Parti socialiste du travail

Parti socialiste du travail

Le 19ème siècle avait été une période d'expansion industrielle rapide en Amérique. Entre 1800 et 1900, la richesse par habitant du pays est passée de 200 $ à 1 200 $. Cependant, la répartition de cette richesse était extrêmement inégale. C'est cette situation économique qui a stimulé une croissance des idées socialistes aux États-Unis. En 1874, un groupe de socialistes dirigé par Friedrich Sorge a formé le Parti des travailleurs. Trois ans plus tard, il a été rebaptisé Parti socialiste du travail. Certains membres du parti ont subi l'influence des idées anarchistes du révolutionnaire allemand Johann Most.

En 1886, le parti s'implique dans l'organisation de la campagne de la journée de huit heures. Lors d'une réunion le 4 mai, à Chicago, l'attentat de Haymarket a eu lieu et plusieurs anciens membres du parti, dont August Spies, Albert Parson, Adolph Fisher et George Engel, ont été reconnus coupables de complot en vue de meurtre et exécutés.

En 1891, le SLP a créé son journal The People. Daniel De Leon, Laurence Gronlund, Morris Hillquit et Abraham Cahan sont devenus les leaders du SLP. De Leon a écrit le premier programme du SLP qui comprenait l'éclatement de l'État, la démocratie ouvrière, la prise du pouvoir social par les producteurs organisés et la réorganisation socialiste de l'économie.

En 1892, Simon Wing se présente à la présidence, avec Charles H. Matchett comme vice-président. Ils ont reçu 21 173 voix. En 1896, le vote du SLP est passé à 36 367 et en 1898 a atteint un sommet de 82 204. A cette époque, le parti comptait 10 000 membres. Cela comprenait Meyer Londres.

Lors de l'élection présidentielle de 1900, les candidats du Parti travailliste socialiste n'ont reçu que 33 382. L'autre grand parti de gauche, le Parti social-démocrate (SDP), dirigé par Eugène Debs et Victor Berger, a fait mieux avec 97 000 voix. Les candidats à la présidence du SLP ont remporté 33 510 voix en 1904, 14 029 en 1908 et 29 213 en 1912.

Un quotidien socialiste de langue anglaise doit commencer par savoir qu'en ce qui concerne ce qu'on appelle l'actualité, il ne peut songer à rivaliser avec les capitalistes contemporains. Un quotidien socialiste anglais ne peut pas hisser les voiles pour attirer de « nouveaux lecteurs » ; dans ce domaine, il est hors de combat d'emblée ; elle doit fournir une sorte d'information spécialisée dont la presse capitaliste ne se soucie pas ou ne veut pas, l'actualité légitime, ouvrière et sociale ; il doit donc créer un champ à partir duquel la concurrence capitaliste est, ipso facto, exclu. Avec une telle politique d'information, complétée par une politique d'information qui illustre les principes socialistes à la lumière des événements du jour, et guettant son opportunité de s'élargir, un quotidien socialiste doit commencer par des aspirations modestes. Il doit se rendre compte que quatre-vingt-dix-neuf sur cent de ses lecteurs s'en tiendront aux pots de chair égyptiens des journaux « d'information » capitalistes. Il doit viser à faire prendre à ces lecteurs le goût de sa propre carte, sans s'attendre à ce qu'ils abandonnent leur propre menu d'actualités capitalistes préféré, du moins pas immédiatement. Elle doit donc lentement construire son audience, sur son propre terrain. Elle doit, en somme, suivre la tactique, non pas de tenter de disputer leur terrain aux « nouvelles » capitalistes contemporains, mais, d'abord, de chercher à partager leurs lecteurs ; et puis, comme but ultime, les dépouiller de leur public dupe prolétarien, ainsi que ceux qui sympathisent avec eux. Même un tel cours rencontrera de sérieux obstacles financiers. Mais ces obstacles, il est possible de les surmonter.

La propriété privée des instruments de production - de la terre, des outils, des machines, etc. - fut à un moment la base de l'industrie et de la liberté ; la concentration de ces instruments de production entre les mains de quelques-uns et l'introduction des machines établissent un système de production sur une échelle si gigantesque que le petit producteur individuel ne peut pas tenir le sien ; il est dépouillé de ses instruments de production et devient un prolétaire, un esclave salarié, dépendant pour son existence du capitaliste, qui a concentré dans ses mains les choses nécessaires à sa vie ; ce système remplit le pays de pauvres, engendre le crime, la prostitution et la maladie ; la liberté dans un tel système tend à disparaître.

Pourquoi une organisation véritablement socialiste de Blancs ne devrait-elle pas accueillir de membres noirs, mais les organiser en corps séparés ? A cause de préjugés extérieurs ? Alors le corps n'est pas vraiment socialiste. Un corps socialiste qui va régler ses voiles aux « préjugés extérieurs » ferait mieux de démissionner. Un corps vraiment socialiste n'est rien d'autre qu'une sorte de « Brut contre les préjugés ». Dix contre un, cependant, lorsque le « problème » se pose dans un tel organe, il répond non pas à des préjugés extérieurs, mais à des préjugés intérieurs, aux préjugés des membres eux-mêmes.

Le socialisme ne signifie qu'une chose, c'est l'abolition du capital entre des mains privées et la remise des industries au contrôle direct des ouvriers qui y sont employés. Tout le reste n'est pas du socialisme et n'a pas le droit de naviguer sous ce nom. Le socialisme n'est pas l'instauration d'une journée de huit heures, ni l'abolition du travail des enfants, ni l'application de lois sur l'alimentation pure, ni l'élimination des Night Riders, ni l'application de la loi sur l'essence à 80 cents. Aucun de ceux-ci, ni tous ensemble, ne sont du socialisme. Ils pourraient tous être faits par le gouvernement demain, et nous n'aurions toujours pas le socialisme. Ce ne sont que des réformes du système actuel, de simples taches sur le vêtement usé de la servitude industrielle, et ne sont pas plus du socialisme que la vapeur d'une locomotive n'est la locomotive.

Qu'est-ce que la « réforme » ? Pour cela, il faut aller chez le réformateur lui-même. Il est parfaitement explicite dans ce qu'il n'est pas. Le réformateur s'oppose fermement à la révolution. Il tient la chose pour nocive en théorie, encore plus nocive en pratique. Il tient avec ténacité à l'essence de ce qui est sans bouleverser l'essence, le réformateur cherche à améliorer les détails.

La vie de l'organisation du Parti était dominée par la nécessité d'entretenir un quotidien, tâche terrible. Une partie des membres fonctionnait comme des chevaux de Troie et se saignait presque à blanc pour apporter leur soutien. De nombreux militants ont craqué sous la tension et se sont retirés de la mêlée. Le SLP de l'époque utilisait beaucoup de matériel humain.

De Leon a toujours insisté sur le fait qu'il avait raison. Il a rendu impossible pour tout autre que ses fidèles de travailler avec lui. Le Socialist Labour Party dominé par les préjugés de De Leon ne pouvait donner de la force à aucun mouvement auquel il s'associait.

Lui, qui a expiré lundi soir, s'en est sorti comme tant d'autres avant lui, il est mort quelques décennies trop tard ; il s'est survécu. Fidèle à sa maxime de détruire ce qu'il ne pouvait pas gouverner, il concentra, au cours des quinze dernières années, sa vitalité et sa volonté à détruire ce qu'il avait personnellement contribué à créer. Et là-dedans, il était grand, bien plus grand que dans la construction et l'érection. De Leon était, en effet, un génie destructeur, c'est-à-dire qu'il était doué pour démolir, démolir. Avec une haine insatiable et instable, il s'est battu depuis son entrée dans le mouvement ouvrier américain contre tous les mouvements de la classe ouvrière de ce pays qui ont réussi et qui semblent avoir le vent en poupe.

En le perdant, nous perdons un homme dont la vie même était consacrée à l'émancipation de la classe ouvrière de l'esclavage salarié. Lorsque l'histoire du mouvement ouvrier et de la révolution sociale sera écrite par les futurs historiens, son nom sera mentionné avec révérence comme celui qui a donné la plénitude de son esprit et de son cœur vraiment merveilleux pour que les déshérités de la terre puissent devenir eux-mêmes .

La chose la plus révolutionnaire à propos de la récente convention du Parti travailliste à Chicago était sa décision de nommer un comité exécutif national composé de deux membres de chaque État, un homme et une femme. Forcer les femmes à prendre une part égale dans l'entreprise réelle de construction de la machine exécutive, - on n'en a jamais entendu parler auparavant dans l'histoire du monde, ni dans les syndicats, ni dans les coopératives, ni dans les partis socialistes, pas dans les utopies. Cela signifie plus pour le féminisme qu'un million de résolutions. Car après tous ces siècles de retraite, les femmes ont besoin de plus qu'une « égalité des chances » pour montrer ce qu'elles contiennent. Ils ont besoin d'une poussée généreuse dans des postes de responsabilité. Et c'est ce que le Parti travailliste leur a donné. C'est la preuve qu'il y a un idéalisme très honnête parmi les mille délégués réunis à Chicago.


Parti socialiste du travail - Histoire

La littérature DeLeonist du SLP et de Detroit IWW est apparue dans de nombreuses langues. Montré avec des dates approximatives sont des tracts en grec (1935), espagnol (1919), russe (1912), hébreu (1930 ?), espéranto (1950), serbo-croate (1936) et polonais (1913).

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trois décennies des années 1800 ont été réduites à zéro par la scission conçue par l'Association Volkszeitung, qui, selon les termes des Actes de la Convention de 1900, "a volé au parti son organe allemand Vorwaerts." Le SLP a alors lancé un nouvel hebdomadaire allemand, le Sozialistische Arbeiter Zeitung (Socialist Worker's Paper), publié à Cleveland. En 1908, il s'associe à la Clevelander Volksfreund (Cleveland Friend of the People), section du journal allemand de Cleveland sous le nom Volksfreund und Arbeiter Zeitung. Il a suspendu sa publication en 1918, victime de la Première Guerre mondiale. Il n'a jamais été relancé, le besoin d'un orgue allemand SLP n'existant apparemment plus. Certaines activités de SLP en langue allemande se sont poursuivies sous l'égide de la WIIU jusqu'à ce qu'elle se termine également vers 1924.

L'agitation dans la langue allemande a repris après la Seconde Guerre mondiale. Au début des années cinquante, Theo Weder, dont les activités en espéranto l'ont familiarisé avec les conditions en Europe, a souligné les possibilités du SLP d'influencer un mouvement au sein du Parti social-démocrate allemand

Les vedettes des organes de Slavonie du Sud, de Hongrie et de Bulgarie de la plus ancienne des fédérations socialistes du travail. Theodore Baeff (à gauche), secrétaire-trésorier du SLF bulgare pendant cinquante ans Th. Weder, impliqué dans l'activité révolutionnaire en Allemagne pendant et après la Première Guerre mondiale, était un militant de l'agitation allemande et espéranto.

appelé l'Association de travail pour le socialisme scientifique, avec des positions assez similaires à celles du SLP. Comme indiqué dans les actes de la convention nationale de 1952, des contacts avaient été pris avec le groupe. Au cours de la décennie et demie suivante, le comité allemand du parti a mené une agitation considérable en langue allemande, y compris la publication d'un organe allemand, Bulletin Das, publié environ tous les trimestres et la traduction de plusieurs brochures SLP en allemand. L'échec de l'organisation d'un groupe deléoniste allemand et, après la mort de Weder, la santé déclinante d'Emil Teichert, le ressort du Comité allemand, mettaient fin à cette agitation à la fin des années soixante. Un total de quarante‑quatre numéros du Bulletin Ont été produits. À un moment donné, il avait un tirage de trois mille exemplaires.

Dès 1934, Theo Weder avait écrit au bureau national au sujet de la possibilité d'une agitation deléoniste au sein du mouvement espéranto largement européen. En tant qu'excellent espérantiste et membre pionnier du mouvement radical d'espéranto, Sennacieca Asocio Tutmonda (SAT, Association mondiale non-nationaliste), Weder était en mesure de promouvoir le déléonisme dans ce médium. Peu de temps après la Seconde Guerre mondiale, lui et d'autres espérantistes du SLP ont commencé à traduire des articles du SLP pour l'orgue SAT, Sennaciulo (Un sans nationalité), entretenant une énorme correspondance avec les espérantistes intéressés. Le Comité Espéranto a publié au moins un numéro d'un bulletin, Sciigilo De Leonista (DeLeonist Informer) en 1948. Il a finalement traduit des brochures et des dépliants du SLP et a produit, successivement, un journal, La SLP Folio (La Fiche SLP), dont onze numéros ont été publiés, complétés par au moins trois numéros de Respondilo Deleonista (Feuille de réponses DeLeonist). La mort de Weder et l'absence de résultats concrets ont également mis fin à l'activité de l'espéranto à la fin des années soixante.

L'accent mis sur la publication de journaux dans ces langues vient du fait qu'ils sont le fruit d'une activité linguistique qui a le plus probablement été enregistrée. En fait, les brochures et dépliants SLP ont été publiés dans presque toutes les langues mentionnées ci-dessus. Les fédérations les plus durables, par exemple, traduisirent et publièrent presque toutes les brochures du Parti. Les Hongrois réussirent à traduire et à publier les vingt et un volumes entiers de l'ouvrage d'Eugène Sue. Les mystères du peuple, que Daniel et Solon De Leon avaient traduit du français vers l'anglais. Longtemps après la cessation de toute activité organisée à El Paso, le parti a traduit en espagnol les brochures du SLP et en particulier les déclarations du parti. Les passionnés individuels traduiraient et publieraient les œuvres de De Leon dans leur propre langue avec l'approbation du NEC. Deux des discours de De Leon ont été traduits en roumain dans ces circonstances.

LA SOURCE: Girard, Frank Perry, Ben. Le Parti travailliste socialiste, 1876-1991 : une brève histoire. Philadelphie : Livra Books, 1991. 108 pp. Extrait de l'annexe C : SLP Agitation in Foreign Languages ​​— Espéranto : pp. 93-95.


Le Parti travailliste socialiste 1876-1991 : une brève histoire - Frank Girard et Ben Perry

Une histoire du Parti socialiste du travail (SLP) se fait attendre depuis longtemps. Commencé en 1876, c'est l'ancêtre du Parti socialiste (SP) bien plus connu (le Parti communiste (PC) et d'innombrables organisations de gauche, il a été un facteur majeur dans le lancement des Travailleurs industriels du monde (IWW).

Malgré cela, il est relativement peu connu et reçoit peu d'attention de la part des historiens, en particulier la période après 1905. Pour eux, il manque peut-être le glamour qu'ils associent aux IWW, au Parti socialiste d'Eugène Debs et au Parti communiste. Mis à part quelques biographies récentes de Daniel De Leon, la figure majeure associée au SLP, les références historiques au parti ne sont généralement écrites que comme toile de fond pour les histoires d'autres mouvements, et souvent le SLP et De Leon nous servent de méchants dans des histoires écrites à partir de un point de vue partisan.

L'absence du SLP post-1905 dans les livres d'histoire du travail s'explique en partie par sa petite taille par rapport au SP et au CP. Mais une autre cause est certainement les passions politiques de l'époque. En 1912, Morris Hillquit, le principal adversaire de Daniel De Leon lors de la scission de 1899 au sein du SLP, publia son Histoire du socialisme aux États-Unis qui devint un ouvrage de référence influençant les générations suivantes d'historiens du travail. De plus, ces historiens ont prêté à être membres ou sympathisants d'organisations rebutées par la position du SLP (« résolument révolutionnaire » ou « désespérément sectaire », selon le point de vue).

Pourtant, le SLP, avec sa vision alternative du socialisme, disposait d'un soutien suffisant pour publier le premier quotidien socialiste de langue anglaise ainsi que plusieurs périodiques en langue étrangère, certains d'entre eux durent des générations. Ses membres ont distribué d'innombrables tracts, parfois plusieurs millions par an, et des dizaines de milliers de travailleurs ont assisté aux cours d'étude du SLP et à des conférences sur le marxisme orthodoxe et le syndicalisme industriel socialiste. Après la Seconde Guerre mondiale, les candidats du SLP ont régulièrement devancé ceux du Parti socialiste.


Dissidence et division (1968-1973)

Lors de la Convention nationale du Parti socialiste de 1968, le Shachtman-Harrington Caucus détenait une majorité claire, quoique mince, et vota des résolutions exigeant le retrait américain du Vietnam et appelant à une action politique indépendante. Ils ont adopté une résolution approuvant Hubert Humphrey - une résolution à laquelle Norman Thomas, qui avait moins de six mois à vivre, s'est opposé de son mieux depuis son lit d'hôpital, suppliant en vain les membres de la rejeter. Ils ont élu une majorité claire du Comité national du Parti et ont installé leurs propres partisans en tant que secrétaire national et rédacteur en chef du journal du Parti.

Pendant la Convention elle-même, se sachant vaincu, l'aile gauche s'est organisée en caucus et a procédé à l'embauche d'un secrétaire, à la création d'un journal et à l'organisation de conférences. Lors de sa première conférence, il a pris le nom de Debs Caucus et a continué à fonctionner sous ce nom pendant près de cinq ans. Le Debs Caucus avait une revendication valable à la reconnaissance en tant que voix du socialisme, car il comprenait l'ancien président national, Darlington Hoopes, l'ex-maire socialiste de Milwaukee, Frank Zeidler, et de nombreuses organisations du SP d'État et locales, y compris le Wisconsin, l'Illinois, la Californie et les habitants de Philadelphie, de Washington DC et de New York.

Lors de l'émeute de la Convention nationale démocrate à Chicago en 1968, les socialistes du réalignement étaient présents en tant que délégués, et Bayard Rustin, ayant perdu son ancienne orientation pacifiste et radicale, a effectivement servi en tant que directeur d'étage noir pour Humphrey. Au même moment, de nombreux membres du Debs Caucus étaient dans les rues avec les manifestants.

En 1970, avec Michael Harrington comme président national, sous la direction de Max Shachtman, le Parti socialiste montrait une tendance croissante vers un « centralisme démocratique » stalinien dans la pratique. Le journal du Parti était en fait fermé à tous, sauf aux opinions officielles, et les membres du Debs Caucus étaient traités comme des non-personnes. Alors que Harrington était connu pour désapprouver personnellement la guerre du Vietnam, il ne pouvait se résoudre à soutenir la demande - désormais pratiquement unanime de la gauche américaine - d'un retrait immédiat et inconditionnel des forces américaines. Étant donné que cela signifiait que le Parti socialiste était complètement isolé du mouvement anti-guerre, ainsi que de la soi-disant «Nouvelle gauche», c'était pratiquement le seul parti de gauche du pays qui n'a pas connu de recrudescence majeure dans adhésion pendant cette période.

Néanmoins, Harrington a maintenu des contacts avec l'aile libérale du mouvement pour la paix (comme SANE), et lui et ses partisans personnels ont encore formé un troisième caucus, le Coalition Caucus, pour poursuivre la stratégie de réalignement dans les secteurs plus libéraux du Parti démocrate et la direction syndicale. En mars 1972, une convention d'unité a eu lieu pour finaliser la fusion du Parti socialiste avec la Fédération socialiste démocratique. Le Caucus de l'Unité étroitement discipliné, comme l'aile shachtmanite s'appelait maintenant, se méfiait désormais de Harrington et réussit à faire adopter par la Convention un amendement constitutionnel prévoyant une «troïka» à la présidence. La «troïka» était composée de Harrington, de Charles Zimmerman du DSF et de l'ancien leader vieillissant des droits civiques Bayard Rustin. Une résolution s'opposant à la guerre du Vietnam, qui était soutenue par six sections locales du Parti et à la fois par le Debs Caucus et le Coalition Caucus, a échoué.

Lors de l'élection présidentielle de 1972, la division au sein du Parti socialiste a atteint son paroxysme. Dans les primaires démocrates, les Shachtmanites ont soutenu Henry Jackson, un faucon et un fervent partisan d'Israël (ce dernier étant devenu un test décisif pour les Shachtmanites). Pendant la campagne elle-même, ils ont pris une position neutre entre McGovern et Nixon, suivant l'exemple de l'AFL-CIO. Harrington et son caucus de la coalition ont soutenu McGovern tout au long. La plupart des membres du Debs Caucus soutenaient Benjamin Spock, candidat du Parti populaire (Frank Zeidler était le secrétaire du cabinet fantôme de Spock à la Santé, à l'Éducation et au Bien-être).

À la fin de 1972, le Parti socialiste, maintenant complètement sous contrôle de la droite, changea de nom pour devenir Social Democrats USA. Cela a allumé le fusible pour la désaffiliation de nombreux États et locaux au sein du Debs Caucus, et pour de nombreuses démissions. Au début de 1973, le Parti socialiste du Wisconsin, avec le soutien des partis de Californie et de l'Illinois, a appelé une "Convention nationale du Parti socialiste", qui se tiendra le week-end du Memorial Day à Milwaukee. Le Debs Caucus avait récemment organisé une Union pour le socialisme démocratique, en tant qu'organisation « parapluie » composée à la fois de membres et de non-membres du Parti socialiste, et l'UDS a maintenant prévu une grande conférence sur « L'avenir du socialisme démocratique en Amérique » qui se tiendra à le même temps. Le corps résultant a voté pour reconstituer le Parti socialiste des États-Unis.

Michael Harrington a démissionné de SDUSA à ce moment-là, mais il n'a pas pris part à la SPUSA reconstituée. En octobre 1973, lui et ses partisans ont fondé le Democratic Socialist Organizing Committee, maintenant les Democratic Socialists of America (après avoir fusionné avec le New American Movement en 1982). Ils ont généralement fonctionné comme une faction socialiste au sein des ailes libérales du Parti démocrate et de la direction de l'AFL-CIO, certains de leurs membres ont été élus démocrates.


Joueurs clés

Berger, Victor (1860-1929) : Immigré d'Autriche-Hongrie, Berger est l'un des membres fondateurs du Parti socialiste américain. En 1910, il devint le premier socialiste au Congrès américain, où il défendit l'idée des pensions de vieillesse.

Debs, Eugène Victor (1855-1926) : Debs était un syndicaliste de Terre Haute, Indiana, qui a dirigé la fondation de l'American Railway Union et du Socialist Party of America. Il s'est présenté cinq fois à la présidence et a été emprisonné à deux reprises pour son activisme politique.

Haywood, William Dudley (1869-1928) : "Big Bill" Haywood était un mineur né dans l'Utah et un militant syndical qui a rejoint le Parti socialiste américain en 1901 et a aidé à fonder les Travailleurs industriels du monde (IWW) en 1905. Sa préférence pour l'action directe sur les élections la politique a fait de lui le chef de la gauche radicale du parti et l'a mis en désaccord avec Debs. Il a été évincé du parti en 1913.

Hillquit, Morris (1869-1933) : Né à Riga, en Russie, sous le nom de Moses Hilkowitz, il a immigré aux États-Unis à l'âge de 17 ans et a travaillé pour le Socialist Labour Party, a créé l'United Hebrew Trades et a aidé Debs à fonder le American Socialist Party. Avocat de formation, Hillquit était le principal théoricien du parti.

Bibliographie

Périodiques

Schuster, Eunice Minette. "L'anarchisme amérindien, une étude de l'individualisme américain de gauche." Smith College Études en histoire 17, n. 1-4. (octobre 1931-juillet 1932).

Autre

Debs, E.V. "Perspectives du socialisme aux États-Unis."Revue Socialiste Internationale. septembre 1900 [cité le 28 septembre 2002]. <http://www.marxists.org/archive/debs/works/1900/outlook.htm>.

——. "Discours à la Convention de fondation des travailleurs industriels du monde." Procès-verbal de la convention de fondation des Travailleurs de l'industrie du monde. Chicago, 29 juin 1905 [cité le 28 septembre 2002]. http://www.marxists.org/archive/debs/works/1905/iwwfound.htm.

Site officiel de la Fondation Eugene V. Debs. « Eugene V. Debs – Activiste politique » [cité le 28 septembre 2002]. <http://www.eugenevdebs.com/pages/polit.html>.

Zeidler, Frank P. Histoire du Parti socialiste. Milwaukee : Parti socialiste du Wisconsin, 18 juillet 1991.


Socialistes

De nombreux immigrants allemands sont arrivés à Milwaukee au milieu du XIXe siècle, influencés par les doctrines de Karl Marx, Frederick Engels et Ferdinand Lassalle. Et dans le processus, ils sont venus pour former le noyau des socialistes de Milwaukee. Tenant leurs premières réunions en allemand, ces socialistes informels Vereinigung (ou association) ne s'est initialement pas étendu à la communauté au sens large. À l'origine, certains de ces individus avaient été membres du Socialist Labour Party, le premier parti socialiste aux États-Unis, mais l'ont quitté dans les années 1890 à cause des luttes intestines et des tactiques de son chef, Daniel De Leon, qui a souscrit à des tactiques révolutionnaires pour changer gouvernement. [1]

D'un autre côté, les socialistes de Milwaukee étaient connus pour leur empressement à participer au processus électoral et à s'impliquer dans la gouvernance municipale. En 1894, ils ont rejoint le Cooperative Labour Party, composé de populistes et de syndicalistes, dans le cadre d'un long partenariat politique avec le travail qui a distingué les socialistes de Milwaukee de leurs homologues ailleurs. Cette année-là, John Ulrich, un directeur d'école primaire, s'est présenté à la mairie sur une liste de fusion, recueillant 3 583 voix, contre 24 053 pour le candidat républicain et 18 815 pour le candidat démocrate. [2]

En 1898, les partisans du socialisme et les membres d'organisations syndicales qui avaient cherché sans succès une voix politique à travers divers partis de la classe ouvrière ont officiellement lancé le Parti social-démocrate (SDP) dans la ville et l'État. Dirigé par Victor Berger, émigré autrichien et rédacteur en chef du quotidien socialiste Milwaukee Vorwärts (En avant), le SDP a présenté son premier candidat à la mairie la même année, remportant 5% des voix.[3]

En 1901, Berger s'est associé à Frederic Heath, un « Yankee » et co-fondateur de la Milwaukee Ethical Society, et Eugene V. Debs, le charismatique président de l'American Railway Union, pour former le Socialist Party of America. À ce stade, les socialistes de Milwaukee ont commencé à étendre leur portée au-delà du côté nord allemand de la ville. Grâce à un système de parti très structuré, les socialistes collectaient les cotisations, désignaient des organisateurs de circonscription et organisaient des événements publics tels que des conférences et des concerts. La « brigade du paquet » des socialistes pourrait tracter toute la ville en quarante-huit heures. [4]

L'alliance des socialistes avec le mouvement ouvrier a été un autre facteur crucial pour gagner des partisans. Vorwärts est devenu la voix officielle du Milwaukee Federated Trades Council (fondé en 1887) et de la Fédération du travail de l'État du Wisconsin (fondée en 1893). Pendant des décennies, les dirigeants syndicaux de Milwaukee étaient souvent également membres du Parti socialiste, y compris Berger, qui était président de l'Union typographique internationale locale. Le Trades Council, affilié à la Fédération américaine du travail (AFL), partageait le même immeuble de bureaux avec le Parti socialiste. Bien que certains socialistes considéraient le travail comme subordonné au parti, les socialistes élus étaient majoritairement des membres du syndicat.

Comme Berger, les socialistes de Milwaukee pensaient que le gouvernement devait être changé par un processus évolutif et non révolutionnaire. Plus tard, cette volonté de travailler au sein du gouvernement, leur accent sur la réalisation de revendications immédiates plutôt que de fomenter la guerre des classes, et leur concentration sur les questions de pain et de beurre sur la propriété municipale des industries ont conduit à des schismes au sein du Parti socialiste à l'échelle nationale, mais s'est avérée efficace dans élire des maires de Milwaukee alignés avec le parti.

Leur plaidoyer en faveur d'un gouvernement municipal propre, de protections de la sécurité des consommateurs et des droits des travailleurs a trouvé un écho auprès des catholiques polonais, le deuxième groupe ethnique de la ville, et de la classe moyenne croissante de Milwaukee. Le nouveau Parti socialiste a présenté des candidats à la mairie et au Conseil commun à chaque élection, et en 1904, le parti a remporté neuf des quarante-six sièges au Conseil commun de Milwaukee.[5] Six ans plus tard, les électeurs de la classe moyenne se sont joints à ceux de la classe ouvrière pour soutenir Emil Seidel et sa liste du Parti socialiste pour renverser le gouvernement corrompu du maire démocrate David Rose, une administration qui a fait face à 276 inculpations par le grand jury contre quatre-vingt-trois personnes. (Ironiquement, Rose était l'un des rares membres de son administration à avoir échappé à l'accusation.)[6] La victoire de Seidel a fait de Milwaukee la plus grande des trente-trois villes socialistes du pays. Cette même année, les victoires du Parti socialiste comprenaient plus de la moitié des seize superviseurs du comté de Milwaukee, deux juges et la première élection de Berger au Congrès.[7]

Au cours de son mandat de deux ans (1910-1912), Seidel (un modéliste de métier), avec la majorité socialiste du Conseil commun, a augmenté le salaire minimum pour les ouvriers de la ville de 1,75 $ à 2 $ par jour a fait d'une journée de travail de huit heures la norme pour les équipes municipales ont resserré les procédures de vote et intensifié les inspections du Département de la santé dans les usines, les écoles et les usines de lait. [8] En 1912, la Milwaukee Continuation School a commencé à offrir des cours, devenant l'une des plus grandes écoles pour travailleurs du pays et devenant finalement le Milwaukee Area Technical College d'aujourd'hui. De plus, les affaires de la ville étaient orientées vers les magasins syndicaux. Seidel a employé le futur poète Carl Sandburg comme secrétaire personnel.

Un autre membre socialiste notable de l'administration Seidel, le trésorier de la ville, Charles Whitnall, était le visionnaire du vaste système de parcs du comté de Milwaukee. Whitnall, dont la famille exploitait une grande entreprise florale à Milwaukee, est devenue un chef de file des deux agences de planification les plus importantes de la région : la Public Land Commission de la ville et la Park Commission du comté. Grâce à sa persévérance et à ses compétences politiques, le plan directeur de Whitnall de 1923 a finalement abouti à quatre-vingt-quatre miles d'espaces verts le long des cours d'eau du comté, y compris la promenade de trois miles de Milwaukee bordant le lac Michigan. Ses plans sont devenus le guide officiel de l'aménagement du territoire local. En 1927, le comté de Milwaukee a officialisé son approche en adoptant l'une des premières ordonnances de zonage de comté du pays.[9]

La victoire de Seidel en 1910 a incité les législateurs du Wisconsin à rendre l'élection des socialistes beaucoup plus difficile. Les démocrates et les républicains, gênés par leur perte, ont uni leurs forces pour créer un ticket ethniquement équilibré pour débarrasser Milwaukee du régime « rouge » et ont vaincu Seidel en 1912. (Les partis républicain et démocrate avaient pour la première fois utilisé la tactique de la « fusion » en 1887 pour vaincre une coalition de populistes se présentant sous le nom de Parti du peuple.)[10] Au lendemain de leur victoire de 1912, les dirigeants fusionnistes ont convaincu l'État d'organiser des élections non partisanes pour les villes « de la première classe » (c'est-à-dire celles dépassant une certaine taille), qui dans ce cas ne comprenait que Milwaukee. En pratique, la loi, qui est toujours en vigueur, signifiait que les candidats ne pouvaient pas être identifiés sur les bulletins de vote par parti, éliminant ainsi la possibilité pour les résidents de voter facilement selon les lignes de parti.[11]

L'éventuel successeur socialiste de Seidel, Daniel Webster Hoan, qui, en tant que conseiller juridique de la Fédération américaine du travail du Wisconsin (AFL) en 1911, a rédigé la première loi nationale sur l'indemnisation des travailleurs, a poursuivi les bonnes pratiques gouvernementales de Seidel. Hoan, élu en 1916, a été réélu jusqu'à sa défaite en 1940 face à Carl Zeidler, un conservateur.

Au cours de ses décennies au pouvoir, Hoan a toujours cherché à éviter les dettes municipales. Grâce à des augmentations d'impôts progressives et à l'émission de « baby bonds », Hoan a gardé la dette de la ville sous contrôle pendant la Grande Dépression, évitant ainsi le défaut de paiement municipal tout en répondant aux besoins de ses citoyens. Au cours des années 1930, le programme de secours au travail de Milwaukee offrait en moyenne 50 $ par mois aux familles, contre 7,31 $ en Virginie et 8,18 $ au Kansas. À une époque où la violence soutenue par le gouvernement contre les grévistes était courante, Hoan a promu en 1935 l'ordonnance Boncel, qui autorisait le maire ou le chef de la police à fermer toute usine liée à la grève lorsqu'un employeur refusait de négocier avec les travailleurs. Hoan a presque doublé la taille de la ville de vingt-six milles carrés en 1922 à environ quarante-deux milles carrés en 1929 grâce à l'annexion des cantons et des banlieues adjacentes.[12]

Contrairement à Seidel, Hoan n'a pas eu de majorité socialiste au Conseil commun pendant presque toutes ses vingt-quatre années au pouvoir. Both Seidel and Hoan (in the 1916-1920 period), also were handicapped by the lack of home rule in the face of an antagonistic state legislature and weakened by the requirement for a three-quarters majority on the Common Council for passage of procedural changes.[13]

The 1932 elections gave Hoan his only Common Council majority (twelve of twenty-seven aldermen were Socialist and two non-Socialist Polish aldermen sided with Hoan, giving him a majority vote).[14] During that four-year term he attempted the first move toward public ownership of a large industry. Yet he did not do so by fiat. Hoan put the decision of whether the city should run its electric power system up for a referendum vote. Voters rejected it. By that time, socialism as a third party option was waning in the city. At its peak in the years before World War One, Milwaukee’s Socialist Party had fewer than 5,000 members.[15] In 1936, the Socialist Party counted around 3,000 dues-paying members within a city of nearly 580,000. [16]

Nationally, the efforts of Hoan and others to compete in the political mainstream had separated them so much from East Coast socialists (who were themselves divided between revolutionary militants and a Marxist old guard)[17] that long-term Socialist Party Chairman Morris Hillquit derided them as “‘practical’ Socialists” who worried more about elections: “I do not belong to the Daniel Hoan group to whom Socialism consists of merely providing clean sewers of Milwaukee.”[18]

“Sewer Socialism” quickly became shorthand for the type of political movement Milwaukee socialists championed and is the center of scholarly debate over whether such a pragmatic and evolutionary approach constituted “real” socialism. [19] Other unresolved questions focus on whether a municipal administration could be considered socialist if the socialists who held political power did not attain some measure of public ownership and if a majority of its lawmakers were not socialists. Regarding Milwaukee, the highpoint of local socialism is seen as peaking in 1910, before Milwaukee socialism began to move away from the goal of public ownership, the cornerstone of East Coast socialists.[20] A counter argument posits that all socialists should be considered as such if they use that label to characterize their politics.[21] Yet however much they disagree about what constitutes socialism, most scholars see a clear connection between socialist victories at the ballot box and the party’s close relationship with local labor movements.

Jacob F. Friedrick is illustrative of the symbiosis between socialism and the labor movement. Like many socialist labor leaders, Friedrick energetically participated in municipal governance. Immigrating to Milwaukee in 1904 at age 12, Friedrick became a machinist, president of the local machinists’ union, and ultimately general secretary of the Milwaukee Federated Trades Council. He served on city and metropolitan sewerage commissions, and regularly took part in school board meetings to preserve funding for students. Friedrick had a hand in forming the Milwaukee Labor College, a workers’ night school sponsored by the Federated Trades Council, and also labored with Wisconsin economist John R. Commons to create the first of its kind state unemployment compensation law, passed in 1931.[22]

Milwaukee socialists were keenly aware of the need to reach the public through the media to further their electoral gains, and until 1938, they published the longest-lived socialist paper in the nation, the Milwaukee Leader. Founded by Victor Berger in 1911, the Leader was published six days a week and included comics and sports coverage—“something for the whole family”—part of Berger’s goal to reach the native middle class. The Socialist Party in Milwaukee also aired its views on a local radio station in the early 1930s on “The Socialist Quarter Hour.”[23]

Like their counterparts around the nation, Milwaukee socialists supported equality for women and other minority groups, but believed that an uneven distribution of wealth and private ownership of public services was the source of inequality. Their conviction that all disparities would disappear under socialism often translated into an unwillingness to take extra measures at inclusion of these groups. While Milwaukee socialists created special “women’s groups,” Socialist Party leadership remained consistently male. (Lack of representation of African Americans and Latinos in the city’s socialist leadership was less an issue in Milwaukee than in other cities because of its miniscule non-white population. For example, African Americans comprised only 0.3 percent of the city’s total population in 1910, rising to about 1.6 percent in 1945). [24]

In large part because of the Boncel Ordinance and Hoan’s attempt at municipal ownership of the electric power industry, in 1936 Hoan for the first time faced a bitter campaign fight. That year, Hoan’s share of the votes dwindled from over 60 percent in 1932 to 54 percent when he faced Milwaukee County Sheriff Joseph Shinners, an Irish Democrat with a family of ten who was backed by both the American Legion and the Nazi Friends of New Germany.[25]

The diminishing strength of the Socialist Party nationally after the launch of Franklin Roosevelt’s New Deal was mirrored in Wisconsin. Leaders of the Wisconsin State Federation of Labor, who once were identified with the Socialist Party, demanded in 1935 that the Socialist Party take its name off the state ballot. State labor leaders sought to unite the left under the Wisconsin Progressive Party so as to improve chances for electoral victory. This new party had emerged from the Republican Party’s progressive wing, led by Robert M. La Follette, Jr. and his brother, Philip. Because the Republican Party’s progressive wing actively competed with Socialists for votes in Milwaukee County, the result often led to the election of more conservative Democrats and Republicans. To improve their electoral chances, Wisconsin Progressive Party members, socialists, and leaders from the Wisconsin Federation of Labor, and the Milwaukee Federated Trades Council formed the Progressive Party in 1935. [26] The Socialist Party returned as a separate entry on the state ballot in 1942, but by that time, many in the working class had aligned with the Democratic Party.

Hoan’s loss in 1940, declining support for the Socialist Party, and a business environment increasingly hostile to workers, formed the backdrop to Milwaukee’s first post-war municipal elections. Mayor John Bohn’s decision in 1948 not to run for re-election opened the doors to a large pool of candidates. Bohn had served as mayor through the war years, replacing first-term Mayor Carl Zeidler, who left office in 1942 to join the war effort following the Japanese attack on Pearl Harbor. He was killed in action that same year. The crowded field of 15 contenders in the 1948 primary included Republicans, Democrats, Socialists, several factions of Communists, Hoan, and Frank Zeidler, Carl Zeidler’s younger brother.

Although a life-long Socialist, Frank Zeidler ran on the slate of the Municipal Enterprise Committee (MEC), a coalition of socialists, Democrats, and progressives that he helped form before the primary. No other candidates joined the slate. MEC members backed a platform that called for the public ownership of services when the private sector could not meet the needs of taxpayers. Zeidler and Democrat Henry Reuss, a lawyer and World War II army hero, led the primary field for mayor, with the 36-year-old Zeidler going on to defeat Reuss in the general elections. Zeidler won two additional terms in office.

Despite running on the MEC platform, Zeidler’s identification with socialism was well-known in Milwaukee. Zeidler had become secretary of the Milwaukee County Socialist Party in 1937 and had run on the Socialist Party ticket in several unsuccessful races, including governor in 1942 and mayor in 1944. Even though support for socialism was minimal in an era of Cold War fervor that often equated socialism with communism as twin evils, Zeidler had several advantages. First, many voters did not distinguish between him and his war-hero brother. Crucially, the union movement backed his candidacy, support essential in a city where a majority of households had a union member. Union members extensively campaigned for Zeidler at workplaces and in their neighborhoods. Zeidler also was supported by several colleagues on the Milwaukee school board where he served, and he ran an intensive publicity campaign fueled by volunteers from across the left and liberal political spectrum.

Zeidler carried on the Milwaukee socialist tradition of clean government, and like Hoan, was determined to keep the city out of debt. The postwar housing crisis occupied his immediate years in office, with war veterans returning to find little or no housing, forcing them to live in cramped and unhealthy conditions. However, Zeidler’s efforts to expand affordable housing, following passage of the federal 1949 Housing Act, fell short of his goal. In 1951, an anti-housing citizens’ group won a referendum that effectively stopped public housing projects. Ultimately 3,200 public housing units[27] were constructed during Zeidler’s three terms, short of the 10,000 he set as goal in 1948.[28]

Despite a Common Council that often opposed his proposals, Zeidler’s achievements included instituting a model civil defense program creating a public television station and a museum establishing the Milwaukee branch of the University of Wisconsin System expanding the public library completing the civic center paving hundreds of miles of streets adding dozens of miles of street lighting, gutters, curbs and sidewalks and widening and repaving dowdy Wisconsin Avenue to make it once again the downtown’s “Magnificent Mile.” Many of these improvements were made without incurring debt, a feat aided in part by studies the city commissioned, at his urging, to determine how revenue streams could be bolstered and unnecessary costs trimmed.

Zeidler’s municipal governance was acclaimed by Fortune magazine, cited with approbation by political scientist Edward Banfield, and provided the model for a federal government official’s 1956 text, American Local Government and Administration. [29] In one of his major accomplishments, Zeidler expanded Milwaukee’s geographic base from forty-six square miles to ninety-six square miles, allowing the city to broaden its tax base.

Zeidler declined to run for office in 1960, citing health issues and an unwillingness to put the city through another mayoral election like the one in 1956 when Zeidler was the target of a vicious race-baiting campaign. Years later, in 1972, the Socialist Party/Social Democratic Federation[30] was torn apart, causing Frank Zeidler to head one group, the Socialist Party, USA. It then nominated him for president four years later, a mantle he reluctantly accepted. The Socialist slate qualified for the ballot in seven states and its write-in votes were counted in six more. Zeidler received roughly 6,000 votes, most of which, 4,298, came from Wisconsin. Believing younger leaders should take the reins, Zeidler declined to run again. [31]

Footnotes [+]

    Elmer Beck, LesSewer Socialists: A History of the Socialist Party of Wisconsin, 1897-1940, vol. 1 of Socialist Trinity of the Party, the Union, and the Press (Fennimore, WI: Westburg Associates Publishers, 1982), 2-3. Beck, The Sewer Socialists, 3. John Buenker, The Progressive Era, 1893-1914, vol. III of The History of Wisconsin (Madison, WI: State Historical Society of Wisconsin, 1998), 165. Buenker, The Progressive Era, 165-166. John Gurda, The Making of Milwaukee (Milwaukee: Milwaukee County Historical Society, 1999), 209. Gurda, The Making of Milwaukee, 200-202. John Buenker, “Cream City Electoral Politics: A Play in Four Acts,” in Perspectives on Milwaukee’s Past, éd. Margo Anderson and Victor Greene (Urbana, IL: University of Illinois Press, 2004), 27-29. Gurda, The Making of Milwaukee, 214-215. Gurda, The Making of Milwaukee, 268-271. Gurda, The Making of Milwaukee, 160. “Nonpartisan Vote Setup Is Outgrowth of Fusion” Milwaukee Journal, March 23, 1948. Daniel W. Hoan, City Government: The Record of the Milwaukee Experiment (New York, NY: Harcourt, Brace, and Company, 1936 reprint, Westport, CT: Greenwood Press Publishers, 1974), 128-143 220 312. Sally Miller, “Casting a Wide Net: The Milwaukee Movement to 1920,” in Socialism in the Heartland, éd. Donald T. Critchlow (Notre Dame, IN: University of Notre Dame Press, 1986), 32. Aims McGuinness, “The Revolution Begins Here: Milwaukee and the History of Socialism,” in Perspectives on Milwaukee’s Past, éd. Margo Anderson and Victor Greene (Urbana, IL: University of Illinois Press, 2004), 90. Donald Pienkos, “Politics, Religion and Change in Polish Milwaukee, 1900-1930,” Wisconsin Magazine of History 61, non. 3 (Spring 1978), 208. “Wisconsin: Marxist Mayor,” Temps, April 4, 1936. See “Understory: Socialism in the United States,” under the “Explore More” tab. Morris Hillquit, quoted by Frank Zeidler, “‘Sewer Socialism’: The Pragmatics of Running a Good City,” speech, Society for Economic Anthropology, Milwaukee, April 27, 2001. See “Understory: Socialism in the United States,” under the “Explore More” tab. Miller, “Casting a Wide Net.” McGuiness, “The Revolution Begins Here,” 79-80. “Biography/History,” Jacob F. Friedrick Papers, 1931-1968, Wisconsin Historical Society “Jacob F. Friedrick in 1954,” Milwaukee Journal, November 18, 1954. Beck, The Sewer Socialists, vol. 1: 36, 121 Thomas Gavett, Development of the Labor Movement in Milwaukee (Madison, WI: University of Wisconsin Press, 1965), 173 Gurda, The Making of Milwaukee, 217 Beck, The Sewer Socialists, vol. 2: 253. U.S. Census Bureau, “Historical Census Statistics on Population Totals by Race, 1790 to 1990, and by Hispanic Origin, 1970 to 1990, for Large Cities and Other Urban Places in the United States,” prepared by Campbell Gibson and Kay Jung Population Division, Working Paper No. 76, February 2005, Table 50, https://www.census.gov/population/www/documentation/twps0076/twps0076.html, last accessed October 23, 2017. Sarah Ettenheim, How Milwaukee Voted, 1848-1968 (Milwaukee: Institute of Governmental Affairs, University Extension, University of Wisconsin, 1970), 125-127 “Wisconsin: Marxist Mayor,” Temps, April 6, 1936. Joe William Trotter, Jr., Black Milwaukee: The Making of an Industrial Proletariat, 1915-1945 (Champaign, IL: University of Illinois Press, 1985), 149. Jim Arndorfer, “Cream City Confidential: The Black-Baiting of Milwaukee’s Last Pink Mayor,” The Baffler non. 13 (Winter 1999), 75-75. Frank Zeidler, “The Struggle for Public Housing and Redevelopment,” chapter 4 in “A Liberal in City Government” (unpublished manuscript), 75, box 342, Carl F. and Frank P. Zeidler Papers, 1918-1981, Local History Manuscript Collection Mss #352, Milwaukee Public Library. See also Frank P. Zeidler, A Liberal in City Government: My Experiences as Mayor of Milwaukee (Milwaukee: Milwaukee Publishers, 2005). Harold Alderfer to Zeidler, November 16, 1956, box 197, folder 1, Carl and Frank Zeidler collection, Milwaukee Public Library Harold Frederick Alderfer, American Local Government and Administration (New York, NY: Macmillan Co., 1956). See “Understory: Socialism in the United States,” under the “Explore More” tab. Stephen K. Hauser, “Frank Zeidler, Milwaukee’s Presidential Candidate,” Milwaukee History 3, non. 2 (Summer 1980): 51, 56.

For Further Reading

Beck, Elmer Les Sewer Socialists: A History of the Socialist Party of Wisconsin, 1897-1940. 2 vols. Fennimore, WI: Westburg Associates Publishers, 1982.

Gurda, John. The Making of Milwaukee. Milwaukee: Milwaukee County Historical Society, 1999.

McGuinness, Aims. “The Revolution Begins Here: Milwaukee and the History of Socialism.” Dans Perspectives on Milwaukee’s Past, edited by Margo Anderson and Victor Greene, 79-107. Urbana: University of Illinois Press, 2009.

Miller, Sally “Casting a Wide Net: The Milwaukee Movement to 1920.” Dans Socialism in the Heartland, edited by Donald T. Critchlow, 18-45. Notre Dame, IN: University of Notre Dame Press, 1986.


Socialist Labor Party - History

The socialists&apos electoral success proved short-lived, however, as the mainstream parties co-opted elements of their platform and practiced voter fraud in immigrant-dominated wards. Disillusioned with the experiment in parliamentary socialism, many broke from the SLP in 1881 to form the International Working People&aposs Association (IWPA), a “revolutionary socialist” organization dedicated to direct action and industrial unionism. The IWPA mobilized to support the burgeoning eight-hour movement, which exploded in May 1886 with mass strikes, police violence, and the infamous Haymarket Square bombing. Condemned as dangerous anarchists, eight IWPA leaders were convicted and sentenced to death for throwing the bomb. In the aftermath of the Haymarket incident, police repression destroyed the IWPA. The SLP endured as a minor political entity.

The efforts of early Chicago socialists proved more successful than their electoral record would suggest. Ethnic-based socialist clubs, rooted in the working-class experiences of the city&aposs immigrant population and assisted by a thriving, multilingual socialist press, served as important vehicles of political education and mobilization. While helping to forge working-class consciousness within ethnic communities, however, the socialist clubs proved unable to overcome the multiple barriers separating them from the city&aposs less radical native and Irish workforce.

From the late 1880s, socialists played a small but vital role in the growth of the city&aposs trade unions and progressive political coalitions. The creation of the Socialist Party in 1901 promised the greatest hope for socialists on a national level, bringing together native reformers, immigrant trade unionists, and tenant farmers. By the 1910s, the Socialist Party was a significant left-wing presence in many American cities, including Chicago, where a strong membership base supported at least 12 socialist newspapers. Unlike elsewhere, however, Chicago&aposs socialists failed to crack the dominance of the two major parties, despite drawing nearly 40 percent of the municipal vote in the 1917 elections.

World War I and the Russian Revolution brought severe repression from federal and state government officials intent on preventing the contagion of Bolshevik radicalism from spreading to the United States. The Socialist Party&aposs relationship to the emerging Soviet Union also caused internal conflicts, provoking a split which gave rise to the rival Communist Party. Officially linked to the USSR, the Communist Party assumed the socialists&apos cherished spot as the left flank of the labor movement in Chicago, proving instrumental in the rise of industrial unionism in the 1930s. The Socialist Party never recovered as a viable leftist political presence within Chicago, but the socialist legacy continued to live on in the global celebration of May Day as the international workers&apos day commemorating the Haymarket martyrs.


Socialist Labor Party - History

The Socialist Labor party of the United States, in convention assembled, reasserts the inalienable right of all men to life, liberty and the pursuit of happiness.

With the founders of the American republic we hold that the purpose of government is to secure every citizen in the enjoyment of this right but in the light of our social conditions we hold, furthermore, that no such right can be exercised under a system of inequality essentially destructive of life, of liberty and of happiness.

With the founders of this republic we hold that the true theory of politics is that the machinery of government must be owned and controlled by the whole people but in the light of our industrial development we hold, furthermore, that the true theory of economics is that the machinery of production must likewise belong to the people in common.

To the obvious fact that our despotic system of economics is the direct opposite of our democratic system of politics, can plainly be traced the existence of a privileged class, the corruption of government by that class, the alienation of public property, public franchises and public functions to that class and the abject dependence of the mightiest nations upon that class.

Again, through the perversion of democracy to the ends of plutocracy, labor is robbed of the wealth which it alone produces, is denied the means of self-employment, and by compulsory idleness in wage slavery, is even deprived of the necessaries of life.

Human power and natural forces are thus wasted, that this plutocracy may rule.

Ignorance and misery, with all their concomitant evils, are perpetuated, that the people may be kept in bondage.

Science and invention are diverted from their humane purpose to the enslavement of women and children.

Against such a system the Socialist Labor party once more enters its protest. Once more it reiterates its fundamental declaration that private property in the natural sources of production and in the instruments of labor is the obvious cause of all economic servitude and political dependence and

Whereas, The time is fast coming when, in the natural course of social evolution, this system, through the destructive action of its failures and crimes on the one hand and the constructive tendencies of its trusts and other capitalistic combinations on the other hand, shall have worked to its own downfall therefore be it

Resolved, that we call upon the people to organize with a view to the substitution of the co-operative commonwealth for the present state of planless production, industrial war and social disorder a commonwealth in which every worker shall have the free exercise and full benefit of his faculties, multiplied by all the modern factors of civilization.

We call upon them to unite with us in a mighty effort to gain by all practicable means the political power.

In the meantime, and with a view to immediate improvement in the condition of labor, we present the following demands:


1. Reduction of the hours of labor in proportion to the progress of production.

2. The United States shall obtain possession of the railroads, canals, telegraphs, telephones and all other means of public transportation and communication but no employee shall be discharged for political reasons.

3. The municipalities to obtain possession of the local railroads, ferries, water works, gas works, electric plants and all industries requiring municipal franchises but no employee shall be discharged for political reasons.

4. The public lands to be declared inalienable. Revocation of all land grants to corporations or individuals the conditions of which have not been complied with.

5. Legal incorporation by the states of the local trades unions which have no national organization.

6. The United States to have the exclusive right to issue money.

7. Congressional legislation providing for the scientific management of forests and waterways and prohibiting the waste of the natural resources of the country.

8. Inventions free to all the inventors to be remunerated by the nation.

9. Progressive income tax and tax on inheritances the smaller incomes to be exempt.

10. School education of all children under 14 years of age to be compulsory, gratuitous and accessible to all by public assistance in meals, clothing, books, etc., where necessary.

11. Repeal of all pauper, tramp, conspiracy and sumptuary laws. Unabridged right of combination.

12. Official statistics concerning the condition of labor. Prohibition of the employment of children of school age and of the employment of female labor in occupations detrimental to health and morality. Abolition of the convict labor contract system.

13. Employment of the unemployed by the public authorities (county, city, state and nation).

14. All wages to be paid in lawful money of the United States. Equalization of women's wages with those of men where equal service is performed.

15. Laws for the protection of life and limb in all occupations, and an efficient employers' liability law.


1. The people to have the right to propose laws and to vote upon all measures of importance, according to the referendum principle.

2. Abolition of the veto power of the executive (national, state and municipal) wherever it exists.

3. Municipal self-government.

4. Direct vote and secret ballots in all elections. Universal and equal right of suffrage without regard to color, creed or sex. Election days to be legal holidays. The principle of proportional representation to be introduced.

5. All public officers to be subject to recall by their respective constituents.

6. Uniform civil and criminal law throughout the United States. Administration of justice to be free of charge. Abolition of capital punishment.


Socialist Fundamentals

What is Socialism?

Capitalism oppresses people with under-employment and low-wages. Socialism, on the other hand, restricts those who have been placed in position of trust from using their positions to oppress others. Or another way of putting it – Socialism oppresses the capitalist's ability to oppress the workforce.

Are You A Socialist?

If you work and want fair wages, then you are a socialist.

When a capitalist tries to argue that socialism subsidizes the cost of living of citizens that are unable to work, point out the fact that – The lives of wealthy capitalists are actually subsidized by the hard work and sweat of low-wage workers.

Nearing Critical Mass

Socialist policies grew America's middle-class but, our current capitalist policies are destroying the Middle-class. Each era of increased capitalism led to a financial crisis. Every time socialism is increased, an era of historic economic prosperity begins.


“The Labour Party in Historical Perspective”

A Socialist History Society Occasional Publication

The Labour Party was established in 1900 by trade unionists and socialists as a means of giving a strong independent political voice to working men and women in Parliament and in local government. Its core socialist values were definitively defined in its classic Constitution adopted in 1918 at a time when the party was reorganising itself to become a more efficient national political machine. For over a hundred years the Labour Party has offered hope for millions of people that a more equal and fairer society could be built. Despite its remarkable achievements in government such as the creation of the Welfare State and the introduction of a National Health Service, the scourges of poverty, inequality and injustice persist in modern Britain with even more challenging social problems emerging which demand urgent remedies, such as homelessness, debt and job insecurity. As a consequence people are crying out for the return of a reforming Labour government equipped with a credible programme and commanding majority support. Parallels with the election of the 1945 Attlee government are not too exaggerated.
This publication is produced in the belief that today’s generation of activists can learn much from the history of the Labour Party and its past struggles. Our contributors address aspects of party policy, its ideology, influences, successes and achievements in different regions and policy areas such as trade union law and foreign affairs.

The Labour Party in Historical Perspective by Willie Thompson
The Origins of Jeremy Corbyn by Graham Taylor
The Rising Sun of Socialism: The emergence of the Labour Movement in the textile belt of the West Riding of Yorkshire c.1890-1914 by Keith Laybourn
Liverpool Labour by John Belchem
Labour and Communist Politics in the City of Oxford between the Wars by Duncan Bowie
The Labour Party and the Law on Strikes: From Taff Vale 1901 to the 2016 Trade Union Act, via In Place of Strife 1969 by Dave Lyddon
Intellectuals and the Making of Labour Foreign Policy: The Forgotten Career of Leonard Woolf by David Morgan


Voir la vidéo: Discours de Jordan Bardella à Fréjus