Rasher SS 269 - Histoire

Rasher SS 269 - Histoire

(Tranche de bacon

(SS-269 : dp. 1 526 (surf.), 2 424 (subm.); 1. 311'9"; né. 27'3" dr. 19'3"; s. 20,25 k. (surf.), 8,75 k. (subm.), cpl. 60, a. 1 3", 2 .50 car., 2 .30 car., 10 21" tt.; cl. Gato)

Rasher (SS-269), un sous-marin d'attaque, a été posé le 4 mai 1942 par Manitowoc Shipbuilding Co., Manitowoc Wise.; lancé le 20 décembre 1942; parrainé par Mme G. C. Weaver ; et commandé le 8 juin 1943, le Comdr. E. S. Hutehinson aux commandes.

Après les essais du constructeur dans le lac Michigan, Rasher a été déclassé et remorqué sur le Mississippi sur une cale sèche chauffante. Après avoir été remis en service et équipé à la Nouvelle-Orléans, le nouveau sous-marin s'est entraîné dans la baie de Panama, a quitté Balboa le 8 août 1943 et est arrivé à Brisbane, en Australie, le 11 septembre.

Lors de sa première patrouille de guerre, du 24 septembre au 24 novembre 1943, le Rasher opère dans l'arène du détroit de Makassar et de la mer de Célèbes et coule le cargo à passagers Kogane Maru lors d'une attaque submergée à l'aube du 9 octobre. Quatre jours plus tard, au large du port d'Ambon, elle a repéré un convoi de quatre navires marchands escortés par deux destroyers et un hydravion "Pete", a tiré deux salves de trois torpilles chacune et a plongé pour éviter les destroyers et les bombes de l'avion de reconnaissance. Le cargo Kenkoku Maru s'est brisé et a coulé, tandis que les escortes ont riposté dans une contre-attaque vigoureuse mais vaine. Dans l'après-midi du 31 octobre, alors qu'il patrouillait les voies de navigation au large de la côte de Bornéo, Rasher a commencé à suivre le pétrolier Koryo Maru, mais à cause d'un hydravion en patrouille, il n'a pas pu attaquer avant la nuit. Rasher a ensuite fait surface, attaqué et envoyé le pétrolier au fond après une explosion tonitruante de torpilles et d'essence.

La prochaine victime du sous-marin était le pétrolier Tango Maru qui a perdu sa poupe à cause d'une propagation de trois torpilles dans l'après-midi du 8 novembre. Rasher a échappé aux escortes en plongeant profondément et en s'éclipsant silencieusement. Une attaque de minuit sur un deuxième convoi au large de Mangkalihat a touché un pétrolier, mais les contre-mesures vigoureuses des destroyers ennemis ont empêché toute évaluation des dommages. Rasher a échappé à l'engin de surface ennemi et, ses torpilles épuisées, s'est dirigé vers la maison et est arrivé à Fremantle le 24 novembre.

Après la remise en état, Rasher a commencé sa deuxième patrouille de guerre le 19 décembre 1943 et a traqué la navigation japonaise dans la mer de Chine méridionale au large de Bornéo. Lorsqu'elle attaque un convoi de trois pétroliers dans la nuit du 4 janvier 1944, sa première torpille explose prématurément. Une mêlée sauvage s'ensuivit, avec des tankistes se dispersant et des escortes courant partout, tirant dans toutes les directions. Rasher poursuivait Hakko Maru lorsque le pétrolier a explosé d'une torpille de Bluefish (SS-222). Rasher a tiré sur une deuxième cible alors qu'il était submergé et a entendu les explosions déchirer la coque du pétrolier, mais n'a pas pu confirmer un naufrage. Elle a poursuivi le troisième pétrolier, tirant une propagation de quatre poissons tôt le matin du 5. Un champignon de feu est apparu lorsque les deux dernières torpilles ont frappé, et le Kiyo Maru a coulé, ne laissant qu'une nappe de pétrole et des débris dispersés. Pendant la patrouille, Rasher a posé des mines aux abords du port de Saigon. Des torpilles explosant prématurément et des escortes vigilantes ont contrecarré ses attaques contre les convois les 11 et 17 janvier. Une semaine plus tard, elle est retournée à Fremantle.

La troisième patrouille de guerre de Rasher du 19 février au 4 avril 1944 a été menée dans la région de la mer de Java-Célèbes. Le 25 février, il attaqua un convoi japonais au large de Bali, coulant les cargos Tango 111aru et Ryusei Maru. Puis, après avoir transité par le détroit de Makassar dans la mer de Célèbes, il a détruit le cargo Nattai Maru le 3 mars. En route vers la maison, elle a rencontré Nichinan Maru le 27 mars et a envoyé le cargo de 2 750 tonnes au Loeker de Davy Jones.

Rasher est revenu à la région de Mer de Détroit de Makassar-Celebes pour sa quatrième patrouille, du 30 avril au 23 juin. Le 11 mai, il torpille et coule le cargo Choi Maru. Ensuite, la canonnière convertie Anshu Maru le 29 mai et le pétrolier Shioya Maru dans la mer de Célèbes au large de Manado le 8 juin. Six jours plus tard, le cargo Koan Maru est allé au fond, après avoir pris une propagation de torpilles à l'arrière et chavirer.

Sa cinquième patrouille, du 22 juillet au 3 septembre, a été passée en grande partie avec Blue.f sh (SS-222) dans la mer de Chine méridionale à l'ouest de Luzon. Au sud de Searborough Shoal, Rasher a tiré une série de cinq torpilles sur le plus gros navire d'un convoi de trois navires. Plongeant pour éviter d'être percuté, Rasher a entendu les bruits d'un navire craquer alors que le Shiroganesan Maru coulait. Dans la nuit d'orage sombre du 18 août, le radar de Rasher a capté un grand convoi, protégé par des destroyers et une couverture aérienne. La première cible, Teiyo Maru, un pétrolier chargé d'essence, a explosé en une colonne de flammes de 1 000 pieds de haut, des parties du navire étant soufflées à 500 mètres de la carcasse enflammée. Les escortes ont tiré sauvagement et ont déposé des grenades sous-marines à 2 milles à l'arrière de Rasher. Le sous-marin a tiré une deuxième salve de "poissons en étain", coulant le cargo Eishin Maru et marquant des coups sur un deuxième navire. Rasher a repris l'attaque sur le convoi brisé, coulant le transport Teia Maru et le porte-avions Taiyo. Bluefish a intercepté les navires restants, coulant deux pétroliers. Spadefish (SS-411) a rejoint le wolfpaek et a marqué des coups sur deux des transports survivants. Toutes les torpilles épuisées, Rasher mit le cap sur Midway, puis continua via Hawaï jusqu'à San Francisco, arrivant au chantier naval de Hunter's Point le 11 septembre pour une révision.

Rasher a quitté San Francisco le 20 décembre 1944, arrivant à Midway via Pearl Harbor au début de janvier 1945. Sa sixième patrouille, en tant qu'unité d'une meute de loups avec Pilotfish (SS-386) et Finback (SS-230), a commencé le 29 janvier, et s'est produit dans le secteur sud de la mer de Chine orientale. Cependant, aucune cible appropriée n'a été trouvée, seulement de petites embarcations de patrouille, des navires-hôpitaux et des avions de patrouille omniprésents. La patrouille a pris fin le 16 mars 1945 à Guam.

Sa septième patrouille, du 17 avril au 29 mai 1945, n'était guère plus gratifiante. Au poste de sauvetage au large de Honshu, elle a criblé deux petites embarcations avec des coups de feu. Aucun avion n'est descendu dans sa région et elle est revenue à Midway le 29 mai.

Rasher a quitté Midway le 23 juin 1945 pour prendre le poste de sauvetage au sud de Formose. Aucun avion allié n'a été abattu dans sa région avant que l'ordre n'arrive de se diriger vers le golfe de Siam. Pendant qu'elle était en route, la guerre prit fin et Rasher retourna aux Philippines. Elle a quitté la Baie Subic le 31 août, arrivant à New York le 6 octobre, via Pearl Harbor et le Canal de Panama. Après la révision de désactivation, elle a été désarmée le 22 juin 1946 et a été placée dans la Flotte de Réserve Atlantique à New London, Connecticut.

Elle a été placée en commission en réserve au chantier naval naval de Philadelphie 14 Dee 1951, le lieutenant V. D. Ely aux commandes après avoir été reclassé en sous-marin de piquetage radar, SSR-269; elle a commencé la conversion qui s'est poursuivie après sa désaffectation le 28 mai ]952. Après de vastes modifications de la coque et de l'intérieur au Philadelphia Navy Yard, il a été remis en service le 22 juillet 1953, le Lt. Comdr. R. W. Steeher aux commandes. Elle a quitté New London le 12 novembre, arrivant à San Diego le 17 décembre via la Baie de Guantanamo et le Canal de Panama.

Les 2 années suivantes ont été consacrées à des opérations au large de la côte ouest de Washington à Aeapuleo. Le 4 janvier 1956, il a été déployé dans la 7e flotte, où il a opéré avec les unités navales américaines et SEAT. Elle est revenue à San Diego le 3 juillet 1956. Avant et après un deuxième déploiement WestPae du 4 mars au 4 septembre 1958, le SSR-269 a servi dans les exercices de la flotte en tant que navire d'alerte précoce et dans les opérations d'entraînement ASW.

Le 28 décembre 1959, Rasher a quitté la zone continentale des États-Unis pour l'Extrême-Orient. Alors qu'elle était attachée à la 7e flotte, elle a participé à l'exercice « Blue Star », un exercice amphibie chinois américano-nationaliste à grande échelle. En mai 1960, il participe au Black Ship Festival à Shimoda au Japon, commémorant le débarquement de l'amiral Perry. Elle est retournée à San Diego le 20 juin 1960.

Rasher a été reclassé comme sous-marin auxiliaire, AGSS269, le 1er juillet 1960, avec une conversion en cours au chantier naval de Mare Island. Impliqué dans le maintien de l'état de préparation de la flotte jusqu'à la mi-août 1962, date à laquelle il a été déployé à WestPae, le Rasher a continué à montrer ses hauts standards de performance habituels. Elle est revenue à San Diego le 15 février 1963 et a été révisée cet été-là.

Au cours de l'année suivante, AGSS-269 a été engagé dans des exercices de grève impliquant d'autres navires américains et canadiens. Son prochain déploiement, commençant le 3 août 1964, impliquait le soutien des opérations de la 7e flotte au large du Vietnam, ainsi que des exercices ASW avec les alliés de la SEATO.

Après son retour à San Diego le 5 février 1965, elle a suivi une formation ASW et amphibie. Son prochain déploiement WestPae, du 3 janvier au 17 juillet 1966, comprenait un soutien à l'entraînement amphibie et ASW pour la République de Corée, les unités nationalistes chinoises et thaïlandaises, ainsi que des opérations avec la 7e flotte au large du Vietnam.

Rasher a passé le reste de sa carrière commandée à fournir des services de formation au large de la Californie aux unités UDT et ASW. Il a été désarmé le 27 mai 1967 et a ensuite été remorqué à Portland, dans l'Oregon, où il a servi de sous-marin d'entraînement pour les réservistes de la Marine jusqu'à ce qu'il soit rayé de la liste de la Marine, le 20 décembre 1971.

Rasher a reçu la Presidential Unit Citation pour ses performances exceptionnelles au combat lors des patrouilles 1, 3, 4 et 5 de la Seconde Guerre mondiale. Elle a reçu sept étoiles de bataille au service de la Seconde Guerre mondiale et deux étoiles de bataille pour son service au Vietnam.


Rasher SS 269 - Histoire

1 526 tonnes (surfacé)
2 424 tonnes (immergées)
307' x 27,3' x 19,3'
10 &x 21" tubes lance-torpilles
(6 avant, 4 arrière)
avec 24 torpilles
1 pistolet de pont de 3 "
2 &fois .50cal MG
2 &fois 30cal MG

Histoire de la guerre
Par la suite, le sous-marin a subi des essais dans le lac Michigan. Par la suite, désarmé et placé sur une cale sèche flottante et remorqué sur le fleuve Mississippi jusqu'à la Nouvelle-Orléans et remis en service et équipé puis parti dans le golfe du Mexique, puis a transité par le canal de Panama et a subi des exercices d'entraînement dans la baie de Panama. Le 8 août 1943, il quitte Balboa à travers le Pacifique pour arriver à Brisbane le 11 septembre 1943.

Patrouille de la Première Guerre
Le 24 septembre 1943, il part pour sa première patrouille de guerre opérant dans le détroit de Makassar et dans la région de la mer de Célèbes. Le 9 octobre 1943, à l'aube, une attaque à la torpille submergée a été lancée et le Kogane Maru a coulé. Le 13 octobre 1943, il a repéré un convoi escorté par deux destroyers au large du port d'Ambon et un seul hydravion F1M2 Pete et a tiré deux salves de trois torpilles chacune, puis a plongé, touchant le Kenkoku Maru bien que les destroyers aient contre-attaqué, il a survécu sans dommage.

Le 31 octobre 1943, dans l'après-midi, alors qu'il patrouillait sur les voies de navigation au large du Bornéo, il a repéré Koryo Maru avec un hydravion qui l'escortait. Après la tombée de la nuit, Rasher a lancé une attaque contre le pétrolier avec des explosions alors qu'il coulait. Le 8 novembre 1943, dans l'après-midi, une propagation de trois torpilles a été lancée sur le Tango Maru qui a été touchée à l'arrière et coulée, puis a évité les escortes en plongeant profondément et en s'éloignant. Par la suite, a fait un minuit contre un autre convoi dans le détroit de Makassar au large de la péninsule de Mangkalihat et a heurté un pétrolier mais a ensuite été chassé par des escortes.

Avec toutes ses torpilles épuisées, elle a quitté la zone de patrouille et a terminé la patrouille à Fremantle le 24 novembre 1943 et a commencé un radoub. Avec le succès de la patrouille, le commandant Hutchinson a effacé son record pour manque d'agressivité et a été promu au commandement d'une division de sous-marins et Willard Ross Laughon a pris le commandement de Rasher.

Patrouille de la Seconde Guerre
Le 19 décembre 1943, il quitte Fremantle pour sa deuxième patrouille de guerre en mer de Chine méridionale.

Le 18 août 1944, au large du cap Bolinao à Luzon, il repère un convoi à destination de Manille et tire des torpilles à Taiyō touchant des réservoirs de carburant et d'huile provoquant une explosion. Rasher affirme que la cible coule en 26 minutes.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'USS Rasher a coulé 99 901 tonnes de navires ennemis et s'est classé troisième parmi les sous-marins de la marine américaine (USN) pour le tonnage total coulé. Alternativement, Rasher se classe deuxième si un destroyer contesté revendiqué comme coulé par l'USS Flasher SS-249 est écarté).

Après la guerre
Le 27 mai 1967, il a été désarmé puis reclassé un sous-marin divers non classé IXSS-269 et remorqué à Portland et utilisé comme sous-marin d'entraînement pour les réservistes. Le 20 décembre 1971, il a été retiré de la Navy List et vendu plus tard à la ferraille.

Sort
Le 7 août 1974 vendu à la ferraille et plus tard démantelé.

Affichage
Des parties de la tourelle sont exposées au musée Manitwoc.

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Rasher SS 269 - Histoire

Première patrouille de guerre, septembre – novembre 1943

Patrouille de la seconde guerre, décembre 1943 – janvier 1944

Troisième et quatrième patrouilles de guerre, février – juin 1944

Cinquième patrouille de guerre, 22 juillet – 3 septembre 1944

Sixième, septième et huitième patrouilles de guerre, janvier – août 1945

Service comme sous-marin de piquetage radar, 1953-1960

''Rasher'' a été reclassé en tant que sous-marin auxiliaire, AGSS-269, le 1er juillet 1960, avec une conversion en cours au chantier naval de Mare Island. Impliqué dans le maintien de l'état de préparation de la flotte jusqu'à la mi-août 1962, date à laquelle il a été déployé à WestPac, ''Rasher'' a continué d'afficher ses normes de performance élevées habituelles. Elle est revenue à San Diego le 15 février 1963 et a été révisée cet été-là. Au cours de l'année suivante, AGSS-269 a été engagé dans des exercices de grève impliquant d'autres navires américains et canadiens. Son prochain déploiement, commençant le 3 août 1964, impliquait le soutien des opérations de la 7e flotte au large du Vietnam, ainsi que des exercices ASW avec les alliés de la SEATO. Après son retour à San Diego le 5 février 1965, elle a suivi une formation ASW et amphibie. Son prochain déploiement WestPac, du 3 janvier au 17 juillet 1966, comprenait un soutien à l'entraînement amphibie et ASM pour la République de Corée, les unités nationalistes chinoises et thaïlandaises, ainsi que des opérations avec la 7e flotte au large du Vietnam. ''Rasher'' a passé le reste de sa carrière à fournir des services de formation au large de la Californie aux unités UDT et ASW. Il a été désarmé le 27 mai 1967, et plus tard a été reclassé "sous-marin divers non classifié" IXSS-269, a été remorqué à Portland, Oreg., où il a servi de sous-marin d'entraînement pour les réservistes de la Marine jusqu'à ce qu'il soit rayé de la Navy List, le 20 décembre 1971. ' 'Rasher'' a reçu la Presidential Unit Citation pour ses performances exceptionnelles au combat lors des patrouilles 1, 3, 4 et 5 de la Seconde Guerre mondiale. Elle a reçu sept étoiles de bataille pendant la Seconde Guerre mondiale et deux étoiles de bataille pour son service au Vietnam.


USS Tang (SS-563) A1-V4

Oui, sur le sous-marin sur lequel j'étais, nous avons fait certaines des choses que nous avons faites, et nous n'avons pas fait certaines des autres choses que nous avons faites, parce que si nous l'avons fait, c'était secret, donc nous ne l'avons pas vraiment fait ce. Même si nous l'avons fait. Mais pas vraiment.

Ces médailles que mes camarades et moi avons eues que nous n'avons pas eues pour avoir fait ce que nous n'avons pas fait et que nous avons fait, je les ai vraiment eues. Sauf que non. Mais ouais. C'est parce que nous ne sommes jamais allés là où nous étions, donc nous n'étions pas là où nous étions. Et même si nous n'étions pas là où nous étions, nous avons fait ce que nous ne faisions pas pendant que nous n'étions pas là, sans le faire.

Quant à savoir sur quel bateau nous étions quand nous n'y sommes pas allés et que nous n'avons pas fait ce que nous avons fait sans le faire non plus, apparemment je ne suis même pas censé mentionner l'USS Grayback LPSS-574 parce que je suppose que je ne suis pas autorisé à faire référence au Grayback pour des raisons de sécurité, donc je ne le ferai pas. Mentionnez l'USS Grayback LPSS-574 Je veux dire.

Les autres trucs, c'est bien pour moi de ne pas en parler aussi. Donc l'essentiel est que pendant que nous n'étions pas sur l'USS Dos gris LPSS-574 , que je ne vais pas mentionner, ne pas faire ce que nous faisions là où nous n'étions pas, nous ne l'avons pas fait non plus. J'espère que cela clarifie les choses pour vous.

Après avoir relu ce qui précède, la seule chose qui me reste à dire, c'est que maintenant tu me fais peur, parce que j'ai l'air d'un membre du Congrès. Mais je ne suis pas. J'étais vraiment un sous-marinier, cependant. Peux tu raconter?


Rasher SS 269 - Histoire

Par Kelly Bell

A 00h30, le 9 octobre 1943, le commandant Edward S. Hutchinson repère ses premières cibles en tant que commandant de sous-marin. Son bateau, l'USS Tranche de bacon, était sur sa première croisière de guerre au départ de Brisbane, en Australie, et chaque homme en elle était avide de goûter pour la première fois au sang.
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Ils étaient au large d'Ambon lorsqu'ils ont aperçu une paire de cargos qui zigzaguaient selon des schémas anti-sous-marins, rendant délibérément la traque difficile et prolongée, mais Hutchinson était tenace. Tout au long de la nuit, il a suivi les cibles de carénage, amenant lentement son bateau à portée des torpilles. Au moment où il a pu commencer son attaque, c'était l'aube. Il a fixé les cibles dans ses viseurs périscopiques et a tiré une propagation de six torpilles. Quatre ratés, mais les deux autres se sont ouverts Kogane Maru. Le cargo de 3 132 tonnes a coulé rapidement tandis que son navire jumeau larguait aveuglément des grenades sous-marines qui n'ont tué que des marins malchanceux qui avaient sauté de Kogane Maru. Alors que le navire survivant se précipitait vers les eaux peu profondes et que son équipage diffusait sans aucun doute des nouvelles par radio de l'attaque et de son emplacement, Hutchinson, exultant à l'idée de sa première mise à mort, retourna son sous-marin vers la haute mer.

Un secteur agité pour le Rookie Crew

Le 20 décembre 1942, des ouvriers avaient brisé la glace au bout d'une rampe de troncs de sapin graissés menant de la cale sèche à la rivière Manitowoc à l'extérieur de Manitowoc, Wisconsin. Le bateau lancé ce jour-là était le sous-marin USS de classe Gato de la marine américaine. Tranche de bacon. Son numéro de coque était de 269 et il pesait 1 806 tonnes. Sa construction avait commencé le 4 mai précédent et il était le premier des 28 navires de guerre submersibles construits par la Manitowoc Shipbuilding Company pendant la Seconde Guerre mondiale. Il y avait six tubes lance-torpilles de 21 pouces s'ouvrant depuis la salle des torpilles avant, et la salle des torpilles après en brandissait quatre de ces tubes. Au cours de chacune de ses patrouilles de combat, Tranche de bacon porterait 20 torpilles.

Hutchinson, 39 ans, Tranche de bacon, et son premier équipage ont été livrés à la Marine le 7 juin 1943. À la fin du mois d'août, tout l'entraînement et le chargement étaient terminés et le sous-marin s'est embarqué pour Brisbane pour un bref radoub et un endoctrinement au combat. Après ces derniers préliminaires, son prochain rendez-vous était avec l'ennemi.

Les nouveaux bateaux avec des équipages débutants étaient généralement envoyés dans des secteurs calmes, mais pour des Tranche de bacon et son équipage magnifiquement entraîné, cette règle a été négligée. Hutchinson et son commandement se rendraient dans le secteur Makassar-Célèbes, qui regorgeait de navires de ravitaillement et de navires de guerre japonais. Le 24 septembre, les derniers préparatifs étaient terminés et le futur premier sous-marin d'attaque américain fit une sortie au nord de Brisbane pour commencer la chasse.

Échapper à deux destroyers

Avant le 13 octobre, Tranche de baconLe circuit de patrouille l'a ramené à Ambon, et à 13 heures, quatre navires japonais ont quitté le port tandis qu'un hydravion de chasse sous-marin tournait au-dessus d'eux. Deux des navires étaient des destroyers escortant une paire de cargos, et lorsque l'une des six torpilles que Hutchinson leur a tirées s'est avérée défectueuse et a explosé quelques secondes plus tard, les destroyers ont été alertés de la présence du sous-marin bien avant que son équipage ne l'ait prévu.

Crier pour que son officier de plongée se dirige vers les profondeurs, Hutchinson a également ordonné à toute vitesse pour accélérer le processus. Dépassant la barre des 90 pieds, les Américains ont été ravis par quatre rapports réverbérants alors que leurs torpilles frappaient les 3 217 tonnes Kenkoku Maru, la faisant couler dans 11 000 pieds d'eau.

Les destroyers ont commencé la charge de profondeur, mais Tranche de bacon atteint la barrière thermique où des températures très différentes dans les couches d'eau entraînent des lectures sonar imprécises. Le chef Pete Sasgen a compté 24 explosions creuses s'estompant vers l'ouest alors que les sous-chasseurs frustrés ne pouvaient pas capter l'odeur de leur proie. Deux heures plus tard, les Américains ont fait surface pour trouver la zone déserte.

Soupçonnant que les destroyers et le transport survivant s'étaient retirés dans le port, Hutchinson resta sur place pendant les 24 heures suivantes. Sa proie ne réapparut jamais, et la nuit suivante, il reçut un rapport de renseignement le dirigeant vers les voies de navigation autour de la chaîne d'îles Talaud à 550 milles au nord. Un convoi ennemi devait traverser ce voisinage vers le 17 octobre, et le commandement allié lui a accordé une haute priorité.

Sortir un pétrolier

Malgré les pannes de deux des quatre moteurs diesel du bateau, les sous-mariniers sont arrivés aux Talauds à temps mais n'ont trouvé que de petits voiliers et divers bateaux de pêche. Si les agents de la cinquième colonne avaient eu raison au sujet d'un convoi dans la région, il avait apparemment pris une route différente. La chasse est devenue très mauvaise.

Il était 2 h 30 dans l'après-midi du 31 octobre avant que les guetteurs de Hutchinson n'aperçoivent les mâts d'un pétrolier pointant à l'horizon près de la côte de Célèbes au large de Watcher Island. C'était un vieux navire mais tellement chargé de pétrole brut que ses ponts étaient presque inondés. Encore une fois, un hydravion inquiétant a bourdonné au-dessus de nous, de sorte que les chasseurs ont traîné à environ sept milles derrière leur proie pendant 5 heures et demie jusqu'à ce que l'avion doive décoller pour faire le plein.

Le navire se dirigeait manifestement vers le port de Manado tenu par les Japonais, et avant de contourner la péninsule de Minahassa, Hutchinson aligna ses tubes arrière et tira trois torpilles à 22h04. Deux minutes et 29 secondes plus tard, deux des ogives ont percuté et projeté le graisseur rouillé dans une conflagration pétrolière spectaculaire. Le navire s'est avéré être beaucoup plus petit que ne l'avait estimé le patron. La fin Koryo Maru n'avait pesé que 589 tonnes mais avait été chargé de la cargaison la plus prisée à flot.

Tacheté deux fois

Les chasseurs se dirigeaient maintenant vers le nord juste au-dessus de l'équateur et des voies de navigation Balikpapan-Truk-Palau. Dans l'après-midi du 8 novembre, Hutchinson était dans la tourelle en train de faire un balayage de périscope standard lorsqu'il a remarqué une colonne de fumée et un grand mât à l'horizon. Aboyant des ordres à ses hommes, il a gardé la cible en vue pendant qu'il manœuvrait son bateau en position pour une attaque sévère. Un observateur sur le pont du pétrolier a braqué ses jumelles directement sur le périscope qui approchait, mais l'a d'une manière ou d'une autre négligé. Un patrouilleur d'escorte tournait à environ 2 000 mètres du côté bâbord du pétrolier, mais Hutchinson n'y a guère réfléchi lorsqu'il a aligné son navire et a tiré trois torpilles à 13 000 mètres. Deux des poissons ont heurté et fait exploser la poupe du vieux pétrolier. C'était le 2 046 tonnes Tango Maru. Malheureusement pour les chasseurs, cette victime était vide et il n'y avait pas de feu de joie pour ponctuer son passage. Les sous-mariniers n'auraient pas eu le temps de regarder de toute façon.

Le patrouilleur n'était qu'à 1 000 mètres du sous-marin lorsque les torpilles ont explosé, et cette fois le périscope a été vu. Appuyant sur le raider à pleine vitesse, le navire a commencé à décharger des grenades sous-marines avant que les Américains n'atteignent le gradient de température. Bien que certaines des bombes aient explosé assez près pour secouer le sous-marin, aucune n'était assez près pour l'endommager. À 6 h 39, Hutchinson se sentait suffisamment en sécurité pour faire surface. Il trouva le paysage marin sereinement vide.

Tard dans la nuit, les sous-mariniers ont aperçu trois autres navires dans le détroit de Makassar et sont immédiatement partis à leur poursuite, mais, à 1 heure du matin le 9, un autre navire a surgi sur une route approchant les trois autres et convergeant vers Tranche de bacon. Hutchinson avait parcouru un large arc pour attaquer les cibles de travers, mais continuer sur cette voie amènerait le nouveau venu à ses côtés. S'il torpillait le nouvel arrivant, sa principale proie serait prévenue et s'échapperait. Il a choisi d'interrompre sa course finale et de changer de cap pour s'approcher des cibles d'origine dans une charge de surface risquée et à grande vitesse.

Tourner autour, Tranche de bacon avançait droit sur les navires marchands sans méfiance au clair de lune tandis que ses hommes amorçaient leurs six dernières torpilles. Au fur et à mesure que les attaquants perçaient, les victimes ont facilité l'attaque par inadvertance en faisant un écart de 45 degrés vers la gauche, en se positionnant de chaque côté du sous-marin et en facilitant les tirs simultanés de la proue et de la poupe. À 1 h 22, le sous-marin a craché quatre missiles depuis ses tubes avant et deux depuis l'arrière. Quelques secondes plus tard, le cargo de droite a tiré une fusée de signalisation pour alerter le destroyer d'escorte que quelque chose se tramait. Quelqu'un avait vu le sillage des torpilles ou le périscope, et le destroyer s'est retourné pour contre-attaquer. Une poignée de grenades sous-marines larguées au hasard ont explosé loin de Tranche de bacon. C'était un échange équitable - les six torpilles ont raté. Il était temps pour Hutchinson de faire route vers le port.

Willard R. Laughon prend le commandement

Après sa croisière productive sur Tranche de bacon, Hutchinson a été promu au commandement de l'Escadron de sous-marins 22. Le lieutenant Cmdr. Willard R. Laughon a pris la place de Hutchinson. Laughon, trente-neuf ans, venait tout juste de quitter ses fonctions de patrouille anti-sous-marine au large des Bermudes.

Après de nombreux forages pour aider Laughon et son équipage, dont beaucoup étaient également des nouveaux arrivants, à s'intégrer dans une unité fonctionnant sans heurts, Tranche de bacon a levé l'ancre le 19 décembre avec l'ordre de poser un champ de mines dans les voies de navigation au large du delta du Mékong en Indochine. Après cette affectation, elle devait commencer une patrouille de chasse normale.

Tard dans la nuit du 3 janvier 1944, Laughon lança son bateau dans les bas-fonds au large de l'île côtière indochinoise de Poulo Condore et lança 11 mines magnétiques. Alors que les Américains revenaient vers les eaux profondes, ils ont reçu un message de la section cryptographique.

Le contre-espionnage avait appris qu'un convoi se dirigeait vers le nord depuis Singapour. On s'attendait à ce qu'il passe par Tranche de baconzone de patrouille actuelle vers 18 heures le 4. Laughon a reçu l'ordre de rencontrer sa sœur sous Poisson bleu et attendre les pétroliers qui approchent. Les sous-marins se sont trouvés sans difficulté, et Laughon et Poisson bleu le capitaine, le commandant George Porter, a préparé des plans pour attaquer le convoi simultanément des deux côtés.

Les chasseurs de mer ont localisé leur proie juste là où on leur avait dit de s'y attendre, et Laughon a immédiatement percé par la droite et a tiré trois torpilles sur le troisième navire en ligne. Quelques secondes plus tard, Tranche de bacon a été secoué lorsqu'un des poissons a explosé prématurément à seulement 400 mètres de sa course. Les marins japonais ont immédiatement ouvert un barrage sauvage avec des canons de pont. Alors que Laughon faisait tourner son bateau pour amener ses tubes d'étambot en appui, il entendit des explosions derrière lui alors que Porter attaquait un autre navire du côté bâbord.

Un autre meurtre pour Tranche de bacon

Dans l'obscurité grandissante, il était difficile de tirer un trait sur les cibles qui manœuvraient frénétiquement. Incapable d'obtenir un angle de tir pour ses tubes arrière, Laughon s'est tourné vers son intention et a chargé. À ce stade, l'un des navires engloutis par le pétrole a explosé dans une splendeur horrible. C'était celui Poisson bleu avait tiré, et il semblait qu'au moins l'un des Tranche de baconles volées initiales de avaient frappé.

Alors que Laughon s'apprêtait à achever l'infirme, le navire de 10 000 tonnes, vraisemblablement en bon état Kiyo Maru coupa soudain devant lui. Dans sa confusion, le timonier de ce navire a préparé son navire pour la destruction. Tranche de bacon a lancé une demi-douzaine de torpilles sur la grosse cible et a de nouveau été secoué lorsque deux autres ogives défectueuses ont explosé en quelques secondes. Deux minutes et 27 secondes plus tard, l'une des quatre torpilles opérationnelles a percuté le pétrolier.

Faisant surface, Laughon a vu un pétrolier s'élancer vers le sud à pleine vitesse. Crier pour tout en avant, il a tenté de devancer le pétrolier, de tourner et de tirer de côté dans le stratagème classique d'attaque en bout de ligne.

Passer le flamboyant Hakko Maru, frappé quelques minutes plus tôt par Poisson bleu, Tranche de bacon atteint la position désirée et s'est retournée pour aligner ses tubes arrière. Après avoir tiré quatre torpilles à 11/2 milles, les sous-mariniers ont écouté attentivement. Quelques secondes plus tard, deux de cet écart ont explosé prématurément, mais pas tout à fait deux minutes après que l'autre paire a frappé carrément. Le malheureux pétrolier est monté comme une bougie romaine, lançant du pétrole brut brûlant et des lambeaux de coque du navire sur des centaines de mètres dans toutes les directions. Vingt minutes plus tard, il ne restait plus rien à la surface à l'exception d'une nappe de pétrole en feu.

Il s'est avéré que ce navire avait été le même Kiyo Maru cette Tranche de bacon avait frappé quelques instants plus tôt. Le navire endommagé que Laughon avait presque torpillé avait été le naufrage de Porter, Hakko Maru, que dans l'obscurité Laughon a confondu avec Kiyo Maru. Un troisième pétrolier de ce convoi étrangement non escorté s'est échappé après avoir pris Tranche de baconpremier coup.

Après une brève conférence au cours de laquelle ils ont comparé leurs notes et confirmé les meurtres de chacun (Porter's Hakko Maru était de 6 046 tonnes), les skippers ont déclaré l'engagement chaotique et rentable terminé.

RasoirsProchaine tournée des ‘s

USS Tranche de bacon traverse l'océan Pacifique à vitesse de flanc en prévision d'une autre patrouille de guerre.

Tard dans la nuit du 11 janvier, Laughon rata sa cible avec un tir à quatre coups sur un petit convoi de cargos au large de Phan Rang. L'un des poissons a explosé si peu de temps après avoir quitté le tube que la commotion a brisé des ampoules dans le sous-marin et a fait tomber des éclats de peinture de la superstructure.

Parce que les mines avaient pris tellement de place, Tranche de bacon avait été incapable de transporter un inventaire complet de torpilles sur cette patrouille et il n'en restait plus qu'une. Lorsque le skipper a informé le COMSUBPAC (Pacific Submarine Command) de la situation, il a reçu l'ordre de retourner à Fremantle, en Australie. Dans le passage Buton dans la soirée du 17, Laughon a tiré son dernier coup sur un cargo de classe Aikoku de 10 500 tonnes, et cette torpille a explosé seulement 20 secondes après le tir. Le 24 janvier, Tranche de bacon amarré dans le port de Fremantle.

Pendant que son équipage se reposait et que son bateau était entretenu, Laughon a appris que sa prochaine tournée était pour les voies Surabaya-Ambon au nord de Bali. Après avoir patrouillé là-bas, Tranche de bacon devait porter son attention sur les îles Célèbes, au nord de la chaîne de Talaud, en revenant par les mers des Moluques, de Ceram et de Banda. Les sous-marins revenant de ces secteurs ont signalé peu de cibles sans escorte et que les destroyers japonais faisaient un meilleur travail d'attaques anti-sous-marines. En outre, il y avait eu une augmentation notable des patrouilles aériennes.

Cette situation périlleuse était une situation à laquelle Laughon devrait exposer son équipage encore plus que d'habitude, car il lui fut demandé de photographier également les convois, leurs escortes et les fortifications côtières. Le 19 février, Tranche de bacon partit pour sa troisième croisière de guerre armé de nouvelles torpilles Mark-14 améliorées.

"Accrocher le spectacle”

Le 24, Laughon reçut l'ordre de rejoindre le sous-marin Raton, commandé par le lieutenant Cmdr. James W. Davis, et rechercher dans le détroit de Raas une paire de navires de ravitaillement qui y étaient attendus dans la soirée du 25 février. Tôt ce matin-là, Tranche de bacon et Raton rencontré. Après avoir fait des plans pour coopérer, ils ont commencé à chasser juste avant 17 heures.

A 17h30, guetteurs à bord Tranche de bacon repéré les mâts des cargos. Alors qu'il progressait devant les navires, Laughon a téléphoné à Davis pour l'informer de la position du convoi. Quelques instants après 19h, Tranche de bacon a tiré quatre torpilles améliorées sur la cible principale un instant avant de se diriger vers la droite pour s'installer sur la deuxième marque. Au moment où son tueur était sur ce nouveau cap, la cible de 6 200 tonnes avait été grande ouverte. Quatre minutes plus tard, elle coulait. Comme une précédente victime de ce sous-marin, son nom était Tango Maru.

Pendant ce temps, Laughon recevait une transmission de Raton, l'informant que Davis était prêt à aider de quelque manière que ce soit. Tranche de bacon et ses hommes n'avaient besoin d'aucune assistance alors qu'ils s'alignaient sur un cargo de passagers de 4 797 tonnes Ryusi Maru et a tiré quatre autres poissons. L'un a percuté au milieu du navire, un second sous la pile et un troisième a explosé la poupe. Ryusi Maru était sérieusement surchargée, sa ligne Plimsoll bien sous l'eau. Lourde et sauvage comme elle l'était, il est surprenant qu'elle ait mis six minutes à couler.

Quelques petits patrouilleurs escortaient les cargos et ils cherchaient maintenant des survivants dans la mer agitée plutôt que d'essayer d'attaquer les Américains. Les sous-marins n'ont pas interféré avec l'opération de sauvetage et se sont dirigés dans des directions différentes après que Laughon a ravi par radio des excuses à Davis pour "avoir accaparé le spectacle".

Du 9 octobre 1943 au 18-19 août 1944, l'USS Tranche de bacon and her crew were responsible for confirmed sinking of 18 ships totaling 99,901 tons it was a remarkable record for a single submarine.

Bombers Overhead

The next morning, Rasher arrived off Cape Mandar and steered through the Makassar Strait at a leisurely clip. There was little to see for almost a week, but on the evening of March 2, the surfaced submarine passed through a flotilla of small fishing boats whose crews evidently reported her to the Japanese.

Bombers began appearing the next morning. The first one did not see Rasher as her radar man gave enough warning to dive to safety before the warplane appeared, but the next one, at 9:54 am, slipped beneath the radar beam by skimming the waves at 300 miles per hour.

Within 30 seconds, the sub was under and plunging. Two bombs exploded far above her as she passed 120 feet. Laughon wondered if the planes might be covering ship movements. About an hour after the second bomber’s pass, Rasher surfaced and her men broke out binoculars.

Sharp-eyed Seaman First Class Robert Cashel spotted a thin column of smoke on the western horizon at 11:50 am. Freighters were heading southeast, presumably to deliver arms, ammunition, and sundry supplies to the Japanese garrison on the Minahassa Peninsula. Submerging his boat, Laughon ordered full speed in hopes of cutting off the convoy, which had three escorts. The end-around worked, and the Americans caught up with two rows of freighters with a torpedo boat on each side, and one trailing. Overhead was a twin-engine Mitsubishi Ki-21 “Sally” bomber.

“Take Her Deep!”

Approaching from port, Laughon was dutifully snapping photos through his periscope when the targets abruptly veered south. He later wrote in his report that he surmised the enemy had received news of Rasher’s sighting by the planes earlier in the day. The sub was still 8,000 yards from the ships, and it was unlikely it had been spotted.

Turning south with his targets, Laughon waited for dark when the bomber departed to refuel. The hunters surfaced and headed for the convoy at 17 knots but were spotted by gunners on one of the transports and bracketed in a hail of shellfire from the port escort as it peeled off to attack. The boat chased Rasher 10 miles before turning back. Rasher was right behind her. Laughon’s radar had malfunctioned, so he decided to barge directly into the fleet in a surprise assault.

Covered by darkness, the Americans cheekily charged to 1,500 yards from the nearest ship, fired three torpedoes, turned right, and fired three more at the following vessel. As the first spread smashed home, Laughon swung his boat to line up her stern tubes on a third target, but she was too close. The stricken vessel was a troop carrier with masses of panicked soldiers spilling over her railings, and the ship Laughon had hoped to drill next was advancing on him under full steam. She was just 600 yards away and closing. Worse, one of the escorts was on the way, her searchlight playing madly over the dusky, churning seascape.

The second torpedo salvo had missed, but there was no time to worry about it as the ponderous transport bore down on the sub. “Take her deep! 300 feet! Flood negative!” rasped Laughon. The massive steamer‘s crew were rolling depth charges from her decks, and the escort was joining in the barrage. The bombs began detonating as Rasher passed 180 feet, rattling her but doing little damage. Moments later, she was under the thermal barrier and the infuriated Japanese were dropping their charges on sonar ghosts. The corpse of the 6,484-ton Nittai Maru passé Rasher en route to the bottom.

Unconfirmed Kill

By midnight, all was clear topside, and Laughon surfaced his boat. Passing through a flotilla of lifeboats filled with sodden Japanese infantrymen whose comrades had been too panicky to rescue, the submariners headed for the shipping lanes off Balikpapan, where Laughon thought the convoy might be bound.

The Americans found the convoy right where they expected it and aimed two missiles at the closest ship at 3:02 am on March 5. There were still bugs in the works, and both torpedoes ran too deep, streaking harmlessly under the target. The freighters’ crews were still unaware they were under attack, so Laughon turned his back and shot four properly functioning missiles from the after tubes. At least two fish hit, setting off the same pandemonium as the night before.

Plowing through the blazing chaos of explosions, screaming men, and hammering deck guns, Rasher moved clear and loaded her last four rounds, easing back into the combat perimeter where she was opened up on by two escorts. Laughon hurriedly drew a bead on a third ship, fired the final missile quartet from long range, and bellowed for a withdrawal. A full four minutes later the Americans heard four distinct warhead detonations.

By 6:30, Rasher was clear of pursuers and received a radio message to return to Darwin for reprovisioning and a quick return to her hunting grounds. While in port the crew were infuriated to learn that since they had not actually seen their victims of the March 5 attacks sink they would not be awarded kill credits for this engagement.

Two Kills, One Credit

By March 9, the sub was again outbound. She had just passed the barrier islands bordering Timor when a crucial radio message was received. Navy codebreakers in Hawaii suspected that Admiral Mineichi Koga was assembling a task force of aircraft carriers, battleships, heavy cruisers, and destroyers at Surabaya, Java. U.S. Admiral Ralph Christie was concerned that, being just 1,000 miles from the Australian mainland, this new anchorage was the last stop before a possible attack on Fremantle-Darwin.

Christie ordered Lt. Cmdr. Chester Nimitz, Jr., son of the Pacific Fleet’s commander in chief, to patrol the approaches to Lombok Strait in his sub, Haddo, and watch for a major sortie. Nimitz’s radar picked up several large ships at long range, but Haddo was unable to pull within visual range.

Laughon was ordered to turn west and take up a position above Lombok Strait in case Koga’s fleet came that way. If it did, Rasher was to fire a few shots and then sound the alarm. By March 12, Laughon and his sub were at their post.

They spent the next two weeks dodging swarming antisubmarine air and sea patrols, and on the 19th uncorked a four-torpedo spread at a Japanese sub. All four missed, and both boats hastily quit the area before things got testy.

There was still no sign of Koga’s armada, but on the morning of March 27 sonar detected a distant line of vessels. It was not the anticipated task force, but a four-ship freighter convoy escorted by four minesweepers. Sandwiching the zigzagging targets between Rasher and Panerungan Besar Island, Laughon approached with his standard resolute aggression and fired six torpedoes at the first two ships in the line. One missile hit the first vessel, 2,750-ton Nichinian Maru, just behind her stack. Thirteen seconds later three more torpedoes mortally wounded the second target. At this point, Nichinian Maru’s cargo of ammunition ignited and blew her to bits. The other vessel went under about an hour later.

Shot through the periscope of an American submarine, this photograph records the final moments of a Japanese patrol craft torpedoed off the coast of Formosa.

After the escorts fruitlessly depth charged, Laughon crept close in an attempt to snipe at the remaining pair of freighters, but three bombers suddenly appeared, and the submariners prudently backed off and made their escape through Lombok Strait.

Despite seemingly incontestable proof via photographs taken through the periscope that Rasher had scored two kills in this encounter, postwar research based on intercepted Japanese radio traffic credited Laughon and his crew with sinking only one ship, the Nichinian Maru, in this battle.

The Battle of Buru

On March 29, the hunters were delighted to be ordered back to Fremantle. The Koga crisis never materialized. When the Allies assaulted the Marshall Islands, Koga abandoned any plans he may have had for attacking Australia, ordering his forces to forsake their bases on Truk and relocate west.

Before the next patrol started, Laughon was instructed to move his boat to Darwin for final preparations. On May 8, she weighed anchor and steamed north into her favorite hunting grounds.

Two days later, Laughon deftly slipped his boat into the middle of a convoy off Buru. He drilled two torpedoes into a tanker and one into her escort, setting the oiler ablaze and crippling her guardian. Still, so many of Rasher’s torpedoes missed in this shootout that she was out of them by the time it was over. Although the tanker, 1,074-ton Choi Maru, did not sink, her vital cargo of crude oil burned to the last drop.

Following what his crew called the Battle of Buru, Laughon received wireless instructions to open sealed orders. He was to take up a position in the Java Sea off Surabaya. Warplanes from the carriers USS Saratoga et HMS Illustre would be making an attack on Surabaya on the 17th, and Rasher was one of eight submarines detailed to stand by and pick up downed airmen.

No planes went down in Rasher’s area, and after the raid she was ordered back to Darwin for fuel and ammunition. She arrived on May 21, and set out again the same day on a foray through the Molucca Passage.

Turning the Japanese Back from Biak

On the evening of the 29th, right after spectacularly popping open the 2,601-ton, gasoline- laden freighter Anshu Maru, Rasher received a critical message. Sister subs Bluefin et Cabrilla had discovered a large Japanese task force headed for the island of Biak, which General Douglas MacArthur’s forces were desperately trying to wrest from the Japanese. If the Allies could take Biak, they would have a precious base for their bombers that was just 600 miles from the Palaus chain. Laughon set course for the Talaud Islands, which were on the fleet’s last reported heading, but found nothing. On June 2, he was ordered to Davao Gulf and late that night came across part of the flotilla.

The Japanese were moving too fast for Rasher to get in range, but Laughon’s wireless report killed the suspense as to the fleet’s whereabouts. Then the rest of the Biak-bound attack group appeared. Laughon again sounded the alarm, and was sighted by the warships. Realizing the essential element of surprise was gone, the Japanese gave up on the operation and returned to Mindanao. Rasher’s mere presence had helped to assure victory on Biak.

The submarine returned to the Celebes Sea. On the afternoon of June 8, the crew celebrated the first anniversary of their submarine’s commissioning by sinking the 4,000-ton tanker Shioya Maru.

On the 14th, Rasher sprayed torpedoes into another Celebes convoy, sinking the 3,183-ton transport Koan Maru. At noon the next day, Laughon put his last two missiles into what he thought was the 5,072-ton Kizan Maru outside Ambon Bay, then dove to escape the pair of sub chasers escorting her. Just before the depth charges started going off, the Americans heard a protracted, rumbling explosion that led them to assume they had polished off another victim, but when they later surfaced they were mystified to find nothing on the rain-lashed surface.

Despite the whole crew hearing the torpedoes explode, followed by what sounded like a magazine or a fuel hold blowing up, Laughon decided to not claim a kill in this latest engagement. On June 23, Rasher arrived at Fremantle.

Almost Lost at Sea

Christie was unwilling to risk his prized hunter on another patrol, so he detached Willard Laughon from Rasher’s complement and assigned him to the staff of the 7th Fleet’s Submarine Command. Laughon arrived at his new posting a celebrity, having commanded one of the most famous subs in the Pacific.

Rasher’s new skipper was veteran submariner Commander Hank Munson. With two Navy Crosses from earlier action in submersibles, he was the sort of fire-eating leader this untouched crew needed. His performance would be devastating on the coming patrol.

As Japan’s war fortunes steadily soured, U.S. subs ranged ever closer to the Home Islands in search of a shrinking assortment of targets. With the Allied invasion of the Philippines looming, Rasher et Poisson bleu were ordered to the South China Sea off Luzon.

Traveling separately, the subs embarked for their hunting grounds on July 29, 1944, arriving August 4. As soon as he reached the rendezvous point (Poisson bleu arrived a few hours later), Munson found a juicy target in the 4,739-ton passenger-cargo ship Shiroganesan Maru. He approached by cutting just 700 yards directly in front of two sub chasers escorting the target. This maneuver was so brazen the Japanese were not watching for it. Drawing a bead from perfect right angles at 1,350 yards, Munson fired a half dozen fish, then dove to escape in advance the coming depth charging. The undersea mariners heard five distinct hits followed by the metallic screeching of a ship breaking up.

Using a crane to lower a torpedo through their submarine’s forward torpedo hatch, U.S. submariners position the weapon to be moved onto a skid with rollers and then along a track to storage racks or directly into the torpedo tube.

Moments later, Rasher was almost lost through human error. A rookie torpedo man held two of the forward torpedo room’s poppet valves open too long after the missiles were launched, and seawater instantly cascaded into the boat’s fore. Dangerously front heavy, Rasher nosed over and commenced an almost vertical plunge into the mile-deep South China Sea basin. Designed to safely go no deeper than 312 feet, she dove to almost 500 feet before her men were able to level her via precise pumping and blowing.

The Most Productive Torpedo Volley in History

On August 8, Rasher et Poisson bleu joined forces. Munson and Poisson bleu’s skipper, Commander Charles Henderson, laid plans that would make this cruise one of the greatest Allied naval victories of the war. First the pair of sharks had to weather a week-long typhoon. The tempest finally began to clear on the 17th, and Munson received a radio report of a large convoy headed his way from the north. Before contact could be made, the weather closed in again, making searching doubly difficult, but at 10:09 pm radar detected the quarry.

A two-column flotilla of more than 20 Japanese ships was headed directly at Rasher (she had become separated from Poisson bleu during the storm). Through a moonless downpour, Munson bore in, swung around, and fired two stern torpedoes into a gasoline-filled tanker that erupted into a blinding, 1,000-foot fireball. As escorts opened confused salvos on empty ocean and each other, Munson lined up on the biggest target on his radar screen, shot his six bow tubes at her, swapped ends, and fired four after missiles at the next largest, then pulled back to watch the results.

In perhaps the most productive single torpedo volley fired by any submarine in history, three of the torpedoes from the fore tubes smacked into their mark and set her alight. This first spread’s fourth shot missed its target, but seconds later lucked into an unseen ship beyond the first one. Moments after this, three of the aft fish plowed into the starboard hull of the aircraft carrier Taiyo. The last stern torpedo missed the carrier but hit another previously unnoticed vessel behind Taiyo. Munson later described the escorts as “rushing around like rats in a cage,” as their crews searched for what they may have thought was more than one sub.

Taiyo sank like an ax head, and at 11:27 another line of supply vessels blundered into Munson’s path. He fired his last four bow missiles at the leading ship, turned and shot the final pair of stern fish at the second vessel. Three of the fore torpedoes hit their mark, an ordnance ship that exploded with such violence it illuminated the storm-lashed Luzon coast like midday. The fourth bow shot malfunctioned, veered right, and caught a transport 1,400 yards beyond the late ammunition carrier. The after torpedoes drilled a big cargo ship following the first one hit.

52,667 Tons

By this time Poisson bleu had drawn in range of the now scattered convoy and attacked two tankers that crossed her path while fleeing from Rasher. Also, the American sub Spadefish had been monitoring Munson’s radio transmissions and had hurried to join the fray. She sank a troop transport chased past her by Rasher.

At midnight, Munson prowled his boat back to the scene of the first shots to see if any targets remained. The ship struck by his final bow shot was limping south with an escort. Munson tracked them on radar until the transport disappeared from the screen, presumably sinking. The vessel hit by the two stern torpedoes escaped sinking by grounding herself on a nearby beach. Passing clumps of oil-coated Japanese sailors clinging to overturned life rafts, Munson tracked two more of his cripples as they headed for Port Curimao’s seashore. He hoped to finish them with his deck guns before their skippers could run them aground, but with dawn approaching he refused to become greedy and turned his killer shark for the open sea. The stormy night was over and had brought a great victory for the Americans.

The unfortunate convoy had been designated HI-71 by the Japanese and was effectively destroyed by the Rasher-led attack. The few ships not sunk or crippled turned back, never making it to their assigned destination in the Philippines. The fighting would have been terribly prolonged had the huge haul of soldiers, weapons, fuel, aircraft, and ammunition been delivered.

At the time the submariners did not know the identities of the victims of their devastating nighttime assault. Postwar research fixed Rasher’s kills for the night of August 18-19, 1944, as the 20,000-ton Taiyo, 17,537-ton passenger-cargo ship Teia Maru, 9,849-ton oiler Teiyo Maru, and the ship that ran aground off Port Curimao as the 542-ton freighter Eishin Maru. Rasher and her crew sank at least 52,667 tons on this patrol, if the August 6 destruction of Shiroganesan Maru is included. During that fiery night the Japanese also lost the 6,500-ton tanker Hayasui à Poisson bleu, and the 9,589-ton troop carrier Tamatsu Maru à Spadefish. During the four-hour torpedo attack the Americans sank a minimum of six ships totaling 64,017 tons and put several more out of commission.

18 Ships Sunk

It was the sort of heroic productivity Rasher had been part of since her arrival in the Pacific, but it was to be a magnificent finale. After her Philippine Sea combat extravaganza, she made her way to San Francisco to be dismantled and rebuilt literally better than new. She later went on a sixth war cruise under Commander Ben Adams, and a seventh and eighth under Commander Charles Nace, but scored no more kills on the target-bereft ocean she had helped clear of the Japanese enemy. Her confirmed tally at war’s end was 18 ships sunk totaling 99,901 tons. Her actual score was almost certainly greater since several of her victims likely went under but were never verified. Other quarry were damaged beyond repair.

The pennant of the USS Rasher records a litany of destruction.

Rasher was as sleek and beautiful as she was deadly. Her men loved her, but her demise was much less than she deserved. Relegated to auxiliary and training duties in peacetime, she was eventually decommissioned, cut up, and sold for scrap in 1971.

At least the legacy of this remarkably successful submarine survives. Soldiers of all callings need only to look back on her chronicle for the kind of inspiration that will take them above, beyond and, sometimes, below.


Rasher SS 269 - History

I have met many interesting people since I arrived in Rhode Island, but none more so than WW2 veteran Bill. Bill was a US Navy submariner who served in the Gator class submarine USS Rasher, which was based out of Fremantle in Western Australia in 1943/44. She racked up an impressive array of kills, the second highest in the US Submarine service during WW2, and was awarded a Presidential Unit Citation.

Les Rasher went on to continue a very interesting career, being refitted into a radar picket boat for the Korean war, and refitted again as an auxiliary submarine for the Vietnam war.

Bill was onboard Rasher as a young sonar man throughout the war and he told many tales over a beer or two. or three. Of great interest to me also was the fact that Bill was the first sailor to use the experimental underwater telephone aka GERTRUDE to speak to a submarine from a surface ship. This really tickled me as I've taught a lot of people how to do that over the years.


Rasher SS 269 - History

A vermilion colored rockfish or scorpionfish found along the California coast.

(SS-269: dp. 1,526 (surf.), 2,424 (subm.), l. 311'9" b. 27'3"

dr. 19'3" s. 20.25 k. (surf.), 8.75 k. (subm.) cpl. 60 a 1 3", 2 .50 cal., 2 .30 cal., 10 21" tt. cl. Gato )

Rasher (SS-269), an attack submarine, was laid down 4 May 1942 by Manitowoc Shipbuilding Co., Manitowoc Wisc. launched 20 December 1942 sponsored by Mrs. G. C. Weaver and commissioned 8 June 1943, Comdr. E. S. Hutchinson in command.

Following builder's trials in Lake Michigan, Rasher was decommissioned and towed down the Mississippi on a floating drydock. After recommissioning and fitting out in New Orleans, the new submarine trained in the Bay of Panama, departed Balboa 8 August 1943, and arrived at Brisbane, Australia, on 11 September.

On her first war patrol, 24 September through 24 November 1943, Rasher operated in the Makassar Strait-Celebes Sea area, and sank the passenger-cargo ship Kogane Maru in a submerged attack at dawn on 9 October. Four days later, off Ambon Harbor, she spotted a convoy of four merchantmen escorted by two destroyers and a "Pete" seaplane, fired two salvoes of three torpedoes each, and crash dived to avoid the destroyers, and bombs from the scout plane. Freighter Kenkoku Maru broke up and sank, while the escorts struck back in a vigorous but vain counterattack. On the afternoon of 31 October, while patrolling the shipping lanes off the Borneo coast, Rasher commenced trailing tanker Koryo Maru , but because of a patrolling float plane, was unable to attack until night. Rasher then surfaced, attacked and sent the tanker to the bottom after a thunderous explosion of exploding torpedoes and gasoline.

The submarine's next victim was tanker Tango Maru which lost her stern to a spread of three torpedoes on the afternoon of 8 November. Rasher escaped the escorts by diving deep and silently slipping away. A midnight attack on a second convoy off Mangkalihat resulted in hit on a tanker, but vigorous countermeasures by enemy destroyers prevented any assessment of damage. Rasher escaped the enemy surface craft and, her torpedoes expended, headed home and arrived at Fremantle on 24 November.

Following refit, Rasher commenced her second war patrol on 19 December 1943 and stalked Japanese shipping in the South China Sea off Borneo. When she attacked a three-tanker convoy on the night of 4 January 1944, her first torpedo exploded prematurely. A wild melee ensued, with tankers scattering and escorts racing about, firing in all directions. Rasher was pursuing Hakko Maru when the tanker exploded from a torpedo from Bluefish (SS-222). Rasher fired at a second target while submerged, and heard the explosions rip into the tanker's hull, but was unable to confirm a sinking. She pursued the third tanker, firing a spread of four fish early in the morning of the 5th. A mushroom of fire arose as the last two torpedoes struck, and Kiyo Maru sank, leaving only an oil slick and scattered debris. During the patrol, Rasher planted mines off the approaches to Saigon harbor. Prematurely exploding torpedoes and vigilant escorts frustrated her attacks on convoys on 11 and 17 January. A week later she returned to Fremantle.

Rasher's third war patrol from 19 February to 4 April 1944, was conducted in the Java-Celebes Sea area. On 25 February she attacked a Japanese convoy off Bali, sinking cargo ships Tango Maru and Ryusei Maru . Then, after transiting Makassar Strait into the Celebes Sea, she destroyed cargo ship Nattai Maru on 3 March. En route home, she met Nichinan Maru on 27 March, and sent the 2,750-ton freighter to Davy Jones's Locker.

Rasher returned to Makassar Strait-Celebes Sea area for her fourth patrol, from 30 April to 23 June. On 11 May, she torpedoed and sank the freighter Choi Maru . Next to go down were the converted gunboat Anshu Maru on 29 May and the tanker Shioya Maru in the Celebes Sea off Manado 8 June. Six days later, the cargo ship Koan Maru went to the bottom, after taking a spread of torpedoes aft and capsizing.

Her fifth patrol, from 22 July to 3 September, was spent largely with Bluefish (SS-222) in the South China Sea west of Luzon. South of Scarborough Shoal, Rasher fired a spread of five torpedoes at the largest ship in a three-ship convoy. Diving to avoid being rammed, Rasher heard the sounds of a ship breaking up as the Shiroganesan Maru went down. On the dark stormy night of 18 August, Rasher's radar picked up a large convoy, protected by destroyers and air cover. The first target, Teiyo Maru , a tanker loaded with gasoline, exploded into a column of flame 1,000 feet high, with parts of the ship being blown 500 yards from the flaming hulk. The escorts fired wildly and laid depth charge patterns 2 miles astern of Rasher . The submarine fired a second spread of "tin fish," sinking the cargo-transport Eishin Maru and scoring hits on a second vessel. Rasher resumed the attack on the shattered convoy, sinking transport Teia Maru and carrier Taiyo . Bluefish intercepted the remaining ships sinking two tankers. Spadefish (SS-411) joined the wolfpack and scored hits on two of the surviving transports. All torpedoes expended, Rasher set course for Midway, thence proceeded via Hawaii to San Francisco, arriving Hunter's Point Naval Shipyard on 11 September for overhaul.

Rasher departed San Francisco on 20 December 1944, arriving at Midway via Pearl Harbor in early January 1945. Her sixth patrol, as a unit of a wolfpack with Pilotfish (SS-386) and Finback (SS-230), commenced on 29 January, and was conducted in the southern sector of the East China Sea. However, no suitable targets were found, only small patrol craft, hospital ships, and ubiquitous patrol aircraft. The patrol ended on 16 March 1945 at Guam.

Her seventh patrol, 17 April to 29 May 1945, was little more rewarding. On lifeguard station off Honshu, she riddled two small craft with gunfire. No aircraft came down in her area, and she returned to Midway on 29 May.

Rasher departed Midway 23 June 1945 to take lifeguard station off southern Formosa. No Allied planes were downed in her area before orders arrived to proceed to the Gulf of Siam. While she was en route the war ended, and Rasher returned to the Philippines. She departed Subic Bay on 31 August arriving New York on 6 October, via Pearl Harbor and the Panama Canal. Following deactivation overhaul, she was decommissioned 22 June 1946 and was placed in the Atlantic Reserve Fleet at New London, Conn.

She was placed in commission in reserve at Philadelphia Naval Shipyard 14 Dec 1951 Lt. V. D. Ely in command. After being reclassified as a radar picket submarine, SSR-269 she commenced conversion which continued after she decommissioned 28 May 1952. After extensive hull and interior alterations at Philadelphia Navy Yard, she was recommissioned 22 July 1953, Lt. Comdr. R. W. Steeher in command. She departed New London on 12 November, arriving San Diego 17 December via Guantanamo Bay and the Panama Canal.

The following 2 years were spent off the west coast in operations from Washington to Acapulco. On 4 January 1956, she deployed to the 7th Fleet, where she operated with U.S. and SEATO naval units. She returned to San Diego 3 July 1956. Prior to and following a second WestPac deployment from 4 March to 4 September 1958, SSR-269 served in Fleet exercises as an early warning ship, and in ASW training operations.

On 28 December 1959, Rasher departed the continental United States for the Far East. While attached to the 7th Fleet, she participated in exercise "Blue Star," a large-scale American-Nationalist Chinese amphibious exercise. In May 1960, she took part in the Black Ship Festival at Shimoda Japan, commemorating Admiral Perry's landing. She returned to San Diego on 20 June 1960.

Rasher was reclassified as an auxiliary submarine, AGSS269, on 1 July 1960, with conversion being accomplished at Mare Island Naval Shipyard. Involved in maintaining fleet readiness until mid-August 1962 when she deployed to WestPac, Rasher continued to exhibit her usual high standards of performance. She returned to San Diego on 15 February 1963, and was overhauled that summer.

During the next year, AGSS-269 was engaged in strike exercises involving other American and Canadian ships. Her next deployment, beginning on 3 August 1964, involved support of 7th Fleet operations off Vietnam, as well as ASW exercises with SEATO allies.

After returning to San Diego on 5 February 1965, she had ASW and amphibious training. Her next WestPac deployment, from 3 January to 17 July 1966, included amphibious and ASW training support for Republic of Korea, Nationalist Chinese, and Thai units, as well as operations with the 7th Fleet off Vietnam.

Rasher spent the remainder of her commissioned career providing training services off the coast of California to UDT and ASW units. She was decommissioned 27 May 1967, and later was towed to Portland, Oreg., where she served as a training submarine for Naval reservists until struck from the Navy list, 20 December 1971.

Rasher was awarded the Presidential Unit Citation for outstanding performance in combat during World War II patrols 1, 3, 4, and 5. She received seven battle stars in World War II service, and two battle stars for service off Vietnam.


This fraudulent and sadistic Nazi doctor was executed in the same camp where he once worked

S igmund Rascher was working as an SS doctor in 1939 when he wrote to his boss, Heinrich Himmler, and requested human subjects for his experiments. Rascher was a member of the Luftwaffe, the German air force, and a medical doctor, who was researching the effect of a plant extract on cancer. He thought human subjects would be far better than rodents, and Himmler agreed, even though the two had met only a week prior. A study was begun at Dachau concentration camp.

It was just one of many such studies, ostensibly meant to build on a growing medical understanding of human maladies. Instead, the doctor’s work merely produced the suffering it purportedly sought to address and in so doing exposed the depravity of modernity. Like most atrocities of the Holocaust, Nazi medical experiments stood at the perverse intersection of racism, industrialization, and science.

A couple years after the cancer study, when Rascher became interested in the effects of altitude, he claimed monkeys were not adequate test subjects and again requested that Dachau prisoners be made available. They were. The experiments, conducted using an air force pressure chamber, were mostly fatal — prisoners were denied oxygen, as a pilot might be during freefall. When Himmler suggested that any human who survived them be spared a death sentence and given life imprisonment instead, Rascher disagreed. They were only Poles and Russians, he argued, there was no need to give them dispensation.

Among the most egregious of Rascher’s trials were “freezing experiments” to determine the body’s response to cold. Rascher again wrote to Himmler, who granted his request, and it wasn’t long before Rascher was submerging prisoners in ice baths to measure the duration and intensity of their death throes. Not all were killed most of the experiments were meant to measure the rewarming process after hypothermia. Although one victim later testified that some prisoners were thrown into boiling water. Others were warmed, at Himmler’s suggestion, by being placed between two naked female prisoners, Romani women from the women’s concentration camp Ravensbrück.

(left) The Dachau concentration camp, near Munich, Germany, in 1933. (AP) | (right) Rascher with infant child before being stripped of his position and imprisoned in 1944.

R ascher’s interest in the development of coagulants — thickening agents that might staunch the flow of blood on the battlefield — led him to create one made up of beet and apple pectin that he called Polygal. In a 1946 affidavit, Rascher’s uncle, Dr. Fritz Friedrich Karl Rascher, described a 1943 visit to his nephew at Dachau concentration camp. While Sigmund was away from his desk, Fritz read a report on a Polygal test the doctor had performed on prisoners. Four prisoners were executed and studied as they expired. The report described how one of them, a Russian, was “shot in the right shoulder from above by an SS man who stood on a chair. The bullet emerged near the spleen. It was described how the Russian twitched convulsively, then sat down on a chair and died after about twenty minutes.”

The doctor appeared to have not a shred of human compassion. He requested that the freezing experiments be moved to Auschwitz because there was more open space and they’d be less conspicuous, complaining that “the experimental subjects bellow (!) when they freeze severely.” He also, according to a 1988 Los Angeles Times article about his documents, wrote frequently to Himmler requesting “money, tax reductions, fresh fruit, furniture, fruit juices, slave servant girls and a new apartment.” In researching Rascher’s communications with Himmler, Major Leo Alexander, an aide to the chief counsel for the Nuremberg war crimes trials, noted Rascher’s “scrounging and chiseling nature,” his insistence that he get his way.

Rascher, who also collected human skin to make saddles, was one of Himmler’s darlings, in part because of a shared connection. Rascher’s wife, singer Karoline “Nini” Diehl, was a friend and probable ex-lover of Himmler’s. As Wolfgang Benz writes in Dachau Review: History of Nazi Concentration Camps Studies, Reports, Documents, “At regular intervals, the Reichsführer-SS had sent the Raschers parcels with all sorts of affectionate gifts, especially fruit, chocolate, and other rarities for the growing throng of children.” Diehl responded, sending Himmler letters and photos of the Rascher clan and ideas for the promotion of her husband’s career. According to Benz, Himmler was so taken of a series of photos of Raschers’ three sons that he “passed it on to the responsible authorities with the suggestion that it be printed in one of the SS-Leithefte designed for training purposes.”

The Raschers’ children may have appeared in Nazi propaganda, but the couple was hiding a treacherous secret. Their quickly growing brood actually consisted of children they’d kidnapped. It was strange, then, that Rascher often drew attention to his family by touting his 48-year-old wife’s super fertility. He thought he might curry even more favor with his superiors if he could tether his own procreative efforts to the building of the Aryan population, and even suggested to Himmler that Diehl serve as a subject for the study of extending women’s window for bearing children. While pretending to be pregnant with her fourth child, Diehl was arrested for attempted kidnapping, and it was soon discovered that the other three children were also not biologically hers. Rascher was also swiftly arrested as an accessory to all of the kidnappings, and for a series of other crimes, including the murder of his lab assistant. Himmler was angry and betrayed—particularly because the Raschers had so benefited from being in his good graces. Unsatisfied by criminal charges, he condemned Rascher to the punishment he likely feared most: He was sent to Buchenwald in 1944 to languish as a common prisoner.

In 1945, Rascher was moved to Dachau and executed by firing squad mere days before the American liberation of the camp. His unceremonious death, in the very place where he had cruelly extinguished so many innocent lives, was a testament to the recklessness and the ruthlessness of the Nazi leadership. According to firsthand account of his execution, the officer who carried it out on Himmler’s orders also kicked his corpse and called him a pig.

According to the affidavit from Sigmund’s uncle, Nini Diehl was also executed on Himmler’s orders.

Unlike the best known Nazi doctor, Joseph Mengele, whose experiments could be overdetermined and unsystematic, Rascher was thought to be meticulous, even obsessive about precision in his experiments and his reporting. That’s one reason why his research on hypothermia stood as valid science for almost a half century after the war ended, until 1990, when it was finally deemed unsound.


SS Ryusei Maru

The sinking of the SS Ryusei Maru caused a death toll of approximately 5,000 people after it was hit by four torpedoes fired by the US submarine Rasher (SS-269) in February 1944 off the north coast of Bali Island.

Ryusei Maru was carrying 6,600 soldiers of Imperial Japanese Army units from Surabaya to Ambon at the time of the incident. The convoy intercepted by the Rasher included Ryusei Maru and Tango Maru.

Ryusei Maru was requisitioned by the Imperial Japanese Navy in 1938 until it was sunk in 1944. The 4,777GRT vessel was constructed as a cargo ship by Tyne Iron Shipbuilding Co in 1911 and was owned by Ganger Rolf A/S Oslo until 1916.


Rasher SS 269 - History

COBIA (AGSS-245)

USS COBIA Image from Wisc. Maritime Museum website
Wisconsin Maritime Museum
75 Maritime Drive
Manitowoc, WI 54220
(414) 684-0218
HNSA
USS COBIA website http://www.copperas.com/ss245/cobia.htm

RASHER (SS/SSR/AGSS-269)

CLICK THUMBNAIL FOR LARGER IMAGE
Wisconsin Maritime Museum
75 Maritime Drive, Manitowoc, WI 54220 From: Maritime Museum Construction Updates
"Installation of periscope from USS RASHER,
which will supplement the Museum's
periscope from USS TAUTOG"


MANITOWOC Submarine Memorial Dedication Ceremony
au
WISCONSIN MARITIME MUSEUM
May 15, 2000

WISCONSIN MEMORIAL TO USS LAGARTO SS-371
Voir SubVetsWWII list of LOST BOATS at top of page Located at the
Wisconsin Maritime Museum
75 Maritime Drive, Manitowoc, Wisconsin 54220
PHONE: (920) 684-0218
http://www.wimaritimemuseum.org Text and images in this section contributed
by Art Randall - US SubVets and US SubVets of WWII


The WWII Lost Boat Memorial to the USS LAGARTO is shared with 27 other submarine memorials to the boats that were built during WWII at the Manitowoc Shipyard in Manitowoc, Wisconsin. It is fitting that the LAGARTO be honored with its siblings as it is so often identified as a Manitowoc Boat of which 28 were constructed - arguably in a class of their own as, The best submarines ever built.


USS COBIA (not a Manitowoc boat) shown with memorial
plaques to the 28 Manitowoc Shipyard boats in the foreground.
Note: COBIA is a GATO-class fleet submarine similar to the twenty-eight
GATO-class subs built in Manitowoc's shipyards during World War II.


It is proper that the LAGARTO memorial is shared with a submarine museum. Although the Maritime Museum's USS COBIA is not a Manitowoc boat, it attracts thousands of visitors each year that will read the short histories of each of these boats. As a result, the story of LAGARTO as written on one of the 28 Manitowoc boat plaques, will be given a much larger exposure and wider recognition than would be the case, were it to be a standalone WWII submarine memorial.

One of the twenty-eight plaques
That LAGARTO's memorial is shared with a submarine museum is not unusual. Oklahoma's adopted WWII USS SHARK I memorial, is shared with the USS BATFISH museum in Muskogee, Oklahoma (See USSVI Oklahoma State Memorial page) and Texas' WWII Lost Boat the USS SEAWOLF memorial that is shared with the USS CAVALLA museum in Galveston, Texas (http://www.cavalla.org).

USS LAGARTO SS-371 - HISTORY OF LOSS

The Balao Class LAGARTO's keel was laid down by the Manitowoc Shipbuilding Company, Manitowoc, and Wisconsin 12 January 1944. It was launched 28 May 1944 and Commissioned 14 October 1944.

Under the command of Commander F. D. Latta, LAGARTO departed Subic Bay, P.I. on 12 April 1945 for her second WWII patrol in the South China Sea. On 27 April, she was directed to the outer part of Siam Gulf.

LAGARTO contacted USS BAYA (SS-318), already patrolling in Siam Gulf on 2 May 1945 exchanging calls with her by SJ radar. Later that day BAYA sent LAGARTO a contact report on a convoy she had contacted consisting of one tanker, one auxiliary and two destroyers. LAGARTO reported being in contact with the convoy and began coming in for an attack with BAYA. However, the enemy detected BAYA and drove her off with gunfire, whereupon the two submarines waited to plan a subsequent attack.

Early on the morning of 3 May 1945, LAGARTO and BAYA rendezvoused to discuss plans. LAGARTO was to dive on the convoy's tack to make a contact at 1400, while BAYA was to be ten to fifteen miles further along the tack. At 0010 on 4 May after a prolonged but unsuccessful attack, the alerted escorts drove off BAYA, and no further contact of any kind was ever made with LAGARTO.


Voir la vidéo: Riik erastab Haapsalu raudtee