. The new national leader was Zia ur-Rahman. He too had difficulties coping with the economic and political problems of the country and he too was assassinated, in 1981. The military leader Hossain Mohammad Ershad took control after Zia ur-Rahman's assassination. In 1984 Ershad assumed the title of President.


Bangladesh - Overview of economy

Agriculture and labor-intensive manufacturing remain the 2 major pillars of the Bangladeshi national economy. Historically, a tropical climate and warm temperatures throughout the year made it possible to grow 2 or 3 crops of rice each year, although floods and cyclones regularly damaged crop yield. Flourishing trade, manufacturing—traditionally in light manufacturing and agricultural processing𠅊long with the wealth of the region's nobility, attracted English, French, and Dutch traders. The British East India Company had slowly but steadily advanced into the region in the 17th and 18th centuries, acquiring trade privileges from the Mogul emperors and exploiting rivalries between local rulers, and gradually established control over the trade between India and Europe. The company and its often corrupt administration had greatly benefited from the trade between India and Europe. The British East India Company established control over administration of the Bengal province in 1765. However, in 1858 the company was abolished, and the British crown assumed direct control over British India, in response to the local uprising of 1857 to 1858 and to growing evidence of the company's inefficiency. Throughout the colonial era, East Bengal (the territory of modern Bangladesh) received very limited investments in its industrial sector or toward development of its transportation system, and largely relied on the production and export of its agricultural goods, including jute, rice, and tea. The British colonial rule in India was accompanied by uprisings, greater polarization of society, and a decline in the traditional values and institutions of the society nevertheless, it included India in the global trade of the early capitalist era and introduced the British legal and political systems and the technological innovations of that era.

In August 1947, India was granted independence within the British Commonwealth and was divided into the dominions of India and Pakistan. Pakistan, which included the areas populated predominantly by the Muslims, was itself divided with the West Pakistan comprising the area now known as Pakistan, and East Pakistan, occupying what had been Eastern Bengal. Powerful West Pakistan was politically and economically dominant over East Pakistan, giving rise to a secessionist movement in the eastern province. Despite attempts to ease the tensions, these factions gradually grew into open hostility and in 1971 a brief but bloody civil war flared up that lasted for 2 weeks and ended with the intervention of Indian troops. On 17 December 1971 a new government in Dhaka declared the independence of the new state, Bangladesh.

After achieving independence in 1971, Bangladesh confronted the challenging task of developing and diversifying its economy, as the country had very limited natural resources and arable land with which to support its rapidly growing population. The task was complicated by years of political turbulence and military coups (in 1975, 1981, and 1982) that did little to attract international investors and by devastating natural disasters that regularly visited Bangladesh in the 1970s and 1980s. By the beginning of the 21st century, according to the World Bank, Bangladesh had become one of the poorest and least-developed economies in Asia.

During the 1970s and 1980s the government of Bangladesh promoted economic development based on heavy state involvement both in economic management and economic planning. In fact, after achieving independence, the government led by the Awami League, nationalized large and medium-sized enterprises in jute, cotton textile, sugar processing, banking and insurances. Its economic policies were centered on 5-year plans (the first 5-year plan was launched in 1973), which aimed at development and public resource allocation modeled on the Soviet 5-year experience. However, the Bangladeshi experiment with socialism did not last long, and the government eschewed radical changes. The country's average gross domestic product (GDP) growth of around 3.3 percent in the 1970s and 4.4 percent in the 1980s (World Bank calculation) were very impressive, but this growth was offset by even more rapid growth of the population.

In 1991 the first free and fair election was held in Bangladesh and the Bangladesh National Party (BNP) won the election. The new civilian government considerably revised the economic policies of the previous government, introducing elements of free market economy, limiting state intervention, downsizing the government, launching privatization and attempting to attract foreign direct investments (FDIs) and technologies. The political stability of the 1990s and the new economic policies attracted international investors and greatly contributed to the economic growth of around 5 percent throughout the 1990s. However, Bangladesh still depends heavily on international assistance and loans, as well as remittances from Bangladeshis working abroad. According to the International Monetary Fund's (IMF) Country Report, in 1999 the country's external debt stood at US$15.145 billion, or 35 percent of GDP. This amount is relatively small according to international standards and mainly due to past capital account restrictions. According to the IMF, one of the peculiarities of the Bangladeshi foreign debt that makes it different from that of Indonesia or Malaysia is that it is almost entirely public, with private debt accounting for a low 5 percent of the total country's debt. Bangladeshi official reserves stood at a level of US$1.522 billion in 1999.

The structure of the Bangladeshi economy changed gradually over the last 3 decades. According to the World Bank, the contribution of agriculture to the country's GDP has been steadily declining from 55 percent in 1970 to 31.6 in 1999, although it still provides employment to large numbers of people. Bangladesh remains one of the world's leading producers of jute and rice, although most of the rice is for domestic consumption rather than export. The proportion of manufactured production grew from 9 percent of GDP in 1970 to 19.3 percent of GDP in 1999. Manufactured products accounted for around 60 percent of gross export earnings in 1999, with clothing goods becoming the single most important product. Tourism is a very small but rapidly growing sector of the economy that increased by around 42 percent between 1993 and 1998. Approximately 171,000 tourists visited the country in 1999, contributing Tk2.4 billion to the national economy. By comparison, tiny Singapore attracts a similar number of tourists every week.

For a long time Bangladesh struggled to diversify its economy. Large and medium state-owned enterprises dominate the manufacturing sector, although a number of private enterprises were established during the 1990s. Medium and small farms dominate the agricultural sector, and many farmers are still engaged in subsistence agriculture. Meanwhile, a number of medium and small, usually family-owned, enterprises dominate the service sector, especially retail . Bangladesh tried to catch up with the information technologies boom in the 1990s, but unlike neighboring India, it failed to promote this sector of its economy on a similar scale.

Economic growth and stability failed to bring economic prosperity to a large proportion of the population, especially in rural areas. Since the 1970s there has been an outflow of large numbers of the young and the most talented people from the country through various legal and illegal channels. Allegedly, organized criminal groups connected to drug trafficking control this outflow. Drugs are another important issue, as Bangladesh shares a border with Burma (Myanmar), which is a part of the world's largest opium producing region called the "Golden Triangle" (an area between Burma, Laos, and Thailand). Les shadow economy is believed to be very large due to incomplete economic activities data collection, tax evasion, and a strong tradition of cash economy, although this shadow economy is not necessarily related to organized criminal activities. In 1996 a national account task force was formed to upgrade the outdated and inefficient system of national accounting, having among other goals to deal with the problem of calculating and capturing shadow economy activities.


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