Y a-t-il déjà eu une mission de guerre où le personnel a reçu l'ordre de se rendre une fois la mission terminée ?

Y a-t-il déjà eu une mission de guerre où le personnel a reçu l'ordre de se rendre une fois la mission terminée ?

Par exemple, un raid aérien au-delà de la portée du bombardier où, après avoir terminé la mission, les pilotes doivent atterrir ou s'éjecter sur la terre ennemie et se rendre.


Lors des raids B-29 sur le Japon en 1944, en juillet et novembre, trois bombardiers B-29 ont été contraints d'atterrir en Union soviétique à cause des dommages causés au combat ou de l'épuisement du carburant après des raids sur les positions japonaises en Mandchourie. Parce que les Soviétiques n'étaient toujours pas officiellement en guerre avec le Japon à ce stade, ils ont interné les équipages des bombardiers et ont accepté avec joie l'aubaine des B-29, un bombardier qu'ils avaient tenté en vain d'obtenir des États-Unis.

Bien que ces équipages de B-29 ne soient pas techniquement prisonniers d'un ennemi, ils étaient effectivement hors de la guerre. À ce stade du théâtre du Pacifique, devenir prisonnier des Japonais était plus que probablement une condamnation à mort, donc l'internement en Union soviétique était la seule option viable pour les équipages dont les bombardiers ne pouvaient pas retourner dans leurs bases insulaires.


Au cours des années 1920 et &# x201830, les exploits de pilotes record comme Charles Lindbergh et Amelia Earhart avaient captivé la nation, et des milliers de jeunes hommes et femmes ont crié pour suivre leurs traces.

Mais les jeunes Afro-Américains qui aspiraient à devenir pilotes se sont heurtés à des obstacles importants, à commencer par la croyance répandue (raciste) que les Noirs ne pouvaient pas apprendre à piloter ou à piloter des avions sophistiqués.

En 1938, alors que l'Europe était au bord d'une autre grande guerre, le président Franklin D. Roosevelt a annoncé qu'il étendrait le programme de formation des pilotes civils aux États-Unis.

&aposTuskegee Airmen: Legacy of Courage&apos premières le mercredi 10 février à 8/7c. Regardez un aperçu maintenant.

À l'époque, la ségrégation raciale restait la règle dans les forces armées américaines ainsi que dans une grande partie du pays. Une grande partie de l'establishment militaire (en particulier dans le Sud) croyait que les soldats noirs étaient inférieurs aux blancs et se comportaient relativement mal au combat.

Mais alors que l'AAC commençait à intensifier son programme de formation, des journaux noirs comme le Défenseur de Chicago et Courrier de Pittsburgh rejoint des groupes de droits civiques comme la NAACP en faisant valoir que les Noirs américains soient inclus.


Plan d'observation/instrument. L'équipage régulier (équipage C-15) a piloté l'avion, à l'exception du co-pilote 2LT Frederick J. Olivi. Olivi n'a pas volé sur cette mission car il était "préempté car ils devaient avoir des observateurs scientifiques à bord", selon une interview accordée à Olivi.

S/Sgt Ray Gallagher. Gunner, assistant mécanicien navigant.

Lawrence H. Johnston. Observateur scientifique. Il était la seule personne à être témoin du test Trinity et des bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki.


Comment 150 parachutistes britanniques ont saisi une batterie d'artillerie fortifiée le jour J

Posté le 16 avril 2021 07:35:00

Dans le cadre de Opération Tonga, la composante aéroportée britannique de Opération Neptune (nom officiel du D-Day), le 9 th Parachute Battalion était chargé de capturer la Merville Gun Battery, dont les canons étaient entraînés sur Sword Beach et les troupes britanniques qui l'assailliraient le matin de l'invasion.

Les troupes aéroportées admirent les graffitis à la craie sur le côté de leur planeur alors qu'elles se préparent à voler dans le cadre du deuxième largage sur la Normandie dans la nuit du 6 juin 1944. Les troupes aéroportées de la 6e Brigade d'atterrissage admirent les graffitis à la craie sur le côté de leur Horsa planeur à un aérodrome de la RAF alors qu'ils se préparent à s'envoler pour la Normandie dans le cadre du deuxième ascenseur de la 6e Division aéroportée dans la soirée du 6 juin 1944. Image prise par le photographe officiel du War Office, Malindine EG (Capt).

Les défenses de la batterie d'artillerie étaient formidables. Il avait quatre casemates en béton armé abritant quatre canons avec une garnison de plus de 150 hommes et de nombreux emplacements de mitrailleuses. La batterie avait également un fossé antichar sur deux côtés et deux ensembles de clôtures en fil de fer barbelé, avec un champ de mines entre les deux, entourant le périmètre.

Les parachutistes se sont entraînés sans relâche pour leur mission au cours des mois précédents. Le plan prévoyait que le 9 e atterrisse sur la zone de largage ‘V’ avec des planeurs apportant du matériel plus lourd pour la mission. Une fois le bataillon formé, ils attaqueraient la batterie par l'arrière tandis que trois planeurs Horsa atterriraient directement au dessus de la batterie faire venir des paras et des sapeurs armés de lance-flammes et d'explosifs pour nettoyer les casemates et détruire les canons. Si l'assaut échoue, le croiseur de la Royal Navy HMS Arethusa devait tirer sur la batterie dans l'espoir de la détruire à 5 h 50, dix minutes avant le début des débarquements.

Vue aérienne de la batterie d'artillerie de Merville (3km à l'est de Ouistreham) constituée de quatre casemates moyennes, après bombardement aérien, mai 1944. Le bombardement n'a pas réussi à pénétrer dans les casemates. Photo des Musées impériaux de la guerre.

Malheureusement, comme ce fut le cas avec la plupart des unités aéroportées le jour J, presque rien ne s'est passé comme prévu. Des tirs antiaériens intenses, des balises Eureka brisées, de la poussière, des ténèbres et de la confusion se sont tous réunis pour disperser le largage du 9 e bataillon de parachutistes à travers la campagne française. Le commandant du bataillon, le lieutenant-colonel Terence Otway, a atterri presque au-dessus d'un quartier général allemand. Il n'a pu s'échapper que lorsqu'il a lancé une brique à travers la fenêtre et que les Allemands confus ont heurté le sol en pensant qu'il s'agissait d'une grenade.

Le lieutenant-colonel Otway s'est rendu au point de rassemblement pour découvrir qu'il était presque seul. Les nouvelles n'ont fait qu'empirer à partir de là. Les cinq planeurs transportant des jeeps, des canons antichars et d'autres équipements lourds ne sont jamais arrivés. Parmi les hommes qui sont arrivés, l'arme la plus lourde dont ils disposaient était une seule mitrailleuse Vickers. Les explosifs se composaient de vingt torpilles Bangalore et de quelques bombes Gammon. Il n'y avait pas de mortiers, pas de canons antichars, pas de sapeurs, et seulement les infirmiers de l'équipe médicale. À cette époque, le bataillon rassemblait environ 150 hommes. Comme l'a dit plus tard un para : « La société C comptait environ trois hommes, ce qui m'a semblé être une force plutôt limitée. la plage comptait sur eux.

Le 9e bataillon de parachutistes en marche. Photo des Musées impériaux de la guerre.

Lorsque Otway et ses hommes ont atteint l'objectif, ils ont reçu leur première bonne nouvelle, le groupe avancé a repéré l'objectif et a pris sur lui de commencer à dégager et à tracer des chemins à travers les barbelés et les champs de mines, ne laissant que le fil intérieur à franchir. Avec une force aussi réduite, Otway avait besoin d'un nouveau plan pour l'assaut. Sans armes lourdes, son nouveau plan reposait sur l'élément de surprise et la violence de l'action.

Les Britanniques ont attendu les trois planeurs qui devaient atterrir à l'intérieur du périmètre pour attaquer. À leur grande consternation, un seul planeur est passé au-dessus et il a raté sa cible. Les hommes du planeur débarquent, avec l'intention de rejoindre leurs camarades pour l'attaque de la batterie, mais se heurtent rapidement à une patrouille allemande et ne parviennent pas à rompre le contact. Avec son dernier espoir de renforts anéantis, Otway a ordonné l'attaque.

Photo des Musées impériaux de la guerre.

Le Bangalores a explosé et plusieurs hommes se sont précipités vers le corps pour briser le fil restant. Le reste des hommes, dirigé par Otway, a chargé à travers la brèche en tirant de la hanche et en lançant des grenades au fur et à mesure.

Presque immédiatement, un feu croisé meurtrier a commencé à partir des emplacements de mitrailleuses allemandes et a abattu de nombreux parachutistes. Les Britanniques ont répondu avec leur seule mitrailleuse. Heureusement, il était occupé par un sergent. McKeever, connu pour ses prouesses sur la MG. Il a rapidement sorti trois canons ennemis tandis que trois autres ont été réduits au silence par une équipe de diversion attaquant la porte d'entrée. Le reste des hommes se divise en quatre groupes et attaque les casemates.

Un para hardcore, un Pvt. Tony Mead, qui a subi une piqûre à l'estomac lorsqu'il a atterri dans un arbre, tenait ses tripes d'une main tout en envoyant des Allemands avec son Sten Gun de l'autre. D'autres paras ont lancé des grenades par les ouvertures et ont commencé à dégager les casemates et les tunnels de la batterie.

Après une bataille au corps à corps intense de vingt minutes, la batterie a été sécurisée. Les paras britanniques firent plus de vingt prisonniers allemands, en tuèrent plus de vingt autres et chassèrent les autres. Mais ils ont payé cher leur victoire. Au moment où la batterie a été saisie, seuls 75 des 150 hommes d'origine étaient encore en état de combattre. Cinquante hommes sont morts en capturant la batterie tandis que près de trente autres ont été blessés.

N'ayant ni sapeurs ni explosifs appropriés, les parachutistes ont improvisé ce qu'ils pouvaient pour désactiver les canons. L'officier des transmissions a ensuite renvoyé un pigeon voyageur en Angleterre avec un message indiquant que la batterie avait été capturée. Il a suivi cela avec une fusée éclairante pour signaler au HMS Arethusa d'éviter de bombarder la position désormais amie.

Avec la batterie sécurisée, Otway a rallié ses hommes restants et est passé à d'autres objectifs, ramassant des retardataires en cours de route. Le 9 e bataillon de parachutistes continuera à combattre en Normandie puis dans le nord de la France avant d'être retiré en Angleterre en septembre 1944.

HISTOIRE PUISSANTE

Il y avait un mot spécial pour les confédérés qui ont rejoint l'armée américaine

Publié le 29 avril 2020 15:50:50

Être prisonnier de guerre n'était pas un excellent moyen de passer votre enrôlement dans la guerre civile, quel que soit le camp dans lequel vous combattiez. Selon le camp de prisonniers de guerre dans lequel vous vous êtes retrouvé enfermé, vos chances de survie n'étaient que légèrement meilleures. Et si vous mouriez, vous mouriez probablement d'une terrible maladie.

Il est donc logique que certaines troupes confédérées n'aient eu aucun problème à faire demi-tour et à rejoindre l'armée américaine. On les appelait “Galvanized Yankees.”

En 1863, les lignes de l'Union étaient frappées par des désertions. Couplé avec le taux de mortalité et le nombre d'hommes blessés et disparus, l'armée américaine en 1863 avait besoin d'une solution à cette pénurie de main-d'œuvre à venir à la hâte. Mais avec des émeutes de conscription déjà en cours et des enrôlements qui s'assèchent, où l'armée de l'Union pourrait-elle trouver une source d'hommes valides qui pourraient se battre mais qui restaient assis à attendre ? Dans les camps de prisonniers de guerre. Et ce n'était pas seulement l'armée qui combattait la guerre civile qui avait besoin d'aide. Les troupes combattant les bandes indiennes en Occident avaient également besoin de renforts.

Ainsi, l'Union a formé le 1er régiment d'infanterie volontaire, d'anciens soldats confédérés qui avaient été capturés, avaient prêté serment de fidélité aux États-Unis et s'étaient enrôlés dans l'armée américaine. C'était mieux que de mourir de dysenterie ou d'être exposé au Camp Douglas.

Camp Douglas, Illinois, où 17 pour cent des détenus ne sont jamais revenus.

À partir de 1863, les anciens confédérés ont regardé la tribu Sioux du Missouri pendant que la guerre dans leur pays faisait rage. Mais ils n'étaient pas les seuls dont on avait besoin. En fin de compte, quatre régiments de volontaires confédérés ont été formés pour l'Union. Lorsque les confédérés ont entendu parler de cela, ils ont surnommé les prisonniers de guerre qui ont conclu l'accord de " Yankees galvanisés ", se couvrant eux-mêmes et leurs actes du bleu de l'Union, de la même manière qu'un objet métallique est galvanisé avec une couche de zinc.

Pour la plupart des troupes du Sud, le choix n'était pas si difficile - et il ne s'agissait pas seulement des conditions dans les camps de prisonniers de guerre. Beaucoup d'hommes moyens du Sud n'étaient pas trop attachés aux distinctions strictes des classes confédérées dans le Sud, où les blancs pauvres n'étaient guère plus considérés que les esclaves. Ajoutez à cela le désir de la fin de la guerre et les conditions terribles pour les troupes confédérées, et le choix devient de plus en plus clair.

Le général Benjamin Butler a levé deux régiments de prisonniers de guerre confédérés pour envahir les Bermudes, mais cela n'a jamais vu le jour.

Les Galvanized Yankees ont été envoyés dans les plaines américaines, les Dakotas, le Minnesota et le Missouri. Les hivers n'étaient pas doux pour les habitants du Sud, qui souffraient d'engelures, de scorbut et d'autres formes de malnutrition. Pour aggraver les choses, en plus de supporter des températures aussi froides que moins 29 degrés, les Lakota ont soudainement attaqué le 27 novembre 1863. Les indigènes ont tué et blessé les nouveaux membres de l'armée tout au long de l'hiver et au printemps de 1864. Ils seraient capable de tenir jusqu'à la fin de la guerre, cependant.

En 1865, les hommes avaient maintenu la discipline de leurs soldats, suivi les ordres et étaient restés fidèles à leurs serments. Même après des attaques indiennes constantes, des hivers brutaux et une mauvaise nourriture, les Yankees galvanisés sont restés à leurs postes. Après deux ans, cependant, ils étaient à bout de nerfs. La guerre était finie, et leur enrôlement aussi. Ils ont exigé d'être rassemblés. Deux ans après leur arrivée dans la région du Missouri, ils l'étaient enfin.

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À la recherche de Ben Laden

Pendant des années, les forces militaires et de renseignement avaient parcouru le monde pour trouver la cachette de Ben Laden, et en septembre 2010, la CIA a obtenu l'avance dont elle avait besoin lorsqu'elle a utilisé des photos de surveillance et des rapports de renseignement pour déterminer qu'un messager connu d'Al-Qaïda visitait un complexe à Abbottabad, Pakistan.

Au cours des mois suivants, la CIA a utilisé des informateurs, la surveillance et d'autres mesures de collecte de renseignements pour arriver à la conclusion que Ben Laden et sa famille se cachaient dans l'enceinte - mais jusqu'à l'attaque, il n'y avait aucune preuve tangible que Ben Laden était présent, seule la meilleure estimation disponible.

Le président Obama a discuté de la décision d'attaquer avec 60 minutes suite au raid. "Ce fut une décision très difficile, en partie parce que les preuves que nous avions n'étaient pas absolument concluantes", a-t-il déclaré.

Obama a déclaré que lui et son équipe n'étaient pas surpris de trouver Ben Laden caché à la vue de tous, mais ont été surpris d'apprendre que le complexe était là depuis si longtemps sans que des informations ne soient divulguées à son sujet. "Je pense que l'image que Ben Laden avait essayé de promouvoir était qu'il était un ascète, vivant dans une grotte", a déclaré Obama. 60 minutes. "Ce gars vivait dans un complexe d'un million de dollars dans un quartier résidentiel."

"C'était le meilleur travail de renseignement que j'aie jamais vu qui a permis aux militaires qui ont exécuté cette mission de le faire avec succès", a déclaré l'ancien chef d'état-major interarmées, Mike Mullen, à un journaliste du DoD. "Il n'y avait que 55% de chances que le cerveau de l'attaque du 11 septembre soit dans l'enceinte."


Le raid de Carlson sur l'île de Makin - La véritable histoire du raid sur l'île de Butaritari

Les rares personnes qui se soucient même de connaître le raid qui a eu lieu les 17 et 18 août 1942 dans les îles Gilbert l'appellent le "Makin Island Raid". En réalité, il n'y a pas d'île appelée Makin.

L'île appelée Makin Island est en fait l'île de Butaritari. L'île est une île de sable plate qui fait partie d'un atoll de 16,3 km dans les îles Gilbert situées au nord de l'atoll de Tarawa. Au cours de la Seconde Guerre mondiale (WW2), il y aurait à la fois un raid du United States Marine Corps (USMC) en août 1942 et une invasion de l'armée américaine l'année suivante en novembre 1943. Peu de temps après l'attaque de la base navale américaine de Pearl Harbor, l'Imperial L'armée japonaise (IJA) et les forces navales (IJN) ont commencé une campagne d'expansion dans les régions de l'Extrême-Orient et du Pacifique.

Les îles Gilbert ne seraient qu'une autre zone capturée par les forces japonaises. Butaritari a été agrandi en une grande base d'hydravions dans le cadre de l'anneau de défense extérieur japonais. L'atoll était habité par un mélange de personnel et de là-bas. Les avions de reconnaissance japonais effectueraient des missions à longue distance pour surveiller tous les mouvements aériens et maritimes alliés dans la région du Pacifique Sud et utiliseraient l'île pour faire le plein de leurs avions ainsi que des réparations mineures. Les quelques Européens qui vivaient sur l'île avaient été évacués lors de l'arrivée de la Force de débarquement navale spéciale japonaise Gilberts le 9 décembre 1942. Cette force était détachée de la 51e Force de gardes qui avait sa base sur l'île de Jaluit qui devait occuper Marakei, Abaiang, et Butaritari. Les Japonais partirent peu après et revinrent la veille de Noël 1942, cette fois avec l'intention de rester.

Les quelques Européens qui étaient là avec Coastwatcher ont été rassemblés. Après l'attaque de Pearl Harbor, il a fallu un certain temps avant que les forces américaines soient en mesure de riposter contre l'avancée incessante de l'Empire du Japon. Le premier débarquement américain devait avoir lieu sur l'île de Guadalcanal dans la chaîne des îles Salomon le 7 août 1942. Nom de code Opération Watchtower, les Marines américains de la 1st Marine Division ont atterri avec succès et continueraient à capturer leur objectif, l'aérodrome.

Au même moment, une autre opération secrète devait avoir lieu dans les îles Gilbert. L'île de Butaritari devait être attaquée par le 2e bataillon de Marine Raider. Sa mission était de recueillir des renseignements, de faire des prisonniers, de détruire les installations et, si possible, les avions situés sur l'île. Ce raid était destiné à être mené pour créer une diversion pour les Japonais qui avaient concentré l'essentiel de leur attention sur Guadalcanal et la chaîne des îles Salomon, en cas de succès, cela fonctionnerait comme une diversion pour éloigner les forces japonaises des îles Salomon.

Raiders s'exerçant une heure par jour sur le pont du “Nautilus” en route pour Butaritari

Les Marine Raiders devaient naviguer sans être détectés dans deux sous-marins USS. Nautilus SS-168 et USS. Argonaute SM-1. La mission a appelé à un atterrissage sur l'île sous le couvert de l'obscurité à l'aide de bateaux Landing Craft Light Rubber (LCLR). Le lieutenant-colonel (Lt. Col.) Evans F. Carlson, commandant du 2e Raider Battalion, serait convoqué à Pearl Harbor en mars 1942 pour discuter et développer le plan d'action.

L'île d'Attu, les îles Aléoutiennes et Guam dans les Mariannes ont été prises en compte. Cependant, ils ont été jugés trop éloignés pour avoir un effet sur les mouvements de troupes vers les opérations en cours sur Guadalcanal et réduire suffisamment les forces japonaises qui occupaient ces îles. L'île de Butaritari a été choisie en raison de son petit nombre de défenseurs, dont beaucoup étaient des non-combattants, qu'il était prévu que les deux compagnies de raiders pourraient submerger.

La garnison japonaise sur l'île se composait de soixante-treize hydravions actuellement stationnés sur l'île et d'un détachement de la 61st Guard Force Dai 61 Keibitai dirigé par le sergent-major (Sgt. Major) Kanemitsu de l'IJA. On ne sait pas avec certitude à ce jour si d'autres unités japonaises étaient sur l'île et ont peut-être péri dans le raid qui a suivi ?

La Task Force 7.15.3 est arrivée au large de l'île de Little Makin juste au nord de Butaritari le 16 août après avoir effectué un voyage de neuf jours entièrement submergé depuis Pearl Harbor. À bord des sous-marins, personne ne savait avec certitude s'il s'agissait d'une véritable mission ou d'un simple exercice jusqu'à présent. Les Marine Raiders dans les sous-marins avaient été organisés en équipes de bateaux de 11 hommes, tout comme ils s'étaient entraînés le 14, ils ont ouvert les écoutilles des sous-marins et gonflé leurs bateaux LCRL à 03h30. Le vent était fort, les vagues étaient hautes et il pleuvait aussi.

L'équipage de Boys Anti-Tank Gunner de la compagnie B se prépare à monter juste avant le début du raid. Notez qu'ils ont, comme beaucoup de Raiders, teint leurs uniformes P41 en noir.

Avec difficulté, les sous-marins se sont déplacés à moins de 500 mètres de la ligne de récif. Le moral était au beau fixe à ce stade, des armes, des munitions, des fournitures médicales, du carburant et les moteurs lourds qui devaient alimenter les bateaux ont été transportés à bord. Ceux-ci seraient rapidement perdus en raison des fortes vagues et de l'absence de cordes attachées à l'un des bateaux pour les maintenir ensemble. Tout cela a pris plus de temps que les répétitions et plutôt que de laisser les sous-marins plonger sous les bateaux, ils ont plutôt été abaissés sur les côtés.

L'un des bateaux contenant plusieurs mitrailleuses ainsi que des fournitures médicales a été emporté par les fortes vagues. Avec tous les bateaux chargés à 03h40 et les vingt bateaux des deux sous-marins rencontrés, ils se sont dirigés vers la plage de débarquement à 04h15. Après avoir combattu la houle, le vent et le courant, les deux compagnies ont débarqué sur une plage sur une distance de 100 mètres. Les deux compagnies avaient initialement prévu d'atterrir sur les plages qui leur étaient attribuées, distantes de 3 000 mètres, mais cela a ensuite été abandonné.

Ils avaient atterri légèrement en dehors du site d'atterrissage de la plage Z de la compagnie B et avaient reçu l'ordre de courir vers la bonne plage. Les commandes étaient passées de bouche à oreille. Le 1er lieutenant (1er lieutenant) Oscar Peatross, commandant de la compagnie B, était introuvable. Le 1er lieutenant Peatross avait été séparé avec son équipage de 11 hommes alors qu'il se dirigeait vers la terre. À un moment donné, il avait eu le lieutenant-colonel Carlson dans son bateau qui avait en fait subi une blessure à la joue lors de l'embarquement et plus tard transféré à un autre équipage de bateau.

La pluie avait finalement cessé et les bateaux étaient camouflés avec des feuilles de palmier à la limite des arbres. Tout le monde était à terre à 05h00 comme prévu, à l'exception de trois bateaux qui n'ont pas pu être retrouvés. Jusqu'à ce point, il y avait des doutes quant à savoir si les Japonais étaient au courant du débarquement des Raiders ? Ces doutes ont pris fin à 5 h 30 lorsque le soldat de première classe (Pfc.) Vern Mitchell de la compagnie A a accidentellement tiré avec son fusil automatique Browning. Cet incident n'a fait qu'ajouter à la situation qui allait déjà mal.

Pour la première et unique fois de sa carrière militaire, le lieutenant-colonel Carson a injurié l'un de ses hommes, ce qui est compréhensible étant donné que cet incident aurait pu compromettre l'élément de surprise et mettre l'opération en danger. À 5 h 43, le lieutenant-colonel Carlson a signalé à l'USS Nautilus par radio « Everything moche »…

À l'aube, le lieutenant-colonel Carlson secoua sa colère et ordonna à ses Raiders de la compagnie A, qui débarquèrent dans la zone désignée pour la compagnie B, de traverser l'île jusqu'au lagon et de prendre leurs objectifs qui étaient à l'origine destinés à la compagnie B. À ce stade, les éclaireurs ont confirmé qu'ils étaient en effet sur la plage Z et le lieutenant-colonel Carlson a annoncé par radio que la situation s'était améliorée.

Un Raider a été déposé tous les 50 mètres pour guider la compagnie B vers l'avant. Certains des hommes de la compagnie B avaient déjà avancé vers leurs objectifs lors de l'atterrissage, ce qui a rendu les choses confuses. Dans leur secteur, la compagnie B avait également progressé et avançait avec la section de mitrailleuses de la compagnie A et traversait l'île. Le caporal (caporal) Cotton How dirigeait la section de mitrailleuses de la compagnie A et a placé une position de mitrailleuses et de mortiers juste au-delà de la résidence du gouvernement pour couvrir un champ de tir pour ses hommes qui avançaient.

Inclus dans la position défensive étaient les équipages de fusils antichars Boys ont été placés parmi eux. Les Raiders du 1er peloton, compagnie A ont été accueillis avec fracas lorsque des membres de la compagnie B ont tiré un coup de fusil de chasse sur les hommes entrants, pensant qu'ils étaient l'ennemi. Heureusement, personne n'a été touché. La zone autour était sécurisée et les indigènes amicaux qui ont accueilli les Raiders. Ils ont dit aux hommes que la plupart des forces japonaises étaient situées près de On Chong's Wharf, à plus de 2000 mètres au sud-ouest. Leur nombre a été estimé entre 75 et 200. D'autres tirs amis ont eu lieu lors d'incidents, mais personne n'a été touché.

À ce stade, il était clair que les Japonais savaient qu'ils avaient des visiteurs sur leur île ! Le soleil brillait brillamment à l'aube lorsque le 2nd Lieutenant (2nd Lt.) Wilfred S. LeFrancois, commandant de la 1st Peloton A Company. Menant ses hommes dans une formation en V sur la route de la lagune vers la zone tenue par les Japonais en passant l'hôpital indigène sur leur chemin. Chaque hutte et bâtiment le long du chemin a été soigneusement nettoyé.

Le tout premier homme à repérer les soldats japonais était le Cpl. Howard Young. Un camion avec environ 20 soldats japonais s'est arrêté à 300 mètres sur la route, et les hommes ont sauté après avoir planté un drapeau déplacé dans les broussailles et sous-bois environnants des deux côtés de la route. D'autres Japonais sont arrivés à pied. Le sergent (Sgt.) Clyde Thomason a organisé son escouade en une formation en fer à cheval pour piéger les Japonais venant en sens inverse dans leur embuscade.

Il était maintenant 06h30 et dans une scène qui rappelait la Première Guerre mondiale (WW1), les Japonais ont avancé à travers un terrain découvert avec des baïonnettes fixes directement dans le Sgt. L'embuscade meurtrière préparée par Thomason tue le terrain. Sgt. Thomason a ouvert le feu avec son fusil de chasse suivi de tout le peloton qui s'est ouvert avec des Thompson, des BAR et des fusils tuant la plupart des Japonais venant en sens inverse. Un mitrailleur antichar des garçons a détruit le moteur du camion avec une seule cartouche de 0,55 po.

Prise près de l'école locale (en arrière-plan) non loin du champ de bataille des arbres à pain.

Les Japonais ont riposté avec les deux premières, puis les quatre mitrailleuses avec leurs lance-grenades à fusil et les tirs de fusils d'hommes cachés dans les buissons. Le 2e peloton les a assommés en se balançant vers la droite et en les flanquant. Le 2e peloton a également fait des victimes, a subi neuf morts, principalement des tirs de fusils, et a ensuite capturé deux mitrailleuses lourdes japonaises. Tout était terminé en moins de 30 minutes, mais les Raiders ont été immobilisés par des tirs de sniper pendant plus de deux heures. Le lieutenant-colonel Carlson, à son poste de commandement (CP) à l'intérieur des terres depuis la plage, a ordonné à la 1ère compagnie B du peloton de renforcer les hommes sur Lagoon Road.

Des tireurs d'élite japonais ont tenté de repérer les chefs d'escouade et les opérateurs radio, plusieurs ont été touchés. Corpsman a rapidement arraché leurs brassards de la Croix-Rouge pour ne pas être des cibles évidentes! Tout en dirigeant le feu pour ses hommes, le Sgt. Thomason a été tué par une balle de tireur d'élite après s'être exposé dans une tentative d'éloigner les tirs japonais de ses hommes. Il serait le premier Marine de la Seconde Guerre mondiale à recevoir la Médaille d'honneur du Congrès. Parmi les morts figurait également l'officier du renseignement, le capitaine (Cpt.) Gerald Holtom. Le 1er lieutenant Joe Griffith, le commandant de la 2e compagnie B du peloton, voulait faire avancer son unité sur la route pour avoir une meilleure vue et un meilleur contrôle, mais le lieutenant-colonel Carlson leur a ordonné de se lancer dans une ligne d'escarmouche.

La situation a traîné jusqu'à 11h30. Les hommes du 1er lieutenant Peatross étaient devenus isolés après avoir atterri à environ un mile au sud-ouest du lieutenant-colonel Carlson en raison des effets des vagues et des courants. Désorienté avec ses 11 hommes qui avaient débarqué avec lui, il s'est accidentellement mis lui-même et ses hommes dans une position qui deviendrait finalement l'arrière japonais. Il n'a pas pu distinguer sa position jusqu'à ce qu'ils repèrent le champ de tir japonais après s'être dirigé vers la plage et à l'intérieur des terres, trouvant les deux bateaux emportés sur leur chemin.

1er. Le lieutenant Peartoss planifiait son déménagement lorsque Pfc. Mitchell a tiré son fusil par accident au nord-est de sa position. Il a conclu que le coup de feu avait compromis sa position et avait alerté les Japonais qui enquêteraient sur le site pour découvrir quelle était la situation, cela le placerait, lui et ses hommes, parmi les rares Japonais. Il a répondu en rapprochant ses hommes des positions japonaises. Il ne pouvait pas contacter le reste de la force car son talkie-walkie était devenu gorgé d'eau.

Il envoya deux hommes par des voies différentes pour tenter d'entrer en contact avec le lieutenant-colonel Carlson. Ils ont atteint le lieutenant-colonel Carlson, qui a été soulagé par les nouvelles concernant le 1er lieutenant Peatross et ses hommes. Il n'a donné aucun autre ordre ni renvoyé un coureur avec des informations ou un message supplémentaires. En avançant près de certaines casernes, un soldat japonais solitaire s'est enfui et tout le monde a ouvert le feu dans ce que le 1er lieutenant Peatross décrira plus tard comme un exemple classique d'exagération !

Deux autres Japonais ont été tués alors qu'ils tentaient de partir à bicyclette. Le 1er lieutenant Peatross a déployé ses hommes dans une ligne d'escarmouche près de la route du lagon et après avoir tué trois soldats japonais en succession rapide, ils ont traversé la route du lagon et se sont approchés de ce que l'on croyait être le quartier général japonais (QG) sur l'île, mais le bâtiment était abandonné. Ensuite, après s'être déployé pour sécuriser la zone, le Cpl. Sam Brown a abattu un soldat japonais en short, chemise blanche et casque colonial. Ils découvrirent plus tard que ce n'était autre que le Sgt.Maj. Kanemitsu lui-même. Maintenant, l'ennemi avait perdu son commandant.

À Lagoon Road, des tireurs d'élite japonais avaient fait des ravages sur les Raiders lorsqu'ils ont soudainement crié et qu'un clairon a retenti dans les airs. Ce qui allait arriver allait devenir la bataille pour les arbres à pain. Les Japonais se sont précipités sur les positions Raider dans une charge Banzai. Aux cris de « Tehoheka banzai » ! Avec le feu automatique retentit dans toute l'île. Dans cette bataille, six autres Raiders perdraient la vie. Cpl. B. Earls de la compagnie B, après avoir subi une blessure à la tête, a subi ce que beaucoup décriraient plus tard comme fou et s'est détaché des Raiders qui le maintenaient, a chargé les positions japonaises, tuant plusieurs avant que lui-même ne soit abattu.

Certains ont dit qu'il était fou, mais d'autres ont dit qu'il était juste "putain de colère". Un groupe de dix soldats japonais a tenté une autre charge sous des tirs de couverture, mais a été rapidement tué à courte portée. Cela n'avait pris que quelques minutes et la résistance organisée a pris fin peu après 11h30. Il ne restait plus que quelques tireurs d'élite japonais pour harceler les deux compagnies d'hommes près de Stone Pier. Le lieutenant-colonel Carlson, d'autre part, avait ses propres problèmes et s'inquiétait de ses progrès, et il a décidé d'engager des parties de la compagnie B dans sa réserve et il a dit au 1er lieutenant Griffith de déployer les hommes dans une ligne d'escarmouche. poursuivre jusqu'à.

Le lieutenant-colonel Carlson a gardé ses hommes en ligne droite. Il ne voulait pas que ses deux compagnies avancent en raison du manque de renseignement sur la force en défense. Il avait déjà remporté une victoire décisive mais il ne s'en serait pas rendu compte et, par conséquent, n'a pas agi en conséquence. Le premier jour à Butaritari ne se déroulait pas comme prévu pour le lieutenant-colonel Carlson. Les Japonais abandonnèrent leurs assauts dans la région des arbres à pain et au centre de Butaritari.

Alors que le lieutenant-colonel Carlson et ses hommes avaient affaire à des tireurs d'élite, le 1er lieutenant Peatros et ses 11 hommes avaient progressé et monté une attaque contre les Japonais à l'ouest, tuant huit soldats ennemis pour la perte de trois morts et deux blessés Raiders. Ils ont également détruit la station de radio et une automobile en mouvement tout en maintenant la pression sur l'arrière de l'ennemi.

Raider Fred E. Kemp photographié près de l'école locale (arrière-plan) près du champ de bataille des arbres à pain.

À l'aide de grenades à main, ils ont détruit un camion rempli d'armes portant des marques USMC. Cela a été capturé à Guam ou à Wake Island. Le 1er lieutenant Peatross a ensuite remporté la Navy Cross pour ses actions ayant fait exploser et tué autant de Japonais que possible. Ils s'étaient maintenant arrêtés car ils n'étaient qu'à environ 400 mètres du corps principal des hommes.

Toute la journée, le lieutenant-colonel Carlson a marché vers et depuis la ligne de front depuis son PC. Évaluer la situation et rendre visite à des Raiders individuels, leur donner un mot motivant et les encourager. Le major (Maj.) James Roosevelt était l'officier exécutif du lieutenant-colonel Carlson (Ex.O.) et le commandant en second. Le major Roosevelt était le fils du président, est resté au CP aidant à la coordination entre les compagnies.

Des munitions ont été envoyées en avant et un poste de secours a été mis en place. Les blessés s'accumulaient et certains étaient dans un état grave. Quelques tireurs d'élite japonais avaient réussi à se faufiler à travers les lignes Raider et à un moment donné, le major Roosevelt a dû riposter lui-même. Il a été écorché au doigt par une balle mais a ensuite rejeté un Purple Heart.

Pendant que les Raiders combattaient sur terre, les deux sous-marins qui les avaient amenés à Butaritari ont passé la matinée immergés à un mile au large et surveillaient le ciel à la recherche d'avions ennemis. L'USS. Nautilus avait également bombardé le village d'Ukiangong qui se trouvait à 8 000 mètres à l'extrémité sud-ouest de l'île avec son canon de pont, car on pensait que des renforts japonais se trouvaient dans cette zone.

Le major Roosevelt avait également ordonné le bombardement de deux navires dans le lagon amarré près de On Chong’s Wharf. C'était un navire de transport et une canonnière. On craignait que le transport transportait des renforts pour la flotte combinée japonaise. USS. Nautilus a ouvert le feu à 7 h 16 et a cessé le feu à 7 h 23. Plus de soixante-cinq coups ont été tirés et ont coulé les navires. Bien que cela ait été fait, le lieutenant-colonel Carlson était inquiet. Il avait entendu des indigènes qu'une soixantaine de Marines japonais avaient débarqué des navires qui venaient d'être coulés. Cependant, cela n'a pas pu être vérifié.

Qu'est-il arrivé aux équipages de ces navires est-il resté un mystère ? Certains ont peut-être débarqué, mais il n'en est fait mention nulle part. Après la bataille de Breadfruit, vers 11h30, deux avions de reconnaissance solitaires Nakajima E8N Type 95 « Dave » sont arrivés. Les deux sous-marins ont plongé rapidement après les avoir repérés au radar et les Raiders se sont mis à couvert. Après avoir observé Butaritari depuis les airs pendant environ quinze minutes, les deux avions ont largué deux bombes dont aucune n'a touché les lignes Raider. Ils ont ensuite fait demi-tour et ont disparu.

Le danger était passé et à 12h55 l'USS. Nautilus a fait surface et a détecté sur leur radar un autre groupe d'avions venant du nord. Ils n'ont pas réussi à alerter le lieutenant-colonel Carlson et ses Raiders en raison de communications radio défectueuses. L'USS. Nautilus s'est immédiatement à nouveau immergé et a réussi à alerter l'USS. Argonaute. Les douze avions comprenaient deux grands hydravions Kawanishi H8K 'Emely' Type 2, quatre hydravions de reconnaissance Kawanishi E7K1 Type 94 'Alf' et quatre Mitsubishi A6M Type 0 'Zero' avec deux autres hydravions Nakajima E6N2 Type 95 'Dave' arrivés à 13h20.

Après environ soixante-dix minutes de mitraillage et de bombardement des lignes et des positions des Raiders, tout en faisant peu de dégâts. Dix avions ont disparu et un hydravion japonais « Emily » et un « Dave » ont atterri dans le lagon à 1000 mètres du rivage au large de Kings Wharf. Les Raider ont pris position et ont visé avec leurs fusils antichars et leurs mitrailleuses. Le sergent de peloton, Sgt. Victor Maghakian, surnommé « Transport », qui était l'un des anciens vétérans légendaires de la China Marine de la compagnie A, a dirigé trois mitrailleuses ainsi que les deux fusils antichars Boys près de Kings Wharf et a ouvert le feu avec des munitions traçantes.

L'hydravion Dave a pris feu et a coulé alors qu'il roulait à l'intérieur et l'Emily a fait un virage rapide pour éviter l'incendie. Il a essayé de décoller, mais pour tenter d'éviter les tirs des Raiders, il s'est arrêté trop brusquement et a calé. Il a touché le lagon et a explosé en flammes. Sgt. Maghakian a bien fait son travail. L'Emily a brûlé et s'est installée dans une zone d'amarrage où l'épave est encore visible à ce jour. Les deux avions ont été détruits. Une fois de plus, le lieutenant-colonel Carlson avait entendu des rumeurs de la part des indigènes au sujet de renforts japonais sortant de l'hydravion. L'hydravion Emily était capable de transporter 40 passagers, les indigènes ont déclaré que 35 Japonais s'étaient échappés de l'épave.

Avec l'attaque aérienne au-dessus du lieutenant-colonel Carlson a effectué un retrait vers les deux sous-marins plus tard dans l'après-midi. Avec les tireurs d'élite ennemis tenant les Raiders sur leur ligne de front, le lieutenant-colonel Carlson a décidé de se replier dans une zone dégagée dans l'espoir que les tireurs d'élite suivraient et les rendraient plus faciles à éliminer. Cette manœuvre a été déclenchée vers 14h30. Peu de temps après le retrait vers 16h00, les avions japonais sont de nouveau arrivés au-dessus de Butaritari et pendant les trente minutes suivantes, ils ont bombardé et mitraillé les positions des Raider.

Comme le lieutenant-colonel Carlson l'avait espéré, les troupes ennemies ont avancé après le retrait des Raiders et se sont maintenant retrouvées attaquées par des avions amis. Alors que les éclats d'obus et les balles brisaient les palmiers, les Raiders se sont mis à couvert tandis que les tireurs d'élite japonais se sont fait battre pendant plus de trente minutes. Lorsque le dernier avion a quitté l'île, le lieutenant-colonel Carlson a dû prendre une décision importante. Soit rester dans sa position et éliminer le reste des défenseurs, puis se replier sur les plages pour partir dans les sous-marins, ou il pourrait ordonner un retrait immédiat comme suggéré par le major Roosevelt.

Après avoir évalué la situation de première ligne et demandé leur avis aux autres officiers, il a accepté la suggestion initiale du major Roosevelt. Il n'essaya plus d'accomplir sa mission. Ce ne serait qu'une question de temps avant que les Japonais puissent arriver avec des renforts. À 17h00, le lieutenant-colonel Carlson a renvoyé des Raiders sur les plages pour préparer les bateaux LCRL à l'évacuation de l'île. Pendant ce temps, le lieutenant-colonel Carlson ordonna au reste de ses hommes de commencer à se retirer prudemment de la ligne de front. À ce moment crucial, le lieutenant-colonel Carlson a décidé de se retirer même si la mission de détruire les forces et les installations ennemies n'était pas terminée.

Pendant ce temps, dans la partie centre-ouest de Butaritari, le 1er lieutenant Peartross et ses hommes ont dû prendre leur propre décision. Le 1er lieutenant Peatross a également décidé de se retirer comme le lieutenant-colonel Carlson, puis de se diriger vers les sous-marins. Ils ont détruit tout ce qui pouvait avoir de la valeur pour les Japonais sur le chemin et se sont dirigés vers la plage. Entre 18 h 40 et 18 h 45, les Raiders ont commencé à se retirer de leurs lignes défensives vers les plages où d'autres Raiders avaient préparé les bateaux LCRL pour eux. À 19h00, une force de garde couvrait la tête de pont pour empêcher toute attaque japonaise.

Ils devaient attendre que les Raiders soient partis et sortir le dernier bateau. Les Raider se sont rassemblés en petits groupes et la plupart d'entre eux étaient assemblés et prêts à 19h10. Les blessés étaient placés dans un autre bateau pour améliorer les chances des blessés de retourner dans les sous-marins. Les vagues martelaient la plage et les vagues étaient hautes. Un autre incident sur la plage a envoyé la force, y compris le major Roosevelt, se mettre à couvert en tant que Pfc. Bauml a accidentellement tiré avec son fusil à côté du major Roosevelt.

Le plan était de quitter Butaritari à 19h30 et d'utiliser l'obscurité comme couverture à 19h15, les bateaux s'étant alignés le long du rivage sur les plages du sud. Les Raiders se sont étendus et ont fait marcher les bateaux jusqu'à la taille de l'eau et ont commencé à pagayer vers le point de ramassage avec les sous-marins dans une longue file de bateaux. Les deux derniers bateaux étaient destinés au groupe de commandement du lieutenant-colonel Carlson et à l'arrière-garde. Il devait embarquer sur le dernier bateau mais n'a pas ordonné à l'arrière-garde de se retirer. Certains ont reproché à un sous-officier non identifié d'avoir donné les ordres.

Les Raiders ont eu des problèmes avec les hautes vagues et plusieurs bateaux ont été renversés, y compris le bateau du major Roosevelt. Le processus a pris des heures et a épuisé les Raiders et a été jeté sur la plage encore et encore trop tenté de pagayer à cause des vagues agitées. De plus, des roomers de requins se sont répandus autour des Raiders bien que cela n'ait jamais été confirmé, un Raider aurait dit à d'autres Raiders qu'il avait été mordu.

Un homme soupçonné d'être le Cpl. James Beecher est entré dans l'eau en criant "requin" et a disparu. Son corps a ensuite été récupéré par les Japonais. le lieutenant-colonelCarlson a regardé, impuissant, la bataille entre les Raiders et les vagues se dérouler. La plupart des Raiders étaient sans armes et ne pouvaient rien faire pour résister à une attaque ennemie. Beaucoup d'entre eux ont également été déshabillés jusqu'à leurs sous-vêtements. L'escouade d'arrière-garde attendit patiemment sans savoir qu'il n'y avait pas de bateau pour elle.

Le 1er lieutenant Peatross a atteint l'USS. Argonaut, cependant, où se trouvaient les 120 autres hommes était encore un mystère pour lui à ce moment-là. Ces hommes étaient toujours à la plage, épuisés après avoir combattu les violentes vagues. Seuls quatre bateaux ont réussi à traverser avec 53 hommes atteignant l'USS. Nautilus et trois avec 27 hommes ont atteint l'USS. Argonaut un total de 80 Raiders en tout. Le lieutenant-colonel Carlson surveillait ses hommes et réfléchissait à ce qu'il fallait faire.

Il a mis en place une ligne défensive autour de la plage avec le reste de ses 120 Raiders rassemblés sur la plage avec peu d'équipement et d'armes. Ils ont été obligés d'attendre sous la pluie jusqu'à l'aube du lendemain pour tenter une autre tentative. Il y avait des blessés et peu d'assistance médicale, ses hommes étaient froids et presque sans armes. À la fin de la journée, le lieutenant-colonel Carlson a fait face à un problème. Il n'avait aucune idée de comment atteindre les deux sous-marins en toute sécurité. À 23h00, des tirs ont été entendus par les Raiders qui gardaient.

Une patrouille de huit Japonais s'est approchée de la ligne. Trois ont été tués par la Pfc. Jess Hawkins de la Compagnie B. Lui-même a été blessé de deux balles dans la poitrine et est décédé plus tard, mais il a forcé le reste de la patrouille japonaise à battre en retraite. Le lieutenant-colonel Carlson a tenu une réunion avec ses officiers au cours de laquelle plusieurs opinions et alternatives ont été envisagées. Il y avait aussi la rumeur de la reddition. Parmi les hommes, une attitude de « chacun pour soi » rôdait.

Selon le 1er lieutenant Peatross, le lieutenant-colonel Carlson a envisagé de se rendre après avoir consulté ses officiers. Envoi du Cpt non armé. Ralph Coyte et la FPC. William McCall a remis une note de reddition aux Japonais. Coyte a dit qu'ils ont trouvé un marin japonais solitaire et lui a donné la note à remettre à un supérieur. Le coureur japonais a été abattu par un autre Raider, apparemment avec un coup de pistolet.

Les hommes de Butaritari ont passé une nuit misérable sur l'île. D'autres options discutées par le lieutenant-colonel Carlson et les officiers consistaient soit à se précipiter vers les sous-marins, soit à se battre littéralement jusqu'à la mort. A bord de l'USS. Le 1er lieutenant du Nautilus Peatross a demandé au commandant (Cdr.) Haines la permission d'emmener un groupe de dix hommes sur la plage pour aider les Raiders restants, mais il a été refusé par le Cdr. Haines et lui ont déclaré que « la meilleure chose à faire était d'attendre le lever du soleil et de dissuader la situation à partir de là ».

La nuit s'est écoulée et à l'aube sur l'océan Pacifique le 18 août, le lieutenant-colonel Carlson a déclaré qu'il resterait sur l'île ce jour-là avec les blessés et traverserait l'île jusqu'au lagon et emmènerait ses hommes aux sous-marins en pirogues indigènes la nuit. Il a également ajouté que tout homme qui se sentait assez fort pour défier le surf le matin pouvait essayer.

Plusieurs groupes de Raiders le long de la plage ont préparé leurs bateaux LCRL et parmi eux se trouvait le major Roosevelt. Environ un mile au large des observateurs sur l'USS. Nautilus a vu l'activité sur la plage et le sous-marin s'est dirigé aussi près du récif qu'il a osé raccourcir la distance pour les hommes. Le premier bateau est arrivé à l'USS. Nautilus à 07h19 ce matin-là et dix-huit minutes plus tard à 07h37 un deuxième bateau transportant sept hommes. Après avoir parlé à un officier à bord d'un des bateaux, le 1er lieutenant Peatross a recommandé une mission de sauvetage en raison de l'information d'une possible reddition.

Les rumeurs avaient atteint l'USS. Nautilus et le 1er lieutenant Peatross ont choisi cinq hommes pour le rejoindre, le Sgt. Robert V. Allard, sergent. Dallash H. Cook, FPC. Richard N. Olbert, soldat (Pvt.) Donald R. Robertson et Pvt. Jean I. Kerns. Tous appartenaient à la compagnie B et avaient reçu l'ordre de dire au lieutenant-colonel Carlson que les sous-marins seraient submergés pendant la journée pour éviter les attaques aériennes des Japonais, mais qu'ils reviendraient à 19h30 pour l'évacuation finale.

Les volontaires ont quitté l'USS. Nautilus à 07h40 et pagayé jusqu'à un point dans le récif. L'un d'eux a nagé à terre avec le message au lieutenant-colonel Carlson. Un lance-amarre a été tiré pour ancrer le bateau au rivage. Pendant ce temps, deux autres canots pneumatiques ont rebondi dans les vagues avec plusieurs hommes blessés, dont le major Roosevelt que le lieutenant-colonel Carlson avait ordonné de quitter l'île. Ils pagayèrent vers l'USS. Argonaute. Encore une fois, les vagues étaient trop fortes et le bateau a basculé et a jeté les Raiders dans l'eau.

De nouveau, ils pataugèrent jusqu'à la plage. Ils ont réessayé et cette fois rempli le bateau à moitié plein d'eau afin que le poids supplémentaire les empêche de se retourner. Utilisant des feuilles de palmier et des crosses de fusil pour pagayer jusqu'aux sous-marins, leurs efforts ont porté leurs fruits et sont arrivés à 08h00, quelques minutes avant un autre raid aérien des Japonais. Le major Roosevelt et les autres hommes du bateau ont réussi à atteindre l'USS. Nautilus juste avant qu'elle ne glisse sous les vagues alors qu'une explosion de bombe de l'avion japonais choque la surface. Les chasseurs japonais ont mitraillé le bateau messager et certains Raiders à terre pensaient à la fois au bateau LCRL et à l'USS. Le Nautilus avait été coulé.

Personne n'a été blessé dans l'incident, cet incident s'est produit à 09h30. Les sous-marins sont restés immergés pendant la journée. Le lieutenant-colonel Carlson a organisé une petite «réunion de Gung Ho» nommée d'après la devise du bataillon et a tenté de rallier ses hommes. À cette époque, il envoie également des patrouilles à travers l'île pour localiser les forces ennemies et rechercher les Raiders perdus. Ils ont mis le feu à un millier de barils de carburant d'aviation près de King’s Wharf et ont récupéré des documents japonais de leur QG. Les indigènes fournissaient du lait de coco frais et de l'eau.

Un Evans Carlson épuisé après son retour au “Nautilus” après la fin du raid. Notez le sang sur son uniforme P41.

Ils ont également compté les corps des Américains et des Japonais. Le décompte est venu à quatre-vingt-trois Japonais sur le site des Arbres à pain avec onze Raiders. Trente autres Japonais ont été trouvés près de la route de la lagune et ils ont également compté trois Raiders morts qui avaient été avec le 1er lieutenant Peatross. Cinquante Raiders avaient réussi à atteindre les sous-marins, ce qui réduisait considérablement le nombre de Raiders avec le lieutenant-colonel Carlson sur la plage. Le lieutenant-colonel Carlson a donné l'ordre de remettre le raid sur les rails.

Il a expliqué qu'ils devaient traverser l'île et s'installer près de Government House puis se retirer à travers le lagon. Le lieutenant-colonel Carlson a préparé sa force pour l'évacuation et savait quel sort elle aurait si le plan se retournait contre lui. Renfort japonais où certain d'arriver bientôt ? En échange de quelques armes, quelques fusils de tranchée et des munitions et 50 $, le lieutenant-colonel Carlson s'est arrangé avec le chef de la police de Butaritari, un natif, Joseph Miller, pour que les quatorze Raiders soient enterrés. Le lieutenant-colonel Carlson a envoyé le 1er lieutenant Lamb et deux autres Raiders pour inspecter un sloop de 40 pieds situé au large de Stone Pier.

Ils ont été accueillis par des tirs de fusil et dans le processus ont tué le marin avec une grenade à main. Le bateau prenait de l'eau et ne pouvait pas être utilisé. Les Raiders ont dû utiliser leurs bateaux LCRL comme prévu initialement. Ils avaient également à leur disposition deux tangons indigènes. À 18 h 10, les sous-marins ont fait surface et se sont dirigés vers le point de rendez-vous où les sous-marins attendaient leurs signaux du lieutenant-colonel Carlson à 19 h 30.

Ils ont établi le contact à l'aide d'une lampe de poche lorsque le Sgt. McCullouh a grimpé sur un palmier. Il a envoyé des signaux pour se rencontrer à Flik Point à l'entrée sud du lagon à 23h00. Les Raiders pagayaient maintenant dans une ficelle avec un moteur sur le bateau avant. Les dix hommes du bateau LCRL à l'extrême droite voulaient pagayer seuls car ils disaient que la progression allait ralentir. Le lieutenant-colonel Carlson est un leader très démocrate approuvé. Cette décision leur coûterait la vie lorsqu'ils se sont détachés et qu'on ne les a plus jamais revus. Ni leurs noms ni leurs effectifs n'ont été relevés.


Le “Nautilus” arrive à Pearl Harbor, Hawaï le 26 août 1942 après le raid

Enfin, à 23 h 08, le lieutenant-colonel Carlson et ses hommes sont remontés aux côtés des sous-marins. Les sous-mariniers les ont aidés à embarquer avec les projecteurs allumés et les blessés étant chargés en premier. Le raid sur Butaritari avait duré 43 heures. Des décomptes ont été effectués et un décès a dû être confirmé par au moins deux Raiders.

On pense que les hommes qui larguent seuls sont montés à bord de l'USS. L'Argonaut et le lieutenant-colonel Carlson relevaient du Cdr. Haines qu'il était satisfait de tous les chiffres. Alors que les hommes du corps travaillaient frénétiquement sur les blessés, les deux sous-marins ont mis le cap sur Pearl Harbor, à Hawaï, à 23 h 58, où ils seraient accueillis en héros le 26. août 1942.


I Corps « Corps américain »

Bien que le I Corps ait été officiellement constitué en 1918 dans le cadre de l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, son histoire remonte à d'autres entités connues sous le nom de I Corps qui existaient auparavant dans l'armée américaine. Pendant la guerre de Sécession, l'armée du Potomac, alors sous le commandement du général McClellan, a été réorganisée en 4 corps par la directive du président Lincoln en mars 1862. L'un d'eux a été désigné comme I US Corps. Le général McDowell a été nommé commandant du corps. Les troupes du corps ont pris part à la bataille de Manassas (deuxième course de taureaux) et ont combattu à Antietam, à Fredericksburg, à la campagne de Chancellorsville et à la bataille décisive de Gettysburg. Ses troupes ont servi jusqu'à ce que, lors d'une réorganisation ultérieure de l'armée du Potomac, ses divisions épuisées soient consolidées et transférées au V Corps et qu'elles soient inactivées avec la réduction de cette armée au 3 Corps.

Un autre I Corps a été activé en 1898 au Camp Thomas, Chickamauga, Géorgie, immédiatement après que les États-Unis aient déclaré la guerre à l'Espagne. Le 31 juillet 1898, sous le commandement du major-général John R. Brooke, des éléments du I US Corps sont débarqués à Anayo pour participer à la campagne de Porto Rico. La force a avancé à Guayam, où elle a engagé les Espagnols le 5 août 1898. Une avance à Cayey a suivi en préparation d'une attaque majeure cependant, avant qu'elle ne soit lancée, l'armistice a été consommée.

À la suite de la déclaration de l'état de guerre avec le gouvernement impérial allemand le 6 avril 1917 et de l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, l'armée a été chargée d'agrandir les 165 000 hommes de l'armée régulière d'avant-guerre dans un énorme force de combat. Des unités de la Force expéditionnaire américaine ont été expédiées en France dès qu'elles sont devenues disponibles. Avec l'accumulation est venue l'organisation de ces unités de la taille d'une division en une armée américaine. Entre le 15 et le 20 janvier 1918, le quartier général du Ier corps d'armée est organisé dans l'armée régulière à Neufchâteau, en France. Assisté du XXXIIe corps français, le quartier général est organisé et entraîné. Le 20 janvier 1918, le major-général Hunter Liggett prend le commandement du Corps, qui se compose alors des 1re, 2e, 26e, 41e et 42e divisions, rejointes en février 1918 par la 32e division à son arrivée en France.

Dans la période de février à juillet 1918, l'armée allemande a lancé une série de 4 offensives majeures destinées à assurer la victoire avant que toutes les ressources et la mobilisation de la nation américaine puissent être utilisées. L'offensive finale, commencée le 14 juillet 1918, a effectué une traversée de la Marne à proximité de Château-Thierry, mais les lignes alliées ont tenu et une victoire ennemie majeure a été évitée. Pendant cette période, le I US Corps était actif dans la défense. Du 4 juillet au 18 juillet 1918, il occupe 2 secteurs défensifs : l'Ile de France et la Champagne-Marne.

Après la défaite de ces offensives allemandes, le 1er corps d'armée reçoit sa première mission offensive et du 18 juillet au 6 août 1918, il participe à l'opération Aisne-Marne. L'offensive a entraîné la réduction des saillants les plus critiques enfoncés dans les lignes alliées faites par les offensives allemandes. Après une brève période dans les secteurs défensifs de Champagne et de Lorraine entre le 7 août et le 11 septembre 1918, le Corps participe à l'attaque de Saint-Mihiel. L'offensive y a réduit le saillant allemand pendant les 4 jours qui ont suivi son lancement le 12 septembre 1918. Là, le Corps a connu une autre période dans le secteur défensif lorrain alors que la préparation avançait pour ce qui devait être la dernière offensive alliée de la guerre. Le 26 septembre 1918, les troupes du Corps ont commencé l'attaque vers le nord qui a ouvert l'offensive Meuse-Argonne. De ce jour jusqu'au 10 novembre 1918, le I Corps n'a cessé de progresser dans l'opération qui a brisé la volonté de résistance allemande. Après l'Armistice, le Corps entreprend une mission d'entraînement en France et y est engagé jusqu'à sa démobilisation le 25 mars 1919.

Pendant la période de ses services pendant la Première Guerre mondiale, le Corps a reçu 7 honneurs de bataille pour ses engagements. A plusieurs reprises il lui avait assigné les divisions américaines suivantes : 1er, 2e, 3e, 4e, 5e, 6e, 26e, 28e, 32e, 35e, 36e, 41e, 43e, 77e, 78e, 80e, 82e, 90e, 91e , et 92e. De plus, les 62e, 167e et 5e divisions de cavalerie de l'armée française étaient également sous son contrôle à plusieurs reprises.

Dans l'entre-deux-guerres, les insignes d'unité et l'écusson d'épaule distinctifs du Corps ont été adoptés en 1922, lorsque l'armée a désigné l'insigne « Bulls-eye » pour le personnel du quartier général du Corps. Également au cours de cette période, le quartier général du XX Corps a été constitué pour la première fois le 15 août 1927 dans l'armée régulière. Il a été rebaptisé le 13 octobre 1927 en tant que quartier général du I Corps.

Alors que les signes d'une autre guerre mondiale devenaient plus distincts, les États-Unis ont commencé l'expansion de l'armée à la fin de 1940. Le I Corps a été activé le 1er novembre 1940 à Columbia, en Caroline du Sud. Il a été rebaptisé le 1er janvier 1941 en tant que quartier général du Ier corps d'armée. Dans les 9 qui ont suivi son activation, le Corps a supervisé l'entraînement et s'est engagé dans des manœuvres à grande échelle. Le 6 juillet 1942, le général de corps d'armée (alors major général) Robert L. Eichelberger a pris le commandement du corps, qu'il était destiné à diriger pendant la majeure partie de son service dans le Pacifique Sud. À l'été 1942, le Corps est envoyé en Australie. Il a été rebaptisé le 19 août 1942 en tant que quartier général du I Corps et fermé dans la région de Rockhampton, en Australie, le 17 octobre 1942. Le Corps se composait à cette époque de la 41e Division, d'un petit nombre de troupes du Corps et de la 32e Division, de quels éléments étaient engagés dans la défense désespérée de la Nouvelle-Guinée britannique.

Passant de la défensive et mettant ainsi fin à la menace d'une invasion australienne, le I Corps a commencé à s'efforcer de repousser les Japonais. Avec des forces pitoyablement réduites, la 32e division et le 163e régiment d'infanterie de la 41e division, l'offensive a été lancée à travers les montagnes Owen Stanley torturées et couvertes de jungle de la Nouvelle-Guinée. Cette force, augmentée plus tard par la 7e division australienne (renforcée), a combattu un ennemi tenace dans des conditions météorologiques et de terrain qui ont vraiment mis à l'épreuve la détermination humaine. Du 19 novembre 1942, date du début de l'offensive, jusqu'à la chute de Buna sur la côte nord de l'île le 22 janvier 1943, le I Corps avança lentement dans une campagne qui fut la première victoire alliée contre l'armée japonaise et pour laquelle le Corps a reçu la mention d'unité distinguée. Cette victoire marqua le tournant de la guerre terrestre contre le Japon.

Après la campagne, le Corps est retourné à Rockhampton, en Australie, où il s'est engagé dans l'entraînement des forces commençant à arriver dans cette région pour les campagnes à venir qui devaient se terminer avec la capitulation du Japon. De février 1943 à mars 1944, le Corps se préparait pour sa prochaine mission. Cette mission était la capture de Hollandia sur la côte nord de la Nouvelle-Guinée néerlandaise. Les unités affectées au corps pour cette tâche étaient les 24e et 41e divisions d'infanterie.

Le groupe de travail s'est établi à terre après un assaut amphibie réussi le 19 avril 1944 et a commencé la réduction des forces japonaises dans cette région pour l'établissement ultérieur de bases aériennes là-bas. La bataille fut vicieuse. Les jungles et les marécages se révélèrent autant ennemis que les Japonais, et ce n'est que le 6 juin 1944 que la zone fut sécurisée. L'ensemble de la 18e armée japonaise a été coupée de ses bases par la stratégie du saut en l'air, dont l'opération faisait partie. À la suite de cette campagne, le Corps a ordonné la saisie de l'île de Biak, qui a été sécurisée le 24 juin 1944, pour compléter les avancées nécessaires à l'invasion ultérieure des îles Philippines.

Le 27 juin 1944, le I Corps qui avait servi pendant la Première Guerre mondiale a été reconstitué dans l'armée régulière en tant que quartier général, I Corps. Sa lignée et ses honneurs ont été simultanément consolidés avec ceux du quartier général actif, le I Corps. L'unité consolidée a été désignée comme quartier général, I Corps. Le 20 août 1944, le général de division Innis P. Swift succéda au général Echelberger en tant que commandant du corps d'armée lors de la prise de commandement de la 8e armée par ce dernier.

Le 9 janvier 1945, le I Corps a débarqué avec succès sur la côte du golfe de Lingayen dans le nord de Luzon, aux Philippines, avec pour mission d'établir une base pour les opérations futures au nord et de refuser à l'ennemi l'accès nord à la mer de Chine. Au cours d'une course soutenue de 34 jours, qui couvrait 100 milles, le corps traversa le centre de Luzon et sépara ainsi les forces japonaises du nord de celles du sud de Luzon. Ce faisant, le Corps a rencontré et détruit les forces blindées que l'ennemi possédait. Suite à cet accomplissement, le Corps a tourné vers le nord et a commencé la réduction systématique des positions ennemies dans le terrain accidenté et sauvage à l'approche de la vallée de Cagayan. Les Japonais avaient qualifié leurs défenses dans cette zone d'« impénétrables », mais les troupes du Corps les ont écrasées. La percée dans la vallée a été suivie d'une exploitation rapide qui a conduit le Corps jusqu'à la côte nord. Cette avance a couvert 200 milles en un peu plus de 100 jours. Il a éliminé la résistance ennemie efficace dans le nord de Luzon.

Au début de juillet 1945, sous la direction de la Sixième armée, le I Corps commença la planification destinée à accomplir l'invasion de Kyushu, l'île la plus méridionale du Japon. Cette planification a pris fin le 14 août 1945 avec l'accord japonais de capitulation en vertu des dispositions de la déclaration de Potsdam. Des plans ont ensuite été dressés pour le rôle que le Corps devait jouer dans le mouvement vers le Japon et l'occupation qui s'ensuivit.

Pendant la lutte dans le Pacifique, le Corps avait participé à des actions qui ont arrêté le mastodonte japonais, l'ont repoussé et ont accompli sa défaite complète. A divers moments au cours des 2 ans et demi où il fut en action, les divisions suivantes lui furent rattachées ou affectées : 6e, 8e, 9e, 24e, 25e, 30e, 32e, 33e, 37e, 41e, 43e, 77e , 98th, 2nd Marine, 7th Australian, et des éléments de la 11th Airborne. Le Corps a reçu des honneurs de bataille pour sa participation à 3 campagnes majeures : Papouasie, Nouvelle-Guinée et Luzon.

Le 19 septembre 1945, le Corps, avec la 33e Division assignée, a quitté le golfe de Lingayen pour le Japon, débarquant sur l'île de Honshu 3 semaines après la capitulation officielle, le 25 septembre 1945. D'autres unités du Corps ont suivi et se sont vu attribuer des zones de responsabilité. Il s'en est suivi une période au cours de laquelle les conditions de la cession ont été supervisées et appliquées.Les installations et le matériel militaires japonais ont été saisis, les troupes ont été désarmées et démobilisées et les moyens de guerre éliminés. Les multiples tâches de l'occupation comprenaient la conversion de l'industrie, le rapatriement des ressortissants étrangers et la supervision des caractéristiques complexes de toutes les phases du gouvernement japonais, y compris l'économie, l'éducation et l'industrie.

Du 15 novembre 1945 au 1er février 1948, le Corps était commandé par le général de division Roscoe B. Woodruff. La mission purement professionnelle étant accomplie, les troupes du Corps se sont davantage tournées vers l'entraînement militaire et les exercices sur le terrain destinés à les préparer au combat. À cette époque, le corps était composé des 24e et 25e divisions d'infanterie, qui ont été déployées respectivement à Kyushu et à mi-Honshu. Le général de corps d'armée (alors major général) Joseph M. Swing a pris le commandement du corps en février 1948, pour être remplacé par le lieutenant général (alors major général) John B. Coulter en février 1949. Le 28 mars 1950, le corps a été officiellement inactivé en Japon.

Le corps n'a eu qu'une courte période d'inactivité, car avec l'entrée des troupes américaines en Corée, ce devait être à nouveau le « premier ». Le I Corps a été réactivé à Fort Bragg, Caroline du Nord le 2 août 1950 et des éléments avancés du quartier général ont pris leur place dans le périmètre de Pusan ​​le 27 août 1950. Le quartier général, désigné « Task Force Jackson », a pris le contrôle de la I République de Corée. Corps, l'équipe de combat du 21e régiment et l'équipe de combat du 3e bataillon du 9e régiment d'infanterie. Le 12 septembre 1950, sous le commandement du lieutenant-général (alors major-général) Frank W. Milburn, le corps est devenu opérationnel.

Quatre jours plus tard, le Corps a participé à l'attaque qui devait marquer le changement de la fortune américaine. Depuis le périmètre de Pusan, les troupes du Corps ont poussé vers le nord contre l'opposition ennemie en ruine pour établir le contact avec les forces de la 7e division d'infanterie qui se dirigeaient vers le sud depuis la tête de pont établie par les débarquements amphibies à Inchon. Des éléments majeurs de l'armée nord-coréenne ont été détruits et coupés dans cette pénétration agressive. La liaison a été effectuée au sud de Suwon le 26 septembre 1950. L'offensive s'est poursuivie vers le nord, après Séoul, et à travers le 38e parallèle le 1er octobre 1950. L'élan de l'attaque a été maintenu, et la course vers le nord La capitale coréenne, Pyongyang, a pris fin le 19 octobre 1950 lorsque des éléments de la 1re ROK et de la 1re Division de cavalerie sont entrés dans la ville.

L'avance a continué, mais contre une résistance croissante de l'ennemi. Le 25 octobre 1950, les premiers prisonniers chinois sur le front de la 8e armée sont capturés par les troupes du Corps. À la fin du mois d'octobre 1950, la ville de Chongju, à une quarantaine de kilomètres de la frontière de la rivière Yalu en Corée du Nord, avait été prise.

La nature du conflit changea soudainement le 27 novembre 1950 lorsque des attaques chinoises massives furent lancées contre les troupes du Corps. La force écrasante de ces assauts massifs a forcé le retrait des forces amies. Des actions vaillantes, des exemples innombrables d'intrépidité personnelle et l'utilisation habile de toutes les forces et agences du corps ont permis d'effectuer le retrait. Les Chinois ont attaqué face à d'énormes incendies, apparemment indifférents au nombre de leurs victimes. Les forces amies ont pu retirer une grande partie de leurs approvisionnements. Ce qui ne pouvait pas être enlevé a été détruit pour empêcher son utilisation par l'ennemi.

Au début de 1951, Séoul tomba pour la deuxième fois aux mains des communistes. Suite à la mise en place de défenses au sud de la capitale, les forces des Nations Unies ont repris l'offensive. Le 15 janvier 1951, le Corps attaquait au nord, Séoul fut à nouveau libérée le 14 mars 1951. L'élan de cette attaque porta à nouveau le Corps sur le 38e parallèle.

Alors que les troupes du Corps approchaient du « Triangle de fer » formé par les villes de Chorwon, Kumhwa et Pyonggang, un centre vital d'approvisionnement et de communication de l'ennemi, la résistance communiste augmentait. Le 22 avril 1951, l'ennemi reprend l'offensive. Les attaques ont de nouveau été marquées par des masses d'hommes jetés contre les positions du corps sans tenir compte des pertes. Ces attaques fanatiques ont été contrées par le retrait contrôlé des troupes amies, selon des plans préétablis, vers des positions défensives préalablement préparées. À chaque position, les pertes maximales ont été infligées à l'ennemi et l'utilisation la plus avantageuse a été faite de la puissance de feu, puis les forces de l'ONU ont été déplacées vers la ligne de phase suivante avant d'être envahies par l'ennemi.

Cette tactique a été couronnée de succès et l'élan de l'offensive communiste a été absorbé. Il a été arrêté avant Séoul, puis ses forces épuisées ont été repoussées par la contre-offensive des Nations Unies qui a transporté les troupes du Corps au nord de la rivière Imjin, vers les positions qu'elles devaient occuper avec une légère modification jusqu'à ce que l'accord d'armistice soit conclu plus que 2 ans plus tard. La ligne est stabilisée le 27 mai 1951.

Les pourparlers de paix commencèrent en juillet 1951 et l'action le long du front fut légère pendant le reste de l'été. Le lieutenant-général (alors major-général) John W. O'Daniel a pris le commandement du corps en juillet 1950. En octobre 1950, l'opération « Commando » a été lancée dans le but d'améliorer les positions défensives du corps dans les environs de Chorwon et de permettre L'ONU oblige à développer la ligne ferroviaire de Séoul à Chorwon à Kumwha. Les missions de l'offensive ont été accomplies et l'action pour le reste de l'année a continué la lumière.

Alors que la période allant de la fin de 1951 jusqu'à l'accord et à la signature de l'armistice en juillet 1953 n'a pas vu de batailles étendues sur de vastes zones ou de grands mouvements offensifs, toute la période a été une intense activité militaire. Avec la relative stabilité des lignes de combat est venue la nécessité de construire des fortifications semi-permanentes. Au fur et à mesure que le potentiel d'artillerie de l'ennemi augmentait, les troupes du Corps ont été forcées d'augmenter la force de ces positions. Ce travail n'a jamais été complètement fait. Les tirs ennemis ont réduit de nombreux bunkers qui ont dû être reconstruits, le dégel consécutif au froid a affaibli les emplacements qui ont dû être réparés, des routes pour permettre l'accès aux chars et des positions sous lesquelles ils pourraient tirer directement sur les positions ennemies ont dû être construites.

En plus de ce travail était la nécessité toujours présente de patrouilles agressives pour localiser et détruire l'ennemi, capturer des prisonniers et masquer les positions et activités amies des communistes. Ces patrouilles indispensables ne devaient pas recevoir une publicité bien méritée, mais pour les hommes qui devaient y participer, elles représentaient un combat d'une nature intense et extrêmement dangereuse.

Les principaux engagements offensifs de la période étaient généralement des attaques et des raids objectifs limités des troupes du I Corps pour maintenir l'ennemi à l'écart des éléments de terrain proches de la ligne principale de résistance, pour empêcher l'accumulation de l'ennemi et pour maintenir les troupes dans une attitude agressive. Les principaux engagements défensifs étaient des efforts pour tenir des avant-postes situés devant les positions de défense du Corps et destinés à protéger les positions principales. Ces efforts ont été faits avec de graves handicaps, car ces positions étaient souvent éloignées dans le "no man's land" et plus faciles d'accès à l'ennemi attaquant qu'au renfort et à la contre-attaque amis.

Dans certains cas, ils ont dû être évacués en raison du coût de les tenir contre les intentions évidentes de l'ennemi pour les gagner à tout prix. Dans ces circonstances, les avant-postes ne pouvaient plus être considérés comme ayant une valeur tactique. Ils avaient survécu à leur fonction d'alerte précoce et de retardement des attaques ennemies sur la ligne principale de résistance. Un engagement constant dans des missions offensives ou défensives mineures, un entraînement continu de toutes les unités et une alerte continue - ceux-ci ont caractérisé les activités après la fin de l'automne 1951.

Pendant 3 semaines, à partir des derniers jours de décembre 1951, les communistes tentèrent en vain d'arracher des positions près de Tumae-ri à la 1ère division ROK déterminée. Ces efforts ont coûté environ 7 000 victimes ennemies. En juin 1952, une attaque de 10 jours contre les avant-postes de la 45e division d'infanterie a également été repoussée.

Le 28 juin 1952, le général de corps d'armée (alors major général) Paul W. Kendall a pris le commandement du corps. Les patrouilles agressives se sont poursuivies. Le bilan des attaquants ennemis augmentait régulièrement comme preuve pour l'ennemi que les tentatives de pénétrer la ligne principale de résistance du corps étaient vaines, mais il ne semblait pas y avoir de considération pour le coût terrible.

Septembre 1952 a commencé avec de nouvelles attaques ennemies contre les avant-postes qui protégeaient la ligne principale. Les attaques ennemies allant jusqu'à la taille d'un régiment contre des garnisons composées d'un peloton et d'une compagnie ont été repoussées sans exception par les fantassins déterminés du corps, aidés par l'habileté de leurs tankistes, artilleurs et troupes de service. Combattre le travail d'équipe du plus haut niveau, déclenché par la bravoure individuelle et unitaire et le dévouement au devoir, s'est avéré supérieur à ces attaques fanatiques des hordes communistes. Les noms de Bunker Hill, The Hook, Kelly, Old Baldy, Nori et Pork Chop étaient synonymes de bravoure des hommes du I Corps. Tout le long du front, l'ennemi est repoussé avec des milliers de victimes.

Le 23 janvier 1953, la première grande action de l'année est initiée par un raid de fantassins agressifs de la 1re Division ROK contre les positions ennemies de Big Nori. Les mois suivants ont vu de nombreux raids de ce type, qui ont harcelé l'ennemi, capturé des prisonniers et détruit des ouvrages défensifs. À partir de mars 1953, les communistes attaquaient continuellement les avant-postes du Corps. Au cours de ce mois, les troupes d'Old Baldy ont été retirées, sur ordre du Corps, après avoir fait payer un prix énorme en pertes à l'ennemi.

Le 10 avril 1953, le lieutenant-général (alors major-général) Bruce C. Clarke, qui devait assister le corps pendant le reste de ses combats, prit le commandement du général Kendall. Les combats sur les avant-postes se sont poursuivis. La 7e division d'infanterie s'est arrêtée vague après vague de Chinois lancés contre Pork Chop. Les troupes de la brigade turque, attachées à la 25e division d'infanterie, défendant les avant-postes nommés « Berlin », « Vegas », « Carson » et « Elko » ont combattu férocement au corps à corps avec l'ennemi. Ils ont reçu l'ordre d'évacuer tout sauf la position de Berlin à la fin du mois de mai 1953. La Division du Commonwealth a éjecté les Chinois après leur assaut sur le Crochet. Les troupes de la 1re Division ROK ont reçu l'ordre de quitter les positions sur Queen, Bak et Hill 179 lorsque de lourds assauts ennemis ont privé les positions de leur valeur tactique. Les derniers jours des combats ont vu la 7e division d'infanterie se retirer de Pork Chop et la 1re division de marine a ordonné d'évacuer les positions de Berlin pour la même raison.

Les négociations de trêve, en cours depuis 2 ans, ont pris fin avec la signature de l'accord d'armistice à 10 heures le 27 juillet 1953. Selon les termes de l'accord, il est entré en vigueur 12 heures plus tard et a nécessité le retrait de Troupes du corps de 2 000 de la ligne de démarcation entre les forces opposées. Le mot est passé aux plus bas échelons du Corps et les tirs ont cessé quelques minutes avant l'heure historique. Lorsqu'ils se rendirent compte que les combats étaient trop étendus parmi les soldats de première ligne, ils sortirent lentement de leurs bunkers, non pas d'une humeur exaltée comme on aurait pu s'y attendre, mais en sachant qu'une autre phase de la guerre avait été atteinte et comprendre que la trêve représentait un cessez-le-feu temporaire exigeant le maintien de l'attitude d'alerte et de disponibilité du passé.

Les anciennes positions ont été démantelées pour récupérer le bois, le fil, les sacs de sable et d'autres matériaux de fortification nécessaires sur la nouvelle ligne. Les troupes retournèrent à la nouvelle position de combat principale et commencèrent le dur travail de préparation pour faire face à la menace d'un autre assaut communiste. La zone démilitarisée, s'étendant sur 2 000 mètres de part et d'autre de la ligne de démarcation, devait être balisée et les voies qui la traversaient devaient être déminées et débarrassées des obstacles. Les installations d'approvisionnement et de service ont dû être déplacées, des routes vers les nouvelles zones ont dû être construites et de nouveaux plans ont dû être élaborés. À mesure que ces activités s'amenuisent, la formation des remplaçants et le recyclage constant des unités ont pris une importance croissante.

Les principales unités américaines qui ont servi dans le I Corps dans le conflit coréen étaient le 1er de cavalerie, le 1er de marine, le 2e d'infanterie, le 3e d'infanterie, le 7e d'infanterie, le 24e d'infanterie, la 25e d'infanterie et les 45e divisions d'infanterie. D'autres membres des Nations Unies ayant combattu aux côtés de ces unités américaines étaient la 1 Division du Commonwealth, composée de troupes britanniques, canadiennes, australiennes, néo-zélandaises et indiennes, les divisions d'infanterie de la capitale, 1re, 7e et 9e de la République de Corée et plus petites. unités, intégrées dans les divisions américaines, représentant les Philippines, la Belgique, la Thaïlande, la Grèce, la Turquie, les Pays-Bas, la France, la Colombie et l'Éthiopie. Ainsi, le I Corps a obtenu son succès en tant qu'unité alliée.

Le 12 septembre 1953, le I Corps a accompli 3 ans de service dans le conflit coréen. Il a vu les jours les plus sombres du périmètre de Pusan ​​céder la place à l'exaltation d'une course victorieuse presque jusqu'au Yalu. Il absorba l'offensive générale qui marqua l'intervention des Forces communistes chinoises dans le conflit, et poussa plus tard ces forces hors de Corée du Sud. À la suite de cette campagne, il a de nouveau été appelé à endiguer le flot d'attaquants chinois alors qu'ils montaient leur deuxième et dernier effort majeur pour chasser les forces des Nations Unies de Corée. Après une action retardatrice magistralement menée, les troupes du I Corps se sont de nouveau tournées vers l'offensive et ont conduit vers le nord jusqu'à ce qu'elles soient arrêtées par la demande communiste d'entamer les « pourparlers de trêve ». Dans la guerre stabilisée qui a suivi, les troupes du Corps ont reçu l'ordre de tenir leurs positions. C'est ce qu'ils ont fait. L'ennemi n'a jamais pu pénétrer la ligne principale de résistance du corps malgré ses efforts désespérés pour le faire.

Le I Corps est resté en Corée après l'Armistice. Il a été réorganisé et rebaptisé le 1er décembre 1967 en tant que quartier général et compagnie de quartier général, I Corps. En 1971, le I Corps a été réduit à zéro, restant sur les listes actives, mais effectivement inactivé. En 1982, la Troisième armée de la République de Corée avait complètement pris le contrôle de la zone de responsabilité anciennement détenue par le I Corps. Il devait ensuite déménager aux États-Unis, pour avoir son siège à Fort Lewis, Washington.


Y a-t-il déjà eu une mission de guerre où le personnel a reçu l'ordre de se rendre une fois la mission terminée ? - Histoire

Les guêpes à Foster Field au Texas
par United States Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes
WASP Joann Garret à Avenger Field (septembre 1943)
par United States Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

Filles vengeurs

Assis dans le cockpit d'un avion militaire PT-19, Joann Garrett était prêt à voler. Elle était l'une des 1 074 femmes qui ont servi dans les Women Airforce Service Pilots, ou WASP, pendant la Seconde Guerre mondiale. Les WASP ont suivi un programme de formation rigoureux à Avenger Field au Texas, puis ont participé à des missions militaires sans combat à travers les États-Unis pendant la guerre, telles que le convoyage d'avions d'usines à des bases et des avions d'essai en vol. WASP Joann Garrett a piloté des avions bimoteurs B-26 et des avions de transport C-60 sur les bases aériennes de l'armée au Texas et au Kansas au service de son pays. Se référant à elles-mêmes comme « Avenger Girls », les femmes pilotes de l'armée de l'air étaient des super-héros de l'aviation. Elles ont été les premières femmes à voler pour l'armée américaine, ouvrant la voie à un service égal des femmes dans l'US Air Force.

Les guêpes quittant leur navire, le Pistol Packin Mama (1944)
par l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

La Seconde Guerre mondiale et le début des WASP

Des femmes pilotaient des avions depuis le début du XXe siècle, comme Bessie Coleman, la première femme pilote afro-américaine et amérindienne, et Amelia Earhart, la première femme à traverser l'océan Atlantique en solo. Lorsque les États-Unis entrèrent dans la Seconde Guerre mondiale en décembre 1941, l'armée avait besoin de plus de pilotes pour les tâches domestiques, telles que les essais en vol et le convoyage d'avions, afin d'envoyer des pilotes de combat masculins à l'étranger pour combattre dans les efforts des Alliés sur les théâtres européens et du Pacifique. Le gouvernement américain avait créé le programme de formation des pilotes civils dans les collèges et les écoles de pilotage à travers le pays en 1938, permettant aux jeunes hommes et même à quelques femmes d'acquérir du temps de vol et de l'expérience. Cependant, ce n'est que lorsque deux autres femmes aviatrices pionnières ont officiellement fait pression pour des programmes officiels affiliés à l'armée que davantage de femmes ont commencé à s'entraîner et à servir de pilotes dans l'effort de guerre.

Nancy Harkness Love et Jacqueline Cochran (vers les années 1940)
par l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

Le programme Women Airforce Service Pilots a été créé en 1943 en combinant deux programmes de pilotes civils distincts mais liés pour les femmes au sein des Army Air Forces. En 1942, la pilote Nancy Harkness Love a créé le Women's Auxiliary Ferrying Squadron (WAFS), dans lequel un petit nombre de femmes pilotes ont transporté des avions militaires des usines vers les bases aériennes de l'armée. La pilote Jacqueline Cochran a également obtenu l'approbation militaire pour créer le détachement d'entraînement au pilotage féminin (WFTD) afin de former des classes de femmes pilotes pour servir dans des missions nationales non liées au combat. Lorsque ces deux groupes ont fusionné pour former les WASP à l'été 1943, Cochran a dirigé le programme et Love a été à la tête de la division de convoyage. Bien que l'armée américaine ait approuvé le programme Women Airforce Service Pilots, les WASP détenaient toujours officiellement le statut civil.

Betty Gillies (vers 1942)
par l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

Betty Gillies a été la première femme à suivre une formation de pilote avec l'escadron féminin de ferry auxiliaire et à obtenir son diplôme dans la première classe de WASP. Elle et Nancy Harkness Love sont devenues plus tard les premières femmes à piloter et transporter la forteresse de bombardiers Boeing B-17. Gillies avait plus de 1 000 heures de vol en 1942, beaucoup plus d'heures que ce que la plupart des pilotes masculins avaient acquis. Les femmes acceptées dans le programme WASP avaient toutes une expérience de vol et venaient d'horizons divers. WASP Adaline Blank (43-W-8), une ancienne acheteuse adjointe, a écrit à sa sœur au cours de son premier mois du programme : « Il y a des vendeuses, des étudiantes, des professeurs, des sténographes. Tous les types et toutes les tailles, mais nous avons tous cela en commun ---- nos cœurs sont dans le vol, alors quoi qu'il arrive, rien d'autre n'a d'importance.

Formation WASP à Avenger Field

La formation WASP était rigoureuse et très similaire à la formation des cadets masculins de l'AAF. Une journée d'entraînement typique à Avenger Field commençait à 6h et se terminait à 22h. Les WASP nettoyaient leurs casernes pour inspection, marchaient, puis terminaient une formation physique et d'exercices, une instruction de vol dans des entraîneurs de liaison, des avions de base ou avancés, et étudiaient la météo, la navigation, la physique, les mathématiques et les avions et moteurs, entre autres sujets. Le programme de formation WASP a duré environ 27 semaines et à l'obtention du diplôme, les pilotes étaient bien équipés pour piloter tous les types d'avions militaires.

L'obtention du diplôme WASP (1943)
par l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

Dix-huit classes de WASP ont obtenu leur diplôme pendant la guerre, soit un total de 1 074 femmes.Lors des cérémonies de remise des diplômes à Avenger Field à Sweetwater, au Texas, les WASP ont obtenu leurs ailes d'argent grâce à la directrice du programme Jacqueline Cochran.

Collage des missions WASP (1942 - 1944)
par les Archives nationales, WASP Archive/TWU, National WASP WWII Museum
Musée national d'histoire des femmes

Missions des WASP pendant la Seconde Guerre mondiale

Bien qu'ils n'aient pas servi dans des rôles de combat, les WASP ont servi dans plusieurs missions cruciales à travers les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale. Les missions étaient très dangereuses et nécessitaient la plus grande confiance et compétence.

WASP avec un avion P-51 (1943)
par l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

Le transport d'avions militaires était l'une des tâches principales des pilotes du Women Airforce Service pendant la guerre. Les pilotes ont transporté des avions nouvellement construits des usines aux bases aériennes militaires dans tout le pays pour être utilisés dans l'entraînement et le combat. À la fin de 1944, les WASP avaient transporté plus de 12 000 avions aux États-Unis, y compris des avions d'entraînement de base, des avions de chasse et des bombardiers. Les WASP Barbara Erikson London et Evelyn Sharp ont transporté des C-47 et des P-51, deux types d'avions utilisés lors de l'invasion du jour J le 6 juin 1944, un tournant majeur dans la guerre pour les Alliés.

Escadrons de cibles de remorquage WASP (1943)
par WASP Archive/TWU et US Air Force, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

Une autre mission importante des WASP était de servir sur des escadrons cibles de remorquage. Les pilotes, dont Laurine Nielson, Viola Thompson, Mary Clifford et Lydia Linder, piloteraient des avions avec des cibles en toile attachées à l'arrière pour que les étudiants masculins s'entraînent au tir au combat, tirant des munitions sur les cibles.

Les guêpes Jane Shirley et Ethel Finley enseignent aux pilotes masculins (1944)
par l'US Air Force, les Archives nationales et les Archives WASP/TWU
Musée national d'histoire des femmes

Les WASP ont même formé des pilotes masculins à l'école au sol et à la formation en vol. Jane Shirley a enseigné aux officiers masculins à Foster Field à Victoria, au Texas. Ethel Meyer Finley a enseigné aux pilotes masculins à voler à la base aérienne de l'armée Shaw en Caroline du Sud, et elle se souvient que la plupart des pilotes masculins et des officiers militaires sur les bases avaient une attitude positive envers les WASP et travaillaient bien ensemble. Elle et d'autres WASP ont subi une discrimination fondée sur le sexe, mais les WASP ont continué à accomplir leurs missions et à servir leur pays malgré ces obstacles et ces difficultés.

WASP avec un bombardier B-29 Superfortress (juin 1944)
par WASP Archive/TWU
Musée national d'histoire des femmes

Les missions WASP comprenaient également des essais en vol de tous les types d'avions militaires, tels que des bombardiers quadrimoteurs, une tâche extrêmement importante et dangereuse. En juin 1944, le même mois que l'invasion du jour J, les WASP Dora Dougherty et Dorothea Johnson Moorman testent en vol le bombardier Boeing B-29 Superfortress « Ladybird » pour le colonel Paul Tibbets. Les pilotes masculins de l'armée de l'air ont refusé de tester en vol le bombardier dans un AAB à Clovis, au Nouveau-Mexique, pensant que la mission était trop dangereuse. Le colonel Tibbets a appelé deux pilotes WASP à s'entraîner sur le B-29, puis à effectuer des essais en vol du Superfortress "Ladybird". Dougherty et Moorman ont piloté avec succès le bombardier, même en cas d'incendie du moteur pendant le vol. Le colonel Tibbets a rappelé : « Ils ont fait le travail. Et je ne sais pas comment nous aurions pu amener les gens à piloter des avions B-29 sans eux. » Il a ensuite servi sur le projet Manhattan et a piloté le bombardier B-29 Superfortress "Enola Gay" qui a largué la première bombe atomique sur Hiroshima en août 1945 à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

WASP Cornelia Fort (vers 1942)
par l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes

Certains WASP ont perdu la vie au service de leur pays. Cornelia Fort a été la première guêpe à mourir alors qu'elle était en service actif dans l'armée américaine. Avant le début du programme WASP, Fort a été témoin depuis les airs du bombardement de Pearl Harbor le 7 décembre 1941, alors qu'elle enseignait au vol civil. Elle a rejoint le WAFS en tant que deuxième femme pilote et a ensuite été affectée à des missions de convoyage. Cornelia Fort est décédé le 21 mars 1943 dans une collision d'avions à seulement 24 ans.

WASP Hazel Ying Lee (1943)
par National WASP WWII Museum et WASP Archive/TWU
Musée national d'histoire des femmes

WASP Hazel Ying Lee, la première femme sino-américaine à voler dans l'armée américaine, a servi à Romulus AAB dans le Michigan, puis s'est entraînée à la Pursuit School au Texas. Elle a également été l'une des premières femmes à piloter des avions de chasse dans l'armée américaine, comme le P-63 Kingcobras. Lors d'une mission de convoyage pour fournir des avions comme le P-63 Kingcobra à des alliés dans le cadre du programme de prêt-bail, Lee est devenue la première femme sino-américaine à mourir en service aux États-Unis. Lors de l'atterrissage de l'avion sur une base en novembre 1944, un autre avion est entré en collision avec le sien et s'est écrasé.

Parce que les WASP n'étaient pas militarisés, l'armée américaine n'a pas assuré le transport des pilotes décédés et n'a pas payé leurs funérailles. Les WASP ont travaillé ensemble pour fournir des fonds aux 38 femmes décédées alors qu'elles servaient en tant que pilotes de service de l'Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale.

Mémo du général Arnold désactivant le programme WASP (1er octobre 1944)
par Dwight D. Eisenhower Bibliothèque et musée présidentiels
Musée national d'histoire des femmes

Désactivation du WASP

Le programme WASP a été dissous en décembre 1944, huit mois avant la fin de la Seconde Guerre mondiale. C'était la seule branche du service féminin pendant la Seconde Guerre mondiale à ne pas avoir reçu de statut militaire pendant la guerre et la seule branche à être dissoute avant la fin de la guerre. Jacqueline Cochran avait poussé à la militarisation au Congrès pendant la guerre, mais malgré le soutien, le projet de loi a finalement été rejeté. Selon les historiens, l'une des principales raisons de la désactivation du programme WASP était l'opposition d'un groupe de pilotes masculins qui craignaient que les femmes pilotes prennent leur emploi après leur retour de service de combat.

Cérémonie de remise des diplômes de la dernière classe WASP (déc. 1944)
par l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales
Musée national d'histoire des femmes
Ola Mildred Rexroat et WASP Reunion (1944 et 1976)
par Musée national WASP WWII
Musée national d'histoire des femmes

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, des options limitées existaient pour les WASP. En 1948, les femmes pouvaient être transférées à Women in the Air Force, ou WAF, bien qu'elles ne puissent pas piloter d'avion. Ola Mildred Rexroat, la seule femme amérindienne à avoir servi dans les WASP, a été transférée à la WAF et a servi comme contrôleur de la circulation aérienne. D'autres WASP ont travaillé dans l'aviation en devenant pilotes commerciaux, instructeurs de vol et hôtesses de l'air. Certaines femmes ont également continué à piloter des avions pendant leur temps libre. De nombreuses femmes du programme WASP ont complètement arrêté de voler, choisissant d'autres types de travail professionnel et domestique.

Les WASP reçoivent la médaille d'or du Congrès (1er juillet 2009)
par la photo officielle de la Maison Blanche, Pete Souza
Musée national d'histoire des femmes

Se battre pour le statut militaire

Les WASP ont continué à plaider pour un statut militaire officiel. Dans les années 1970, ils ont poussé une législation au Congrès, appelant à la militarisation complète des femmes pilotes de service de l'armée de l'air. Le 23 novembre 1977, plus de 30 ans après le début du programme WASP, le président Jimmy Carter a signé la loi publique 95-202 accordant aux femmes qui ont servi comme pilotes civils de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale le statut de vétéran de la Seconde Guerre mondiale. En 2009, le président Barack Obama a signé un projet de loi pour décerner les médailles d'or du Congrès des WASP, l'une des plus hautes distinctions civiles décernées par le Congrès des États-Unis.

Brigadier-général Kristin Goodwin, major-général Jeannie Leavitt (1er février 2019)
par l'US Air Force, Kenji Thuloweit
Musée national d'histoire des femmes

L'héritage de WASP

En 1976, l'US Air Force a accepté les femmes dans le programme de formation des pilotes sur un pied d'égalité en tant que membres du service officiel. En 1993, le brigadier général Jeannie Leavitt est devenu la première femme pilote de chasse de l'USAF et la première femme à commander une escadre de chasse. En 2015, le capitaine Kari Armstrong est devenu la première femme officier d'école d'armes F-15E. Actuellement, en 2019, plus de 65 000 femmes pilotes servent dans l'US Air Force, environ 20% des membres du service actif, et les femmes représentent environ 21% des officiers de l'US Air Force.

Les femmes pilotes actuelles de l'Air Force répondent « Qu'est-ce que ça fait d'être une femme dans l'Air Force ? » Collage de guêpes pendant la Seconde Guerre mondiale (1942 - 1944)
par les Archives nationales, Betty H. Carter Women Veterans Historical Project à l'UNC Greensboro
Musée national d'histoire des femmes

Nancy Harkness Love, Jacqueline Cochran et les 1 074 femmes du programme Women Airforce Service Pilots ont courageusement servi leur pays pendant la Seconde Guerre mondiale. De 1942 à 1944, ils ont transporté plus de 12 000 avions militaires, effectué d'innombrables missions nationales et parcouru plus d'un million de miles au service de la guerre. Les WASP ont également servi leurs compatriotes américaines pendant des décennies après la Seconde Guerre mondiale en créant un héritage d'autonomisation et de réussite des femmes. Les premières femmes à voler pour l'armée américaine, elles ont ouvert la voie pour que les femmes servent également dans l'US Air Force. Les femmes des WASP, les « Avenger Girls », sont de véritables super-héros de l'histoire de l'aviation.

Crédits

Écrit et organisé par Sara Collini.

Images et sources avec l’aimable autorisation de WASP Archive, The TWU Libraries’ Woman’s Collection, Texas Woman’s University, Denton, Texas.

Musée national de la Seconde Guerre mondiale WASP, portail sur l'histoire du Texas et IMLS.

Collection de l'US Air Force, Record Group 342, Archives nationales.

Betty H. Carter Women Veterans Historical Project, Université de Caroline du Nord à Greensboro.

Projet d'histoire des anciens combattants, Bibliothèque du Congrès.

Collection Jacqueline Cochran, Bibliothèque et musée présidentiels Dwight D. Eisenhower.

Site officiel de l'US Air Force : https://www.af.mil/

Bibliographie
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Hodgson, Marion Stegeman. Gagner mes ailes: une femme pilote de service de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale. Annapolis : Naval Institute Press, 1996.

Joyeux, Molly. Ailes coupées : l'ascension et la chute des femmes pilotes de service de l'armée de l'air (WASP) de la Seconde Guerre mondiale. New York : New York University Press, 1998.

Noggle, Anne. Pour Dieu, le pays et le frisson de celui-ci : femmes pilotes de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale : portraits photographiques et texte. Station universitaire : Texas A&M University Press, 1990.

Rickman, Sarah Byrn. Nancy Love et les pilotes de ferry WASP de la Seconde Guerre mondiale. Denton : University of North Texas Press, 2008.

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Strebe, Amy Goodpaster. Voler pour son pays : les femmes pilotes militaires américaines et soviétiques de la Seconde Guerre mondiale. Westport : Praeger Security International, 2007.

Yellin, Emilie. La guerre de nos mères : les femmes américaines à la maison et au front pendant la Seconde Guerre mondiale. New York : Presse libre, 2004.


Seconde Guerre mondiale : la mission Dupont

Comme il n'y avait pas de groupes partisans ou de mouvements de résistance connus en Autriche avec lesquels s'allier et que les informations de la région de Vienne étaient de première priorité, cette zone a été choisie pour la première mission américaine. Trois volontaires du caporal autrichien prisonnier de guerre, qui avaient des maisons ou des contacts dans cette région ont été sélectionnés et l'opération DUPONT a été planifiée en utilisant leurs connaissances locales. Tous étaient au début de la vingtaine, célibataires, en excellente condition physique et mentale et désireux de participer. Il n'était pas question de leur intégrité.

Remarque : l'OSS a attribué à tous les partisans des pseudonymes américains. Des pseudonymes d'après-guerre ont été adoptés pour protéger les agents de l'OSS et les coopératives craignant des représailles.

La maison de Perkins était à St. Margarethen (50 kilos au sud de Vienne) où il nous a assuré que nous pourrions trouver refuge en cas d'urgence. Il servirait de base pour obtenir des informations dans la région de Wiener Neustadt. [Le pseudonyme d'après-guerre de Perkins était Anton Graf. Aucun de nos documents ne décrit son pseudonyme américain complet.]

Fred Grant avait auparavant travaillé pour un boucher nommé Buchleitner, à Stixneusiedel (20 km au sud de Vienne) et était fiancé à sa fille. Les deux grands-mères de cette famille, qui vivaient seules dans des maisons séparées, étaient «garanties» par Grant de fournir un siège permanent et une radio-localisation pour la mission. Encore une fois, on pouvait compter sur Buchleitner pour aider en cas d'urgence. [Le pseudonyme d'après-guerre de Grant était Felix Huppmann.]

Ed Underwood. La maison d'Underwood était à Vienne, son père était capitaine dans le corps des transmissions de la Luftwaffe, mais il était considéré comme trop dangereux et inutile d'envoyer un membre de notre groupe à Vienne proprement dite. Il avait de nombreux contacts à Vienne pour obtenir des informations et il parlait bien anglais. [Remarque : Le pseudonyme d'après-guerre d'« Underwood » était Ernst Ebbing.]

Le quatrième membre, le lieutenant J.H. Taylor, USNR, avait 15 mois d'expérience opérationnelle dans les Balkans, dont 14 sorties en territoire occupé (c'est nous qui soulignons) et était un opérateur radio qualifié.

Avec des cartes à grande échelle, des photos aériennes, des superpositions de flak et d'excellentes connaissances locales, un plan très complet a été élaboré pour tenir compte de toutes les urgences. Le point de chute était une bande de culture plate d'environ deux milles de long sur un demi-mille de large sur la frange nord-est du Neusiedler See (40 km au sud de Vienne près de la frontière hongroise). La zone était peu peuplée et bordée de terres marécageuses avec de grands roseaux, qui serviraient d'excellente couverture.

Par nécessité, il devait s'agir d'un largage « aveugle », c'est-à-dire sans comité d'accueil au sol ni feux de signalisation et sans aucun tour de passe-passe. Trois conteneurs, dont deux contenant du matériel radio en double, devaient être largués en salve suivis immédiatement par les quatre corps. La hauteur demandée était le minimum de 400 pieds afin que les goulottes soient exposées le moins de temps possible aux projecteurs et aux batteries anti-aériens dans la zone. L'obscurité de la lune était aussi une nécessité. Les quatre corps se réuniraient en imitant le sifflement d'un oiseau des marais pour se guider vers le corps n° 1, puis, conformément à la direction du vol, nous ratisserions la zone d'avant en arrière pour les conteneurs. Ce plan, qui était tout à fait anormal, en raison de conditions extrêmement dangereuses, par rapport aux largages Partisan normaux, était basé sur mon expérience personnelle précédente en tant qu'officier des opérations, Bari, et plusieurs mois d'expérience de réception au sol dans les Balkans. Avec le recul, je ne vois pas où le plan pourrait être amélioré.

En raison du mauvais temps, l'opération a été balayée tout au long de la période d'obscurité de la lune de septembre et en attendant, on a tenté de voir l'officier de briefing ou le pilote à Brindisi pour une compréhension mutuelle du plan et pour leur faire comprendre le nature totalement différente du plan. Cela n'a pas été possible et la tentative a été vivement ressentie par l'officier des opérations de Bari et, dans une moindre mesure, par le chef d'orchestre de Brindisi.

Le premier temps clair au-dessus du point précis de la période de la nouvelle lune était le vendredi 13 octobre. Les quatre membres de DUPONT plus le capitaine John McCulloch (chef, bureau germano-autrichien), qui souhaitaient se rendre en tant qu'observateur, sont partis de Bari pour Brindisi dans un camion en panne, aucun autre moyen de transport n'étant disponible.

Après avoir sorti nos parachutes et nos combinaisons, nous avons mangé un repas précipité, les Autrichiens ont revêtu l'uniforme de la Wehrmacht et nous sommes arrivés à l'avion, un Liberator nommé «R pour Roger», piloté par un équipage polonais. Le pilote parlait anglais et je lui expliquai précipitamment le plan. Comme je m'y attendais, il n'avait reçu que le point et l'heure de la chute. Trois conteneurs supplémentaires contenant des armes et des munitions pour les partisans ont dû être retirés des râteliers à bombes au dernier moment. Tout cela était dû au fait que personne n'avait informé l'équipage qui "bombardait" avec un conteneur qu'il s'agissait d'un largage sans réception, ni de partisans.

Le décollage a eu lieu à l'heure, à 19 h 15. Pendant le vol, le plan a été vérifié avec le Dispatcher et à ma grande surprise, il s'attendait à un largage « normal », c'est-à-dire des corps d'abord, suivi d'une rotation et des conteneurs puis largués au sol. des corps. Cela s'est finalement arrangé lors de l'interphone avec le pilote et nous nous sommes plus ou moins détendus. La queue a été touchée par une légère flak, ne causant aucun dommage, alors que nous traversions en territoire occupé. Underwood se souvint qu'il avait laissé ses cinq pièces d'or dans ses vêtements de GI à Brindisi. Le capitaine McCulloch a été avisé afin qu'il puisse les récupérer à son retour.

À 22 h 15, nous étions en « Running In » et étant numéro un, je pouvais voir le lac et des plaques de brouillard en dessous de nous tout en étant assis au bord du trou. Bientôt des parcelles de terre ont été vues, puis des « postes d'action » à 22h30. J'ai vu une goulotte de conteneur s'ouvrir, 'Go' s'est déclenché, j'ai vu la goulotte de Perkins s'ouvrir et alors que je tirais sur mes élévateurs pour vérifier une mauvaise oscillation, j'ai regardé en dessous et j'ai vu avec horreur que j'allais atterrir sur un toit de une maison à moins de vingt pieds au-dessous. Alors que je glissais dans cette direction, j'ai relâché les contremarches afin de descendre tout droit et j'ai à peine raté l'avant-toit, atterrissant plutôt à quelques mètres de la maison dans la cour avant. Au cours des dernières secondes, j'ai aperçu un mât radio et alors que je touchais le sol, je me souviens que la photo aérienne montrait une station de radio à l'extrémité supérieure de notre bande de deux milles. C'était ça, j'en étais sûr, et je m'attendais à une rafale de M.G. (mitrailleuse) à tout moment, j'ai emballé mon parachute et je me suis échappé.

En quelques minutes, j'ai entendu notre signal d'appel d'oiseau, nous nous sommes rendus comme prévu, avons caché nos parachutes et nos combinaisons de saut et nous nous sommes dispersés pour la recherche. À notre grand étonnement et à notre grand chagrin, notre avion est revenu et a survolé directement au-dessus de notre trajectoire précédente. En une demi-heure, nous avions trouvé le premier conteneur, grâce aux disques lumineux attachés, car la goulotte blanche était invisible jusqu'à pratiquement marcher dessus. Nous avons caché le conteneur et la goulotte dans les roseaux et avons continué à chercher. À notre plus grande horreur, notre avion est revenu à nouveau, passant à basse altitude directement au-dessus de nous. C'était pratiquement la signature de nos certificats de décès, car le radar allemand était si précis que le fait de survoler n'importe quelle zone par un avion solitaire la nuit était lié à créer des soupçons et une enquête. L'avion a tourné vers la gauche et a été capté par un projecteur suivi par la flak mais il s'est échappé par des tactiques d'évitement et a continué. Le signal « All Clear » a été entendu de Neusiedel alors que notre avion retournait enfin en Italie.

J'ai marché dans un trou dans le marais en me déchirant le genou, ce qui a rendu la marche sur un sol accidenté très pénible, mais nous avons continué à chercher toute la nuit et en désespoir de cause jusqu'à l'aube. D'une butte, nous nous sommes aventurés à regarder le lac et le marais, mais nous n'avons trouvé aucune trace des deux autres conteneurs.

À l'aube, nous avons découvert que nous avions été largués à plus d'un mile au sud de notre point de repère, et que la « station de radio » que j'ai failli toucher s'est avérée être l'atelier d'un constructeur de bateaux. Un avion de réception [de reconnaissance] a survolé à basse altitude peu de temps après, mais nous étions bien cachés dans les roseaux. En ouvrant l'unique conteneur, nous n'avons trouvé aucun équipement radio et notre mission semblait vouée à l'échec dès le départ. Nous avons discuté, à voix basse, de toutes les possibilités et avons décidé que les deux autres conteneurs n'avaient pas été largués. Rétrospectivement, Perkins, qui se tenait derrière nous dans l'avion au signal « Go », a vu un parachute s'ouvrir et dans la soute à bombes, l'un des membres de l'équipage a donné un coup de pied aux deux autres conteneurs qui semblaient être coincés. Cela expliquait les cercles et deux courses supplémentaires.Nous avons décidé de diviser la fête, en envoyant Grant et Perkins à Stixneusiedel pour prendre des dispositions pendant qu'Underwood et moi restions pour la possibilité d'une autre chute, et pour continuer à chercher dans la nuit, mon genou n'était pas apte à marcher sur une distance quelconque.

Nous avons monté la garde toute la journée mais n'avons vu qu'un vieil homme à l'atelier du constructeur de bateaux. Vaches et moutons paissaient à proximité. Nous avons cherché une nouvelle zone sans succès pendant la nuit et au réveil de mon premier sommeil en 48 heures, j'ai trouvé un serpent des marais de taille moyenne allongé à côté de mon sac de couchage.

Tôt le matin du troisième jour (16e), Grant revint de Stixneusiedel sur une bicyclette, qu'il avait cachée à une certaine distance, et s'approcha de notre cachette à travers les roseaux. Perkins restant derrière avec des ampoules aux pieds. Nous sommes partis à 17h00 à travers les roseaux, avons récupéré le vélo et sommes partis pour Stixneusiedel à 35 km. Underwood est tombé très malade après quelques minutes, mais a continué sur un autre kilomètre à ma demande jusqu'à ce qu'il ne puisse plus suivre. Nous l'avons laissé avec ses rations et de l'eau pour revenir et attendre à la cachette et avons continué après Neusiedel, où des milliers de travailleurs étrangers (esclaves) étaient rassemblés pour travailler sur le mur sud-est, une ligne de défense utilisant, dans cette zone, la barrières du Neusiedler See et du Leitha Gob. Continuant après Jeis, Windem, Kaisersteinbruck (un grand camp de prisonniers de guerre russe) et Wilfleinsdorf, nous sommes arrivés à la maison de Buchlietner vers 02h30 le 17.

Nous avons mangé et nous sommes couchés, mais nous avons été réveillés au bout d'une heure environ et avons demandé à partir car les troupes allemandes arrivaient dans le village. Comme c'était presque l'aube et que nous n'avions nulle part où aller, nous avons supplié de rester et avons été autorisés à nous cacher dans le grenier à foin. Le siège de l'une ou l'autre des grands-mères était impossible parce que l'une était mourante et l'autre était si faible d'esprit et enfantine qu'on ne pouvait compter sur sa sécurité. Nous avons demandé une charrette et un cheval pour aller chercher Underwood, mais Buchleitner, en raison de ses activités sur le marché noir, était suivi lorsqu'il a quitté le village avec son chariot et il n'a pas été jugé sûr dans les circonstances.

Je me suis renseigné sur la Slovaquie et j'ai découvert qu'une des filles, Annie, avait une camarade de classe à l'Institut de céramique de Vienne, qui rentrait chez elle chaque week-end dans le quartier même où les partisans étaient actifs. Annie, qui se rendait tous les jours à Vienne, a indiqué que la jeune fille était disposée à transmettre un message à la mission du lieutenant Holt Green via les partisans de sa région d'origine. Le message a été écrit rapportant notre atterrissage en toute sécurité sans radio et a demandé qu'une radio nous soit larguée à un point spécifique. Malheureusement, la 15e armée de l'air bombardait fortement Vienne et s'était parfois tournée vers des cibles non militaires. Quand Annie est allée livrer le message, elle a découvert que son amie avait été tuée dans son appartement quand tout un quartier d'appartements civils a été anéanti. Il n'y avait aucune cible militaire à moins d'un mile de cette zone. Nous avons essayé sans succès d'établir d'autres contacts.

Buchleitner et sa famille étaient de fervents antinazis, comme l'étaient 80 % des habitants des environs, mais malgré quelques pièces d'or et plusieurs centaines de marks, il souhaitait que nous repartions. C'était la première manifestation de la peur se transformant en terreur, que nous devions voir plusieurs fois plus tard.

Pendant ce temps, Grant et Perkins étaient allés à St. Margarethen, revenant via notre cachette près de Neusiedel pour récupérer Underwood, mais ils n'ont pas pu le trouver.

Perkins, Grant et moi sommes partis dans la soirée du 19 octobre pour Hornstein (41 km) afin de contacter un propriétaire de café ami de Buchleitner, nommé Lasacovitch, un Croate, connu pour être un antinazi fort. Le mot a été laissé à Underwood de se rendre à St. Margarethen s'il arrivait. En raison de la distance à parcourir, nous avons tenté notre chance et utilisé des routes secondaires au lieu de champs et de forêts, passant par conséquent par « Kontrols », que nous avons bluffé en disant « soldaten » et « heil Hitler ». Nous savions que les Kontrols étaient de très vieux villageois, et comme les nuits étaient absolument noires à cette époque, nous pouvions passer à côté même si c'était chatouilleux.

À l'aube, après avoir marché toute la nuit, je suis resté dans les bois à l'extérieur d'Hornstein pendant que Perkins et Grant contactaient Lasacovitch, qui les informait qu'il venait de rentrer d'une peine de prison et qu'il avait un « invité permanent » de la Gestapo chez lui. Il ne pouvait suggérer personne d'autre assez digne de confiance pour une cachette permanente. Perkins et Grant se sont rendus à Stinkenbrunn et dans un autre village en contactant diverses références, mais tous n'étaient pas disposés à nous garder en permanence, même s'ils étaient tout à fait sympathiques et prêts à être hospitaliers pour une nuit. Nous nous sommes retrouvés dans les bois au crépuscule et nous nous sommes rendus à Hornstein où nous avons passé la nuit et le lendemain chez Herr Jais. Son fils, un homme démobilisé de la Wehrmacht du front russe, était gardien de l'immense usine de munitions Blumen employant 40 000 personnes, la plus grande du Reich. (Au cours de mon briefing avant de quitter l'Italie, la 15e Armée de l'Air m'a assuré et « prouvé » avec des photos aériennes que Blumen avait été complètement détruit.) D'autres excellentes cibles bien que plus petites ont été décrites et notées. À cette époque, d'excellents renseignements avaient été collectés, y compris les dommages causés par les bombes et les cibles dans et autour de Vienne, ainsi que des données politiques et économiques. La sœur de Jais, une femme d'âge moyen, a pleuré et est presque devenue hystérique lorsque je lui ai été présentée comme un officier américain. Elle était exceptionnellement intelligente et a dénoncé avec véhémence les nazis. Elle m'a supplié d'envoyer chercher des parachutistes américains ou britanniques, déclarant que 90 pour cent de tous les Autrichiens aideraient. D'autres ont répété cet appel plusieurs fois plus tard. Une autre famille partageait sa maison mais elle était impatiente de nous aider d'une autre manière.

Nous sommes partis le lendemain soir (21) pour St. Margarethen à travers les Leitha Geb (collines) pour éviter deux Kontrols sévères, l'un avec du personnel de la Wehrmacht ou de la Gestapo, et sommes arrivés au domicile de Perkins vers 0200. La maison était située en face d'un ex-théâtre, qui abritait plusieurs centaines de travailleurs étrangers (esclaves), principalement des Ukrainiens, mais comprenant des Polonais, des Tchèques, des Français, des Italiens, etc., environ 25 pour cent étaient des femmes. Ils n'avaient pratiquement rien à manger et étaient les pires spécimens d'humanité que j'aie jamais vus. Ici, j'ai vu et photographié les premiers nazis avec de grands brassards à croix gammée, également des officiers de l'Organisation Todt qui dirigeaient les travaux sur le mur sud-est.

Comme nous ne pouvions pas rester en permanence chez les Perkins, Perkins et Grant ont contacté plusieurs personnes dans diverses localités, essayant de trouver une cachette permanente. Ils retournèrent à nouveau chez Buchleitner à Stixneusiedel au cours de leur voyage et trouvèrent Underwood, qui attendait sa mère de Vienne. Elle arriva le même jour et, alors que Perkins et Grant retournaient à St. Margarethen, ils comprirent qu'Underwood avait l'intention d'aller à Vienne. Il ne l'a pas fait, cependant, mais nous a rejoints chez Perkins où nous nous sommes tous cachés dans le grenier à foin.

Nous avons discuté de la situation de manière approfondie et avons décidé que la qualité et la quantité des informations collectées justifiaient de prendre des risques extrêmes pour les faire parvenir en Italie. Nous avons convenu que deux hommes resteraient dans la zone tandis que deux tenteraient de traverser la frontière yougoslave dans la région de Maribor et, avec l'aide de Partisans, contacteraient une mission alliée, évacueraient par voie aérienne vers l'Italie où le matériel serait remis, suivi immédiatement de notre retour en Autriche avec du matériel radio.

Nous avons retardé le plan ci-dessus jusqu'à ce que la mère d'Underwood puisse essayer d'obtenir la permission d'aller à Spittal près de Villach pour de courtes vacances. Une fois là-bas, elle tenterait de contacter la mission du lieutenant Milas Pavlovitch par l'intermédiaire de la famille de Steinwander, l'un des membres de la mission. Elle livrerait un message similaire à celui destiné à la mission du lieutenant Green en Slovaquie, décrivant notre situation difficile et demandant un largage radio, signalant également les cibles les plus prioritaires. Après nos quatre jours cachés dans le grenier à foin, la famille Perkins était terrorisée et le père buvait beaucoup. Ils ont dit que leurs maisons devaient être fouillées par les SS à la recherche de nourriture pour les travailleurs étrangers. Nous n'avions nulle part où aller mais en désespoir de cause nous sommes allés à Schutsen (8 km) le 25 et nous nous sommes cachés dans le grenier à foin d'un ami de Perkins, un Mathias Kaufmann (entrepreneur en maçonnerie), mais sans rencontrer notre hôte. Juste avant l'aube, Frau Kaufmann nous a réveillés et a demandé que nous partions avant l'arrivée des employés de Kaufmann. Il est alors devenu clair que Perkins avait dit aux Kaufmann que nous étions quatre soldats qui avaient raté notre train et souhaitaient seulement dormir quelques heures et être en route. Frau Kaufmann était très perturbée mais son mari a accepté que nous puissions rester jusqu'à la nuit. Ce soir-là, j'ai parlé à Kaufmann et je l'ai supplié de permettre à deux d'entre nous de rester dans son grenier à foin pendant une semaine en attendant notre départ pour la Yougoslavie si la mère d'Underwood ne pouvait pas se rendre à Spittal. Il accepta et accepta avec hésitation quelques pièces d'or. Perkins et Grant ont contacté d'autres références pour une cachette, mais sans succès. Perkins est retourné se cacher dans sa maison tandis que Grant se cachait dans la maison de la tante de Perkins (Wilfinger). Ils devaient me rapporter dans quatre jours mais devaient rester cachés autrement.
La mère d'Underwood arriva de Vienne vers le 28 octobre et rapporta qu'il était impossible d'obtenir la permission d'aller à Spittal, non pas à cause des difficultés de transport, mais parce que toutes les femmes aptes et capables devaient être disponibles pour s'enrôler dans le travail de guerre. Elle avait également tenté en vain de contacter quelqu'un dans le métro de Vienne à partir duquel nous pourrions peut-être trouver une cachette permanente. Entre-temps, nous avions entendu dire que la frontière yougoslave dans la région de Maribor était fortement gardée par les SS et que notre seule chance était de traverser la région de Villach-Klagenfurt, à plus de 300 km.

La mère d'Underwood souhaitait contacter un ami à Vienne, Eddie Gerstenberger, un pétrolier, qui avait une maison d'été près de Villach à partir de laquelle un contact direct avec les partisans pouvait être établi au-delà de la frontière. On pensait qu'il avait des connexions souterraines ou au moins qu'il avait des informations sur le métro, que nous tenions à avoir pour du matériel de renseignement. J'avais hâte de m'absenter avant l'arrivée de la neige car il gelait déjà chaque nuit mais la soif d'informations m'a poussé à demander à Kaufmann un délai supplémentaire d'une semaine. Il acquiesça et, dans l'intervalle, compléta les données sur les collines fortifiées, les fossés antichars, les barbelés et les champs de mines, les casemates, les sites d'artillerie, etc. À cette époque (1er novembre), il y avait 50 000 travailleurs étrangers et plusieurs centaines d'Hitler. Des jeunes préparant cette ligne de défense sous la direction de l'Organisation Todt et de l'EAD Il devait être terminé à la mi-janvier.

D'autres cibles importantes étaient : une usine de locomotives à Viener Neustadt, produisant une par jour, une usine de poudre à Sinsendorf, employant 2000 bières blondes Nehrmacht à Vienne, contenant tous les matériaux de guerre, une école d'artillerie, une école de flak, de nombreux aérodromes et bois, où les Allemands les combattants étaient cachés lorsque les bombardiers américains ont envahi les entrepôts de nourriture du gouvernement à Vienne, etc. Les informations économiques comprenaient : valeur réelle de la marque dans l'achat de marchandises autres que rationnées, de troc, etc.

Les informations politiques ont montré qu'environ 2% à 5% des agriculteurs et des villageois étaient de fervents nazis, 10% à 15% étaient sur la clôture et 80% anti-nazis, avec 50% d'anti-nazis enragés. À Vienne, les estimations étaient difficiles en raison du contrôle extrême de la Gestapo, mais il est sûr de dire que pas plus de 20 % étaient de puissants nazis et certainement 50 % étaient des antinazis enragés. Plus tard, les bombardements américains de cibles non militaires, en particulier de quartiers résidentiels purs et de la belle galerie d'art et de l'opéra, réduisirent les anglo-américanophiles à néant. C'était une très mauvaise psychologie et un moral positivement raidi. Le sentiment parmi les Autrichiens, en particulier les Viennois, était que les Alliés ne faisaient aucune distinction entre les Autrichiens et les Allemands, ce qui faisait plus pour étouffer les mouvements de résistance naissants que la Gestapo. Au cours des derniers mois, couplé aux histoires d'atrocités russes, il a en fait uni les Autrichiens et les Allemands comme jamais auparavant et a rendu possible un véritable Volksturn.

Plus tard, en prison, j'ai appris par d'autres agents détenus que leurs propres maisons et familles avaient été bombardées, y compris des stations de radio clandestines, malgré les demandes de vaccination pour ce bloc particulier dans une section purement résidentielle.

Les communistes viennois ont fait une excellente propagande anti-anglo-américaine en attirant l'attention sur le fait que les Russes menaient une guerre «propre» sur le champ de bataille contre le personnel militaire, tandis que les Anglo-Américains se sont concentrés sur les civils (vieillards, femmes et enfants) , leurs maisons et les institutions culturelles et artistiques. « Les Russes sont les seuls à ne pas nous bombarder.

La mère d'Underwood est retournée à Schutsen, déclarant que Gerstenberger avait accepté d'aider et, comme il partait de toute façon pour Spittal, il prendrait des dispositions et expliquerait tout à son retour dans une semaine.

Vers la première semaine de novembre, Perkins a présenté un soldat autrichien, Alois Unger. Unger était en congé avant de se rendre sur un front inconnu. Il souhaitait déserter et nous rejoindre mais je lui expliquai que c'était impossible à moins que nous ne trouvions des Partisans avec qui nous allier. Unger a déclaré qu'il avait deux amis qui aimeraient faire la même chose. Environ une semaine plus tard, il se précipita dans la nuit avec une note écrite par Grant, adressée au major Chapin, QG 2677th Regiment, Caserta, indiquant notre situation (pas de radio) et mentionnant notre intention de nous rendre en Yougoslavie. Grant a signé mon nom. Son intention était de déserter à la première occasion aux Alliés et de livrer le message. J'ai hésité à l'envoyer mais comme l'homme connaissait déjà le contenu de la note et pouvait certainement le signaler verbalement à l'officier de la Gestapo ou de la Wehrmacht le plus proche si je la détruisais, je sentais que nous ne pouvions au moins rien y perdre de plus. Comme je n'avais pas de papiers et qu'il était déjà AWOL 12 heures et qu'il avait hâte de partir, j'ai signé ma signature à l'encre sur la signature au crayon de Grant et lui ai dit de la cacher dans son insigne d'épaule de la Wehrmacht et de la recoudre. .

La Wulka, un petit ruisseau passant immédiatement derrière la propriété de Kaufmann, était élargie en un fossé antichar par plusieurs centaines de travailleurs étrangers et leurs surveillants nazis. Nous les avons observés et photographiés de près à travers une fissure dans le toit faite en faisant glisser une tuile vers le haut. Tôt un matin, j'ai cru entendre des jurons en anglais et, en faisant glisser le carreau vers le haut, nous avons vu environ 11 prisonniers de guerre britanniques travailler sur le chemin de fer sans garde sauf l'inspecteur des chemins de fer. Nous avons regardé à tour de rôle toute la journée, en attendant que l'un d'eux s'approche suffisamment pour parler sans l'inspecteur, mais l'occasion ne s'est pas présentée.

Quelques jours plus tard, cependant, ils travaillaient sur un tronçon de la voie immédiatement en dessous de notre grenier à foin et lorsque l'inspecteur est parti momentanément, nous avons attiré leur attention. Ils étaient tellement surpris qu'il leur était difficile de cacher leur excitation. Nous leur avons dit que nous étions des hommes de l'US Air Force qui avaient sauté en l'air et étaient en route pour la Yougoslavie. Ils ont offert une carte et de bons conseils. Ils ont dit qu'ils n'étaient pas mal traités, que de la nourriture supplémentaire était distribuée pour les travaux ferroviaires, que leurs colis de la Croix-Rouge arrivaient régulièrement et que, d'après ce que nous avons vu, ils ne se sont pas efforcés de travailler. Il s'agissait d'un groupe de travail d'Eisenstadt où 200 prisonniers de guerre britanniques employés de la même manière étaient logés.

Organisation Les officiers de Todt venaient tous les jours, et parfois des officiers de la Wehrmacht, pour boire le vin blanc de Kaufmann et devaient parfois être exécutés après avoir bu toute la journée. Dans presque chaque village, il y avait un groupe de prisonniers de guerre français affectés aux agriculteurs (un à un agriculteur) pour le travail de jour, retournant à leurs casernes sous surveillance chaque nuit. L'un de ces prisonniers de guerre français travaillait pour Kaufmann, et nous avons échappé de justesse à plusieurs reprises lorsqu'il est venu au grenier pour le foin. On ne pouvait pas faire confiance à tous les prisonniers de guerre français.

Au cours de cette période, deux trains de 26 voitures chacun avec environ 6 000 Juifs hongrois sont passés en route vers des lagers en Autriche. Ils n'avaient ni nourriture ni eau depuis trois jours et, lorsque la fille de Kaufmann, qui était infirmière de la Croix-Rouge, leur a pris un seau d'eau potable, les gardes (SS ou SA) ont protesté et lui ont dit que les Juifs ne méritaient pas de être traités comme des êtres humains.

Nous avons écouté la BBC et ABSIE sur la radio de Kaufmann presque tous les soirs et avons entendu comment l'Allemagne nazie s'effondrait, leurs communications étaient absolument paralysées, la Luftwaffe détruite, les pénuries critiques d'essence et de charbon, et comment les gens étaient au bord de la famine. En fait, il y avait un trafic nocturne énorme sur les chemins de fer et dans les airs, aucune pénurie de charbon du tout, un approvisionnement en essence suffisant pour tous les usages militaires, gouvernementaux, policiers et du Parti. Il n'y avait pas d'essence à usage civil privé, mais certaines voitures étaient équipées de bouteilles d'acétylène et d'autres de générateurs de charbon de bois. Les citadins étaient rationnés sur la plupart des denrées de base, mais pas sévèrement, à l'exception de la viande et du beurre, tandis que les agriculteurs en avaient en abondance.

Gerstenberger a fait savoir que toutes les dispositions avaient été prises mais a espéré que nous retarderions jusqu'à son retour immédiat car il était impatient de nous rencontrer et d'en expliquer davantage. À peu près à cette époque, une occasion s'est présentée pour nous deux d'aller avec une cargaison de machines d'une usine de roulements à billes à Vienne, qui était en cours de transport, à Feldkirch près de la frontière suisse. Underwood irait en tant qu'employé civil, et je serais enfermé dans une boîte en tant que machine. Un train spécial ne contenant rien d'autre que du personnel et des machines avait été mis en place pour le voyage, qui devait durer 36 heures. Cependant, à ce stade, Perkins en particulier, et Grant dans une certaine mesure, ont commencé à s'inquiéter de rester. Ils pensaient que si les Russes les envahissaient avant que nous puissions retourner en Autriche, il serait impossible d'expliquer leur situation à leurs ravisseurs, et [that] il y avait une forte possibilité qu'ils soient transportés en Russie en tant que prisonniers de guerre pour travailler pendant des années avant de revenir . Il a donc été décidé que tous retourneraient en Italie, mais en deux parties et routes distinctes, c'est-à-dire Perkins et Grant, avec des papiers appropriés, que nous avons établis pour convenir à l'occasion, iraient au front en Italie via Udine et tenteraient pour s'infiltrer jusqu'aux lignes américaines, tandis qu'Underwood et moi irions comme initialement prévu à travers la Yougoslavie. Cela donnerait deux chances à l'information de passer.

Vers la mi-novembre, le père d'Underwood, capitaine dans le Corps des transmissions de la Luftwaffe, est revenu à Vienne de la Haute-Silensie, où il était stationné dans un dépôt de remplacement en attente d'une réaffectation. Il est venu chez Kaufmann pour rendre visite à son fils et a immédiatement fait tout ce qu'il pouvait pour l'aider. Il a donné des cibles prioritaires supplémentaires en Obersilesia et a supplié les bombardiers alliés de frapper ce district, qui était le cœur de l'industrie lourde du Reich et avait également le plus grand pourcentage de civils nazis fanatiques. Il ne pouvait pas comprendre pourquoi d'immenses districts industriels de guerre comme Gleiwitz, Oppeln et Breslau n'avaient pas été touchés. Je pouvais seulement deviner qu'il était hors de portée pour la couverture des chasseurs anglo-américains. C'était un homme très intelligent et très bien, tout comme son fils et, je crois, un fanatique haïr les nazis.Il était avocat dans la vie civile et membre du Parti chrétien-social. Il souhaitait savoir pourquoi les Alliés n'avaient pas aidé les partisans polonais à Varsovie lorsqu'ils tentèrent désespérément mais sans succès de reprendre leur capitale en août. Il était heureux d'apprendre que les Alliés occidentaux avaient envoyé 10 à 15 avions de ravitaillement par nuit. Je lui ai dit que tout mouvement partisan autrichien sérieux pouvait s'attendre à la même aide.

Gerstenberger a téléphoné de Villach à la mère d'Underwood à Vienne pour lui dire qu'il revenait immédiatement et nous a suppliés d'attendre quelques jours de plus. Comme le temps était maintenant assez froid et que la neige avait commencé à tomber dans les montagnes, nous avons décidé de prendre un risque extrême mais court et d'aller en train de marchandises à Klagenfurt, qui était sur la ligne principale vers l'Italie. Ceci, plutôt que de marcher sur des terres, ce qui nécessiterait trois semaines et entraînerait de nombreux contacts avec des personnes étranges et inexpérimentées pour se nourrir et se loger. En conséquence, j'ai envoyé Grant à un ancien ami, Herr Baudisch, un expéditeur de train à Viener Neustadt, pour prendre des dispositions pour nous cacher pendant quelques heures jusqu'à ce que le train approprié arrive.

Grant revint la nuit suivante, rapportant que Mme Baudisch et sa fille, Erika, avaient accepté, en l'absence de son mari, de nous cacher temporairement. Il nous a donné l'adresse et une description floue de l'immeuble mais avait l'intention de nous accompagner également. Avec tout le respect que je dois à Grant, il était terriblement optimiste et enclin à surestimer la volonté des gens de coopérer et, à l'occasion, racontait quelques contrevérités plus ou moins inoffensives pour améliorer notre position. Par conséquent, lorsque le père d'Underwood nous a rendu visite quelques jours plus tard et a demandé ce qu'il pouvait faire, je lui ai suggéré de retourner à Vienne via Viener Neustadt pour vérifier les arrangements et si possible voir Baudisch lui-même au sujet des détails du train de marchandises. Il écrivit une note de Vienne, disant que tous les arrangements avaient été pris, mais que Grant n'était certainement pas allé chez Baudisch. La description de Grant de l'habitation n'était pas exacte, et Mme Baudisch et Erika ont dit qu'elles n'avaient pas vu Grant depuis que nous étions passés par là sur le chemin du front italien presque un an auparavant. Je n'avais pas douté que Grant ait été à la maison, mais lorsqu'il a été confronté à cette information le lendemain soir, il ne l'a pas nié et n'a rien dit pour se défendre. Comme il avait fait un travail merveilleux autrement, ayant fait deux fois le travail de n'importe qui d'autre, je ne l'ai pas pressé. Il avait prévu de partir dans deux nuits de plus, indépendamment de toute autre demande de retard de Gerstenberger.

Nous n'avions toujours pas de cachette permanente où retourner si nous avions la chance de passer en Italie et de revenir avec une radio, alors j'ai envoyé Grant et Perkins dans la région de Hornstein pour une dernière recherche le jour suivant. Ils devaient revenir le lendemain soir et nous trois (Grant, Underwood et moi) devions marcher toute la nuit de la nuit suivante, arrivant chez Baudisch à Viener Neustadt juste avant l'aube, avec l'intention de nous cacher pendant la journée et d'attraper le premier fret. dehors ce soir-là. Grant et Perkins devaient embarquer dans le premier train de voyageurs pour Udine et, avec leur Marsahbefehl pour le front italien, ils ne s'attendaient à aucun problème.

Le jour où Grant et Perkins sont allés à Hornstein (30 novembre), j'ai récupéré ma ceinture porte-monnaie, mon appareil photo, mes blocs de chiffrement, mon plan de signalisation et mes cristaux, que j'avais cachés près de l'avant-toit et recouverts de foin à une certaine distance de nos "terriers" et les a emballés dans un petit sac de kit. Rétrospectivement, il est facile de me reprocher de garder les blocs de chiffrement, le plan de signal et les cristaux lorsqu'aucune radio n'a été lâchée, mais nous espérions toujours en recevoir une ou en avoir une par coursier. En gardant ces appendices les plus secrets, la nouvelle radio, si elle était capturée en transit ou en vol, serait inutile à l'ennemi.

La température était bien au-dessous de zéro chaque nuit et, comme nous n'avions qu'une seule couverture mince, nous avons dormi dans tous les vêtements que nous pouvions trouver et nous nous sommes enfouis profondément dans le foin. J'avais emprunté un vieux manteau et un pantalon et les avais portés par-dessus mon pantalon et ma chemise OD avec ma veste militaire par-dessus le manteau, cependant, mon insigne de col et ma cravate noire étaient clairement visibles.

Nous sommes descendus du grenier vers 1900 comme d'habitude pour souper dans une petite pièce à côté de la crèche. Je venais de finir de me raser et j'avais malheureusement une chemise, une cravate et un manteau, mais pas ma veste de campagne. Le chien de garde a aboyé, nous avons éteint la lumière comme d'habitude (Kaufmann avait de nombreux visiteurs) et sommes restés silencieux. Nous avons entendu le portail d'entrée s'ouvrir, suivi de la porte de la maison. Au bout de quelques minutes, nous entendîmes quelqu'un venir à notre porte, mais comme il était d'usage qu'un membre de la famille vienne nous dire quand la « côte était dégagée », nous n'y pensâmes pas. Soudain, la porte s'est ouverte à la volée et huit hommes en civil se sont précipités à l'intérieur. Nous avons lutté pendant quelques secondes, mais j'ai été forcé de reculer dans le coin, j'ai été frappé à la tête avec un blackjack et alors que groggy, j'avais les bras coincés dans le dos. Mon bras gauche a ensuite été tordu vers l'arrière jusqu'à ce que l'articulation du coude se détache comme vous le feriez avec l'articulation d'une cuisse de poulet. Quatre hommes étaient sur chacun de nous, et j'ai réalisé la futilité de lutter davantage. Les coups de blackjack sur ma tête ont continué pendant que mes poignets étaient enchaînés derrière mon dos, douloureusement serrés et verrouillés avec un cadenas. La même chose avait été faite à Underwood qui était maintenu sous la table. Il saignait abondamment de plusieurs coupures à la tête. Dehors, il y avait deux autres hommes avec des mitraillettes.

Capture, Gestapo et Prison de Vienne

Dès que nous avons cessé de lutter et que nos ravisseurs nous ont bien regardés, l'un d'eux m'a dit : « Ah, ein offizier », en voyant l'insigne de mon collier. Comme je l'ai mentionné, après m'être rasé, je n'ai pas eu le temps de mettre ma veste de campagne avant d'être capturé et j'ai malheureusement été pris dans le vieux manteau et le pantalon bien que mes OD soient en dessous. C'est avec beaucoup de difficulté qu'on m'a permis d'apporter ma veste.

Nous avons été conduits au bureau du Burgermeister à Schutzen et, les bras toujours enchaînés derrière nous, nous avons reçu des gifles et des coups de pied pendant notre interrogatoire. Bien que dans les coins opposés d'une grande pièce avec nos dos tournés l'un à l'autre, nous pouvions entendre ce qui se passait à l'autre. Kriminalrat Sanitzer, qui a dirigé le raid, a procédé à l'interrogatoire et à l'intimidation. Il montra l'insigne de mon col et me demanda ce que c'était. « Hauptmann », ai-je répondu, et j'ai reçu une lourde gifle au visage coïncidant avec le mot : « falsch » (faux). Cela a été répété plusieurs fois, y compris des coups de pied, mais chaque fois que j'ai été interrogé, j'ai répété la même chose. Comme je l'ai appris plus tard, ils essayaient de me faire admettre que j'étais un civil en uniforme comme ils disaient que les Britanniques l'utilisaient fréquemment. Lorsqu'on a demandé à Underwood son nom, il a répondu "Underwood", mais après le même traitement pendant un certain temps, il a donné son vrai nom, et le Kriminalrat s'est immédiatement arrêté, disant "c'est mieux" ou des mots à cet effet, connaissant apparemment nos deux noms à l'avance. .

Tout en étant intimidé et brièvement interrogé, j'ai remarqué Herr Josef Preiler debout dans une pièce adjacente. Il était le meilleur ami de Kaufmann et nous avions eu de nombreuses discussions intéressantes. C'était un homme très intelligent qui travaillait sur des tâches administratives pour cette région du Burgenland et, comme Kaufmann, avait perdu un fils à la guerre et en avait un qui restait encore au service. Les deux ont été répertoriés par le NSDAP comme « politiquement peu fiables ». Preiler était blême et abasourdi par ce qu'il a vu et j'avais peur qu'il se trahisse. J'ai appris plus tard qu'il s'était suicidé.

Nous avons été conduits dans des berlines séparées à la prison d'Eisenstadt à quelques kilomètres de là et, alors que j'étais toujours enchaîné, j'ai été interrogé par une femme interprète. J'ai donné le nom, le grade et le numéro de série, mais ils n'y ont prêté aucune attention et ont refusé d'écrire mon numéro de série sur mes plaques d'identité. Ils voulaient savoir où était la radio, et quand on leur a dit que nous n'avions pas de radio, les « intimidations » ont recommencé. Enfin, ils ont apparemment cru à notre histoire mais ont demandé les blocs de chiffrement et les ont décrits en détail jusqu'au couvercle étanche dans lequel je les avais enfermés. J'ai déclaré qu'ils avaient été détruits, mais ils ont dit que je les avais deux nuits auparavant et que Autant dire la vérité car ils avaient récupéré un de mes garçons à Wiener-Neustadt ce jour-là. Ce qu'il faisait à Wiener-Neustadt alors qu'il était censé être à Hornstein à quatre kilomètres dans une autre direction, je ne pouvais qu'imaginer. Lorsqu'on m'a demandé combien étaient dans le groupe, j'ai répondu « trois » dans l'espoir de couvrir le dernier homme.

Bientôt, la famille Kaufmann a été amenée en pleurs, à l'exception de Frau Kaufmann également notre kit, qu'ils avaient ramassé dans notre grenier à foin. Nos bras ont été déplacés d'arrière en avant et enchaînés en attendant l'interrogatoire de la famille Kaufmann. Après environ une heure, nous avons été emmenés toujours enchaînés au siège de la Gestapo de Wiener-Neustadt dans deux berlines avec un homme de la Gestapo assis sur mes genoux.

Au siège de la Gestapo à Wiener-Neustadt, nous avons été déshabillés et soumis à un examen très minutieux. Toutes les pièces d'or que j'avais cousues dans les coutures de mon pantalon ont été retrouvées et bien sûr ma ceinture porte-monnaie. Nos vêtements ont été enlevés et des vêtements civils ont été remplacés, que j'ai refusé de mettre, car je m'attendais à ce qu'ils me photographient comme preuve pour montrer que j'avais été capturé en eux. Mon bras gauche était si enflé et douloureux à ce moment-là que j'avais de très grandes difficultés à retirer mon manteau. Ils m'ont demandé si je souhaitais un médecin et m'ont dit qu'un médecin me serait fourni lorsque j'aurais été emmené à Vienne dans quelques heures, mais aucun ne l'a été.

Ils ont posé de nombreuses questions à travers Underwood sur l'Amérique, et il était clair qu'ils avaient avalé toute la propagande de Goebel. Ils étaient particulièrement amers au sujet des bombardements américains et ont demandé « pourquoi » tant qu'ils (les Allemands) ne nous avaient pas bombardés. J'ai expliqué que c'était uniquement parce que nous étions hors de portée et leur ai rappelé leur destruction en Angleterre. Ils m'ont également demandé pourquoi ils étaient en guerre les uns contre les autres, et je leur ai encore rappelé qu'ils nous avaient déclaré la guerre, mais j'ai ajouté avec tact que

bien sûr, c'était uniquement parce qu'ils respectaient leur traité avec le Japon. Lorsqu'on leur a demandé combien de temps je pensais que la guerre durerait, j'ai deviné six mois et ils ont accepté, mais lorsqu'on leur a demandé quel camp gagnerait, ils ont ri et ridiculisé ma réponse. « Je ne savais pas que les Américains se retiraient d'Aix-la-Chapelle à cause du V-2 » La Wehrmacht allait bientôt montrer qui contrôlait l'ouest. »

En sous-vêtements seulement, car je ne voulais pas mettre les vêtements civils, et avec des chaussures en bois maladroites, j'ai été emmené au quartier général de la Mortzinplatz IV Gestapo à Vienne et placé dans la cellule n° 5 sur la mezzanine à 05h00 le premier décembre, même ma chaussure les ficelles étant retirées pour que je ne puisse pas me pendre. Je n'avais pas le droit de m'allonger, de ne pas dormir, et aucune nourriture ou eau n'était autorisée. Un contrôle de garde très strict était exercé.

Plus tard dans la journée, j'ai été emmenée au 3e étage du bureau de Kriminalrat Sanitizer pour un interrogatoire mais j'ai refusé de répondre aux questions jusqu'à ce qu'ils me rendent mon uniforme. Ils ont menacé de « me donner les travaux », mais à part me tordre le bras gauche déjà douloureux et me gifler, aucune véritable torture n'a été provoquée. Les assistants du désinfectant, dont je n'ai jamais entendu les noms, bien que je me souvienne positivement de leurs visages, ont fait l'intimidation. Le seul autre homme dont j'ai entendu le nom était l'« assistant Kriminalrat » Anderle, qui n'a pris aucune part active. Après environ trois heures, ils m'ont ramené dans la cellule et j'ai eu une casserole de soupe de betteraves aqueuse, la première «nourriture» en 24 heures. A cette époque, je ne m'attendais pas à vivre un autre jour et par conséquent je dormais très peu.

Le lendemain matin, j'ai de nouveau été amené au bureau de Sanitizer et après quelques minutes de combat verbal, ils m'ont apporté mon uniforme, mes plaques d'identité et mes chaussures, qui étaient sans talons à cause de la recherche d'un code secret ou d'un poison. J'ai mis l'uniforme immédiatement et toute leur attitude a changé. Ils se sont renseignés sur mon bras et ont dit qu'un médecin s'en chargerait, mais ils ne l'ont jamais fait. Ils m'ont offert des cigarettes et du cognac, ce que j'ai décliné tous les deux, et j'ai essayé d'être amical. J'ai demandé à être signalé à la Croix-Rouge internationale mais ils m'ont dit qu'il faudrait « attendre un peu ».

L'interrogatoire a duré la majeure partie de la journée avec quelques heures perdues à cause d'un raid aérien américain pendant lequel nous avons été enchaînés dans nos cellules. Ils ont montré une connaissance remarquable de l'OSS, y compris les noms, et avaient une relation schématique entre le siège de l'OSS Theatre et Washington. Ils s'intéressaient particulièrement au nord de l'Italie et m'ont dit plusieurs choses sur l'organisation que je ne connaissais pas, comme la mise en place d'un détachement à Cannes. Les questions de communication portaient principalement sur la procédure car ils connaissaient très bien les blocs-notes à usage unique et j'avais détruit mon 99 DT Ils ont sorti un 99 DT et m'ont demandé comment cela fonctionnait, mais j'ai nié toute connaissance et remis en question leur affirmation selon laquelle il était américain . J'ai remarqué, cependant, qu'il y avait « HOUSEBOAT » (le nom de la mission) imprimé en haut, et je me suis souvenu que nous avions une telle mission mais que nous ne pouvions pas la situer géographiquement. Ils ont ensuite expliqué correctement le principe du 99 D.T. En fait, ils semblaient désireux de me montrer combien ils savaient. Au cours de cet interrogatoire, je n'ai subi aucune intimidation ni torture bien que plusieurs fois menacée. J'ai demandé une meilleure nourriture et leur ai dit que je m'attendais à être traité de la même manière qu'un officier allemand capturé. Ils ont promis une meilleure nourriture.

Le siège de la Mortzinplatz IV Gestapo était situé dans l'ancien hôtel Metropole au centre de Vienne, près du canal. À l'entresol se trouvaient douze cellules, six de chaque côté du bâtiment avec leurs fenêtres cimentées jusqu'à un pied du sommet et avec des barreaux bien encastrés. Ces « fenêtres » s'ouvraient sur une cour intérieure mais on ne pouvait pas distinguer le jour de la nuit car elles étaient repeintes et une lumière brûlait dans la cellule 24 heures sur 24. Les cellules étaient des pièces insonorisées d'environ 12 pieds de long sur 7 pieds de large avec une cellule et une porte typiques à environ 4 pieds de la porte extérieure, limitant ainsi l'« espace de vie » réel à 8 pieds sur 7 pieds. La porte extérieure avait un judas pour que les occupants puissent être observés sans le savoir. Les cravates, les lacets, les ceintures, les rasoirs (même de sécurité), les cigarettes, etc. étaient interdits ainsi que tous les textes de lecture et d'écriture. On pourrait écrire une note (crayon et feuillet fournis sur demande) entre 7h00 et 7h30 à votre « référent », qui déterminerait alors s'il faut déranger votre Kriminalrat à ce sujet.

Les prisonniers se levaient à 05h00 et après s'être lavés et fait leur « lit », ils attendaient jusqu'à 08h00 pour le petit-déjeuner, composé d'eau chaude (un ersatz de café non sucré très dilué) et d'une fine tranche de pain noir. Il faut alors s'asseoir sur un tabouret mais ne pas dormir et se mettre au garde-à-vous chaque fois que le « Kontrol » fait le tour, généralement environ quatre fois par jour. Le déjeuner consistait en une soupe d'erpsine (betterave) très faible (pas de bouillon de viande, d'os ou d'autres légumes), environ quatre cuillères à soupe de ragoût de légumes comme de l'erpsine, des carottes ou des pommes de terre, et une fine tranche de pain. Pour le souper, on avait le même ragoût et la même tranche de pain. Pour le souper du samedi, un petit cube de fromage a été remplacé par le ragoût et pour le dimanche, une petite tranche de wurst de la taille d'un dollar en argent a été substituée. L'un d'eux n'était autorisé à aller aux toilettes qu'à trois heures précises par jour, alors qu'il y avait deux gardes de service et qu'aucun prisonnier ne voyait aucun des autres. Un garde arpentait le hall auquel les cellules faisaient face et « observait » au moins deux fois par minute. La salle elle-même était également fermée par des barreaux et une porte. Aucun des gardes ne parlait un mot d'anglais, mais la plupart étaient sympathiques, surtout lorsqu'aucun S.S. ou Gestapo n'était présent. Ils étaient d'anciens policiers de Vienne et devaient exécuter leurs ordres ou être condamnés à un camp de concentration. Sur ordre de la Gestapo, certains prisonniers étaient enchaînés en arrière aux barreaux de la cellule avec leurs orteils touchant à peine le sol, d'autres n'avaient pas le droit de "nourrir" pendant plusieurs jours tandis que d'autres avaient les poignets enchaînés la nuit, etc. raids, tous les prisonniers de cellule avaient les poignets enchaînés et restaient dans leurs cellules tandis que le personnel de la Gestapo se rendait dans l'abri antiaérien du sous-sol.

Le 2 ou le 3 décembre, alors que j'étais dans le bureau du Kriminalrat, j'ai vu Underwood et Perkins dans une pièce voisine et plus tard, à travers les portes ouvertes de plusieurs pièces, j'ai eu un aperçu de Grant. C'était la dernière fois que je voyais l'un d'entre eux bien que j'aie gardé le tract du mieux que j'ai pu grâce à l'un des gardes les plus amicaux. J'ai aussi vu la mère et le père d'Underwood mais nous ne nous sommes pas « reconnus ».

Pendant l'interrogatoire, on m'a demandé à quel point Grant et Perkins étaient honnêtes et j'ai répondu que je ne les avais jamais vus mentir. La Gestapo a déclaré que Grant et Perkins avaient plaidé qu'ils avaient rejoint l'OSS uniquement comme moyen de retourner en Autriche et dans la Wehrmacht et m'ont demandé si je croyais que c'était vrai. Dans un effort pour couvrir Grant et Perkins, je leur ai dit qu'il était tout à fait possible qu'ils aient eu cette idée au début, mais qu'ils soient devenus amoureux de moi après notre débarquement et qu'ils détestaient me livrer. La Gestapo a répondu qu'ils n'y croyaient pas. et qu'Underwood était le seul honorable lorsqu'il déclara franchement qu'il n'approuvait pas le Parti national-socialiste. Ils m'ont demandé si je savais que Perkins était un ancien SS.

Après environ trois jours dans la cellule, j'ai été emmené au dernier étage (5ème stock) dans une pièce avec des barreaux au-dessus des fenêtres, qui était occupée par un général hongrois Anton Wattay (Tabornok Wattay Anton). Il était ministre de la Guerre du régent Horthy et avait été arraché par la Gestapo avec Horthy à Budapest. Il se préparait à livrer la Hongrie aux Russes. Nous nous méfiions mutuellement, mais nous sommes progressivement devenus de bons amis et j'ai commencé à apprendre un peu d'allemand bien qu'il ne parlait pas anglais. Lors des raids aériens, comme les autres prisonniers du dernier étage, nous avons été emmenés à l'abri antiaérien au sous-sol pour éviter d'être enchaînés, mais j'ai dû donner ma parole d'honneur que je n'essaierais pas de m'échapper lors d'une alarme . Nous étions toujours sous bonne garde de toute façon. Ici, j'ai rencontré plusieurs occupants d'autres pièces au dernier étage, dont un comte bavarois, Graf Halter Von Birach, qui avait « donné » son château à Ribbentrop, un déserteur-bénévole autrichien de l'ISLD nommé Paul Pomerl, et un déserteur-bénévole allemand des Français . Les dix prisonniers des autres pièces de cet étage étaient séparés de nous dans l'abri anti-aérien, mais avec le temps, je les ai rencontrés et j'ai parlé avec eux dans la clandestinité. En décembre, nous avons connu en moyenne trois raids par semaine, pas tous sur Vienne proprement dite. La nourriture était certainement meilleure en qualité et en quantité que dans les cellules, mais elle était encore pauvre et maigre. Nous recevions une fine tranche de viande une fois par semaine et l'ersatz de café contenait généralement un peu de sucre. Tous sauf Wattay et moi (les seuls étrangers) avions des rations hebdomadaires supplémentaires de wurst, de margarine et de pain. La plupart de ces prisonniers avaient également des parents ou des amis à Vienne, qui étaient autorisés à leur apporter de la nourriture supplémentaire une fois par semaine. Nous avons eu la chance d'obtenir leur vieux pain noir rassis que nous avons enveloppé dans un chiffon humide pour le ramollir suffisamment pour le couper, puis le faire griller sur notre radiateur.

J'ai très peu dormi les deux premières semaines, m'attendant à être exécuté tous les jours, et mon bras sans surveillance était encore très douloureux. Malgré le fait que mon bras était vert et bleu et terriblement enflé, ni le médecin ni la radiographie ne sont jamais venus bien que promis d'innombrables fois. Il m'a fallu cinq semaines avant de pouvoir l'utiliser pour boutonner mon pantalon ou nouer ma cravate.Je me suis finalement résigné à ma mort et avec l'aide de Wattay, qui était très religieux, j'ai prié deux fois par jour pour mes camarades et moi-même.

Le comte Von Sirach a été libéré la veille de Noël et nous a laissé une petite couronne de bougies. La veille de Noël, nous l'avons allumé et avons essayé d'être heureux, mais Wattay était tellement inquiet et nerveux à propos de sa famille à Budapest pendant le siège qu'il ne pouvait pas se contrôler. En essayant de le réconforter, je me suis effondré moi-même, ce qui était la seule fois pendant toute ma captivité.

Pendant les raids, j'étais irrité d'être bombardé par mon propre peuple et quand les bombes frappaient à proximité, la Gestapo est devenue très sérieuse et a dit : « Et ce sont vos propres bombes », comme si je les avais fabriquées de mes propres mains. J'étais résigné à mon sort mais pas la Gestapo au leur. Nous avons suivi le parcours des bombardiers à la radio diffusé à partir d'une station spéciale anti-aérien, la station régulière de Vienne interrompant normalement lorsque l'escadron s'est approché dans un rayon de 100 km. Il y avait aussi le 'flak-sender' (station de radio anti-aérienne), qui dirigeait l'ack-ack.

Une carte couvrant la zone dans un rayon de 200 km de Vienne a été divisée en cercles concentriques avec des rayons de multiples de 35 KM jusqu'à 200 KM. Ces cercles ont ensuite été découpés en sections de 8 rayons équidistants et chaque section a été numérotée.

Ces Luftshutzkarte ont été imprimées dans le journal et également distribuées sous forme de cartes. L'auditeur pouvait, en écoutant la radio et en se référant au numéro de la carte, dire exactement où se trouvait le vol à des intervalles de 30 secondes.

Un exemple de bombardement tel qu'il apparaissait à l'un des destinataires s'est déroulé comme suit : à 10 h 30, la radio a été interrompue par un Coo Coo (alarme Cuck-Cuck) suivi d'une annonce que les bombardiers ennemis étaient au-dessus des provinces de Carinthie et de Stier (le radar allemand a fonctionné jusqu'à 400 km) en 15 minutes lorsque le vol s'est approché à moins de 200 km, les sirènes dans toute la ville ont sonné le « Avant l'alarme » (Voralarm) caractérisé par le fait que la tonalité supérieure a été brisée deux fois pendant une période de 15 secondes, ainsi : ( Une ligne ondulée a été tracée pour représenter visuellement le ton.)

C'était le signal pour se préparer à partir pour l'abri anti-aérien (Luftschutzraum) donnant environ 40 minutes jusqu'à ce que les bombardiers soient au-dessus de la tête. En environ 20 minutes, le « Air Alarm » (Fliegeralarm) a annoncé les vols à la marque des 100 km caractérisés par une sirène ondulante : ainsi : (Une longue ligne a été tracée pour représenter visuellement la sirène.)

C'était le signal de partir immédiatement pour l'abri anti-aérien car des bombardiers pouvaient être attendus au-dessus dans 20 minutes. Radio VIEN a cessé d'émettre avec l'avertissement « Danger aérien aigu pour Vienne » et la station de raid aérien a pris le relais comme mentionné. Les groupes se réunissaient généralement en dehors de la zone d'attaque, les premiers groupes tournaient en rond jusqu'à ce qu'ils soient rejoints par des vols ultérieurs, parfois jusqu'à une heure, puis s'alignaient pour le bombardement. Lors de la course au-dessus de la périphérie de Vienne, un ack-ack intense et intense a été lancé et lorsqu'il était au-dessus, les moteurs pouvaient être clairement entendus. Des détonations de bombes en succession rapide ont été entendues comme des bruits sourds ou des explosions terribles selon le voisinage. (Pendant le raid intense du 15 janvier 1945, une bombe a touché les fondations de notre immeuble et a explosé dans la pièce voisine, tuant deux personnes et en blessant plusieurs. Nous avons tous été jetés au sol et recouverts de plâtre). Une flak lourde et intense similaire a été entendue alors que le groupe passait à la périphérie en sortant. Cela a été répété groupe après groupe, parfois jusqu'à 15 participants. Les auditeurs étaient tenus informés presque constamment de la position exacte des groupes. Lorsque le dernier groupe a franchi la barre des 100 km en rentrant à la maison, la sirène « Avant la fin de l'avertissement » (Vorentwarnung) a retenti, caractérisée par le même modèle que « Avant l'alarme », ainsi : (Une ligne ondulée a été tracée vers représenter visuellement l'alarme.)

Environ 20 minutes plus tard, alors qu'ils franchissaient la périphérie des 200 km, la sirène « Fin de l'avertissement » (Entwarnung) a retenti, caractérisée par une tonalité continue pendant 30 secondes, ainsi : (Une ligne a été tracée pour montrer la sirène .)

Les Viennois étaient très perturbés et la Gestapo était si amère à propos des bombardements de Vienne, en particulier des quartiers civils purs, de l'opéra, etc., que j'ai pensé que nous pourrions capitaliser sur leur peur et leur anxiété. J'ai pensé que la politique de bombardement de quartiers résidentiels et de cibles non militaires n'était pas populaire, en particulier en Autriche, auprès de l'US Air Force et si même une légère raison pouvait être démontrée pour laquelle elle était préjudiciable, j'ai pensé qu'elle pourrait cesser. Je ne fais pas référence aux destructions civiles dues aux quasi-accidents autour d'une zone cible, mais aux bombardements délibérément concentrés dans des quartiers purement résidentiels et des institutions culturelles telles que l'opéra, le musée, etc.) En conséquence, j'ai fait une proposition à la Gestapo pour épargner la vie de mes trois camarades de commerce autrichiens contre une garantie de la 15e armée de l'air qu'ils se limiteraient à des objectifs militaires dans la région de Vienne. Il a été convenu que les quasi-accidents autour de telles cibles étaient inévitables. Dans la mesure où ils m'avaient prouvé au cours de l'interrogatoire qu'ils connaissaient nos tampons ponctuels et notre procédure, je n'ai vu aucune violation de la sécurité en proposant d'entrer en contact par radio avec Bari expliquant que nous étions capturés et offrant la proposition. La Gestapo l'a rejeté comme absurde et a déclaré que je voulais seulement informer mon peuple que nous étions capturés afin qu'ils puissent avertir d'autres groupes.

Vers le 17 janvier, le général Wattay a été soudainement emmené de Vienne et un autre prisonnier, Paul Pomerl (un agent autrichien de l'ISLD capturé dans le nord de la Slovénie) a été transféré avec moi en apportant sa radio. La bande à ondes courtes ne fonctionnait pas, nous ne pouvions donc écouter que les stations locales. Toutes les stations alliées ont été « hachées » par les interférences allemandes sur cette bande standard, mais après quelques jours, j'ai suffisamment apprécié la confiance de Pomerl pour travailler à la radio pendant qu'il écoutait à la porte. L'inverseur était fixe et avec un petit morceau de fil magnétique pour une antenne, nous nous sommes branchés sur les ondes courtes.

La toute première station avait le vice-président Wallace prêtant serment à Truman, et un instant plus tard, le président a été entendu prêter serment par un juge en chef. C'était un vrai frisson. Pendant les jours suivants, nous avons écouté à tour de rôle à la porte tandis que l'autre écoutait les nouvelles de la BBC, ABSIE, Moscou et plusieurs stations américaines. Le meilleur des anciens gardes de la police, Herr Meister Egger, est venu plusieurs fois à la porte alors qu'il était de service pour écouter le programme 'Americka sprecht mit Oesterreich' (L'Amérique parle avec l'Autriche) de New York. Il serait venu plus souvent mais il ne pouvait pas faire confiance aux autres détenus pour des raisons expliquées plus tard. Lui et un autre Meister étaient des anti-nazis francs (pour moi) et quand personne ne regardait, il me faisait un salut "régulier" (non nazi).

Selon Egger, seuls trois des vingt policiers étaient des policiers réguliers de Vienne, la plupart ayant 20 à 30 ans de service, et non la S.S. ou la Wehrmacht. À l'exception des trois mentionnés ci-dessus, ils étaient tous gentils et sympathiques lorsqu'ils étaient seuls avec nous, cependant, un contrôle très strict de la Gestapo était exercé sur eux. Deux des Meisters avaient des fils qui étaient prisonniers de guerre en Amérique et m'ont montré des lettres d'eux disant qu'ils étaient bien traités et qu'ils avaient de la bonne nourriture, etc. Pomerl parlait bien anglais et j'ai d'abord appris l'existence des autres prisonniers du « dernier étage » grâce à lui. Malheureusement, il a été emmené au bout d'une dizaine de jours mais j'ai progressivement collecté des informations à leur sujet sur une période de trois mois.

Ils étaient tous des opérateurs radio d'agents russes capturés, sauf un qui était le SOE britannique. La plupart étaient des communistes viennois, un de Stuttgart, deux russes (homme et femme) et l'agent britannique de Graz. Il y avait cinq femmes et quatre hommes et la plus longue capture était de 28 mois. Ils avaient tous été parachutés dans diverses parties de la Pologne, de la Tchécoslovaquie, de la Hongrie et de l'Autriche, et avaient travaillé d'un jour à presque un an avant d'être capturés. Pour leur sauver la vie, ils ont opéré leurs radios en contact quotidien avec Moscou, chiffrant et déchiffrant également tous les messages.

Une salle radio au dernier étage était sous la responsabilité d'un opérateur de la Gestapo qui supervisait et surveillait chaque transmission. Ils ont utilisé leurs propres ensembles de « terrain » russes ou britanniques. M. Lander, un Wehrmaht Feldwebel en civil, s'occupait de toute la correspondance des agents doubles et tentait d'attirer des courriers de Russie dans ses pièges. C'était un jeune ingénieur viennois intelligent et bien éduqué qui a conçu des abris souterrains, etc. avant de s'associer à la Gestapo. Sa femme était dentiste parisienne et ils avaient vécu à Paris quelques jours seulement avant l'occupation américaine. Après le raid du 15 janvier, lorsque le sous-sol a été touché, tous les prisonniers de la Gestapo et du « dernier étage », à l'exception de quelques Meisters et moi-même, avons été emmenés dans l'abri anti-aérien régulier sur les catacombes sous la ville pendant les raids.

Pendant les deux mois suivants, j'étais en isolement cellulaire absolu, ne voyant et ne parlant à d'autres personnes que pendant les raids aériens. J'ai eu une grave dysenterie et beaucoup de pertes de sang au cours des deux dernières semaines de janvier, et bien que des soins médicaux ou des médicaments aient été promis quotidiennement, ni l'un ni l'autre n'a jamais été fourni.

Un jour de février, un tout petit homme de Berlin aux dents de travers m'a interrogé et m'a accusé d'être un Anglais du nom du major Taylor, qu'ils croyaient être le chef du bureau hongrois d'une organisation britannique. Ils avaient capturé un agent canadien, vraisemblablement en Hongrie qui a dit qu'un capitaine américain Taylor l'avait informé et plus tard, ils avaient apparemment capturé une partie d'une mission hongro-britannique, mais un major Taylor s'était échappé. Le fait que mon nom était le même et que j'avais sauté près de la frontière hongroise les a amenés à supposer que j'étais le même homme. Lorsqu'on m'a demandé comment je pouvais prouver que j'étais américain, je n'ai pensé qu'à vérifier mon nom et mon numéro de série à travers la Croix-Rouge internationale et mon accent américain.

À la mi-février, j'avais perdu tellement de poids et j'avais arrêté de faire de l'exercice depuis longtemps parce que cela me donnait trop faim. Vers cette époque, j'ai succombé à une pneumonie avec une fièvre très élevée. Au moins deux fois par jour pendant quatre jours, j'ai demandé un médecin et des médicaments et on m'a assuré qu'un viendrait « sofort », mais aucun n'est jamais venu. Grâce à un gardien amical, j'ai pu obtenir un paquet de sulfanilimide d'un des autres prisonniers, qui l'avait volé dans ma trousse médicale confisquée, et je n'ai aucun doute que ce médicament a aidé à me sauver la vie.

L'une des prisonnières, Louisa Souchek, a été autorisée à entrer dans ma chambre à intervalles réguliers et à changer les serviettes froides sur ma tête. Elle était une infirmière formidable et m'a fait me sentir beaucoup mieux. Nous sommes devenus de bons amis et quand elle a décidé de me faire confiance, j'ai appris beaucoup de points intéressants sur la Gestapo, les agents russes, la morale viennoise, etc.

Vers le 1er mars, lors d'un des raids quotidiens, une grosse bombe a détruit un côté de notre bâtiment, y compris les bureaux des Kriminalrats. Nous avons immédiatement été transférés dans une villa près du parc Turkestein (sp), car nos chambres en bon état étaient les seules disponibles. Cette villa appartenait autrefois à Herr Messner, chef de la Saperfit Rubber Co. (Austrian-American Rubber Co.) et lui avait été confisquée alors qu'il était prisonnier de la Gestapo. Je devais être renvoyé dans les cellules de la mezzanine, mais comme j'étais encore très malade, ils m'ont permis d'accompagner les prisonniers « spéciaux ».

La radio s'est installée dans la villa et tout s'est déroulé comme avant. Ici, j'ai pu voir les ensembles de champs russes et en apprendre un peu plus sur leur chiffre. Louisa m'a informé qu'elle était sûre que Moscou savait que cinq des « stations », dont la sienne, fonctionnaient sous la supervision de la Gestapo. A la direction de la Gestapo, elle m'avait envoyé des messages demandant un courrier et Moscou avait répondu affirmativement en donnant l'heure et le lieu d'arrivée. La Gestapo avait tendu un piège élaboré mais rien ne s'était passé et ils essayaient frénétiquement d'obtenir une explication de Moscou. C'était très amusant et elle me tenait au courant de la correspondance.

Aucun des autres opérateurs ne savait ce qui se passait, et je me suis souvent demandé pourquoi elle m'avait confié des informations aussi dangereuses (pour elle-même). Elle avait été un communiste viennois actif pendant 10 ans avant la guerre et son mari avait été entendu pour la dernière fois avec les partisans russes. Elle croyait que tous les opérateurs seraient exécutés au dernier moment avant l'arrivée des Russes et, lorsque j'ai essayé de la réconforter, elle a expliqué : « Je n'ai pas peur, je suis communiste. Elle a estimé que j'avais peut-être une chance parce que j'avais été capturé en uniforme mais la Gestapo m'avait précédemment dit que cela ne faisait aucune différence parce que j'étais un espion et le chef d'un groupe de traîtres. Notre affaire était jugée à Berlin et le verdict était attendu pour bientôt. J'ai mémorisé son nom de code et le nom et l'adresse de sa sœur afin de pouvoir renouer le contact après la guerre si nous avions la chance de vivre. Elle serait une excellente source. Louisa a déclaré que Kriminalrat Sanitzer lui avait demandé de travailler avec lui dans la clandestinité après la formation du nouveau gouvernement. « Après tout, dit-il, le communisme est l'application pratique de la théorie idéologique nationale-socialiste. — On verra bien, dit-elle.

Nous sommes allés sous la garde des SS à travers le parc jusqu'à un abri anti-aérien privé pendant le raid aérien quotidien, mais des milliers de personnes ont utilisé le tunnel ferroviaire sous le parc. Quand j'étais assez bien, j'ai scié et fendu du bois de chauffage et élagué des arbres autour de la villa Messner sous la garde des SS, mais ils étaient complètement différents de l'ancienne police de Mortzinplatz. C'était la première fois que je voyais le soleil depuis cinq mois et la nourriture « spéciale » des prisonniers était de loin supérieure à tout ce qui s'était passé auparavant, bien que maigre.

Le 15 mars, après une semaine à la villa, j'ai été réveillé dans la nuit et on m'a dit de me préparer à partir. C'était la fin, pensais-je, mais personne ne voulait rien me dire. J'ai été renvoyé dans les cellules de Mortinzplatz et affecté à la cellule n° 6 avec deux autres. Comme d'habitude, nous étions mutuellement méfiants et ils l'étaient particulièrement quand pendant les raids quotidiens, j'ai été emmené à l'abri anti-aérien au sous-sol alors qu'ils étaient enchaînés comme je l'avais été auparavant. On ne m'a posé aucune question et ils ont progressivement décongelé. Erich Bitterman, 35 ans, grand, brun et beau, roumain, ancien 1er lieutenant, dans la garde du roi, marié à une baronne hongroise, propriétaire d'un grand domaine à l'extérieur de Bucarest qui fournissait aux gros nazis de Berlin la meilleure nourriture. Erich, un Volksdeutsch SS Untersturmfuhrer, était occupé à faire la navette depuis Berlin par avion de transport spécial, fournissant de la nourriture et des produits de luxe.

Il a ensuite été emmené par la Gestapo lors d'un putsch antinazi et dans une prison d'officiers SS près de Kustrin où il a été très bien traité par rapport à Mortzinplatz. Alors que les Russes approchaient, il comprit qu'ils devaient tous être exécutés et s'échappa avec succès en s'abaissant d'une fenêtre du troisième étage avec des couvertures attachées ensemble. Parlant parfaitement allemand, il avait réussi à se rendre chez lui à Vienne pour être arrêté quelques jours plus tard avec de faux papiers. Son adresse était Wien IV, Argentinastrasse 29, Palais Toscana.

Otto Schmeisser, 30 ans, taille moyenne, cheveux crépus clairs, rauque, en partie juif, ancien douanier avant la guerre et Oberfeldwechel en charge des équipes de projecteurs dans la région de Vienne. En octobre 1944, il s'arrangea avec un de ses amis sergents pour assister à sa « noyade » dans le Danube alors qu'il rampait sur la berge à une certaine distance en contrebas. Ici, il s'est habillé en uniforme d'inspecteur des chemins de fer et avec des papiers appropriés a disparu dans le métro à l'insu de sa femme. Il a travaillé pendant plusieurs mois sur des tracts de propagande, de petites opérations de sabotage, etc. et était en train de faire distribuer des armes, des munitions, 3000 livres de rationnement, etc. Volksturm avait l'intention de mener un putsch antinazi dont ils avaient de bonnes raisons de croire qu'il serait rejoint par la Wehrmacht. La Gestapo a pris plusieurs complices d'officiers de haut rang de la Wehrmacht en même temps. Comme dans tous les mouvements de résistance viennois, les agents de la Gestapo se sont intégrés à ces organisations et ont fait pour elles un excellent travail parfois pendant plusieurs mois, comme dans le cas de Schmeisser, avant de les dénoncer. Son mouvement n'était pas une affaire de « parti » mais un intérêt antinazi patriotique autrichien. Son domicile était à Bablitxbel Vien, n° 201.

J'appris qu'un lieutenant de la Wehrmacht nouvellement capturé agent russe et moi avions changé de place, lui allant à la Villa pour travailler Moscou et moi venant à la cellule 6. En quelques jours, nous fûmes rejoints par un nouveau prisonnier, l'ingénieur Wilhelm Modess, un architecte et l'un des meilleurs hommes que j'aie jamais connus. Il était marié à une juive qui s'était enfuie avec son père à Buenos Aires juste avant que les nazis ne prennent le pouvoir et tous deux ont laissé de gros intérêts au nom de Modess. En six ans, les nazis l'avaient systématiquement dépouillé de tous ses biens et affaires en le gardant à intervalles réguliers sous la garde de la Gestapo, ce qui était simultané à des actions en justice confisquant ses biens. Il n'a pas été autorisé à comparaître devant le tribunal ou à se faire représenter parce qu'il était un prisonnier de la Gestapo. À la fin de la confiscation « légale », il a été libéré et serait libre de vaquer à ses occupations normales jusqu'à ce qu'une autre partie de sa propriété soit recherchée. Il travaillait contre les nazis mais il était si prudent qu'ils ne pouvaient jamais lui attribuer quoi que ce soit de précis.

Vers la fin du mois de mars, une femme médecin (M.D.) a été amenée dans la cellule 3 et, comme c'était la coutume, tous les articles personnels, y compris les lunettes, ont été retenus. Après plusieurs jours, une autre prisonnière a été placée dans sa cellule qui avait de meilleurs yeux et a découvert que le médecin avait des poux. Le médecin a été horrifié et a supplié pour ses lunettes afin qu'elle puisse les retirer de ses vêtements, mais ses supplications sont restées lettre morte. Il n'y avait aucune possibilité de se baigner ou de laver les vêtements. À peu près au même moment, une autre femme, Martha Russ, a été amenée et a dû avoir ses poignets enchaînés derrière son dos aux barreaux si hauts qu'elle pouvait à peine toucher le sol. Dans la nuit, à cause de l'épuisement, ses pieds ont glissé de dessous et elle est restée suspendue. Ses cris étaient horribles. Plus tard, j'ai obtenu l'ordre pour les mauvais traitements infligés à Martha Russ signé par son Kriminalrat (pas Sanitzer). Le papier hygiénique était inexistant et nous étions rationnés à trois petits morceaux de papier journal ou de papier brouillon. Je lis toujours le papier brouillon en premier et à ma grande surprise, j'ai trouvé l'ordre ci-dessus déchiré en deux. Il avait été écrit au dos d'une feuille polycopié inutile pour économiser du papier et lorsque le Meister me l'a remis, il n'a vu que le seul côté polycopié d'origine. L'ordre ordonnait au Meister de pendre Martha Russ par les poignets tous les soirs, de ne pas manger pendant trois jours, et de ne déranger le Référent avec aucune demande.

Les Russes étaient à 50 km et allaient vite et nous espérions être dépassés avant de pouvoir être évacués ou exécutés. À 03h00 le 31 mars, nous avons été réveillés et on nous a dit de nous préparer à partir immédiatement. Trente-huit d'entre nous ont été déplacés sous garde SS lourde (10 gardes avec des pistolets Tommy et des fusils) de Vienne à Enns (près de Linz) en train. J'ai été terriblement surpris de voir la gare ferroviaire de l'Ouest absolument épargnée par les bombes et tout fonctionner normalement, de plus les chantiers étaient pleins de wagons à charbon. Plus loin, dans les chantiers, il y avait des preuves de bombardements intensifs, mais toutes les voies étaient intactes et fonctionnaient.

Le train était rempli de réfugiés et nous nous sommes arrêtés deux fois en route lors de raids aériens, une fois dans un tunnel et une fois dans une tranchée où tous les passagers et l'équipage du train, sauf nous, se sont enfuis dans les bois. Schmeisser et moi avions prévu de sauter par la fenêtre la nuit pendant que deux des hommes les plus grands se levaient dans l'embrasure de la porte du compartiment pour cacher notre mouvement. Au dernier moment, Schmeisser a reculé en disant que sa femme et son enfant seraient assassinés s'il s'échappait. J'avais la fenêtre entrouverte et je me suis reproché mille fois plus tard de ne pas avancer seul, mais à cause des bombardements américains, toute l'attitude des civils envers les Américains avait changé de sorte qu'il était douteux que quelqu'un en prenne un seul. Avec un Autrichien parlant ce dialecte particulier, c'était une chance 50-50. Dans le train, j'ai rencontré le Dr Hans Becker, à qui j'avais parlé une fois dans les cellules mais que je n'avais jamais vu auparavant. Pendant que nous parlions, Becker avait purgé une peine à Mauthausen vers 1941 et nous avait prévenus des conditions, disant que c'était définitivement pire qu'à Dachau, qu'il fréquentait également. Nous sommes arrivés à Enns à 04h00 et avons marché 8 km jusqu'à Mauthausen, traversant le Danube en ferry juste après l'aube. Nous pouvions voir, sur la colline, les lumières de la plus terrible Lager de toute l'Allemagne, qui allait devenir notre dernière demeure jusqu'à l'exécution.

Camp de concentration Mauthausen

(Lager Mauthausen de Konzentrations)

À l'aube du dimanche de Pâques, le 1er avril 1945, nos 10 gardes SS et nous 36 prisonniers ont traversé le ferry du Danube à Mauthausen et ont grimpé la colline au-delà de la carrière de pierre. Plusieurs groupes de travail des prisonniers (Arbeit Kommandos) sous haute garde SS sont passés en route vers les carrières. C'étaient les créatures à moitié mortes les plus terribles, vêtues de rayures déchiquetées et de lourds sabots de bois, et tandis qu'elles cliquetaient et se traînaient le long des pavés, elles rappelaient un groupe de Frankenstein. Nous nous sommes trompés en disant que nous serions les mêmes dans quelques jours, mais nous avons tous été frappés d'une terreur de terreur froide.

Au-dessus de nous, nous pouvions voir le haut mur de pierre avec une clôture électrique au sommet et à notre gauche en dessous du camp régulier se trouvaient un groupe de bâtiments bas sans fenêtre, qui étaient à l'origine des granges pour les chevaux, plus tard pour les prisonniers de guerre russes et servant à cette époque d'« hôpital ' (Krankenlager, Sanitateskager ou lager russe. Nous sommes arrivés à un groupe de bâtiments juste à l'extérieur de l'entrée principale et avons été remis aux SS de Mauthausen qui n'ont pas perdu de temps à nous intimider. Le SS Unterscharfuhrer Hans Prellberg a été particulièrement brutal lorsqu'il a giflé, donné des coups de poing, des coups de pied et des coups sur la tête pour la plupart d'entre nous avec une canne appartenant à un Slovaque estropié de notre groupe. Deux jeunes Russes et un Hongrois ont été impitoyablement battus parce qu'ils ne comprenaient pas l'allemand. Tous les ordres étaient donnés en allemand et je devais garder extrêmement alerte pour m'épargner des coups similaires. On nous a dit certaines règles et règlements, la peine étant la mort instantanée pour tous sauf un, qui ne faisait que suspendre la victime par ses poignets enchaînés derrière son b ack. Cette légère pénalité était de ne pas se tenir au garde-à-vous et d'enlever sa casquette chaque fois qu'un SS, quel que soit son rang, passait ou lorsqu'il parlait à un SS. Lorsque le groupe suivant de nouveaux prisonniers, qui nous suivait, se faisait annoncer les mêmes règles et règlements, l'orateur a déclaré : « et si vous tentez de vous échapper et que vous êtes repris, et vous serez immédiatement fusillé, comme ceci », et simultanément a sorti son pistolet et a abattu un vieux prisonnier debout à proximité, qui venait d'être repris après une tentative d'évasion.

Nous avons été conduits à travers la porte principale et alignés devant la salle de douche où nous avons été interrogés individuellement, giflés, frappés et battus avec un bâton par trois SS en relais pendant environ trois heures en plus, certains ont été crachés dessus. Le pire pour moi était le SS Unterscharfuhrer Hans Bruckner qui criait « vous les porcs d'Amérique » à chaque fois qu'il me frappait. Il a également battu impitoyablement un lieutenant Glauber, un agent de l'ISLD (né à Vienne, citoyen britannique) principalement parce qu'il était juif. Je n'avais pas vu Glauber depuis la nuit où il a été capturé en février lorsque j'ai été appelé au bureau de Kriminalrat Sanitizer et lui a été présenté. On nous a dit de nous parler, ce que nous avons fait sans rien dire. Maintenant, il avait perdu beaucoup de poids et faisait la même chose à mon sujet.

Nous avons été conduits au bain, déshabillés et tous nos biens confisqués, à l'exception de trois montres-bracelets et d'une alliance que nous avons pu glisser à un kapo polonais. (Les Kapos étaient les principaux prisonniers d'un détail de travail). Tous les poils de notre corps ont été rasés, les poux inspectés, etc., et après une douche chaude, on ne nous a donné qu'un vieux sous-vêtement en lambeaux. Nous n'avons jamais revu nos vêtements et avons été conduits dans le froid pieds nus où nous nous sommes tenus au garde-à-vous et avons frissonné pendant plus d'une heure avant d'être conduits à notre caserne, le bloc 13. Ce S.O.P. n'a pas changé, même pendant la partie la plus rude de l'hiver, lorsque les hommes se tenaient pieds nus dans la neige. LT. Glauber et trois autres, qui avaient grand besoin de soins médicaux, se sont rendus à l'hôpital. Glauber m'a dit que lorsque le médecin tchèque a découvert qu'il était un officier britannique, il lui a fait un clin d'œil et a dit qu'il le mettrait à l'hôpital pendant quelques mois où il n'aurait pas à travailler. Glauber était très heureux et nous nous sommes dit au revoir chaleureusement. L'un des trois autres était un petit Allemand des Sudètes qui avait une masse de contusions de la tête aux pieds et qui avait également plusieurs plaies purulentes causées par des brûlures de mégots de cigarettes de la Gestapo.

Nous avons reçu notre première nourriture en 48 heures et plus tard, nous avons reçu nos numéros de prison, dont deux étaient estampés sur du tissu avec le triangle de couleur approprié indiquant le prisonnier politique ou criminel et la citoyenneté et un estampé en métal pour un bracelet de poignet. Les numéros de tissu ont été cousus sur la poitrine gauche du manteau et le côté extérieur du pantalon gauche à mi-chemin du genou. Les trois numéros devaient être vérifiés avant que la nourriture ne soit distribuée. De plus, si le prisonnier ne portait pas de rayures, il avait un trou rectangulaire découpé au milieu du dos de son manteau et également juste en dessous du numéro sur sa jambe de pantalon, ces espaces étaient remplis d'un morceau rectangulaire de "rayures" afin que si un prisonnier évadé coupait ses rayures, il avait toujours les trous rectangulaires révélateurs.

Les nationalités n'étaient pas séparées et dans le bloc 13, toutes les nations d'Europe et des Balkans étaient représentées, à l'exception de l'Albanie et de la Turquie. Environ un quart étaient des prisonniers de guerre russes. Tous les prisonniers non allemands avaient une rayure (strasse) rasée au centre de leur tête, laissant des poils courts de chaque côté.

Au bout de deux jours, nous avons commencé par des moyens détournés d'obtenir des chaussures en bois et de vieux pantalons ou chemises jusqu'à ce que nous nous promenions dans le froid et la boue pieds nus et vêtus uniquement de sous-vêtements en lambeaux. En une semaine, j'avais, bien que des amis, rassemblé un assortiment complet de chiffons assortis pour les vêtements.

Il y avait 25 casernes de prisonniers chacune normalement conçues pour 220 hommes, c'est-à-dire 70 couchettes simples à trois étages plus 5 simples à deux étages, mais à cette époque, elles en détenaient près de 400 chacune. Ce nombre a été porté à près de 600, ce qui obligeait trois personnes à «dormir» dans chaque couchette. Les toilettes et les installations d'hygiène étaient proportionnellement inadéquates.

Lorsque le camp a été établi pour la première fois, de nombreux prisonniers criminels allemands étaient des détenus et parmi ces assassins, voleurs, faussaires, etc., les SS ont choisi les chefs de caserne (Blockeldesters). Il était de leur devoir de gouverner d'une main impitoyable et lourde tous les codétenus dans leur caserne. Des carlins criminels qui utilisaient leurs poings, leurs blackjacks, leurs bâtons, leurs tuyaux en caoutchouc et leurs lanières de rasoir pour maintenir « l'ordre » les aidaient. Lors de l'assemblée d'appel deux fois par jour, ces dégénérés ont démontré leur capacité professionnelle aux SS et à la Deutsch Kultur à leurs codétenus.

Le vol se pratiquait à une échelle qu'on ne peut imaginer, et il fallait toujours emporter avec lui l'ensemble de ses biens. Le résultat net de tous les « organisiert » volés était la nourriture, car on ne pouvait pas supporter la vie avec la « nourriture » ​​ordinaire de la prison. Le vol était donc une question de vie ou de mort pour la plupart et se pratiquait presque à l'unanimité.

Nous dormions dans nos vêtements non pas pour nous réchauffer, mais pour éviter qu'ils ne soient volés. Les prisonniers qui pouvaient « organiser » un pardessus ou un imperméable et qui dormaient dessus la nuit pour un oreiller se réveillaient invariablement pour le trouver manquant et étaient rarement en mesure de le récupérer. J'ai eu deux paires de « chaussures » volées sous mon matelas à des moments différents pendant mon sommeil et j'en ai récupéré une paire. Modess, mon colocataire a dormi dans ses bottes et a en fait attrapé un homme qui essayait de les retirer. Les nuits exceptionnellement froides, il y avait un important trafic nocturne de couvertures. Les couvertures, d'ailleurs, étaient ramassées chaque matin et redistribuées au hasard chaque nuit, propageant ainsi les poux et les puces de quelques-uns à tous.

Modess et moi avons dormi ensemble et avons été rejoints plus tard par un Russe. En dessous de nous se trouvaient deux lieutenants français, Maurice et Albert (Poupee) et Vojtechkrajcovic, gouverneur de la Banque nationale de Bratislava, directeur de l'Institut économique de Bratislava et économiste de renommée continentale. Ce trio a été capturé en Yougoslavie, en route de Bratislava vers les Alliés en Italie, portant des documents importants du gouvernement slovaque. Au-dessus de nous, il y avait deux Allemands et un Russe. Au cours de la première semaine, j'ai entendu parler d'un certain nombre d'Américains dans le camp, mais en parcourant les rumeurs, j'ai découvert que la plupart étaient des Européens qui avaient passé du temps en Amérique et étaient revenus. Il y avait cependant trois autres Américains :

Miss Isabella (ou Carlotta) Dien ou (Dean) capturée en France, internée à Ravensbruck, et évacuée à Mauthausen en février 1945 à l'approche des Russes. Grâce à des Tchèques amicaux, elle a été affectée à la blanchisserie où elle a pu obtenir de la nourriture «organisée» supplémentaire, mais sa santé s'est détériorée et elle a été placée dans «l'hôpital» pour femmes de Viener Graben à l'extérieur du camp. Il était impossible de lui glisser de la nourriture supplémentaire et elle empirait régulièrement.

Sgt. Louis Biagioni, ASN 12185480, agent de l'OSS SI capturé dans le nord de l'Italie à l'été 1944 et détenu quelques mois par la Gestapo en Italie, puis transféré à Mauthausen. Le 26 décembre, il est conduit à Linz, jugé, condamné à mort et renvoyé à Mauthausen. Il fendit du bois dans le garage en attendant son exécution.

Lionel Romney, pompier noir, Marine marchande américaine, 'S.S. Le Makis a coulé au large de Pantelleria le 17 juin 1940, capturé par les Italiens et finalement interné à Mauthausen. Il a fait un travail de bûcheron dans la forêt pour lequel il a reçu de la nourriture supplémentaire.

Il y avait deux officiers britanniques, le capitaine John Starr, SOE, capturés en France en 1943 et, grâce à une série de circonstances remarquables, sont finalement arrivés à Mauthausen. 1er lieutenant Toni Speare, pilote de chasse de la RAF, abattu en France, printemps 1944, et capturé en civil alors qu'il tentait de s'échapper par le métro français. Il souffrait de furoncles et d'une perte temporaire de la vue et de la voix. Ni l'un ni l'autre n'a été forcé de travailler. Les deux étaient de bons types.

La nourriture consistait en eau chaude aromatisée (café ersatz non sucré très dilué) à cinq heures pour le petit-déjeuner. Le déjeuner consistait en un litre de soupe à l'erpsin (betterave), beaucoup plus épaisse mais moins savoureuse qu'à Vienne. Le souper était de 1/10 à 1/17 kilo de pain noir. Le pain était composé de farine de blé, d'épluchures de pommes de terre moulues, de sciure de bois et de paille. Le dimanche, en plus nous avons reçu une tranche de margarine ou une cuillère à soupe de fromage cottage.

Jusqu'en 1945, un bordel du camp était géré pour la commodité des prisonniers, qui étaient rationnés à une expérience par semaine. Toutes les femmes étaient malades. Les SS avaient leur propre bordel privé et les officiers leurs amies « gardées ».

Comme mentionné précédemment, pendant mes quatre mois à Vienne, j'avais perdu beaucoup de poids et de vitalité (poids estimé à 130 livres) et j'étais donc dans un état bien pire pour le travail manuel que les 37 autres, qui étaient des prisonniers relativement nouveaux. À Mauthausen, nous avons tous été forcés de travailler dès que nous avons eu quelque chose qui approchait des chaussures et beaucoup de notre groupe ont été affectés au Kommendo pour réparer le chemin de fer et l'autoroute autour d'Enns. Il s'agissait d'un travail de pioche et de pelle lourd et continu pendant 12 heures avec une demi-heure de repos pour le déjeuner (soupe à 1 litre d'arpsine) et comprenait une marche aller-retour de 16 km pour terminer le travail. La plupart de nos groupes étaient des hommes professionnels de haut niveau et la tension de la misère de ce type de travail au début, peut être imaginée. Tous les Kommandos « extérieurs » comme celui-ci avaient au moins un gardien pour quatre prisonniers, les trois quarts des gardiens portant des pistolets mitrailleurs (Tommy guns) et un quart des fusils.

Je n'avais pas le droit de travailler en dehors de la chaîne extérieure des gardes à cause, comme je l'ai appris plus tard, de ma peine d'exécution. J'ai été affecté au nouveau crématorium où j'ai transporté du sable, du ciment et de l'eau et du ciment mélangé pour les poseurs de tuiles espagnoles. L'espagnol Kapo Jacinto était gentil avec moi et nous étions protégés de la pluie et du froid, par conséquent j'ai essayé d'avoir mes amis avec moi. J'ai réussi à avoir Modess (mon camarade de couchette) et Garaf (le comte) Orsic avec nous pendant quelques jours, mais un partisan yougoslave travaillant avec nous a pris un plaisir particulier à traquer Orsic qui était un Croate. Cette même animosité se manifesta fréquemment entre les partisans yougoslaves et les membres de l'armée royale yougoslave et, vers la fin, lorsque quelques anciens membres espagnols de la « division bleue » furent internés, les loyalistes espagnols (les plus anciens prisonniers du camp) les dénoncèrent avec véhémence et firent de leur mieux. pour les inciter à se suicider sur la clôture électrique.

Nous avons traîné dans notre travail pour retarder l'achèvement du crématorium parce que nous savions que le nombre d'exécutions doublerait lorsque des installations de crémation seraient disponibles (aucun corps gazé ou abattu ne pouvait être enterré à cause de preuves) mais un samedi matin, Prellberg et SS Hauptscharfuhrer Martin Roth (chef du crématorium) a reproché à Kapo Jacinto de ne pas avoir terminé le travail rapidement et l'a informé qu'il devait être terminé et prêt à fonctionner le lendemain, sinon nous (travailleurs) serions les premiers occupants des nouveaux fours. Inutile de dire que nous avons terminé le travail dans le temps imparti. Le lendemain, dimanche 10 avril, 367 nouveaux prisonniers tchèques, dont 40 femmes, sont arrivés de Tchécoslovaquie et ont été conduits à travers la porte directement à la chambre à gaz et ont baptisé les nouveaux fours. De la fumée huileuse noire et des flammes jaillissaient du haut des piles alors que de la chair et de la graisse saines étaient brûlées par rapport à la fumée jaune pâle normale des vieux prisonniers émaciés. Cette fumée jaune et cette forte odeur nauséabonde de chair et de cheveux soufflaient sur notre baraque 24 heures sur 24 et aussi affamés que nous étions, nous ne pouvions pas toujours manger.

J'avais une terrible dysenterie et d'innombrables petits bobos aux jambes et au dos mais j'ai continué à travailler du mieux que je pouvais pour éviter d'être mis sur la liste des malades et transféré à l'« hôpital » (Sanitatslager) où, croyez-le ou non, cinq malades des personnes étaient affectées à chaque couchette, les rations étaient à moitié « normales » et des quantités infinitésimales de médicaments étaient fournies. Très peu d'entre eux sont jamais revenus vivants de cet « hôpital » et le nombre de morts par jour à cette époque de la famine pure était de 400 à 500.

Ceux-ci ont été jetés dans une immense fosse commune sur la colline contenant déjà 15 000 personnes.

Mon prochain travail consistait à transporter de grandes marmites à soupe (110 lb chacune) à environ 800 mètres du camp juif hongrois voisin (Zeltlager), mais toujours à l'intérieur du cordon extérieur de postes de garde et de barbelés. Chaque bouilloire était portée par ses poignées latérales par deux hommes, et j'ai reçu plusieurs coups violents parce que je ne pouvais pas supporter le poids sur mon bras gauche blessé. Nous avons été sévèrement battus et souvent à coups de bâton par les SS et les pompiers du camp en titubant sous le poids.

Lorsque nous en avons eu l'occasion, nous avons plongé nos cuillères toujours à portée de main sous les couvercles et avons géré plusieurs bouchées de soupe supplémentaires de cette manière. Ces Juifs n'étaient pas des prisonniers réguliers car nous leur seul crime étant qu'ils étaient Juifs. Il y avait entre 15 et 18 000 qui ont réussi à marcher 8 jours sans nourriture mais après leur arrivée, aucun n'était assez fort pour transporter sa propre soupe. (Voir la liste ci-jointe, « Juifs dans le camp de tentes », plus de 3 000 par nom.) Tous ceux qui ont abandonné en route ont été immédiatement éliminés.

Vers la mi-avril, j'ai été transféré au bloc 10, qui était occupé principalement par des Tchèques et des Polonais avec quelques Russes, Allemands et Autrichiens. Nous ne dormions que deux dans un lit simple et mon travail a été changé pour le jardinage juste à l'intérieur de la clôture électrique. La plupart des prisonniers du Block 10 étaient des anciens et, par conséquent, avaient de bonnes positions grâce auxquelles, par des moyens détournés, ils obtenaient de la nourriture supplémentaire. Du pain, de la margarine, des pommes de terre et parfois de la viande de cheval, des céréales et du schnaps étaient disponibles sur le marché noir. Les Tchèques, les Autrichiens et les Hongrois ont eu droit à quelques colis de chez eux jusqu'en mars. Les deux lieutenants français (Maurice et Albert), Krajcovic et moi avions reçu du pain et de la margarine pour nos montres et bague à raison de deux pains et 1/2 kilo de margarine pour chaque montre suisse. Divisé de quatre manières, cet aliment a duré une semaine. Dans le bloc 10, je ramassais et faisais bouillir les épluchures et les restes de pommes de terre des prisonniers les plus fortunés, mais notre ration de pain était réduite chaque jour.

J'avais, entre-temps, rencontré beaucoup de braves gens : Polonais, Tchèques, Slovaques, Yougoslaves, Hongrois, Autrichiens, Français, Belges, Hollandais, Espagnols et même quelques Allemands. Pour avoir une idée du calibre de certains des hommes, les situations peuvent être comparées à une purge hypothétique des principaux républicains aux États-Unis par les démocrates. Non seulement il y avait des membres éminents du Congrès et de l'armée, mais aussi de l'art, de la culture et de la science. Beaucoup de ces hommes m'ont dit : "Nous sommes désolés que vous soyez ici, mais, SI vous vivez, ce sera une chose très chanceuse car vous pourrez le dire aux Américains et ils vous croiront, mais si nous essayons de leur dire, ils diront que c'est de la propagande. Toutes les nationalités me faisaient confiance parce que j'étais un Américain où ils ne pouvaient pas faire entièrement confiance à leur propre peuple à cause des pigeons de selles. Par conséquent, j'ai reçu des centaines de témoignages d'atrocités avec des preuves de première main dans de nombreux cas. C'était trop dangereux de prendre des notes, mais j'essayais de garder un compte rendu mental du conteur et suffisamment de l'histoire pour lui rappeler plus tard quand et si l'occasion se présentait de noter les détails et de les faire prêter serment. Je n'avais vu qu'un petit pourcentage de la torture, mais la brutalité et le meurtre que ces hommes avaient vus et subis, mais sur cette base, j'étais prêt à croire leurs histoires à 100%, dans la plupart des cas. Après tout, les actes eux-mêmes étaient si terribles qu'on pouvait difficilement imaginer quoi que ce soit de pire.

Les exemples suivants tirés des déclarations sous serment ci-jointes s'ajoutent aux méthodes normales d'exécution, c'est-à-dire gazage, tir, pendaison, etc. morceaux par des chiens dressés spécialement à cet effet injection dans le cœur ou les veines de chlorate de magnésium, bezine, etc. exposition nue par temps glacial après une douche chaude douche d'eau bouillante suivie d'un fouet de queue de vache pour casser les ampoules et déchirer la chair écraser dans une bétonnière noyer battre des hommes au-dessus d'une falaise de 150 pieds jusqu'aux rochers en contrebas battre et conduire des hommes dans la clôture électrique ou les limites gardées où ils sont abattus en les forçant à boire une grande quantité d'eau puis en sautant sur le ventre pendant que le prisonnier est allongé sur le dos gelé à moitié nu dans des conditions inférieures à zéro, les yeux vivants enterrés arrachés avec un bâton, les dents cassées et frappées dans les organes génitaux au poker rouge dans la gorge, etc., etc., etc.

Selon le Dr.Podlaha, le médecin chef des prisonniers, des prisonniers ont également été exécutés pour une lésion ou un spécimen pathologique inhabituel tel que des déformations, un tatouage, etc. Un bossu et un nain, qui avaient été remarqués par l'un des médecins SS, ont été exécutés et leurs squelettes nettoyé et monté pour les spécimens. Les lésions pathologiques ont été recueillies sous forme d'échantillons, ce qui a entraîné le décès du patient dans la plupart des cas. Les marques de tatouage étaient pratiquement un certificat de décès car l'un des médecins SS avait pour passe-temps de les collectionner, de les tanner et de les relier sous forme de livre tandis que sa femme en faisait des abat-jour et des couvertures de livres.

Des recherches ont été menées dans lesquelles des prisonniers en bonne santé ont été utilisés comme cobayes. Ces expériences concernaient principalement le typhus et les besoins alimentaires minimaux pour maintenir la vie. Le premier utilisait des poux infectés avec une couverture en celluloïd collée sur eux à la jambe du patient. Ce dernier consistait en un régime strictement contrôlé dont les résultats étaient mesurés en nombre de décès.

Les exécutions ont été effectuées sur ordre de l'une des trois sources suivantes :

1. Tribunal de Berlin, qui était la seule source officielle.

2. Agence locale de la Gestapo où le prisonnier a été interrogé.

3. Commandant de la bière blonde. Ziereis dans cette affaire était également le chef du tribunal d'Oberdonau (Haute Danube).

Les méthodes normales d'exécution étaient le gazage, le tir et la pendaison qui ont tous été effectués dans la maison de la mort. Cette longue structure de bloc avait environ 50 cellules de prison au premier étage connues sous le nom de Bunker ou d'arrestation en charge du Hauptscharfuhrer Josef Niedermayer. En dessous se trouvaient la chambre à gaz, la poutre suspendue, la "galerie" de tir et le crématorium du Hauptscharfuhrer Martin Roth. La chambre à gaz mesurait environ 15 pieds carrés et servait de salle de douche avec des lambris en carrelage et des buses de douche de tête. Les victimes ont été informées qu'elles allaient prendre une douche, toutes se sont déshabillées dans la cour arrière et ont conduit dans la chambre la lourde porte étanche à l'air a été claquée et verrouillée et le gaz introduit par les buses de la douche. Le fonctionnement normal était deux fois par jour à 9 heures et 17 heures, 120 victimes à chaque fois. Une fois que 220 ont été entassés et que les SS se sont battus pour regarder à travers la petite baie vitrée de la porte et les regarder lutter dans leur agonie.

Ils étaient ravis de ce spectacle de masse. Frau Ziereis, la femme du commandant, est venue une fois voir la vue.

Le gaz utilisé était le cyanure de cyclone B, une poudre granulée, contenue dans des canettes de la taille d'une pinte et le même utilisé pour l'infection des vêtements. Dans une petite pièce, adjacente à la chambre à gaz, se trouvait une boîte en acier reliée immédiatement à un ventilateur, lui-même relié au système de douche. Tout en portant un masque à gaz, l'opérateur a enfoncé les extrémités de deux bidons de poudre (un bidon tuera 100 personnes) avec un marteau et après les avoir placés dans la boîte, a serré le couvercle hermétiquement et a démarré le ventilateur. (En hiver, lorsque le gaz ne s'évaporait pas assez rapidement de la poudre, de la vapeur était introduite dans la boîte par l'autre extrémité.) Après deux heures, le ventilateur d'admission a été arrêté et le plus grand ventilateur d'évacuation a été allumé pendant environ deux heures. Portant des masques à gaz, les opérateurs détenus emmenaient les corps dans la chambre froide (capacité 500) où ils étaient empilés comme du bois de corde en attente de crémation. Voir annexe « Instructions pour le service des chambres d'épouillage à l'acide pourrique à K.L.M », par le médecin-chef. Il est rédigé pour l'épouillage mais les instructions étaient spécialement destinées aux opérateurs de chambres à gaz. Les soufflantes et le réceptacle de gaz ont été enlevés par les SS et des tentatives ont été faites pour les détruire. En mars 1945, Ziereis et Bachmayer (voir protocole) ordonnèrent que toutes les ventilations soient scellées dans le wagon de police et qu'une petite trappe soit installée. Un groupe de 30 à 40 prisonniers ont appris qu'ils étaient transportés à Gusen, un camp subsidiaire à environ 8 km, ont été entassés dans le wagon, la porte verrouillée et une bouteille de gaz toxique est tombée par la trappe sur une cornière spécialement placé pour casser la bouteille. Le « wagon de police » a été immédiatement conduit à Gusen et après une heure de stationnement, les prisonniers ont été livrés au crématorium. Le même nombre de prisonniers de Gusen ont ensuite été chargés dans le « wagon de police » pour être transportés à Mauthausen avec des résultats identiques. De mars à octobre 1945, la voiture a circulé 47 fois avec une moyenne de 35 victimes dans chaque aller-retour, soit un total d'environ 3 300. En octobre, la ventilation est de nouveau installée et la voiture de police reprend sa fonction d'origine.

Jusqu'en 1943, les exécutions quotidiennes au fusil ou à la mitrailleuse se faisaient ouvertement derrière le bloc 15, où ceux qui attendaient d'être exécutés étaient obligés de regarder leurs camarades, trois à la fois, être fauchés. Lorsque les décès par gaz et injection ont pratiquement remplacé les tirs, tous les tirs ont été effectués individuellement dans une autre petite pièce adjacente à la chambre à gaz. La victime a été informée qu'il devait se faire prendre en photo et a été conduite dans leur chambre où un appareil photo était installé sur un trépied. On lui a dit de faire face au coin, dos à la caméra et il a immédiatement pris cette position, [quand] il a reçu une balle dans la nuque avec une petite carabine par un SS se tenant à sa gauche et légèrement derrière. Les opérateurs de prisonniers se tenaient derrière une porte et regardaient à travers un judas pour savoir quand faire sortir le corps. Le SS Standartenfuhrer Siereis, commandant de Mauthausen, a personnellement exécuté 300 à 400 hommes ici de la manière susmentionnée au cours de 10 « expéditions » de tir sur une période de quatre mois.

Dans la même pièce que ci-dessus, où un escalier descendait de la rue, une poutre en « I » était étirée sur environ 10 pieds de haut avec des extrémités enfoncées dans le béton de chaque côté. À cette poutre étaient suspendus des nœuds coulants pouvant accueillir six étrangleurs à la fois. Avant le départ, les SS ont découpé la poutre mais les extrémités encastrées sont clairement visibles.

Les crématoriums étaient de grandes structures en brique contenant un foyer pour brûler du bois et du charbon et au-dessus se trouvaient les fours équipés de supports arrondis à intervalles pour les corps. Les corps étaient transportés dans les fours sur des brancards en acier et en un quart de tour étaient déroulés. Le nouveau crématorium à deux fours pouvait traiter douze corps à la fois, 160 par jour et avec les anciens fours un total de 250 par jour. L'insuffisance des installations d'incinération a limité le nombre d'exécutions car tous les corps montrant des signes de mort violente ne pouvaient pas être enterrés. Les corps gazés étaient souvent défigurés par les griffes, les morsures, etc. et l'analyse chimique des tissus montrait du cyanure. Tous les corps de « mort violente » portaient sur leur papier ce tampon : « Die leiche muss aus hygienischen grunden gefert verbreannt werden » (Sic) qui dit : « Le cadavre doit être incinéré pour des raisons d'hygiène.

Remarque : une empreinte exacte de ce timbre était avec le manuscrit, mais trop fanée pour être numérisée.

Comme mentionné, une clôture électrique entourait le camp chargée d'un maximum de 380 volts CA, triphasé et lorsqu'un objet non isolé entrait en contact avec un ou plusieurs fils, le courant passait et était enregistré sur un panneau de commande central par buzzer et lumière rouge . Les détails de construction complets, les plans et les données opérationnelles sont joints. Voir également les protocoles ci-joints concernant les prisonniers conduits dans la clôture électrique.

Les décès « officiels » étaient répertoriés dans les registres de décès indiquant la cause du décès, etc., à partir desquels les certificats de décès étaient délivrés à : (1) Le tribunal de police SS où le prisonnier avait été jugé. (2) Le département politique de Mauthausen. (3) Le médecin-chef SS à Mauthausen. (4) Une agence berlinoise dont les rapports ont été envoyés aux plus proches parents et aux agences d'assurance. De 1939 à avril 1942, les causes de décès telles qu'elles sont inscrites dans le livre de décès, à partir duquel les certificats ont été préparés, étaient toutes absolument fausses car elles ont été attribuées à un corps à partir d'une liste préparée de 50 causes par un soldat SS, qui n'était pas même un médecin. Ce n'est qu'en 1942, lorsque quelques prisonniers ont été autorisés à travailler, que des autopsies ont commencé sur quelques-uns. Vous trouverez ci-joint des exemples de certificats de décès originaux portant de fausses causes de décès et signés par les médecins SS.

Les tortures et les brutalités énoncées dans les protocoles ci-joints se terminaient généralement par la mort, mais quelques-uns sont restés en vie pour raconter leur histoire. Ci-joint les autobiographies du Dr Ludwig Soswinski, communiste de Vienne Dr Hans Von Becker, ministre de la publicité pour le régime Schussmig Karl Dieth, seul survivant des communistes de Wels-Linz Bernard Cechonski, patriote polonais, Ernst Martin, directeur des usines à gaz, Innsbruck Josef Ulbrecht, directeur de banque Prague Georg Havelka, ingénieur électricien et télévision Prague. Les trois derniers nommés ont fait un travail spectaculaire en retenant des documents de valeur et en obtenant des preuves, qui vont sûrement pendre certains de nos meurtriers.

Les confessions religieuses ont également subi les mêmes atrocités comme en témoigne le rapport de trois Témoins de Jéhovah de la Watch-Tower Bible and Tract Society, dans lequel ils ont été pressés de renoncer à Jéhovah. Ils recevaient souvent la visite des SS pour s'amuser en disant : « Voici, je suis Jéhovah, je suis venu à vous, je ne suis pas Jéhovah ». On les faisait grimper sur des tables, puis sous, puis chanter, etc. toutes ces indignités s'ajoutant à leur compagnie punitive régulière (strafkompanie) pour casser des pierres et porter des pierres très lourdes. Pendant des mois, ils ont été entassés dans de petites cabines de seulement 3 pieds de large, 6 pieds de long et 6 pieds de haut pour deux hommes. Sur 150 Témoins de Jéhovah amenés à Mauthausen depuis Dauchau en 1939, 19 ont survécu.

Dans certains cas, la Gestapo et la police criminelle allemande ont autorisé la libération de certains prisonniers mais le commandant de Mauthausen (Ziereis) a empêché la plupart des libérations au motif que le prisonnier s'était rendu coupable d'inconduite, de mauvais travail, de tendances politiques subversives, etc., tandis que en réalité, il fut retenu pour sa position indispensable dans le camp. Voir annexe 'Rétention des prisonniers officiellement libérés.'

Mauthausen a été créé en 1939 en tant que camp d'extermination subsidiaire de Dauchau. Peu de temps après, il a éclipsé sa société mère dans son entreprise macabre dans la mesure où il est devenu un camp de concentration de classe III à part entière, c'est-à-dire un camp d'extermination. Rien qu'en nombre, il ne se classe pas avec Auschwitz (Obersilésie), où plus de 4 millions de Juifs ont été exterminés, mais pour toutes les autres nationalités, c'était le pire pour la brutalité, la torture, le sadisme et le meurtre. Les chiffres sur les prisonniers espagnols sont typiques de ceux des nations occidentales : sur 7184 arrivés en 1940, 2000 restent vivants aujourd'hui à Mauthausen et sa filiale Gusen. Pour les Russes, les Polonais et les Tchèques, le pourcentage est encore pire.

Mauthausen et ses 26 camps de travail subsidiaires, principalement des industries de guerre, comptaient plus de 91 000 prisonniers qui étaient administrés et gardés par des SS spécialement sélectionnés (Totenkopf) pour un total de 45 officiers dirigés par le Strandartenfuhrer Franz Ziereis, 1069 sous-officiers et 5528 hommes. Ces camps d'esclaves subsidiaires de l'industrie de guerre s'étendaient jusqu'à Klagenfurt et se trouvaient dans les zones suivantes :

1. Gusen avec 24 000 prisonniers.
2. Ibensee (Solvay-Kaltsteinbergwerke) avec 10 000.
3. Melk (Quartz) avec 8000.
4. Linz 1 pas de prisonniers en 1945 en raison des destructions causées par les bombardements.
5. Linz II avec 2130.
6. Linz III avec 5 000.
7. Vienne-Vienereudorf avec 2500.
8. Vienne-Schwechat-Floridsdorf avec 3000.
9. Vienne-Saurerwerke avec 1 500.
10. Saint Valentin (Panzererzengung Nibelungenwerke) avec 1000
11. Amstetten avec 2500.
12. Wels avec 1 000.
13. Gunskirchen-Wels 400.
14. Steyr-Munichhold (Steyr-Werke A.G.) avec 1200.
15. Passan I avec 36.
16. Passan II (Walswerke) avec '
17. Schlier (Vocklabruck) avec 500.
18. Wiener-Neustadt (Rax Werke) avec 500.
19. St. Lambrecht avec Schloss Lind avec 100
20. Loiblpass (Tunnel et Strassenan) avec 1 000.
21. Leibnitz bei Graz (Kaltsteinwerke) avec 500.
22. Peggan bei Graz avec 900.
23. ST. AEGYD (Kraptfahrtechnische Versuchanstalt der Waffen SS) avec 300.
24. Klagenfurt avec 80.
25. Hertenberg avec 400.
26. Lenzing (Lensinger Zellwelle A.G.) avec 600.

Eisenerz (300 prisonniers transférés à Peggau en décembre 1944). Voir l'annexe pour le type de produit fabriqué dans chaque usine.

Une liste contenant les noms, grades et postes occupés de 354 membres du personnel de Mauthausen SS est jointe, comprenant environ 100 photos de la Rogues Gallery, dont 41 sont identifiées. Voir la liste des grades équivalents des SS, de la Wehrmacht et de l'armée américaine. Sont également inclus les noms et les signatures de 13 « surveillantes » de Mauthausen qui étaient directement responsables des détenues.

Vous trouverez ci-joint un rapport, « L'affectation des prisonniers au travail forcé », énumérant les différents types de travail et l'administration de ce travail d'esclave. Le prisonnier n'a reçu aucun salaire jusqu'au début de 1944 lorsque la somme hebdomadaire maximale était de 50 pfenning, le solde allant à la direction de Mauthausen pour leur propre usage. D'autres prisonniers ont été affectés gratuitement à des entreprises et à des particuliers afin d'obtenir des concessions spéciales en nourriture et en fournitures pour les SS à Mauthausen. Le commandant (Ziereis) a formé sa propre entreprise à Gusen (Deutsche Erd-und Steinwerke) avec du travail pénitentiaire pour augmenter encore ses revenus. Les bénéfices provenant exclusivement du travail pénitentiaire s'élevaient à entre 5 000 000 et 6 000 000 R.M. par mois.

Comme mentionné, les nouveaux prisonniers ont été déshabillés et n'ont plus jamais vu leurs vêtements recevoir des sous-vêtements en lambeaux à la place. Les meilleurs vêtements allaient aux SS pour les revendre au marché noir ou pour leur propre usage et celui de leur famille, auquel cas des tailleurs prisonniers effectuaient le réaménagement. Voir le protocole indiquant que 5000 costumes d'une valeur moyenne de 1500 couronnes tchèques (avant-guerre) ont été remis aux SS sur une période de cinq ans.

L'un des rémunérateurs des raquettes était l'extraction de tout l'or de la bouche des morts. Tous les corps étaient estampillés « Examiné par un chirurgien-dentiste » avant la crémation ou l'enterrement. De grandes quantités d'or ont ainsi été accumulées soi-disant pour les SS à Berlin, mais en réalité de grandes quantités ont été volées et revendues au marché noir par le personnel SS des hôpitaux et des crématoriums. Voir les rapports « Le retrait de l'or dentaire des prisonniers décédés » et « Dentistes SS et relations avec les dents en or ». Une liste de dentistes et de médecins SS dégénérés de Mauthausen et de certains de leurs actes infâmes est jointe. Voir aussi un protocole stipulant qu'un prisonnier s'est fait assommer ses dents en or avec une brique par un garde, seulement pour obtenir l'or.

Vers la mi-avril, une demande a été faite aux prisonniers pour des volontaires pour la Waffen SS (infanterie). Il était limité aux Allemands (y compris les Autrichiens) et environ 1000 se sont portés volontaires, car ils comprenaient que l'autre alternative était l'exécution (cela a ensuite été réfuté). Certains ont également cherché une chance de s'échapper de cette manière. Environ 300 ont été sélectionnés parmi ces volontaires, recevant des rations régulières des SS, y compris des cigarettes, habillés en vieux kaki léger du Corps africain, entraînés et entraînés au combat et affectés à des tâches de police mineures à l'intérieur du camp. C'était une démonstration très claire de l'amour inhérent des Allemands pour l'autorité et de la cruauté avec laquelle ils opèrent automatiquement. De codétenus, ils sont devenus du jour au lendemain nos maîtres et n'ont pas épargné la verge.

Des rumeurs terriblement optimistes avaient circulé concernant la position des Russes et nous nous attendions à être dépassés le 20 avril mais, soit les Russes ont tourné au nord de Vienne vers la Tchécoslovaquie, soit ils ont été arrêtés par des forces allemandes supérieures à l'embouchure de la vallée du Danube. à St. Polten à environ 60 km. À peu près à cette époque, le premier contact avec la Croix-Rouge internationale a été établi et toutes les femmes des nations occidentales, y compris l'Américaine Miss Dien, ont été évacuées vers la Suisse. Ces temps sont devenus très dangereux car certaines rues étaient murées avec des barbelés et nous craignions une exécution massive. A certains moments imprévisibles, tous les prisonniers étaient isolés dans leurs blocs et une tension générale s'emparait de tout le camp, SS compris. Nous avons entendu des rumeurs selon lesquelles le commandant et d'autres officiers de haut rang discutaient de notre avenir en masse dans laquelle nous serions tous exécutés ou transportés dans une autre zone, ou laissés dans la bière blonde qui serait défendue en nous utilisant comme otages.

Notre « pain » quotidien était pratiquement réduit à néant et les hommes occupant des postes importants qui n'avaient pas mangé de « nourriture de prisonnier » pendant deux ans étaient à ce moment-là contraints de le faire. Dans le Sanitatteslager (hôpital), les affamés cannibalisaient leurs propres camarades morts, coupant le cœur, le foie et les muscles. Les Juifs du camp de tentes (Zelt lager) payaient une pièce d'or de 20 dollars pour deux miches de pain et un demi-kilo de margarine et deux wagons de morts étaient transportés chaque jour vers la fosse commune sur la colline. L'or, les diamants et les bijoux étaient accumulés par les SS auprès des Juifs et notre pain était utilisé à cette fin. Une nuit, un avion solitaire est arrivé et a largué une bombe (certains ont dit jusqu'à 3 bombes) dans le camp de tentes juif adjacent. Nous nous attendions tous alors à un bombardement massif de toute la bière blonde, mais cela ne s'est jamais concrétisé. Dans la matinée, j'ai vu la moitié supérieure d'un corps, qui avait été soufflé du camp juif à 200 mètres et avait atterri sur l'avant-toit de l'une des baraques. Une quinzaine d'entre eux ont été tués et 47 blessés, dont la plupart sont probablement décédés.

Vers le 25 avril, la Croix-Rouge internationale est revenue et a commencé l'évacuation des Français, des Hollandais et des Belges. Les représentants de la Croix-Rouge n'étaient pas autorisés à entrer dans les limites des gardes et n'ont donc rien vu pendant que les conducteurs SS conduisaient les bus dans et hors de la bière blonde. Les Français partirent en chantant la Marsellaise et beaucoup furent submergés de larmes. Le capitaine John Star, l'un des deux prisonniers britanniques, parlait si couramment le français qu'il a pu, avec une aide intérieure, se faire passer pour un Français et a apparemment été évacué avec succès avec les autres. À peu près à la même époque, les Juifs du camp juif furent évacués à pied vers les environs de Wels.

Nous avons entendu que Churchill ou un autre homme d'État britannique éminent, en voyant les conditions à Buchenwald, avait déclaré que si des conditions similaires étaient trouvées dans d'autres lagers, les Allemands ne l'oublieraient jamais. Que ce soit ou non, commença immédiatement le gazage de ceux des malades qui ne mourraient peut-être pas avant l'arrivée des Alliés et présenteraient des preuves de famine, de mauvais traitements, etc.

Les bombardiers américains ont effectué leur dernier raid sur Linz vers la fin avril et nous avons vu deux bombardiers abattus. Sept parachutes se sont ouverts et les aviateurs ont malheureusement atterri à quelques kilomètres de Mauthausen. J'ai vu le SS Hauptsturmfuhrer Bachmayer monter à cheval dans leur direction générale et plusieurs heures plus tard, j'ai entendu dire qu'il avait ramassé deux hommes, leur avait attaché les poignets ensemble et les avait attachés à l'arrière d'une voiture avec quelques pieds de corde. puis a dû courir derrière la voiture tandis que Bachmayer galopait à côté et les fouettait. On m'a dit que six aviateurs américains étaient alignés à l'intérieur du portail près de la blanchisserie et qu'ils étaient maltraités par les SS. Il était extrêmement dangereux d'être vu remarquer de telles choses, en particulier pour un Américain, mais, en visitant le bureau du secrétaire-prisonnier (Schreibstuber) pour affaires et en continuant à faire le tour du pâté de maisons, j'ai pu voir Bachmayer et un sous-officier les gifler et les frapper avec un coller comme ils nous l'avaient fait au même endroit. Plus tard, les aviateurs ont été placés en prison et trois jours plus tard, lorsque je suis passé à côté de Yankee Doodle en sifflant, deux d'entre eux sont montés et ont collé leur tête contre les barreaux. C'était trop dangereux de parler et je suis vite passé à autre chose.Apparemment, ils n'ont pas été exécutés et on pense qu'ils ont été transférés dans un camp de prisonniers de guerre près de Linz comme d'autres l'avaient été auparavant.

J'étais si malade de dysenterie et de fièvre que je pouvais à peine marcher jusqu'au dispensaire pour du « ciment » et pesais à ce moment-là 58 kilos (114 livres), mon poids normal étant de 165 livres. J'étais si faible que je ne pouvais pas rester au garde-à-vous à l'Apelplatz pour l'appel pendant un certain temps sans m'évanouir. J'ai été autorisé à rester au lit par le Blockeldester tchèque (chef de la caserne) du bloc 10 et je me suis seulement levé et j'ai marché à l'appel. Le Polonais Kapo du détail du jardinage était très sympathique.

En six ans d'existence, aucun colis de la Croix-Rouge n'avait jamais été distribué mais un jour, des soldats SS ont été aperçus en train de manger des barres de chocolat et de fumer des cigarettes américaines. Plusieurs cartons vides ont été ramassés par des prisonniers et m'ont été apportés. C'était notre première preuve que les colis de la Croix-Rouge étaient arrivés et comme nous l'avons découvert plus tard, tous les colis de la Croix-Rouge américaine avaient été volés par les SS pour eux-mêmes et leurs familles. Tous les colis français avaient été ouverts et toutes les cigarettes et toutes les barres de chocolat retirées sauf une ont ensuite été distribuées une à chaque Français. J'ai reçu un paquet hongrois, qui contenait de l'Ovaltine, du fromage et du sucre, mais mon système était tellement détérioré que je ne pouvais pas « réduire » cette vraie nourriture. Mes amis tchèques et polonais ont tout fait pour m'aider et avec l'aide d'un peu d'opium, j'ai pu reprendre le fromage et plus tard l'Ovaltine et le sucre.

Les P-38 américains sont arrivés à environ 100 pieds et nous ont vraiment fait frissonner. Chaque M.G. [Machine Gun] dans le camp s'est ouvert sur eux mais heureusement rien ne s'est passé. Nous n'avons jamais rêvé que les Américains seraient un jour à proximité, mais nous avons entendu des rumeurs selon lesquelles ils étaient à Ratisbonne et venaient rapidement. Les SS sont partis vers le 1er mai, ont été remplacés par la police des incendies de Vienne le 4 lorsque nous pouvions entendre les canons américains. Plus aucune exécution ni aucune brutalité n'ont eu lieu après le départ des SS. Le samedi 5 mai, les canons étaient beaucoup plus bruyants mais toujours à une certaine distance, et je n'avais pas espéré qu'ils arriveraient avant dimanche. Tard dans l'après-midi, cependant, j'ai entendu des rumeurs selon lesquelles une jeep et un half-track américains étaient à l'entrée, et titubant à travers la foule en délire, j'ai trouvé le Sgt. Albert Kosiek, Troupe D, 41e Cav. MRC, Sqd. Macz. 11th Amd Div, 3e armée américaine. Je ne pouvais que dire « Que Dieu bénisse l'Amérique » et tendre mes plaques d'identité d'une main tremblante.

SSgt. Kosiek et les sept soldats ignoraient totalement l'existence des deux grands camps de concentration (Mauthausen et Gusen) dans cette zone et effectuaient une reconnaissance de routine pour les barrages routiers, les ponts, etc. Ils ont désarmé plus de 2000 pompiers de Vienne à Mauthausen et Gusen et les ont envoyés retour vers Gallenkirchen. Sgt. Biagioni, Lionel Rommney et moi sommes revenus avec le Sgt. Kosiek passé Gusen où les prisonniers libérés assassinaient avec des poteaux de clôture des prisonniers allemands, qui avaient été des Blockoldesters brutaux ou des Kapos. Le Sgt Kosiek m'avait donné une boîte de C-Rations à Mauthausen, mais j'ai décidé de la conserver jusqu'à ce qu'elle puisse être chauffée. Pendant quatre heures, j'ai résisté à la tentation, mais j'ai finalement cédé et j'ai mangé tout froid. Après une balade froide de six heures sous la pluie en petite vitesse à cause des routes encombrées de prisonniers allemands, nous sommes arrivés à Gallenskirchen. Ici, j'avais du vrai café chaud mais la C-Ration était comme un gros morceau de plomb et je ne pouvais rien manger d'autre. Après une nuit blanche, je ne pouvais toujours rien manger au petit-déjeuner, à part du café. Il a fallu pratiquement 24 heures pour digérer la ration C et après cela, j'ai mangé de la soupe et des craquelins presque continuellement.

Dans la matinée, j'ai rencontré le colonel Yale, le lieutenant-colonel R.R. Seibel, le lieutenant-colonel Keach et d'autres chefs du 11e Amd. Div., et j'ai demandé une notification à ma famille et à l'OSS. Ils voulaient m'évacuer immédiatement à Ratisbonne pour une hospitalisation, mais j'expliquai que de nombreux témoignages, documents, etc. précieux étaient disponibles à Mauthausen, et que je devais revenir et les récupérer. Je détestais y retourner, et c'était l'une des décisions les plus difficiles de ma vie à prendre, mais c'était une opportunité, qui ne serait pas disponible longtemps.

Nous sommes retournés à Mauthausen et avons trouvé le camp chargé des prisonniers communistes dirigé par un major russe. Ils avaient des procès et prononçaient des condamnations à mort et déjà une douzaine de Blockelders allemands, Kapos et autres avaient été assassinés. Le lendemain, le colonel Seibel prend le commandement, désarme les prisonniers et rétablit l'ordre. Les médecins de l'armée ont pris en charge l'énorme travail d'essayer de sauver des milliers de vies dont la plupart étaient trop loin. Après trois semaines de bons soins et de nourriture nourrissante, les prisonniers mouraient toujours au rythme de plus de 50 par jour.

J'ai travaillé pendant trois semaines pour recueillir des témoignages, des documents, assurer la liaison avec le colonel Seibel et traquer les SS qui se cachaient dans la région. Au cours des deux premières semaines, j'ai pris plus de 30 livres.

L'un des documents les plus importants était une collection de 15 livres de décès (Totenbuch) donnant des noms de décès « officiels » pendant 6 ans. Ces livres sont étiquetés « Mauthausen », « Gusen » et « Exécutions », et ont été retenus au péril de leur vie par Ulbrecht et Martin, les secrétaires des prisonniers affectés à cet enregistrement. Ces quelque 3 600 pages ont été microfilmées et les livres sont sous la garde de l'OSS, SALZBOURG. Ulbrecht et Martin, au moyen de minuscules hiéroglyphes secrets, ont pu mettre dans de nombreux cas la véritable cause du décès (gaz, injection, etc.) en même temps que la (fausse) cause de décès officielle, c'est-à-dire dans les années 40 42, tous ceux à partir du numéro 229 avec 'spr' signifie 'mort par injection' (injection de corps étrangers dans le cœur) et ceux avec 'COIC' signifie exercice violent jusqu'à la mort. Dans le livre 42-43, tous les nombres après 3725 avec un point après le lieu de naissance étaient par injection. D'autres petites notes relatives à la cause « officielle » de la mort peuvent être déchiffrées par Martin et Ulbrecht. Après le 18 avril 1945, tous les prisonniers qui ont dans la 4e colonne la remarque 'Zellenbau' (prison building.) ont été gazés. Le 26 avril 1945, 1157 prisonniers sont morts à Mauthausen de faim, de gaz, de coups de feu et de matraque. Les adresses de Martin et Ulbrecht sont les suivantes [Les deux adresses supprimées par le personnel de BLAST.] :

Après que les Américains nous aient libérés, j'ai découvert que j'aurais dû être exécuté le 28 avril 1945, avec 27 autres prisonniers du Block 13. Un sympathique Tchèque, Mylos, qui travaillait au service politique avait, à mon insu, enlevé mon papier. et je l'ai détruit pour que je ne sois pas inclus dans les 27. Une déclaration expliquant cela est jointe.

J.H. TAYLOR
Lieutenant, USNR
178727
États-Unis - Poliseihiftling (Police Prisonnier)

Taylor, Jack Hedryck, [le deuxième prénom de Jack était Hedrick] né le 9.10.1908 à Manhattan, États-Unis, marié, dernier domicile Hollywood, La Brea Terrace 2008, Californie, États-Unis, capitaine des services secrets américains.

Sur ordre du Kommandeur der Sicherheitspolizei und des Hicherheitsdiestes à Vienne du 30.4.1945 - FS 2005 emmené au camp de concentration de Mauthausen en tant que policier-prisonnier et sous le même numéro a été proposé son exécution (Antrag zue Sonderbehandlung) au Reichsicherheitshauptamt à Berlin.

Exécution ordonnée par le Kommandeur der Sicherheitspolizei und des Hicherheitsdiestes à Wien sur la base de la loi martiale pour 27 policiers-prisonniers, de nombreux transports du 1.4.1945 ont eu lieu le 28.4.1945 à Mauthausen après-midi. L'exécution du capitaine Taylor n'a pas eu lieu, car 3 jours avant j'ai brûlé ses documents.

Je déclare sur ma parole d'honneur que mon témoignage est basé sur la vérité.

Écrit et témoigné par
//S// Docteur Stransky Milos, citoyen tchécoslovaque,
Ancien prisonnier employé à Polivisohe
Abteilung du camp de concentration de Mauthausen

Le 11 mars, une procédure en cour martiale a eu lieu et Grant, Perkins et Underwood ont tous été condamnés à mort. Le 3 avril, ils ont été emmenés de Wehrmachtgefaengnis, avec environ 350 autres prisonniers, dont environ 125 avaient été condamnés à mort. Ils ont été conduits à Mauerbach, où ils ont été confinés pour la nuit dans un bâtiment de bowling. La même nuit, Grant, Perkins, Underwood et deux ou trois autres prisonniers se sont frayés un chemin et se sont évadés. Grant et Underwood ont regagné les lignes américaines ou sont restés cachés jusqu'à la capitulation allemande. Rien dans notre documentation source ne dit le sort de Perkins. Le lieutenant Jack Taylor a ensuite été promu au grade de lieutenant-commandant et a témoigné contre ses ravisseurs.

Notre documentation contient également un compte rendu détaillé d'Ed Underwood et de Fred Grant. Celles-ci sont assez intéressantes, mais difficiles à lire et à suivre dans leur contexte, elles ne seront donc pas imprimées dans le BLAST. Les informations contenues dans ces débriefings confirment le détail du récit exceptionnel du LT Jack Taylor, et répéter les récits justificatifs serait tout simplement superflu. Il n'y a pas eu de débriefing de Perkins. De l'avis de tous, l'une des principales raisons de la capture des quatre hommes était la féminisation de Perkin.

Sources: Association UDT-SEAL, magazine "BLAST"