Plage de l'épée

Plage de l'épée

Sword Beach (Ouistreham) en Normandie, France était l'un des sites du Débarquement de Normandie le 6 juin 1944, jour J.

L'histoire de Sword Beach

Affectés à des unités de la 3e division britannique, les débarquements à Sword Beach étaient la partie la plus orientale de l'opération Overlord, l'offensive alliée qui a conduit à la libération de la France occupée par les Allemands et par la suite de l'Europe pendant la Seconde Guerre mondiale.

Vers minuit, les troupes aéroportées britanniques, ainsi qu'un bataillon de Canadiens, se larguent derrière les lignes ennemies pour sécuriser le flanc est de l'invasion, tout comme les Américains le faisaient près de l'Utah. En quelques minutes, ils s'étaient emparés du pont Pégase sur le canal de Caen et du pont Horsa à proximité sur l'Orne.

D'autres troupes aéroportées ont détruit des ponts sur la rivière Dives pour empêcher l'arrivée de renforts allemands, et elles ont également éliminé une batterie d'artillerie allemande clé dans un échange de tirs sanglant.

Les Britanniques ont ensuite débarqué sur Sword à 7 h 25, à peu près au même moment où les troupes ont débarqué à Gold Beach, mais avant Juno. Bien que des tirs modérés les aient accueillis, ils ont rapidement sécurisé les sorties de plage avec l'aide des "Funnies" (chars britanniques nouvellement conçus).

Se déplaçant à l'intérieur des terres, ils se sont connectés avec les unités aéroportées mais ont fait face à une résistance relativement forte dans les basses-cours et les villages. Lors d'une contre-attaque en fin d'après-midi, les forces allemandes ont atteint la plage à un seul endroit, pour ensuite être refoulées. Les Alliés ne pourraient unir les cinq plages du Débarquement que le 12 juin.

Sword Beach aujourd'hui

Aujourd'hui, Sword Beach est une étendue de sable doré propre et populaire avec de bonnes installations, notamment des toilettes et des douches. En été, vous pouvez trouver des personnes pratiquant des sports tels que le football et le volley-ball sur la plage ainsi qu'un certain nombre d'attractions pour les enfants comme un parcours de minigolf et une piste de karting.

Il existe également de nombreux endroits pour déguster une glace ou une collation, ainsi que plusieurs restaurants à proximité.

Pour ceux qui cherchent à en savoir plus sur sa place dans l'histoire pendant la Seconde Guerre mondiale, il existe encore des vestiges du passé historique de la région avec des mémoriaux dédiés aux différentes unités britanniques et des traces de tourelles.

Se rendre à Sword Beach

L'adresse de Sword Beach est 14880 Hermanville-sur-Mer. Il se trouve à environ une demi-heure de Caen et à environ 250 km de Paris. De Paris, prendre l'autoroute A13. Prendre la sortie 29B vers Dozule, Cabourg, Dives, Houlgate avec les routes D400 et D27.

A Varaville, prendre la D513 direction Le Mesnil, et toujours dans la même direction, direction Benouville et Colleville-Montgomery pour rejoindre Hermanville-sur-Mer. Il y a un parking gratuit à proximité.

Les visiteurs d'Angleterre peuvent soit emprunter le tunnel sous la Manche jusqu'à Calais et conduire, soit prendre un ferry directement pour la Normandie.


Gold, Juno And Sword – Les débarquements britanniques et canadiens le jour J

Aujourd'hui, le débarquement de Normandie est peut-être le plus associé aux photos emblématiques d'Omaha Beach, mais n'oublions pas qu'il y avait cinq secteurs qui devaient être sécurisés pour envahir avec succès la France occupée par les nazis en 1944.

L'opération Neptune (le nom de code de la phase d'invasion de l'opération Overlord) comprenait des forces américaines, britanniques, canadiennes, françaises et autres s'opposant à l'emprise du tyran Adolf Hitler.

Les cinq points de l'invasion ont été répartis entre les forces américaines et britanniques Utah Beach et Omaha Beach ont été pris d'assaut par un total d'environ 73 000 soldats américains, et leur mission comprenait la lutte pour les hauteurs de la tristement célèbre Pointe du Hoc, le centre de Plage d'Omaha. Les trois plages nommées Sword, Gold et Juno ont été prises en charge par les divisions britannique et canadienne. Nous examinerons ces trois plages de plus près aujourd'hui.

Un fait intéressant est qu'il était à l'origine prévu de nommer les plages canado-britanniques d'après des poissons ― Goldfish, Swordfish, and Jellyfish, qui serait abrégé en Gold, Sword et Jelly. Winston Churchill a trouvé le nom Jelly inapproprié et irrespectueux envers les hommes qui mourraient sans aucun doute là-bas sur son insistance, il a été décidé que le nom devrait être changé en Juno, le nom d'une déesse importante de la Rome antique.

Le débarquement sur Gold Beach était prévu pour 7h25 le 6 juin 1944, près d'une heure après le débarquement des Américains sur Utah et Omaha. Le décalage horaire a été fixé en raison des différences de marée entre les plages britanniques et américaines. Les vents violents ont également rendu difficile pour les chars DD (Shermans ajustés pour la guerre amphibie) d'atterrir et de fournir un soutien approprié, car 8 des chars ont été perdus pendant le transport. Les conditions de mer ont fait échouer certains des chars dans les bas-fonds, où ils ont subi de lourdes pertes de la part des équipages antichars allemands.

Heureusement, de nombreuses victimes ont été évitées grâce au feu d'appui des croiseurs, HMS Ajax, et HMS Argonaute, qui a neutralisé trois des quatre emplacements de canons sur Longues-Sur-Mère, surplombant les plages d'Omaha et de Gold. Le quatrième emplacement a continué à fonctionner jusqu'à 19h00 ce jour-là. Les attaques aériennes n'ont pas été si chanceuses qu'elles n'ont pas réussi à toucher le point d'appui stratégiquement important du Hamel, qui avait son embrasure face à l'est pour tirer le long de la plage et avait un épais mur de béton côté mer.

À gauche : Des troupes débarquent à Gold Beach. Par Midgley (Sgt) No 5 Army Film & Unité photographique. À droite : réservoir amphibie Sherman DD (Duplex Drive) avec écrans flottants étanches.

Pendant ce temps, l'infanterie avait déjà débarqué et se frayait un chemin à travers les obstacles dressés sur la plage. Le sergent de compagnie, le major Stanley Hollis, a mené une charge sur deux casemates sur l'un des points culminants. Pour cette action et d'autres à Gold Beach, il a reçu la Croix de Victoria, la seule décernée le jour J. Bientôt, le contact visuel s'établit avec les Canadiens à Juno, et la plage est plus ou moins conquise. Les pertes alliées à Gold ont compté environ 1 000 soldats, dont 350 ont été tués et le reste blessé.

Les Queen’s Own Rifles of Canada se sont retranchés à la fin du jour J près de Carpiquet.

Semblable à la situation à Gold Beach, le débarquement à Juno a été retardé en raison des conditions météorologiques, de sorte que l'infanterie a débarqué sur les rives bien avant les blindés. Cela a conduit à de lourdes pertes dans les premières minutes de l'atterrissage. De plus, la plupart des bombardements avaient raté les points d'appui allemands, de sorte que les forces de défense ont utilisé la plupart de leurs capacités lors de l'attaque.

Les principaux points d'appui allemands avec des nids de mitrailleuses de 75 mm, des fortifications en béton, des barbelés et des mines étaient situés à Courseulles-Sur-Mer, St Aubin-sur-Mer et Bernières-sur-Mer. Une fois la plage prise, avec de violents combats, ces villages ont dû être pris maison par maison car ils étaient défendus par des soldats allemands qui refusaient de se rendre facilement.

Des éléments de la 9e brigade d'infanterie canadienne ont fait une percée importante ce jour-là, arrivant presque à proximité du petit aéroport du village de Capriquet, depuis que les Allemands ont lancé leurs assauts aériens. Les Canadiens ont été forcés de creuser pour la nuit alors que leurs chars manquaient de munitions. Le total des victimes à Juno Beach le 6 juin était de 961 hommes, dont 340 ont été tués.


Le 5 juin à 22 h 45, six planeurs britanniques Horsa transportant des hommes dirigés par le major Howard décollent pour atterrir avec une précision extraordinaire du côté des ponts de Bénouville et de Ranville. En moins de dix minutes, leur objectif avait été atteint sans presque aucune perte. Trente minutes plus tard, les parachutistes de la 6e division aéroportée commencent à larguer. Un autre des nombreux objectifs des ‘Red Devils’ était de capturer la batterie de canons de Merville.

© Archives de la Seconde Guerre mondiale


Zones d'assaut de l'Orne et de la Dives

Les parachutistes de la 6e division aéroportée britannique, commandés par le major-général Richard Gale, devaient être débarqués de nuit sur le flanc gauche de la zone d'invasion de la Normandie afin d'aider à isoler le champ de bataille de la force d'invasion maritime qui devait débarquer sur la plage voisine de Sword. à l'aube. Les zones de largage étaient étiquetées X, Y, N, K et V. X et Y étaient des zones d'atterrissage de planeurs à proximité des deux ponts sur l'Orne et le canal de Caen. V était une zone d'atterrissage de planeurs près de la batterie de Merville, et N et K étaient sur la crête de Ranville séparant les rivières Orne et Dives.

Les forces allemandes dans la région se composaient d'éléments de la 716e division d'infanterie. La position défensive dominante était la batterie de Merville, avec quatre canons de taille indéterminée fortifiés dans des casemates dures.

Les objectifs de la 6th Airborne étaient de s'emparer, intacts, des ponts critiques sur l'Orne et le canal de Caen près du village de Bénouville, sécurisant les voies de sortie vitales pour les forces qui devaient débarquer à Sword Beach pour détruire les ponts sur la Dives, privant ainsi les Allemands d'une route vers la zone d'invasion par l'est pour tenir la crête de séparation entre la Dives et l'Orne contre une contre-attaque allemande attendue et, enfin, pour détruire la batterie de Merville, qui menaçait Sword Beach avec ses gros canons.

À 0016 heures le jour J, des planeurs contenant la compagnie D, le 2e Oxfordshire et le Buckinghamshire Light Infantry, commandés par le major John Howard, ont atterri précisément sur la cible aux ponts. En moins de 10 minutes et avec la perte de seulement deux hommes morts, le coup de main audacieux a placé les deux ponts entre les mains des Alliés. La compagnie d'Howard devient ainsi les premiers assaillants de l'invasion de Normandie sur le sol français et la première unité à atteindre son objectif le jour J. Le pont du canal de Caen fut bientôt immortalisé sous le nom de Pegasus Bridge, du nom de l'insigne de la 6e division aéroportée.

Le silence de la batterie de Merville revient au 9e bataillon du lieutenant-colonel Terence Otway. Le 9e, cependant, a eu une mauvaise chute, et l'attaque a commencé avec seulement 150 hommes de la force de 750 hommes. L'attaque audacieuse a capturé la batterie au prix de la moitié de la force d'attaque. Les défenseurs allemands ont payé un prix terrible : seuls 22 hommes de la garnison de 200 hommes n'ont pas été blessés.

Le reste des soldats de la 6th Airborne a continué à atterrir toute la nuit, bien que beaucoup soient dispersés. Néanmoins, de petits groupes se sont retrouvés et ont réussi à détruire cinq ponts sur la Dives.

Au matin, alors que la force d'invasion débarquait sur Sword Beach, le flanc gauche de la zone était effectivement sécurisé. À 13 heures, les troupes de planeurs de Howard sur les ponts étaient en contact avec des éléments de la 1re brigade de commandos de Lord Lovat. A la tombée du soir du 6 juin, la 6th Airborne était globalement en place et avait atteint ses objectifs.


Combien ont été tués le jour J ?

Ce fut la plus grande invasion amphibie de l'histoire de la guerre. Le 6 juin 1944, plus de 150 000 jeunes soldats courageux des États-Unis, du Royaume-Uni et du Canada ont pris d'assaut les plages de Normandie, en France, dans une stratégie audacieuse pour chasser les nazis d'Europe occidentale et inverser le cours de la guerre pour de bon. .

En planifiant l'attaque du jour J, les chefs militaires alliés savaient que les pertes pourraient être extrêmement élevées, mais c'était un coût qu'ils étaient prêts à payer pour établir un bastion d'infanterie en France. Quelques jours avant l'invasion, le général Dwight D. Eisenhower a été informé par un stratège de haut niveau que les pertes de parachutistes à elles seules pouvaient atteindre 75 %. Néanmoins, il a ordonné l'attaque.

En raison du mauvais temps et de la féroce résistance allemande, les débarquements sur la plage du jour J furent chaotiques et sanglants, les premières vagues de forces de débarquement subissant de terribles pertes, en particulier les troupes américaines à Omaha Beach et les divisions canadiennes à Juno Beach. Mais grâce à leur persévérance et à leur courage, les Alliés ont surmonté ces graves revers initiaux et ont pris les cinq plages de Normandie à la tombée de la nuit le 6 juin.

Le premier cimetière allié en Europe a été inauguré deux jours seulement après l'invasion du jour J, le 8 juin 1944. Et depuis ce jour, les responsables militaires et les organisations commémoratives ont tenté de dresser un décompte définitif des morts alliés du jour J afin honorer comme il se doit ceux qui ont fait le sacrifice ultime pour le monde libre.

La National D-Day Memorial Foundation est l'une de ces organisations. Sur son site commémoratif à Bedford, en Virginie, 4 414 noms sont inscrits sur des plaques de bronze représentant chaque soldat, marin, aviateur et garde-côte allié décédé le jour J. Ce chiffre est le résultat d'années de recherches exhaustives menées par la bibliothécaire et généalogiste Carol Tuckwiller au nom de la Fondation, et reste le décompte le plus précis des décès alliés au cours de la période de 24 heures connue sous le nom de D-Day.

John Long, directeur de l'éducation à la National D-Day Memorial Foundation, dit que lorsque le mémorial a été planifié pour la première fois à la fin des années 1990, il y avait des estimations très différentes pour les décès alliés du jour J allant de 5 000 à 12 000. Les pertes allemandes le jour J, quant à elles, ont été estimées entre 4 000 et 9 000 tués, blessés ou disparus. Les Alliés ont également capturé quelque 200 000 prisonniers de guerre allemands. 

Des hommes de la Croix-Rouge donnent une transfusion sanguine à un homme blessé sur la rive d'Omaha Beach le 6 juin 1944.

Portefeuille Mondadori/Getty Images

Alors que les dossiers militaires ont clairement montré que des milliers de soldats ont péri au cours des phases initiales de la campagne de Normandie qui a duré des mois, il n'était pas aussi clair quand de nombreux soldats ont été tués. Dans le chaos des débarquements sur la plage, par exemple, certains soldats ont fini par se battre, et finalement mourir, dans différentes compagnies. Les commandants ont fait de leur mieux dans des circonstances difficiles pour enregistrer avec précision les morts, mais les dates de décès n'étaient pas toujours définitives dans le brouillard de la guerre.

« Leur mission était de gagner une guerre mondiale contre Hitler », dit Long, « ne pas tenir des registres qui satisferaient les chercheurs en temps de paix 75 ans plus tard.

Tuckwiller a commencé avec toutes les pierres tombales du cimetière américain de Normandie portant la date de décès du 6 juin. Ensuite, elle a passé au peigne fin ce qui restait des dossiers militaires de la Seconde Guerre mondiale, dont beaucoup ont été perdus dans un incendie dans les années 1970 à la recherche de rapports sur l'action après l'invasion, qui comprenaient des décès confirmés du jour J.

Quelque chose d'intéressant que Tuckwiller a appris, c'est que l'armée américaine déclarerait officiellement un soldat mort après sa disparition pendant une année complète. Tant de soldats disparus le jour J, certains corps, par exemple, ont été emportés en mer ou détruits dans de violents accidents d'avion.

Bien sûr, Tuckwiller ne pouvait pas inclure automatiquement tous les militaires décédés le 7 juin 1945 dans son dossier des décès du jour J. Elle avait besoin de confirmer que chaque soldat tombé&# x2019s division aurait été en Normandie le 6 juin. Par exemple, il y avait encore des hommes qui combattaient en Europe et dans le Pacifique en 1945, il a donc fallu effacer ces noms.

Des dizaines de GI morts sont recouverts de draps à quelques mètres seulement du bord de mer après le jour J, le 17 juin 1944.

Archives Bettmann/Getty Images

Long sait que la liste de la Fondation n'est pas complète, mais dit que c'est le meilleur chiffre que nous ayons à ce jour. Sur les 4 414 morts alliés le 6 juin, 2 501 étaient des Américains et 1 913 étaient des Alliés. Si le chiffre semble faible, dit Long, c'est probablement parce que nous sommes habitués à voir des estimations du nombre total de victimes du jour J, qui comprend les décès, les blessés et les disparus.

Alors que les chiffres des pertes sont notoirement difficiles à vérifier, tous les soldats blessés ne sont pas comptés, par exemple, l'estimation acceptée est que les Alliés ont subi 10 000 pertes au total le jour J lui-même. Les pertes les plus élevées sont survenues à Omaha Beach, où 2 000 soldats américains ont été tués, blessés ou portés disparus à Sword Beach et Gold Beach, où 2 000 soldats britanniques ont été tués, blessés ou portés disparus et à Juno Beach, où 340 soldats canadiens ont été tués et un autre 574 blessés.

La grande majorité des hommes qui sont morts ont péri dans les toutes premières vagues de l'attaque. Les premiers soldats sortis de la péniche de débarquement ont été abattus par l'artillerie allemande. Une fois ces casemates détruites et les mitrailleuses réduites au silence, les dernières vagues de troupes ont fait face à de bien meilleures chances.

Parmi les pertes stupéfiantes de ces soldats de la première vague figuraient 19 jeunes hommes connus sous le nom de &# x201Cles Bedford Boys.&# x201D. -Jour de pertes de n'importe quelle communauté de la nation. Les 19 Bedford Boys étaient pour la plupart des gardes nationaux qui ont été parmi les premiers à débarquer sur la plage d'Omaha.

« En conséquence, leurs pertes étaient tout simplement incroyablement élevées », déclare Long.

Vidéo : Frank DeVita décrit son atterrissage à Omaha Beach

Deux décennies après que la National D-Day Memorial Foundation a commencé sa recherche des morts du D-Day, un autre nom a récemment été ajouté aux plaques de bronze. Le jour du Souvenir 2019, la Fondation a annoncé l'arrivée de John Onken, un soldat d'origine allemande qui a probablement été l'un des premiers à mourir pour son pays d'adoption pendant la phase maritime de l'invasion du jour J.


Contenu

Le littoral normand a été divisé en seize secteurs, auxquels ont été attribués des noms de code à l'aide d'un alphabet orthographique, de Able, à l'ouest d'Omaha, à Roger sur le flanc est de Sword. La zone de plage qui deviendrait Omaha était à l'origine désignée Radiographie, de l'alphabet phonétique de l'époque, le nom a été changé le 3 mars 1944. Les noms d'Omaha et d'Utah ont probablement été suggérés par Omar Bradley, car deux soldats aménageant son quartier général à Londres étaient originaires d'Omaha, du Nebraska (Gayle Eyler) et de Provo , Utah, ils ne portent pas le nom des commandants de corps, qui venaient de Virginie (Gerow) et de Louisiane (Collins). [2] Huit autres secteurs ont été ajoutés lorsque l'invasion a été étendue pour inclure l'Utah dans la péninsule du Cotentin. Les secteurs ont été subdivisés en plages identifiées par les couleurs vert, rouge et blanc. [3]

Omaha était délimitée à chaque extrémité par de grandes falaises rocheuses. La plage en forme de croissant présentait une zone de marée en pente douce d'une moyenne de 300 m (330 yd) entre les laisses de basse et de haute mer. Au-dessus de la ligne de marée se trouvait un banc de galets de 2,5 m (8 pi) de hauteur et jusqu'à 15 m (49 pi) de largeur par endroits. À l'extrémité ouest, le banc de galets reposait contre une digue en pierre (plus à l'est devenant en bois) qui mesurait de 1,5 à 4 m (5 à 13 pi) de hauteur. Pour les deux tiers restants de la plage après la fin de la digue, les galets reposaient contre un bas remblai de sable. Derrière le remblai de sable et la digue se trouvait une plate-forme de sable de niveau, étroite à chaque extrémité et s'étendant jusqu'à 200 m (220 yd) à l'intérieur des terres au centre, et derrière cela s'élevait des escarpements abrupts ou des falaises de 30 à 50 m (33 à 55 yd ) de haut, qui dominaient toute la plage et étaient découpés par de petites vallées boisées ou des tirages en cinq points le long de la plage, portant le nom de code d'ouest en est D-1, D-3, E-1, E-3 et F-1. [4]

Les préparatifs défensifs allemands et l'absence de toute défense en profondeur ont indiqué que leur plan était d'arrêter l'invasion sur les plages.[5] Quatre lignes d'obstacles ont été construites dans la zone intertidale. La première, une ligne non contiguë avec un petit espace au milieu de Dog White et un espace plus grand à travers l'ensemble d'Easy Red, était à 250 m (270 yd) de la ligne des hautes eaux et se composait de 200 portes belges avec des mines fouettées aux montants. À 30 mètres (33 yd) derrière ceux-ci se trouvait une ligne continue de grumes enfoncées dans le sable pointant vers la mer, toutes les trois étant coiffées d'une mine antichar. À 30 mètres du rivage de cette ligne se trouvait une ligne continue de 450 rampes en pente vers le rivage, également avec des mines attachées et conçues pour forcer les péniches de débarquement à fond plat à monter et à retourner ou à faire exploser la mine. La dernière ligne d'obstacles était une ligne continue de hérissons à 150 mètres (160 yd) du rivage. La zone entre le banc de galets et les falaises était à la fois câblée et minée, et des mines étaient également dispersées sur les pentes des falaises. [6] [7]

Les déploiements de troupes côtières, comprenant cinq compagnies d'infanterie, se sont concentrés principalement sur 15 points d'appui appelés Widerstandsnester ("nids de résistance"), numérotés WN-60 à l'est à WN-74 près de Vierville à l'ouest, situés principalement autour des entrées des tirages et protégés par des champs de mines et des fils. [8] Les positions à l'intérieur de chaque point d'appui étaient reliées entre elles par des tranchées et des tunnels. En plus de l'armement de base des fusils et des mitrailleuses, plus de 60 pièces d'artillerie légère ont été déployées sur ces points forts. Les pièces les plus lourdes étaient situées dans huit casemates à canon et quatre positions ouvertes tandis que les canons plus légers étaient logés dans 35 casemates. 18 autres canons antichars ont complété la disposition de l'artillerie visant la plage. Les zones entre les points forts étaient peu habitées avec des tranchées occasionnelles, des fosses de tir et 85 emplacements de mitrailleuses. Aucune zone de la plage n'a été laissée à découvert, et la disposition des armes signifiait que le feu de flanc pouvait être utilisé n'importe où le long de la plage. [9] [10]

Les services de renseignement alliés avaient identifié les défenseurs côtiers comme un bataillon renforcé (800-1000 hommes) de la 716th Infantry Division. [11] Il s'agissait d'une division défensive statique estimée à 50 % de troupes non allemandes, principalement des Russes et des Polonais, et des Allemands. Volksdeutsche. La 352e division d'infanterie, récemment activée mais capable, se trouvait à 30 kilomètres (19 mi) à l'intérieur des terres à Saint-Lô et était considérée comme la force la plus susceptible d'être engagée dans une contre-attaque. Dans le cadre de la stratégie de Rommel visant à concentrer les défenses au bord de l'eau, le 352e avait reçu l'ordre d'avancer en mars [12] , prenant en charge la défense de la partie de la côte normande dans laquelle se trouvait Omaha. Dans le cadre de cette réorganisation, le 352nd prend également sous son commandement deux bataillons du 726th Grenadier Regiment (qui fait partie de la 716th Static Infantry Division) ainsi que le 439th Ost-Bataillon, qui avait été rattaché au 726th. [13] Omaha relevait principalement du « secteur de défense côtière 2 », qui s'étendait vers l'ouest depuis Colleville et était affecté au 916e régiment de grenadiers, avec le troisième bataillon du 726e régiment de grenadiers attaché. Deux compagnies du 726e occupaient des points d'appui dans la région de Vierville tandis que deux compagnies du 916e occupaient des points d'appui de la région de Saint-Laurent au centre d'Omaha. Ces positions étaient appuyées par l'artillerie des premier et quatrième bataillons du 352e régiment d'artillerie (respectivement douze obusiers de 105 mm et quatre de 150 mm). Les deux compagnies restantes du 916th forment une réserve à Formigny, à trois kilomètres (1,9 mille) à l'intérieur des terres. À l'est de Colleville, le « secteur de défense côtière 3 » était sous la responsabilité du reste du 726th Grenadier Regiment. Deux compagnies ont été déployées sur la côte, l'une dans la série de points d'appui la plus à l'est, avec un soutien d'artillerie assuré par le troisième bataillon du 352e régiment d'artillerie. La réserve de zone, comprenant les deux bataillons du 915th Grenadier Regiment et connue sous le nom de « Kampfgruppe Meyer », était située au sud-est de Bayeux en dehors de la zone immédiate d'Omaha. [14]

L'incapacité d'identifier la réorganisation des défenses était une panne de renseignement rare pour les Alliés. Les rapports post-action documentaient toujours l'estimation originale et supposaient que le 352e avait été déployé par hasard sur les défenses côtières, quelques jours auparavant, dans le cadre d'un exercice anti-invasion. [14] [15] La source de ces informations inexactes est venue de prisonniers de guerre allemands de la 352e division d'infanterie capturés le jour J, comme rapporté par le 16e rapport d'action du jour J d'infanterie S-3. En fait, le renseignement allié avait déjà pris connaissance de la relocalisation de la 352e division d'infanterie le 4 juin. ont été changés. [16]

Lorsque le général Omar Bradley a exprimé son inquiétude au sujet d'Omaha Beach en janvier, une équipe du Royal Engineers composée du capitaine Logan Scott-Bowden et du sergent Bruce Ogden-Smith lui a montré un échantillon de sable de la plage. Ils avaient nagé à terre en Normandie à partir de sous-marins miniatures plus de trente fois, pour obtenir des échantillons de sable afin de voir si les plages supporteraient des chars. Scott-Bowden lui dit : « Monsieur, j'espère que cela ne vous dérange pas que je le dise, mais cette plage est en effet une proposition très formidable et il y aura forcément d'énormes pertes. » Bradley a mis sa main sur l'épaule de Scott-Bowden et a répondu: "Je sais, mon garçon. Je sais." [17]

Omaha était divisé en dix secteurs, portant le nom de code (d'ouest en est) : Charlie, Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy White, Easy Red, Fox Green, Fox White et Fox Red. L'assaut initial devait être effectué par deux équipes de combat régimentaires (RCT), soutenues par deux bataillons de chars, avec deux bataillons de Rangers également attachés. Les régiments d'infanterie étaient organisés en trois bataillons d'environ 1 000 hommes chacun. Chaque bataillon était organisé en trois compagnies de fusiliers comptant chacune jusqu'à 240 hommes et une compagnie de soutien jusqu'à 190 hommes. [18] Les compagnies d'infanterie A à D appartenaient au 1er bataillon d'un régiment, E à H au 2e, I à M au 3e la lettre "J" n'était pas utilisée. (Les compagnies individuelles seront désignées dans cet article par compagnie et régiment, par exemple, la compagnie A du 116th RCT sera 'A/116'). De plus, chaque bataillon avait une compagnie de quartier général pouvant compter jusqu'à 180 hommes. Les bataillons de chars se composaient de trois compagnies, A à C, chacune de 16 chars, tandis que les bataillons de Rangers étaient organisés en six compagnies, A à F, d'environ 65 hommes par compagnie. Le 56e bataillon des transmissions du V Corps était responsable des communications sur Omaha avec la flotte au large, en particulier l'acheminement des demandes d'appui-feu naval aux destroyers et à l'USS Arkansas.

Le 116th RCT de la 29th Infantry Division devait débarquer deux bataillons sur les quatre plages ouest, suivi 30 minutes plus tard par le troisième bataillon. Leurs débarquements devaient être soutenus par les chars du 743e bataillon de chars, deux compagnies nageant à terre dans des chars DD amphibies et la compagnie restante débarquant directement sur la plage depuis des embarcations d'assaut. A gauche du 116th RCT, le 16th RCT de la 1st Infantry Division devait également débarquer deux bataillons avec le troisième suivant 30 minutes après, sur Easy Red et Fox Green à l'extrémité est d'Omaha. Leur soutien en chars devait être fourni par le 741e bataillon de chars, encore une fois deux compagnies nageant à terre et la troisième débarquant de manière conventionnelle. Trois compagnies du 2nd Ranger Battalion devaient prendre une batterie fortifiée à la Pointe du Hoc, à cinq kilomètres (3,1 miles) à l'ouest d'Omaha. Pendant ce temps, la compagnie C 2nd Rangers devait débarquer sur la droite du 116th RCT et prendre les positions à la Pointe de la Percée. Les compagnies restantes du 2e Rangers et du 5e Bataillon de Rangers devaient suivre à la Pointe du Hoc si cette action s'avérait couronnée de succès, sinon elles devaient suivre le 116e jusqu'à Dog Green et se diriger vers la Pointe du Hoc par voie terrestre. [19]

Les débarquements devaient commencer à 06h30, "H-Hour", à marée montante, précédés d'un bombardement naval de 40 minutes et de 30 minutes de bombardement aérien des défenses de la plage, les chars DD arrivant cinq minutes avant H- Heure. L'infanterie était organisée en sections d'assaut spécialement équipées, forte de 32 hommes, une section pour une péniche de débarquement, chaque section se voyant assigner des objectifs spécifiques pour réduire les défenses de la plage. Immédiatement après les premiers débarquements, la Special Engineer Task Force devait débarquer avec pour mission de dégager et de marquer des voies à travers les obstacles de la plage. Cela permettrait aux plus gros navires des débarquements de suivi de passer en toute sécurité à marée haute. Le débarquement de l'appui d'artillerie devait commencer à H+90 minutes tandis que l'accumulation principale de véhicules devait commencer à H+180 minutes. A H+195 minutes deux autres Regimental Combat Teams, le 115th RCT de la 29th Infantry Division et le 18th RCT de la 1st Infantry Division devaient débarquer, le 26th RCT de la 1st Infantry Division devant être débarqués sur ordre du V Commandant de corps. [20]

L'objectif était que les défenses de la plage soient dégagées d'ici H+2 heures, après quoi les sections d'assaut devaient se réorganiser, poursuivant la bataille en formations de bataillons. Les tirages devaient être ouverts pour permettre au trafic de sortir de la plage à H+3 heures. En fin de journée, les forces d'Omaha devaient avoir établi une tête de pont à 8 kilomètres de profondeur, reliée à la 50e division britannique débarquée à Gold à l'est, et être en mesure de se déplacer sur Isigny le lendemain. , en liaison avec le VII Corps américain à Utah à l'ouest. [21]

Composante navale Modifier

La Task Force O, commandée par le contre-amiral John L. Hall Jr., était la composante navale chargée de transporter les troupes de l'autre côté de la Manche et de les débarquer sur les plages. Le groupe de travail comprenait quatre groupes d'assaut, un groupe de soutien, une force de bombardement, un groupe de dragueurs de mines, huit patrouilleurs et trois chalutiers anti-sous-marins, comptant au total 1 028 navires. [22]

Les groupes d'assaut O1 à O3, chargés de débarquer le corps principal de l'assaut, ont été organisés selon des lignes similaires, chacun comprenant trois transports d'infanterie et un nombre variable de navires de débarquement de chars (LST), Landing Craft Control (LCC), Landing Craft Infantry ( LCI(L)), Landing Craft Tank (LCT) et Landing Craft Mechanized (LCM). Le groupe d'assaut O4, chargé de débarquer les Rangers et le groupe de travail spécial du génie à la Pointe du Hoc et à Dog Green, ne comprenait que six transports d'infanterie plus petits. [22]

Les transports d'infanterie des groupes d'assaut O1 et O2 comprenaient deux navires de transport d'attaque de l'US Navy (APA ou AP) et un navire de débarquement de la Royal Navy, Infantry (LSI(L)). Les trois transports d'infanterie du groupe d'assaut O3 étaient des navires AP de l'US Navy. Chaque transport américain transportait généralement 1 400 soldats et 26 Landing Craft, Vehicle, Personnel (LCVP, communément appelés Higgins Boats), tandis que le LSI(L) britannique transportait 900 à 1 400 soldats et 18 Landing Craft Assault (LCA). Les transports d'infanterie du groupe d'assaut O4 – tous des navires de la Royal Navy – comprenaient trois LSI(S) et trois LSI(H), deux variantes plus petites du LSI(L). Chacun d'eux transportait 200 à 250 soldats et huit LCA. [23]

Le groupe de soutien exploitait un mélange de canons, de roquettes, de flak, de chars et de péniches de débarquement fumigènes, totalisant 67 navires. Le Groupe des dragueurs de mines comprenait quatre flottilles, la 4e comprenant neuf dragueurs de mines de la Royal Navy, la 31e comprenant neuf dragueurs de mines de la Marine royale canadienne, la 104e comprenant dix dragueurs de mines côtiers de la Royal Navy et la 167e comprenant dix dragueurs de mines côtiers de la Royal Navy. [22] [24] La Force de bombardement C comprenait deux cuirassés, trois croiseurs (deux Français libres et un Royal Navy) et 13 destroyers (dont trois fournis par la Royal Navy). [25]

En passant en revue les troupes alliées en Angleterre s'entraînant pour le jour J, le général Omar Bradley a promis que les Allemands sur la plage seraient bombardés de tirs navals avant le débarquement. "Vous, les hommes, devriez vous considérer chanceux. Vous allez être aux premières loges du plus grand spectacle du monde", a-t-il déclaré, faisant référence au bombardement naval. [26] Cependant, le contre-amiral John L. Hall a fortement désapprouvé ce qu'il considérait comme la petite quantité de bombardements aériens et navals utilisés, affirmant que "C'est un crime de m'envoyer sur la plus grande attaque amphibie de l'histoire avec un appui naval aussi inadéquat. ." [27]

Juste après 05h00, les Allemands à Port-en-Bessin ont signalé des navires au large des côtes, et à 05h30 ont ouvert le feu d'artillerie sur le destroyer USS Emmons. Le destroyer a été rejoint pour riposter par le croiseur de la France Libre Georges Leygues, et plus tard par le cuirassé USS Arkansas. A 05h50, le bombardement naval prévu a commencé. Pointe-du-Hoc a été visé par le cuirassé USS Texas, et les destroyers USS Satterlee et HMS Talybont, ce dernier ayant d'abord détruit la station radar de la Pointe et Raz de la Percée. [28]

Le principal bombardement naval a ensuite été concentré sur les défenses de la plage, et à 06h00, 36 obusiers M7 Priest et 34 chars qui approchaient de la plage sur des LCT ont commencé à compléter les canons navals. Ils ont été rejoints par le feu de dix canons de 4,7 pouces montés sur des péniches de débarquement et les roquettes de neuf Landing Craft Tank (Rocket), ces derniers prévoyaient de frapper car les péniches d'assaut n'étaient qu'à 300 mètres (330 yd) de la plage. [29]

A 06h00, 448 B-24 Liberators de l'armée de l'air des États-Unis, ayant déjà terminé une mission de bombardement au-dessus d'Omaha la veille, sont revenus. Cependant, avec le ciel couvert et avec l'ordre d'éviter de bombarder les troupes qui s'approchaient alors de la plage, les bombardiers ont dépassé leurs cibles et seules trois bombes sont tombées près de la plage. [30]

Peu de temps après le début du bombardement, les 916e grenadiers allemands ont signalé que leurs positions étaient sous un feu particulièrement nourri, la position de WN-60 étant très durement touchée. Bien que les Rangers de la Pointe-du-Hoc aient été grandement aidés dans leur assaut des falaises par les Satterlee et Talybont, ailleurs, les bombardements aériens et navals n'étaient pas aussi efficaces, et les défenses de plage allemandes et l'artillerie de soutien sont restées en grande partie intactes. [31]

Une analyse ultérieure du soutien naval pendant la phase de pré-débarquement a conclu que la marine avait fourni un bombardement inadéquat, étant donné la taille et l'étendue de l'assaut prévu. [32] Kenneth P. Lord, un planificateur de l'armée américaine pour l'invasion du jour J, dit qu'après avoir entendu le plan d'appui-feu naval pour Omaha, qui limitait le soutien à un cuirassé, deux croiseurs et six destroyers, lui et d'autres planificateurs ont été très contrarié, surtout à la lumière de l'énorme appui naval fourni aux débarquements dans le Pacifique. [33]

L'historien Adrian R. Lewis postule que les pertes américaines auraient été considérablement réduites si un barrage plus long avait été mis en œuvre, [34] bien que le chef d'état-major de la première division d'infanterie ait déclaré que la division n'aurait pas été en mesure de quitter la plage sans une force navale efficace. fusillade. [35]

Malgré ces préparatifs, très peu de choses se sont déroulées comme prévu. Dix péniches de débarquement ont été submergées par la mer agitée avant d'atteindre la plage, et plusieurs autres sont restées à flot uniquement parce que leurs passagers ont écopé de l'eau avec leurs casques. Le mal de mer était répandu parmi les troupes qui attendaient au large. Sur le front du 16e RCT, les barques de débarquement croisent des hommes en difficulté dans des gilets de sauvetage et sur des radeaux, survivants des chars DD qui ont coulé dans la mer agitée. [36] La navigation des véhicules de débarquement était rendue difficile par la fumée et la brume obscurcissant les repères qu'ils devaient utiliser pour se guider, tandis qu'un fort courant les poussait continuellement vers l'est. [37]

Alors que les bateaux s'approchaient à quelques centaines de mètres du rivage, ils ont été la cible de tirs de plus en plus intenses d'armes automatiques et d'artillerie. Ce n'est qu'alors que la force a découvert l'inefficacité du bombardement préalable au débarquement. Les bombardiers, confrontés à des conditions nuageuses, avaient reçu l'ordre de mettre en œuvre un plan préétabli pour compenser la diminution de la précision. Le centre de ciblage a été déplacé à l'intérieur des terres pour assurer la sécurité du débarquement des troupes alliées. En conséquence, les défenses de la plage ont subi peu ou pas de dommages. [38]

Débarquements de chars Modifier

Parce que les conditions de mer étaient si difficiles, la décision a été prise pour le 116e LCT de transporter les chars DD du 743e bataillon de chars jusqu'à la plage, après que 27 des 29 premiers chars DD du 741e bataillon de chars aient été submergés alors qu'ils pataugeaient vers le rivage. . Venant en face du tirage Vierville fortement défendu, la compagnie B du 743e bataillon de chars a perdu tous ses officiers sauf un et la moitié de ses chars DD. Les deux autres compagnies ont atterri à gauche de B/743 sans perte initiale. Sur le front du 16e RCT, les deux chars DD du 741e bataillon de chars qui avaient survécu à la nage à terre ont été rejoints par trois autres qui ont été débarqués directement sur la plage à cause de la rampe endommagée de leur LCT. La compagnie de chars restante a réussi à débarquer 14 de ses 16 chars (bien que trois d'entre eux aient été rapidement mis hors de combat). [39] [40]

Débarquements d'infanterie Modifier

Capitaine Richard Merrill, 2e Bataillon de Rangers. [41]

Sur les neuf compagnies débarquant dans la première vague, seule la compagnie A du 116th RCT à Dog Green et les Rangers à leur droite ont atterri là où cela était prévu. E/116, visant Easy Green, s'est retrouvé éparpillé sur les deux plages de la zone 16e RCT. [42] G/116, visant Dog White, a ouvert un écart de 1 000 verges (900 m) entre eux et A/116 à leur droite lorsqu'ils ont atterri à Easy Green à la place. I/16 a dérivé si loin à l'est qu'il n'a pas atterri avant une heure et demie. [43]

Lorsque l'infanterie débarquait de la péniche de débarquement, elle se retrouvait souvent sur des bancs de sable à 50 à 100 mètres (46 à 91 mètres). Pour atteindre la plage, ils devaient patauger dans l'eau parfois jusqu'au cou, et ils avaient encore 200 yards (180 m) ou plus à parcourir lorsqu'ils atteignaient le rivage. Ceux qui ont atteint les galets l'ont fait au pas parce qu'ils étaient très chargés. La plupart des sections ont dû affronter tout le poids du feu des armes légères, des mortiers, de l'artillerie et des champs de tir de mitrailleuses lourdes. [44] Là où le bombardement naval a allumé des feux d'herbe, comme il l'avait fait à Dog Red en face du point fort des Moulins, la fumée a obscurci les troupes de débarquement et empêché le feu efficace d'être établi par les défenseurs. [42] Certaines sections de G/116 et F/116 ont pu atteindre le banc de galets relativement indemnes, bien que ce dernier se soit désorganisé après la perte de leurs officiers. Le G/116 a réussi à conserver une certaine cohésion, mais celle-ci a rapidement été perdue alors qu'ils se dirigeaient vers l'ouest sous le feu le long des galets pour tenter d'atteindre les objectifs qui leur étaient assignés. [45] La dispersion des bateaux était la plus évidente sur le front du 16e RCT, où des parties de E/16, F/16 et E/116 s'étaient entremêlées, ce qui rendait difficile pour les sections de se réunir pour improviser des assauts de compagnie qui auraient pu renverser la situation causée par les atterrissages manqués.Ces sections dispersées de l'E/116 atterrissant à Easy Red ont pu échapper à de lourdes pertes, bien que, après avoir rencontré un chenal profond après avoir atterri sur un banc de sable, elles ont été obligées de jeter la plupart de leurs armes pour nager à terre. [46]

Les pertes étaient les plus lourdes parmi les troupes débarquant à chaque extrémité d'Omaha. Dans l'est à Fox Green et le tronçon adjacent d'Easy Red, les éléments dispersés de trois compagnies ont été réduits à la moitié de leur force au moment où ils ont gagné la sécurité relative des galets, beaucoup d'entre eux ayant rampé les 300 yards (270 m) de plage juste avant la marée montante. Moins de 15 minutes après l'atterrissage à Dog Green à l'extrémité ouest de la plage, A/116 avait été coupé en morceaux, les chefs parmi les quelque 120 victimes, [45] [47] [48] [N 1] les survivants réduits chercher un abri au bord de l'eau ou derrière des obstacles. La plus petite compagnie de Rangers à leur droite s'en était un peu mieux tirée, s'étant mise à l'abri des falaises, mais était également réduite à la moitié de ses effectifs.

L/16 a finalement atterri, avec 30 minutes de retard, à gauche de Fox Green, faisant des victimes alors que les bateaux arrivaient et plus alors qu'ils traversaient les 200 yards (180 m) de plage. Le terrain à l'extrême est d'Omaha leur a donné une protection suffisante pour permettre aux 125 survivants de s'organiser et de commencer un assaut des falaises. Ils étaient la seule entreprise de la première vague capable de fonctionner comme une unité. [49] Toutes les autres compagnies étaient, au mieux, désorganisées, pour la plupart sans chef et coincées derrière les galets sans espoir de mener à bien leurs missions d'assaut. Au pire, ils avaient cessé d'exister en tant qu'unités combattantes. Presque tous avaient atterri à au moins quelques centaines de mètres de la cible, et dans une opération minutieusement planifiée où chaque section de chaque bateau s'était vu assigner une tâche spécifique, cela suffisait à faire échouer tout le plan.

Débarquement du génie Modifier

Comme l'infanterie, les ingénieurs avaient été repoussés de leurs cibles, et seulement cinq des 16 équipes sont arrivées à leurs emplacements assignés. Trois équipes sont arrivées là où il n'y avait ni infanterie ni armure pour les couvrir. Travaillant sous un feu nourri, les sapeurs se sont lancés dans leur tâche de dégager des brèches à travers les obstacles de la plage, travail rendu plus difficile par la perte de matériel et par l'infanterie passant ou se mettant à couvert derrière les obstacles qu'ils tentaient de faire sauter. Ils ont également subi de lourdes pertes lorsque les tirs ennemis ont déclenché les explosifs avec lesquels ils travaillaient. Huit hommes d'une équipe traînaient leur canot pneumatique préchargé hors du LCM lorsque l'artillerie a touché un seul a survécu à la détonation résultante de leurs fournitures. Une autre équipe venait de terminer la pose de ses explosifs lorsque la zone a été touchée par des tirs de mortier. L'explosion prématurée des charges a tué ou blessé 19 ingénieurs, ainsi que quelques fantassins à proximité. Néanmoins, les ingénieurs ont réussi à combler six écarts, un chacun à Dog White et Easy Green sur le front 116e RCT, les quatre autres à Easy Red sur le front 16e RCT. Ils avaient subi des pertes de plus de 40 %. [50] [51]

Les objectifs initiaux n'ayant pas été atteints, la deuxième et plus grande vague de débarquements d'assaut a amené des renforts, des armes de soutien et des éléments de quartier général à 07h00 pour faire face à presque les mêmes difficultés que la première. La deuxième vague était plus importante et le feu des défenseurs était donc moins concentré. Les survivants de la première vague n'ont pas été en mesure de fournir un tir de couverture efficace et, par endroits, les nouvelles troupes de débarquement ont subi des taux de pertes aussi élevés que ceux de la première vague. Le fait de ne pas se frayer un chemin à travers les obstacles de la plage a également ajouté aux difficultés de la deuxième vague. De plus, la marée montante commençait à masquer les obstacles restants, provoquant une forte attrition parmi les péniches de débarquement avant qu'elles n'atteignent le rivage. Comme lors des premiers débarquements, une navigation difficile a provoqué des égarements perturbateurs, dispersant l'infanterie et séparant les éléments vitaux du quartier général de leurs unités. [52]

Sur le front du 116th RCT, le reste du 1st Battalion, B/116, C/116 et D/116, devait débarquer en soutien de l'A/116 à Dog Green. Trois bateaux, y compris leur quartier général et leurs groupes de maîtres de plage, ont débarqué trop à l'ouest, sous les falaises. Leurs pertes exactes en traversant la plage sont inconnues, mais le tiers à la moitié qui ont atteint le rivage ont passé le reste de la journée coincés par des tireurs d'élite. Toutes les sections du B/116 mal dispersées n'y ont pas atterri, mais celles qui l'ont fait ont été rapidement contraintes de rejoindre les survivants du A/116 luttant pour leur survie au bord de l'eau. [53] Deux compagnies de 2nd Rangers, arrivant plus tard sur le bord de Dog Green, ont réussi à atteindre la digue, mais au prix de la moitié de leur force. [54]

A gauche de Dog Green était assis Dog White, entre les points forts de Vierville et Les Moulins (défenseurs nuls D-1 et D-3) et c'était une autre histoire. À la suite d'atterrissages ratés antérieurs, et maintenant à cause de leur propre atterrissage raté, les troupes du C/116 se sont retrouvées seules à Dog White, avec une poignée de chars de la première vague en vue. La fumée des feux d'herbe couvrant leur progression sur la plage, ils ont gagné la digue avec peu de pertes et étaient en meilleure forme que n'importe quelle unité sur le front du 116th RCT jusqu'à présent. [55] Bien que le 1er Bataillon ait été effectivement désarmé de ses armes lourdes lorsque D/116 a subi un atterrissage désastreux, l'accumulation à Dog White a continué. C/116 a été rejoint par le 5th Ranger Battalion presque dans son intégralité. Le commandant des Rangers, reconnaissant la situation à Dog Green lors du rodage, a ordonné à l'embarcation d'assaut de se dérouter vers Dog White. Comme le C/116, la fumée a couvert leur avance, bien que le 2e Rangers ait été pris sur le flanc droit du débarquement du Ranger. C'est là que le groupe de commandement régimentaire du 116e RCT, y compris le commandant adjoint de la 29e division, Brig. Le général Norman "Dutch" Cota a pu atterrir relativement indemne. [54]

Plus à l'est, les défenses des points forts sont efficaces. Sur la frontière Dog Red / Easy Green, les défenses autour du point d'appui des Moulins ont fait un lourd tribut au 2e bataillon restant, avec des éléments H/116 et du quartier général luttant à terre là-bas. Les survivants ont rejoint les restes du F/116 derrière les galets, et ici le commandant du bataillon a pu organiser 50 hommes pour une avance improvisée à travers les galets. Une nouvelle avancée vers les falaises juste à l'est des Moulins était trop faible pour avoir un effet et a été forcée de redescendre. [56] À leur gauche, principalement entre les tirages sur la frontière Easy Green/Easy Red, le bataillon de soutien du 116th RCT a débarqué sans trop de pertes, bien qu'ils se soient dispersés et soient trop désorganisés pour jouer un rôle immédiat dans un assaut contre les bluffs. [57]

Sur le front du 16e RCT, à l'extrémité est d'Easy Red, se trouvait une autre zone entre les points d'appui. Cela a permis au G/16 et au bataillon de soutien d'échapper à une destruction complète lors de leur progression sur la plage. Néanmoins, la plupart des 63 victimes du G/16 pour la journée sont survenues avant d'avoir atteint le bardeau. L'autre compagnie du 2e bataillon débarqué dans la deuxième vague H/16 est arrivée à quelques centaines de mètres sur la gauche, face au tirage E-3, et en a souffert – ils ont été mis hors de combat pendant plusieurs heures. [58]

Sur la plage la plus à l'est, Fox Green, des éléments de cinq compagnies différentes s'étaient enchevêtrés, et la situation ne s'était guère améliorée par les débarquements tout aussi désorganisés de la deuxième vague. Deux autres compagnies du 3e Bataillon rejoignirent la mêlée et, ayant dérivé vers l'est lors de la première vague, le I/16 effectua finalement son atterrissage traumatisant sur Fox Green, à 08h00. Deux de leurs six bateaux ont été submergés lors de leur détour vers l'est, et alors qu'ils arrivaient sous le feu, trois des quatre bateaux restants ont été endommagés par l'artillerie ou des mines, et le quatrième a été accroché à un obstacle. Un capitaine de cette compagnie s'est retrouvé officier supérieur, et responsable du 3e Bataillon mal en point. [59]

Situation américaine Modifier

Parallèlement au débarquement de l'infanterie de la deuxième vague, des armes de soutien ont commencé à arriver, rencontrant le même chaos et la même destruction que les compagnies de fusiliers. Les sapeurs-pompiers, chargés de dégager les issues et de baliser les plages, atterrissent hors cible et sans leur équipement.

De nombreux half-tracks, jeeps et camions ont sombré dans les eaux profondes, ceux qui ont débarqué se sont rapidement bloqués sur la plage de rétrécissement, faisant des cibles faciles pour les défenseurs allemands. La plupart des radios ont été perdues, rendant la tâche d'organiser les troupes dispersées et découragées encore plus difficile, et les groupes de commandement qui ont fait le rivage ont trouvé leur efficacité limitée à leur voisinage immédiat. À l'exception de quelques chars survivants et d'une escouade d'armes lourdes ici ou là, les troupes d'assaut n'avaient que leurs armes personnelles, qui, ayant été traînées à travers les vagues et le sable, devaient invariablement être nettoyées avant de pouvoir être utilisées. [60]

Les survivants des galets, dont beaucoup affrontaient le combat pour la première fois, se sont retrouvés relativement bien protégés des tirs d'armes légères, mais toujours exposés à l'artillerie et aux mortiers. Devant eux se trouvaient des appartements fortement minés exposés au feu actif des falaises au-dessus. Le moral est naturellement devenu un problème. [61] De nombreux groupes étaient sans chef et témoins du sort des troupes voisines et des débarquements qui arrivaient autour d'eux. Les hommes blessés sur la plage se noyaient dans la marée montante et les péniches de débarquement entrantes étaient pilonnées et incendiées.

Situation allemande Modifier

À 07h35, le troisième bataillon du 726th Grenadier Regiment, défendant le Draw F-1 sur la plage de Fox Green, rapportait que 100 à 200 soldats américains avaient pénétré le front, avec des troupes à l'intérieur du fil à WN-62 et WN-61 attaquent les Allemands par l'arrière. [62] Du point de vue allemand à Pointe de la Percée, surplombant toute la plage de l'extrémité ouest, il semblait que l'assaut avait été arrêté à la plage. Un officier a noté que les troupes cherchaient une couverture derrière des obstacles et a compté dix chars en feu. [63] Ainsi, jusqu'à 13h35, la 352e division rapportait que l'assaut avait été rejeté à la mer. [64] Heinrich Severloh, un mitrailleur de 352 à WN62 a obtenu le sobriquet "La bête d'Omaha": il a affirmé avoir tiré ce jour-là 400 coups de deux fusils et 13 500 coups de sa MG 42 un poids de munitions de plus de 560kg. Un sous-officier a transporté des munitions depuis un bunker souterrain à proximité. À court de munitions, il a même tiré des balles traçantes phosphorescentes, qui ont révélé sa position. [65]

Les pertes parmi les défenseurs augmentaient. Alors que le 916e régiment, défendant le centre de la 352e zone, signalait que les débarquements avaient été contrariés, il demandait aussi des renforts. La demande ne put être satisfaite, car la situation ailleurs en Normandie devenait plus urgente pour les défenseurs. La force de réserve de la 352e division allemande, le 915e régiment, qui avait auparavant été déployée contre les débarquements aéroportés américains à l'ouest d'Omaha, a été détournée vers la zone aurifère à l'est d'Omaha, où les défenses allemandes s'effondraient. [66]

Lieutenant non identifié, Easy Red. [61]

Les caractéristiques géographiques clés qui avaient influencé les débarquements ont également influencé la phase suivante de la bataille : les tirages, les sorties naturelles des plages, étaient les principales cibles du plan d'assaut initial. Les défenses fortement concentrées autour de ces lignes font que les troupes débarquant à proximité deviennent rapidement incapables de mener un nouvel assaut. Dans les zones entre les tirages, aux bluffs, les unités ont pu atterrir en plus grande force. Les défenses étaient également plus faibles à l'écart des matchs nuls, la plupart des progrès y ont donc été réalisés. [67]

L'autre aspect clé des prochaines heures était le leadership. Le plan original était en lambeaux, avec tant d'unités mal débarquées, désorganisées et éparpillées. La plupart des commandants étaient tombés ou étaient absents, et il y avait peu de moyens de communiquer, autres que des commandes criées. Par endroits, de petits groupes d'hommes, parfois égratignés de différentes compagnies, dans certains cas de différentes divisions, ont été ". inspirés, encouragés ou intimidés. " [61] hors de la sécurité relative du bardeau, commençant la tâche dangereuse de réduire les défenses au sommet des falaises.

A l'assaut des bluffs Modifier

Les survivants de la compagnie C 2nd Rangers de la première vague ont atterri sur Dog Green vers 06h45 à 07h30, ils avaient escaladé les falaises près de Dog Green et le tirage de Vierville. Ils ont été rejoints plus tard par une section mal atterrie de B/116, et ce groupe a passé la majeure partie de la journée à s'attacher et finalement à prendre WN-73, qui a défendu le match nul D-1 à Vierville. [68] [69]

À 07h50, Cota a mené la charge au large de Dog Green, entre WN-68 et WN-70, en forçant des trous dans le fil avec une torpille Bangalore et des coupe-fils. Vingt minutes plus tard, le 5th Rangers a rejoint l'avance et a fait sauter d'autres ouvertures. Le groupe de commandement s'est établi au sommet de la falaise, et des éléments de G/116 et H/116 les ont rejoints, s'étant déplacés latéralement le long de la plage, et maintenant le front étroit s'était élargi vers l'est. Avant 09h00, de petits groupes de F/116 et B/116 ont atteint les crêtes juste à l'est de Dog White. [69] [70] Le flanc droit de cette pénétration était couvert par les survivants des compagnies A et B des 2e Rangers, qui s'étaient indépendamment battus jusqu'au sommet entre 08h00 et 08h30. Ils prirent le WN-70 (déjà fortement endommagé par les obus navals) et rejoignirent le 5th Rangers pour se déplacer vers l'intérieur des terres. À 09h00, plus de 600 soldats américains, en groupes allant de la taille d'une compagnie à quelques hommes seulement, avaient atteint le sommet de la falaise en face de Dog White et avançaient à l'intérieur des terres. [71] [72]

Le 3e bataillon 116e RCT s'est frayé un chemin à travers les plats et a remonté le bluff entre WN-66 (qui a défendu le match nul D-3 aux Moulins) et WN-65 (défendant le match nul E-1). Ils avançaient en petits groupes, appuyés par les armes lourdes du M/116, qui se tenaient au pied de la falaise. La progression a été ralentie par les mines sur les pentes de la falaise, mais des éléments des trois compagnies de fusiliers, ainsi qu'une section égarée du G/116, avaient pris le dessus à 09h00, ce qui a amené les défenseurs de WN-62 à signaler par erreur que WN-65 et WN-66 avaient été pris. [73] [74]

Entre 07h30 et 08h30, des éléments de G/16, E/16 et E/116 se sont réunis et ont grimpé les falaises d'Easy Red, entre WN-64 (défendant le match nul E-1) et WN-62 (le E-3 tirage). À 09h05, les observateurs allemands ont signalé que le WN-61 était perdu et qu'une mitrailleuse tirait toujours depuis le WN-62. 150 hommes, majoritairement du G/16, ayant atteint le sommet plus entravés par les champs de mines que par les tirs ennemis, continuent vers le sud pour attaquer le poste de commandement WN-63 à la lisière de Colleville. Pendant ce temps, E/16, dirigé par le sous-lieutenant John M. Spalding et le capitaine Robert L. Sheppard V, a tourné vers l'ouest le long du sommet des falaises, s'engageant dans une bataille de deux heures pour le WN-64. Son petit groupe de seulement quatre hommes avait effectivement neutralisé ce point en milieu de matinée, faisant 21 prisonniers, juste à temps pour les empêcher d'attaquer les troupes fraîchement débarquées. [75] Sur la plage en contrebas, le commandant du 16e RCT, le colonel George Taylor avait débarqué à 08h15. Avec les mots "Deux sortes de personnes restent sur cette plage, les morts et ceux qui vont mourir - maintenant foutons le camp d'ici!" [76] il a organisé des groupes d'hommes quelle que soit leur unité, les mettant sous le commandement du sous-officier le plus proche et les envoyant à travers la zone ouverte par G/16. À 9 h 30, le poste de commandement régimentaire était installé juste en dessous de la crête de la falaise, et les 1er et 2e bataillons du 16e RCT étaient envoyés à l'intérieur des terres alors qu'ils atteignaient la crête. [77]

Sur Fox Green, à l'extrémité est d'Omaha, quatre sections de L/16 avaient survécu intactes à leur atterrissage et menaient maintenant des éléments de I/16, K/16 et E/116 sur les pentes. Avec des tirs d'appui des armes lourdes du M/16, des chars et des destroyers, cette force a éliminé le WN-60, qui a défendu le tirage au sort au F-1 à 09h00, le 3e bataillon du 16e RCT se déplaçait à l'intérieur des terres. [69] [78]

Soutien naval Modifier

Le seul soutien d'artillerie pour les troupes faisant ces avances provisoires était de la marine. Trouvant des cibles difficiles à repérer et craignant de toucher leurs propres troupes, les gros canons des cuirassés et des croiseurs concentraient le feu sur les flancs des plages. Les destroyers ont pu se rapprocher et à partir de 08h00 ont commencé à engager leurs propres cibles. A 09h50, deux minutes après le McCook détruit une position de canon de 75 mm dans le WN-74, les destroyers ont reçu l'ordre de s'approcher le plus possible. Certains se sont approchés à moins de 1 000 yards (910 m) à plusieurs reprises, raclant le fond et risquant de s'échouer. [62] Un ingénieur qui avait atterri dans la première vague à Fox Red, observant le Frankford se dirigeant vers le rivage, pensa qu'il avait été gravement touché et qu'il était échoué. Au lieu de cela, il a tourné parallèlement à la plage et a navigué vers l'ouest, les canons braqués sur des cibles d'opportunité. Pensant qu'elle repartirait en mer, l'ingénieur s'aperçut bientôt qu'elle avait plutôt commencé à reculer, les canons continuant de tirer. À un moment donné, les artilleurs à bord du Frankford vu un char immobilisé au bord de l'eau, toujours en train de tirer. En regardant la chute de son tir, ils ont suivi avec une salve de leur propre chef. De cette manière, le char a agi comme équipe de conduite de tir du navire pendant plusieurs minutes. [79]

Défenses allemandes à l'intérieur des terres Modifier

Alors que les défenses côtières n'avaient pas repoussé l'invasion sur la plage, elles avaient brisé et affaibli les formations d'assaut qui les traversaient. L'accent allemand mis sur cette ligne principale de résistance (MLR) signifiait que les défenses plus à l'intérieur des terres étaient nettement plus faibles et basées sur de petites poches de positions préparées plus petites que la taille de la compagnie. Cette tactique était suffisante pour perturber les avancées américaines à l'intérieur des terres, rendant difficile même d'atteindre les zones de rassemblement, et encore moins d'atteindre leurs objectifs du jour J. [80] Comme exemple de l'efficacité des défenses allemandes malgré la faiblesse du nombre, le 5e bataillon de Rangers a été stoppé dans son avance à l'intérieur des terres par une seule position de mitrailleuse cachée dans une haie. Un peloton a tenté de déborder la position, seulement pour se heurter à une autre position de mitrailleuse à gauche du premier. Un deuxième peloton envoyé pour prendre cette nouvelle position s'est heurté à un troisième, et les tentatives pour y faire face ont rencontré des tirs d'une quatrième position. Le succès du MLR en bloquant le mouvement des armes lourdes au large de la plage signifiait que, après quatre heures, les Rangers ont été contraints d'abandonner les tentatives de les déplacer plus à l'intérieur des terres. [81]

Malgré les pénétrations à l'intérieur des terres, les objectifs clés de la plage n'avaient pas été atteints. Les tirages nécessaires à la sortie des véhicules de la plage n'avaient pas été ouverts et les places fortes qui les défendaient opposaient encore une vive résistance. L'échec à franchir les obstacles de la plage a forcé les atterrissages suivants à se concentrer sur Easy Green et Easy Red. [82]

Là où les véhicules atterrissaient, ils trouvèrent une étroite bande de plage sans abri contre les tirs ennemis. Vers 08h30, les commandants ont suspendu tous ces débarquements. Cela a provoqué un embouteillage de péniches de débarquement au large. Les DUKW ont eu particulièrement du mal dans des conditions difficiles.Treize DUKW transportaient le 111e bataillon d'artillerie de campagne du 116e RCT, cinq ont été submergés peu de temps après avoir débarqué du LCT, quatre ont été perdus alors qu'ils tournaient dans la zone de rendez-vous en attendant d'atterrir, et un a chaviré alors qu'ils se tournaient vers la plage. Deux ont été détruits par le feu ennemi alors qu'ils approchaient de la plage et le seul survivant a réussi à décharger son obusier sur une embarcation de passage avant qu'il ne succombe également à la mer. Cette seule arme a finalement atterri dans l'après-midi. [83]

Le bilan officiel d'Omaha rapporte que « .les chars menaient une vie dure. ». Selon le commandant du 2e bataillon du 116e RCT, les chars ". ont sauvé la mise. Ils ont tiré sur les Allemands et se sont fait tirer dessus". [84] Au fur et à mesure que la matinée avançait, les défenses de la plage étaient progressivement réduites, souvent par des chars. Dispersés le long de la plage, coincés entre la mer et le remblai de galets infranchissable et sans radios opérationnelles parmi les commandants, les chars devaient être contrôlés individuellement. C'était un travail périlleux. Le commandant de la 111e artillerie de campagne, qui avait atterri devant son unité, a été tué alors qu'il tentait de diriger le tir d'un char. Le groupe de commandement du 741e bataillon de chars a perdu trois de son groupe de cinq dans ses efforts. De plus, le commandant du 743e bataillon de chars est devenu une victime alors qu'il s'approchait de l'un de ses chars avec des ordres. Lorsque des tirs navals ont été déployés contre les points forts défendant le tirage E-3, il a été décidé d'essayer de forcer cette sortie avec des chars. Le colonel Taylor a ordonné à tous les chars disponibles d'agir contre ce point à 11h00. Seuls trois ont pu atteindre le point de ralliement, et deux ont été éliminés alors qu'ils tentaient de remonter le tirage, forçant le char restant à reculer.

Les régiments de renfort devaient débarquer par bataillon, à commencer par le 18th RCT à 09h30 sur Easy Red. Le premier bataillon à débarquer, le 2/18, est arrivé au tirage E-1 avec 30 minutes de retard après un passage difficile dans la congestion au large. Les pertes ont été légères, cependant. Malgré l'existence d'un chenal étroit à travers les obstacles de la plage, les rampes et les mines y ont causé la perte de 22 LCVP, 2 LCI(L) et 4 LCT. Soutenues par des chars et des tirs navals ultérieurs, les troupes nouvellement arrivées se rendent à 11h30 du dernier point d'appui défendant l'entrée du tirage E-1. Bien qu'une sortie utilisable ait finalement été ouverte, la congestion a empêché une exploitation précoce à l'intérieur des terres. Les trois bataillons du 115th RCT, qui devaient débarquer à partir de 10h30 sur Dog Red et Easy Green, sont arrivés ensemble et en plus des débarquements du 18th RCT à Easy Red. La confusion a empêché les deux bataillons restants du 18th RCT de débarquer jusqu'à 13h00, et a retardé le départ de la plage de tous sauf le 2/18, qui avait quitté la plage plus à l'est avant midi, jusqu'à 14h00. Même alors, ce mouvement a été entravé par des mines et des positions ennemies toujours en action plus haut dans le tirage. [85]

En début d'après-midi, le point d'appui qui gardait le nul en D-1 à Vierville est réduit au silence par la marine. Mais sans assez de force au sol pour éponger les défenseurs restants, la sortie n'a pas pu être ouverte. Le trafic a finalement pu emprunter cette route à la tombée de la nuit, et les chars survivants du 743e bataillon de chars ont passé la nuit près de Vierville. [86]

L'avancée du 18e RCT a déblayé les derniers restes de la force défendant le nul E-1. Lorsque les ingénieurs ont coupé une route du côté ouest de ce tirage, elle est devenue la route principale à l'intérieur des terres au large des plages. La congestion sur les plages ainsi désencombrée, elles ont été rouvertes pour le débarquement des véhicules à 14h00. La congestion supplémentaire sur cette route, causée par la résistance continue juste à l'intérieur des terres à Saint-Laurent, a été contournée avec une nouvelle route, et à 17h00, les chars survivants du 741e bataillon de chars ont été commandés à l'intérieur des terres via le tirage E-1. [87]

Le tirage du F-1, initialement considéré comme trop raide pour être utilisé, a également été finalement ouvert lorsque les ingénieurs ont tracé une nouvelle route. En l'absence d'avancées réelles à l'ouverture des tirages D-3 et E-3, les horaires de débarquement ont été revus pour profiter de cette route, et une compagnie de chars du 745e bataillon de chars a pu atteindre les hauteurs à 20h00. . [88]

Les abords des sorties ont également été nettoyés, des champs de mines levés et des trous creusés dans le remblai pour permettre le passage des véhicules. La marée descendante, les ingénieurs ont également pu reprendre leurs travaux de dégagement des obstacles de la plage, et en fin de soirée, 13 brèches ont été ouvertes et marquées. [89]

Réactions allemandes Modifier

Observant l'accumulation de navires au large de la plage et dans une tentative de contenir ce qui était considéré comme des pénétrations mineures à Omaha, un bataillon a été détaché du 915th Regiment déployé contre les Britanniques à l'est. Accompagnée d'une compagnie antichar, cette force est rattachée au 916th Regiment et engagée dans une contre-attaque dans la région de Colleville en début d'après-midi. Il a été arrêté par la « ferme résistance américaine » et a signalé de lourdes pertes. [90] La situation stratégique en Normandie empêchait le renforcement de la 352e Division affaiblie. La principale menace était ressentie par les Allemands comme étant les têtes de pont britanniques à l'est d'Omaha, et celles-ci ont reçu le plus d'attention de la part des réserves mobiles allemandes dans la région immédiate de la Normandie. [91] Des préparatifs sont faits pour faire venir des unités stationnées pour la défense de la Bretagne, au sud-ouest de la Normandie, mais celles-ci n'arriveront pas rapidement et subiront des pertes infligées en transit par l'écrasante supériorité aérienne des Alliés. La dernière réserve de la 352e Division, un bataillon du génie, est rattachée au 916e Régiment dans la soirée. Il a été déployé pour se défendre contre la tentative attendue d'évasion de Colleville-St. Tête de pont Laurent établie sur le front du 16e RCT. A minuit, le général Dietrich Kraiss, commandant de la 352e division, faisant état de la perte totale d'hommes et de matériel dans les positions côtières, a indiqué qu'il disposait de forces suffisantes pour contenir les Américains en J+1 mais qu'il aurait besoin de renforts par la suite, à savoir qu'il n'y avait plus de réserves disponibles. [92]

Après les pénétrations à l'intérieur des terres, des actions individuelles confuses et âprement disputées ont poussé le pied à deux kilomètres et demi de profondeur dans la région de Colleville à l'est, moins qu'à l'ouest de Saint-Laurent, et une pénétration isolée dans la région de Vierville . Des poches de résistance ennemie se battaient toujours derrière la ligne de front américaine, et toute la tête de pont restait sous le feu de l'artillerie. À 21h00, le débarquement du 26th RCT a terminé le débarquement prévu de l'infanterie, mais les pertes d'équipement étaient élevées, notamment 26 pièces d'artillerie, plus de 50 chars, environ 50 péniches de débarquement et 10 navires plus gros. [93]

Seules 100 des 2 400 tonnes de ravitaillement qui devaient être débarquées le jour J ont été débarquées. [94] Un chiffre précis pour les pertes subies par le V Corps à Omaha le 6 juin n'est pas connu. Les sources varient entre 2 000 et plus de 5 000 tués, blessés et disparus, et des ingénieurs dans les premiers débarquements. [93] Seuls cinq chars du 741e bataillon de chars étaient prêts à intervenir le lendemain. [97] La ​​352e division allemande a subi 1 200 tués, blessés et manquant environ 20 % de ses effectifs. [92] Son déploiement sur la plage a causé de tels problèmes que le lieutenant-général Omar Bradley, commandant de la Première armée américaine, a envisagé à un moment donné d'évacuer Omaha, [98] tandis que le maréchal Bernard Montgomery a envisagé la possibilité de détourner les forces du V Corps par Gold. [99]

L'emprise prise le jour J à Omaha, elle-même deux poches isolées, était la plus ténue de toutes les plages du jour J. L'objectif initial n'étant pas encore atteint, la priorité pour les Alliés est de relier toutes les têtes de pont normandes. [99] Au cours du 7 juin, alors qu'il était encore sous des tirs d'obus sporadiques, la plage a été préparée comme zone de ravitaillement. Les cargos excédentaires ont été délibérément coulés pour former un brise-lames artificiel et, bien que moins que prévu, 1 429 tonnes de provisions ont été débarquées ce jour-là. [100]

Une fois la phase d'assaut sur la plage terminée, les RCT se sont réorganisés en régiments et bataillons d'infanterie et, au cours des deux jours suivants, ont atteint les objectifs initiaux du jour J. Sur le front de la 1 division, le 18th Infantry Regiment a bloqué une tentative de deux compagnies des 916th et 726th Grenadiers de sortir de WN-63 et de Colleville, toutes deux prises par la suite par le 16th Infantry Regiment qui s'est également déplacé sur Port-en- Bessin. L'avancée principale a été réalisée par le 18e régiment d'infanterie, avec le 3e bataillon du 26e régiment d'infanterie attaché, au sud et au sud-est. L'opposition la plus forte a été rencontrée à Formigny où des troupes du 2e bataillon 915e Grenadiers avaient renforcé les troupes du quartier général du 2e bataillon 916e Grenadiers. Les tentatives du 3/26 et du B/18 avec l'appui des chars du B/745 sont repoussées et la ville ne tombe que le matin du 8 juin. La menace d'une contre-attaque blindée maintient le 18e Régiment d'Infanterie sur la défensive pour le reste du 8 juin. Les trois bataillons du 26th Infantry Regiment, ayant été rattachés aux 16th, 18th et 115th Regiments la veille, passent le 8 juin à se regrouper avant de pousser vers l'est, obligeant le 1er bataillon du 726th Grenadiers allemand à passer la nuit à s'en dégager. de la poche ainsi formée entre Bayeux et Port-en-Bessin. Au matin du 9 juin, la 1re Division avait établi le contact avec le XXX Corps britannique, reliant ainsi Omaha à Gold. [101]

Sur le 29e front divisionnaire, deux bataillons du 116e régiment d'infanterie ont dégagé les derniers défenseurs des falaises tandis que le 116e bataillon restant a rejoint les Rangers dans leur mouvement vers l'ouest le long de la côte. Cette force soulagea les 2e compagnies de Rangers qui tenaient la Pointe du Hoc le 8 juin et força par la suite les 914e Grenadiers allemands et le 439e Ost-Bataillon à se retirer de la région de Grandcamp qui se trouvait plus à l'ouest. Tôt le 7 juin, le WN-69 défendant Saint-Laurent a été abandonné et le 115th Infantry Regiment a donc pu pousser à l'intérieur des terres vers le sud-ouest, atteignant la région de Formigny le 7 juin et la ligne de phase originale du jour J le lendemain. Le troisième régiment de la 29th Division, la 175th, a commencé à débarquer le 7 juin. Au matin du 9 juin, ce régiment avait pris Isigny et le lendemain soir, des patrouilles avancées ont établi le contact avec la 101st Airborne Division, reliant ainsi Omaha à Utah. [102]

Pendant ce temps, le défenseur d'origine à Omaha, la 352e division, était régulièrement réduit. Le matin du 9 juin, la division a été signalée comme ayant été « . réduite en « petits groupes ». » tandis que le 726e régiment de grenadiers avait « . pratiquement disparu ». [103] Le 11 juin, l'efficacité du 352e était considérée comme "très faible", [104] et le 14 juin, le commandement du corps allemand signalait que le 352e était complètement épuisé et devait être retiré de la ligne. [105]

Une fois la tête de pont sécurisée, Omaha devint l'emplacement de l'un des deux ports Mulberry, des ports artificiels préfabriqués remorqués en morceaux à travers la Manche et assemblés juste au large. La construction du « Mulberry A » à Omaha a commencé le lendemain du jour J avec le sabordage des navires pour former un brise-lames. À J+10, le port est devenu opérationnel lorsque la première jetée a été achevée LST 342 amarrage et déchargement de 78 véhicules en 38 minutes. Trois jours plus tard, la pire tempête à frapper la Normandie depuis 40 ans a commencé à souffler, faisant rage pendant trois jours et ne faiblit que dans la nuit du 22 juin. Le port a été si gravement endommagé que la décision a été prise de ne pas le réparer, les approvisionnements étant ensuite débarqués directement. sur la plage jusqu'à ce que les installations portuaires fixes soient capturées. [106] Au cours des quelques jours où le port était opérationnel, 11 000 soldats, 2 000 véhicules et 9 000 tonnes d'équipement et de fournitures ont été débarqués. [107] Au cours des 100 jours qui ont suivi le jour J, plus de 1 000 000 de tonnes de ravitaillement, 100 000 véhicules et 600 000 hommes ont été débarqués et 93 000 blessés ont été évacués, via Omaha. [108]

Aujourd'hui, à Omaha, les restes déchiquetés du port peuvent être vus à marée basse. Le banc de galets n'est plus là, nettoyé par les ingénieurs dans les jours qui suivent le jour J pour faciliter le débarquement de ravitaillement. Le front de mer est plus construit et la route de la plage s'est étendue, les villages se sont développés et fusionnés, mais la géographie de la plage reste telle qu'elle était et les vestiges des défenses côtières peuvent toujours être visités. [109] Au sommet de la falaise surplombant Omaha près de Colleville se trouve le cimetière américain. En 1988, des particules d'éclats d'obus, ainsi que des billes de verre et de fer résultant d'explosions de munitions ont été trouvées dans le sable de la plage, et leur étude a estimé que ces particules resteraient dans le sable de la plage pendant un à deux siècles. [110]


Ce qu'il faut savoir sur les plages du débarquement

Le 6 juin 1944 – « D-Day » – les forces alliées ont lancé la plus grande invasion amphibie de l'histoire de la guerre. Nom de code Opération « Overlord », les débarquements alliés sur les plages de Normandie ont marqué le début d'une campagne longue et coûteuse pour libérer le nord-ouest de l'Europe de l'occupation nazie. Le matin du jour J, les troupes au sol ont débarqué sur cinq plages d'assaut - Utah, Omaha, Gold, Juno et Sword. À la fin de la journée, les Alliés s'étaient établis à terre et pouvaient commencer l'avance en France.

Plus de 23 000 hommes de la 4e division d'infanterie américaine débarquèrent sur la plage d'Utah, la plus à l'ouest des plages d'assaut. De forts courants ont balayé la première vague de troupes dans un secteur moins défendu de la zone d'assaut, à 2 000 mètres au sud de leur cible d'origine. Les troupes aéroportées avaient chuté dans la zone derrière l'Utah aux premières heures du 6 juin. Après des périodes de combats intenses, les parachutistes ont sécurisé les chaussées à travers les plaines inondées, offrant une route aux troupes sur la plage pour se déplacer plus à l'intérieur des terres. À la fin de la journée, la 4e division d'infanterie avait avancé d'environ quatre milles au prix d'environ 200 tués, blessés ou disparus.

Les troupes des 1re et 29e divisions d'infanterie américaines débarquent sur la plage d'Omaha le 6 juin. Omaha était la zone d'assaut la plus fortement défendue et les pertes étaient plus élevées que sur n'importe quelle autre plage. Les bombardements aériens et navals préliminaires des Alliés n'ont pas réussi à éliminer les points de défense solides le long de la côte et les Américains ont eu des difficultés à franchir les obstacles de la plage. La 352e division d'infanterie allemande expérimentée participait à un entraînement anti-invasion dans la région et a pu renforcer les unités de défense côtière. Malgré ces défis, les Américains ont pu prendre un petit pied sur la plage en fin de journée. À la Pointe du Hoc voisine, les Rangers américains ont mené un assaut coûteux contre les emplacements de canons allemands au sommet de la falaise.

Près de 25 000 hommes de la 50e division britannique débarquèrent sur la plage de Gold le jour J. Leurs objectifs étaient de s'emparer de la ville de Bayeux et de la route Caen-Bayeux, et de rejoindre les Américains à Omaha. Les vents violents ont fait monter la marée plus rapidement que prévu, masquant les obstacles de la plage sous l'eau. Mais contrairement à Omaha, les bombardements aériens et navals avaient réussi à assouplir les défenses côtières allemandes. À la fin de la journée, les troupes britanniques avaient avancé d'environ six milles à l'intérieur des terres et se sont jointes aux troupes de la 3e division canadienne, qui avaient débarqué sur la plage Juno à l'est.

L'objectif de la 3e division canadienne était de sécuriser la plage Juno et de rejoindre les forces britanniques sur Gold à l'ouest et Sword à l'est. La mer agitée a retardé le débarquement et la marée montante a réduit la largeur de la plage, qui s'est finalement encombrée de véhicules et d'équipements entrants. Juno était fortement défendu et les pertes étaient élevées, en particulier parmi la première vague d'infanterie de débarquement. À minuit, les Canadiens n'avaient pas encore rejoint les Britanniques à Sword, mais avaient dégagé les sorties de la plage, avancé de plusieurs milles à l'intérieur des terres et rejoint les Britanniques à Gold.

Le mauvais temps et la forte résistance allemande ont entravé l'assaut de la 3e division britannique sur la plage de Sword, la plus à l'est des plages. Les marées montantes et la géographie de la zone d'assaut ont créé un front étroit, provoquant des embouteillages et des retards et rendant difficile le débarquement du soutien blindé nécessaire à l'avancée vers l'intérieur des terres. Bien que la 3e division ait réussi à repousser une contre-attaque allemande, elle n'a pas réussi à prendre la ville stratégiquement importante de Caen - son objectif clé pour le jour J. La prise de Caen est devenue un point central de la stratégie britannique dans les semaines qui ont suivi le jour J et la ville n'a été entièrement occupée qu'à la mi-juillet.


Monter en puissance et bluffer

Les Alliés ont développé des ports flottants « Mulberry » © Pendant ce temps, l'opération Bolero, nom de code du renforcement américain en Grande-Bretagne, a transformé le sud de l'Angleterre en un camp armé. Au début de juin 1944, plus de deux millions d'Américains étaient arrivés, ainsi qu'un quart de million de Canadiens.

Malgré des quantités massives d'équipements, dont des milliers d'avions, de chars et de canons, de nombreuses divisions américaines étaient mal entraînées. Certaines formations de vétérans britanniques, survivants de l'action en Afrique du Nord, en Sicile et en Italie, n'étaient pas enthousiastes à l'idée d'un assaut frontal contre la forteresse européenne d'Hitler.

Les planificateurs ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour assurer un assaut réussi. Au printemps 1944, toutes les divisions prenant part au premier débarquement maritime avaient participé à de vastes exercices amphibies, généralement au large des côtes écossaises. Au cours d'un exercice, au large de Slapton Sands dans le Devon, les E Boats allemands ont coulé trois péniches de débarquement, noyant plus de 700 membres du personnel américain.

Les Britanniques ont créé la 79e division blindée, une formation de véhicules d'assaut blindés spécialisés, y compris des chars de nage à propulsion Duplex (DD), des chars de déminage (Flail), des chars avec d'énormes mortiers Petard qui pourraient larguer des charges explosives à côté des bunkers, craquant le du béton et des chars avec des lance-flammes (crocodiles), qui pomperaient ensuite du feu liquide à travers les fissures, cuisant efficacement les défenseurs.

Toutes les divisions d'assaut britanniques et canadiennes étaient rattachées à des unités de la 79e division. Les Britanniques ont également offert l'équipement aux Américains, mais le haut commandement américain a tout refusé, sauf les chars DD.

De vastes et faux camps militaires sont apparus autour de Maidstone et de Canterbury.

Le secret était absolument crucial. Pour tromper les Allemands, les Britanniques ont conçu des plans de déception ingénieux, notamment l'opération Fortitude. Ils ont délibérément transmis et diffusé tout le trafic radio généré par les forces américaines dans le sud-ouest de l'Angleterre et les forces britanniques et canadiennes dans le centre-sud de l'Angleterre, à partir des stations de radio du Kent. De vastes et faux camps militaires sont apparus autour de Maidstone et de Canterbury, avec des milliers de chars et d'avions factices en partie dissimulés.

L'un des généraux les plus flamboyants des Alliés, George Patton, a visité la région.Des agents allemands « transformés » par le MI5 ont divulgué la nouvelle que la formation d'assaut la plus puissante des Alliés, la 3e armée américaine, était destinée à attaquer le Pas de Calais.

La tromperie a fonctionné. Les Allemands concentrent leur formation la plus puissante, la 15e armée, dans le Pas de Calais. La Normandie était tenue par la 7e armée, plus petite mais toujours redoutable. Si la 15e armée s'était présentée le jour J, le débarquement se serait probablement terminé par un désastre.


Formation[modifier | modifier la source]

Après les débarquements de l'opération Torch, le besoin d'une organisation de plage est devenu évident pour les opérations planifiées plus importantes. Au Royaume-Uni, des groupes de plage ont été formés et ont commencé à s'entraîner en Écosse. En Méditerranée, les organisations équivalentes s'appelaient Beach Bricks et ont été formées en Égypte et formées à Kabrit. Le chef des opérations combinées, Lord Louis Mountbatten, a décrit les fonctions d'un groupe de plage à la fin de 1942 : - Ώ]

  • Organiser et contrôler le mouvement de tout le personnel et des véhicules de la péniche de débarquement aux zones de rassemblement intérieures.
  • Déplacez les magasins des cales et des embarcations des navires vers les décharges dans les zones d'entretien des plages.
  • Développer et organiser les plages et la zone d'entretien des plages en ce qui concerne la défense, les déplacements et l'administration, y compris l'évacuation de toutes les victimes et la récupération des véhicules.
  • Assurer l'organisation du signal de plage.
  • Le transfert vers le Royaume-Uni des victimes, des prisonniers de guerre et du matériel récupéré.
  • La création de dépotoirs pour stocker les munitions d'essence et les rations qui étaient débarquées.
  • Zones de rassemblement pour le personnel arrivant et leurs véhicules.

Pour cela, une formation de trois services a été créée autour d'un bataillon d'infanterie, à laquelle s'ajoutaient des unités plus petites des Royal Engineers, Royal Army Medical Corps, Royal Electrical and Mechanical Engineers, Royal Army Ordnance Corps, Pioneer corps, Royal Army Service Corps et le Corps de la police militaire. La Marine a fourni les Royal Navy Beach Commandos et une unité de transmission, et la Royal Air Force a fourni la défense antiaérienne de la plage. Les commandos de plage étaient composés de 76 officiers et hommes, dirigés par un seul maître de plage principal et trois maîtres de plage, qui débarquaient des troupes d'assaut et avaient les tâches suivantes :

  • Marquage des limites de la tête de pont
  • Mettre en place une zone protégée pour que le commandant de plage puisse opérer à partir de
  • Appeler une péniche de débarquement à la plage par radio, lampe de signalisation ou mégaphone.
  • Déchargement des péniches de débarquement selon la priorité.
  • Fournir des équipes de sauvetage pour récupérer les péniches de débarquement, les magasins et l'équipement endommagés.
  • Fournir des équipes de lutte contre l'incendie, en utilisant des DUKW modifiés
  • Veiller à ce que le personnel et l'équipement puissent traverser la tête de pont le plus rapidement possible
  • Amarrer correctement les péniches de débarquement

Chaque commando devait contrôler la zone de débarquement pour une brigade, ils étaient subdivisés en un quartier général et trois sous-unités contrôlant chacune une zone de débarquement de bataillon. ΐ] Ils portaient une tenue de combat militaire avec un couvre-chef bleu marine.

La composante d'infanterie était destinée à être une force de combat si des poches de résistance subsistaient sur la plage immédiatement après le débarquement. « Une fois la plage sécurisée, le bataillon devait fournir de la main-d'œuvre pour toute autre tâche, par exemple le 6e bataillon du régiment frontalier a été divisé comme suit : »

  • Entreprises A et D - entreprises de plage
  • Compagnie B - une unité de travail de la section des munitions du détachement d'artillerie de plage
  • Compagnie C - réserve
  • Compagnie S - (le transporteur, les pelotons de mortiers et antichars), pour fournir de la main-d'œuvre au dépôt d'essence.

En plus du traitement et de l'envoi des blessés en Grande-Bretagne, le Medical Corps était également chargé de fournir de l'eau potable aux troupes. Γ]

Le mélange précis et le nombre d'unités dépendaient du besoin perçu de chaque emplacement.

Formation[modifier | modifier la source]

Le 8 juin, un avion de chasse allemand a largué une bombe sur le dépôt d'essence et de munitions de Sword Beach, l'incendie qui s'en est suivi menaçant de détruire de grandes quantités de fournitures. Les hommes des 5 et 6 groupes de plage ont travaillé pour sauver les fournitures, et sept ont reçu la médaille George. Δ]

  • Lt.Col. Vente R D R (1 dollars)
  • Major L Pepper (RAOC)
  • Lieutenant E Fairbrother (RE)
  • Sgt H Grant (Pionniers)
  • Sgt J S MacGowen (RAOC)
  • Sgt A G Wakeford (RASC)
  • Sdt A Catley (Pionniers)

Plage de l'épée

Plage de l'épée var kodnamnet för en av de fem landsättningsplatserna under invasionen av Normandie, 6 juin 1944 sous andra världskriget.

Stranden sträckte sig åtta km de Ouistreham jusqu'à Saint-Aubin-sur-Mer et var den östligaste landsättningsplatsen sous invasionen. Den låg cirka 15 km de den franska staden Caen. Stranden delades in i fyra zoner från väst till öst: Hautbois, Pierre, reine oh Roger.

Je jämförelse med de andra landsättningsplatserna hade Sword Beach relativt liten tysk försvarsstyrka. Strandhinder, stridsvagnsdiken, minor, kulsprutor och granatkastare fanns utplacerade vid stranden. Förbi floden Orne vid Merville-Franceville-Plage fanns tungt artilleri placerat. De tyska försvarstrupperna tillhörde 716. Infanterie-Division och hade tillgång till understöd från den närbelägna 21. pansardivisionen. Invasionsstyrkan utgjordes av brittiska I Corps som av 3rd Infantry Division och 27th Armored Brigade.

Landstigningen koncentrerades vid reine-sektorn, öster om Lion-sur-Mer. Huvudmålet var att snabbt nå och inta nyckelstaden Caen samt det närbelägna flygfältet i Carpiquet västerut. Landstigningen inleddes när 3. divisionen gick i land vid sektorerna Pierre oh reine klockan 07.25. Anslutna kommandoförband hade till uppgift att ta broarna över Ornefloden och Caenkanalen för att sedan ansluta till Fallskärmsjägarna från 6th Airborne Division som höll broarna.

Britterna mötte ett svagt försvar på stranden. Inom 45 minutes hade striderna flyttats upp på land och på östra flanken hade kommandoförbanden nått fram jusqu'à Orne och anslöt med fallskärmsjägarna redan vid middagstid. Huvudstyrkan lyckades inte ansluta till de kanadensiska styrkorna i väst förrän mycket senare under dagen. Den enda ordentliga motattacken från tyskarna bestod av två attacker där 21. pansardivisionen gjorde en framstöt hela vägen from Caen jusqu'à Sword Beach. Attackerna slogs tillbaka av britterna och de tyska styrkorna var helt neutraliserade envoyé på eftermiddagen. Då hade 54 av 98 tyska stridsvagnar slagits ut.

Efter dagens salope hade ca 30 & 160000 brittiska soldater landsatts, varav endast 700 hade stupat eller sårats. Målet att nå Caen hade dock inte uppnåtts, och britterna blev stillastående 6 km de staden på grund av tyskarnas hårdare motstånd. Landstigningen på stranden hade även tagit längre tid än beräknat på grund av den stora mängd av människor och utrustning som lastades av.


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