Prendre le taureau par les cornes : la périlleuse pratique minoenne du saut du taureau

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Si le saut de taureau était une véritable pratique dans les cours minoennes de l'âge du bronze (estimé vers 3200 avant JC-1100 avant JC), il n'était probablement pas aussi amusant qu'il n'y paraît dans les fresques. Les matadors professionnels des temps modernes ont assez de mal à s'en sortir indemnes après avoir appâté les taureaux avec leurs capes rouges… imaginez sauter vers le taureau à la place, avec l'intention d'utiliser la bête furieuse et féroce comme accessoire acrobatique. Que ce soit à des fins religieuses ou non, ce taureau aurait certainement mené un sacré bon combat contre les athlètes - après tout, il n'avait aucune considération religieuse ou sociale à défendre.

Comment les athlètes ont sauté sur les taureaux

Bull minoen sautant (grec : ??) est mieux imaginé à travers l'utilisation de la célèbre fresque du palais de Knossos. Bien que l'activité semble simple, la langue des Minoens (linéaire A) reste non traduite, de sorte que la nature de la pratique est basée presque uniquement sur des interprétations d'œuvres artistiques survivantes. Ces œuvres ne sont pas seulement constituées de fresques, mais aussi de statues en terre cuite, de sceaux de pierre et même de sarcophages. C'est en raison de la richesse de l'imagerie avec des symboles religieux que le saut de taureau est le plus souvent considéré comme faisant partie d'un rituel - encore souligné par la longue tradition de culte du taureau en Méditerranée orientale.

Groupe en bronze d'un taureau et d'un acrobate. Minoen, 1550-1450 av. On dit qu'il vient du sud-ouest de la Crète. (Mike Peel/ CC PAR SA 4.0 )

Le saut de taureau en tant que pratique est assez simple dans son explication, mais probablement pas dans son exécution. Un homme sauterait littéralement par-dessus un taureau, saisirait le taureau par les cornes, puis effectuerait des acrobaties ou des tours à partir de l'élan du taureau sautant sous la prise de l'acrobate.

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Les représentations de l'exercice varient dans une certaine mesure : il existe trois classifications du saut de taureau que les érudits ont découvertes. La première représente l'homme s'approchant du taureau de face et exécutant un backflip en saisissant les cornes ; dans la seconde, l'homme saute entièrement par-dessus le taureau, utilisant le dos du taureau comme levier au lieu des cornes ; et la troisième représentation montre l'homme déjà directement au-dessus du taureau, faisant face à la même direction que la créature. Toutes ces représentations mettent l'accent sur les acrobaties du mâle et l'utilisation du taureau comme simple accessoire.

L'athlète de saut de taureau. Ivoire. culture minoenne.

Pourquoi quelqu'un sauterait-il par-dessus un taureau ?

Le sens de la tradition du saut de taureau est enveloppé de mystère religieux, mais il n'y a aucune preuve indéniable que la tradition était même religieuse. Cette présomption est basée sur la quantité écrasante d'artefacts de taureaux - de la rhyta à boire aux anneaux d'or royaux - et la croyance que les Minoens adoraient les "Cornes de Consécration" pour honorer leurs divinités. On ne sait pas si les Minoens adoraient un taureau, un dieu ou une déesse qui se transforme en taureau, un dieu ou une déesse qui chevauche ou protège les taureaux, ou une divinité qui incorpore tous les traits susmentionnés, est inconnu.

Bague en or minoenne représentant un mâle sautant par-dessus un taureau. Dit être d'Archanes, Crète, 1450-1375 av. Or. Probablement donnée par A. J. Evans. Musée Ashmolean, Oxford. ( CC PAR SA 4.0 )

C'est principalement en raison de l'importance de l'imagerie du taureau que ces cornes sont devenues associées à la religion minoenne. Le sarcophage de Hagia Triada, par exemple, n'est pas seulement le meilleur sarcophage minoen survivant, mais aussi l'une des meilleures représentations de sacrifice de taureau à l'âge du bronze en Crète. L'abattage rituel du taureau est accompagné d'un cortège de femmes chantantes et dansantes. C'est à cause d'images similaires en Crète et dans les territoires des principaux contacts commerciaux des Minoens que l'acte de sauter du taureau en tant que sport religieux a été si persistant.

L'une des faces latérales du sarcophage "Agia Triada", Crète, Grèce.

Le culte des taureaux peut être vu dans les cultures contemporaines de l'âge du bronze en Anatolie (Turquie moderne), en Mésopotamie et en Égypte. Un article de Jeremy McInerney de l'Université de Pennsylvanie souligne la « tension profondément enracinée entre la nature sauvage du taureau et la nécessité de le maîtriser » comme une raison symbolique pour laquelle le culte du taureau et le saut du taureau étaient précieux dans la culture minoenne. Il est probable que la même chose puisse être dite pour ces autres cultures.

Le symbolisme de « dompter la nature » ​​n'est pas isolé au seul âge du bronze ; plutôt, la capacité de l'homme à conquérir le monde naturel (que l'homme soit censé le faire ou non) pèse lourdement dans diverses civilisations. Les Grecs attiques ont illustré cela dans les actes héroïques d'Héraclès à travers sa défaite du lion de Némée, ainsi que dans leurs nombreuses représentations des centaures « non civilisés » luttant contre les Lapithes, comme on le voit sur le Parthénon. Les Romains imaginèrent également cette défaite dans la soumission des Gaulois sur la colonne Trajane. Il a même été interprété que la défaite des Milésiens contre les Tuatha de Danann dans la littérature irlandaise ancienne symbolise le succès de l'Homme à surmonter les magies sans contrainte du monde naturel.

Héraclès combattant le lion de Némée. Lécythe à fond blanc, ca. 500-475 av.

Il a également été théorisé que la pratique n'était rien de plus qu'un simple sport (mais dangereux) - peut-être même un test après lequel les garçons étaient considérés comme des hommes. D'autres chercheurs se demandent si les images montrent une activité réelle. Alexander MacGillivray a déclaré que les images peuvent avoir une signification plus mythologique, liant les représentations à l'astronomie. Il déclare dans son article (2000), "Orion affronte Taurus… tandis que Persée fait des culbutes… sur le dos du taureau pour sauver Andromède." Les constellations qui persistent dans les cieux sont décrites ici (bien qu'elles portent probablement des noms différents pour les Minoens), représentant le chasseur mythologique Orion affrontant le signe astrologique du taureau.

Cet auteur postule - en se basant sur les considérations de MacGillivray - qu'en incorporant le sauvetage du demi-dieu Persée de son amant mortel dans la tradition du saut de taureau peut servir à joindre les divers aspects de la religion (mythologie, cartes des étoiles, etc.) avec ce que le les anciens croyaient que c'était leur histoire factuelle. Ainsi, l'interprétation de MacGillivray est peut-être destinée à indiquer que les Minoens ont copié une image qu'ils ont vue dans les étoiles et lui ont attribué un but religieux basé sur leur « histoire » mythologique. (Encore une fois, c'est l'hypothèse de l'auteur basée sur des recherches comprenant l'article de MacGillivray).

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Orion et Taureau.

Même si une pierre de Rosette spécifique au linéaire A apparaissait, il n'y a aucune certitude qu'elle clarifierait la tradition minoenne du saut de taureau. Après tout, il faut considérer la pléthore de littérature - à la fois fragmentée et complète - qui survit de la Grèce et de la Rome antiques, mais ne parvient toujours pas à fournir une image complète des nombreuses pratiques, croyances, etc. du monde classique.

Pour l'instant, les chercheurs continuent de théoriser sur les Minoens sur la base de la culture matérielle et visuelle trouvée en Crète, ainsi que par le biais d'études comparatives avec leurs contacts commerciaux en Méditerranée orientale. Le saut de taureau a sans aucun doute joué un rôle important dans la culture minoenne, comme en témoigne l'énorme quantité d'images entourant la pratique. Reste à savoir si son importance était un thème artistique populaire ou une véritable représentation d'une activité de l'âge du bronze.


Saut de taureau

Le sport moderne de cours Landaise offre aux ethnoarchéologues des indices sur l'ancienne tradition du saut de taureau.

Anthropologie, Archéologie, Arts et Musique

  • Athlètes en cours Landaise concourir en tant que cuadrille, ou en équipe, comme dans la Fresque du Saut du Taureau.
  • Sauteurs, ou sauteurs, sont généralement de jeunes hommes, tout comme le sauteur de la fresque.
  • Dans les deux cas, sauterus sauter directement par-dessus un taureau qui charge.
  • Sauterus ne sautez pas tout à fait sur le taureau, comme le fait l'athlète de la fresque. Cependant, ils effectuent différents types de flips (regardez des vidéos dans l'onglet Pour une exploration plus approfondie pour voir auteurs en action.)
  • Les animaux utilisés dans cours Landaise sont généralement des vaches, pas des taureaux.
  • Vaches Landaises, les vaches utilisées dans cours Landaise, sont légèrement plus petites que la plupart des autres vaches. Ils pèsent environ 300 à 500 kilogrammes (660 à 1 102 livres) et mesurent environ 1,25 mètre (4 pieds).
  • Des représentations d'anciens sauts de taureaux ont été trouvées dans tout le bassin méditerranéen, y compris en Égypte et en Syrie, et aussi loin à l'est que la vallée de l'Indus.
  • Jallikattu est un sport rituel moderne d'apprivoisement de taureaux, pratiqué dans l'État indien du Tamil Nadu. Jallikattu partage de nombreuses similitudes avec cours Landaise, y compris la compétition par équipe, mais le saut n'en fait pas partie.

personne qui étudie les cultures et les caractéristiques des communautés et des civilisations.

personne qui étudie les artefacts et les modes de vie des cultures anciennes.

comportement appris des gens, y compris leurs langues, leurs systèmes de croyances, leurs structures sociales, leurs institutions et leurs biens matériels.

personne qui étudie comment les gens d'aujourd'hui utilisent et organisent les objets afin de comprendre comment ils ont utilisé et organisé les objets dans le passé.

être ou placer à côté de quelque chose.

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Écrivain

Caryl-Sue, National Geographic Society

Éditeur

Sean P. O'Connor, consultant en éducation BioBlitz

Producteur

Caryl-Sue, National Geographic Society

Sources

Jeremy McInerney, « Taureaux et sauts de taureaux dans le monde minoen », Expédition 53 (2011) : 6-13.

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Fresque du saut de taureau du palais de Knossos

Les sports de taureaux, y compris les sauter par-dessus, les combattre, les fuir ou les chevaucher, sont pratiqués partout dans le monde depuis des millénaires. L'illustration ancienne la plus appréciée de cela, appelée la fresque du saut de taureau ou du Toréador, vient peut-être du site de Knossos sur l'île de Crète. La peinture murale, telle qu'elle est maintenant reconstituée, montre trois personnes sautant par-dessus un taureau : une personne à l'avant, une autre par-dessus son dos et une troisième à l'arrière.

L'image est un composite d'au moins sept panneaux, chacun d'une hauteur de 0,78 mètre (environ 2,5 pieds). Des fragments de cette vaste peinture murale ont été trouvés très endommagés dans le remblai au-dessus des murs de la cour du bec de pierre, du côté est de la cour centrale de Knossos. Le fait que les peintures aient été retrouvées en remplissage indique que cette peinture murale a été détruite dans le cadre d'une rénovation. La poterie retrouvée avec les fragments nous donne sa date, vraisemblablement LM II (vers 1400 avant notre ère).

Reconstruit mais encore incomplet

Lorsque Sir Arthur Evans, le premier archéologue à travailler à Knossos, a trouvé les fragments, il les a reconnus comme illustrant un des premiers exemples de sports taurins, et il était impatient de créer une image complète qu'il pourrait partager avec le monde. Il a engagé un restaurateur archéologique bien connu, Émile Gilliéron, pour créer l'image que nous connaissons aujourd'hui à partir des plus gros morceaux des sept panneaux. Malheureusement, il est impossible de reconstituer tous les panneaux d'origine et de se faire une idée du tableau, il nous reste la reconstitution de Gilliéron.

Fresque du saut de taureau de l'aile est du palais de Knossos (reconstruit), v. 1400 avant notre ère, fresque, 78 cm de haut (Musée archéologique d'Héraklion, photo : Andy Montgomery, CC BY-SA 2.0)

Gymnastique visuelle

Ce que nous voyons est un arrêt sur image d'une scène en mouvement très rapide. L'image centrale de la fresque telle que reconstituée est un taureau chargeant avec une telle force que ses pattes avant et arrière sont en l'air. Devant le taureau se trouve une personne qui saisit ses cornes, apparemment sur le point de sauter dessus. La personne suivante est au milieu du saut, à l'envers, sur le dos du taureau, et la dernière personne fait face à l'arrière de l'animal, les bras tendus, apparemment juste après avoir mis pied à terre - « coller le palier », comme on dit en gymnastique .

Fresque du saut de taureau (détail) de l'aile est du palais de Knossos (reconstruit), v. 1400 avant notre ère, fresque, 78 cm de haut (Musée archéologique d'Héraklion, photo : Carole Raddato, CC BY-SA 2.0)

Fresque du saut de taureau (détail) de l'aile est du palais de Knossos (reconstruit), v. 1400 avant notre ère, fresque, 78 cm de haut (Musée archéologique d'Héraklion, photo : Carole Raddato, CC BY-SA 2.0)

Les personnages de chaque côté du taureau, tels que reconstitués, portent des marqueurs du sexe masculin et féminin : ils sont peints en blanc, ce qui indique une figure féminine selon les anciennes conventions de couleur de genre égyptiennes, que nous savons également que les Minoens utilisaient. Mais les deux personnages portent simplement un pagne, qui est une tenue masculine. La coiffure (boucles en haut avec des mèches tombant dans le dos) n'est pas rare dans les représentations des jeunes hommes et femmes. De nombreuses interprétations de ce croisement de genre sont possibles, mais il y a peu de preuves pour étayer l'une par rapport à l'autre, malheureusement. À tout le moins, on peut dire que la représentation du genre à la fin de l'âge du bronze égéen était fluide.

La personne au centre de l'action, sautant sur le dos du taureau, est peinte en brun, ce qui indique le sexe masculin selon les anciennes conventions de couleur de genre égyptiennes, ce qui est logique compte tenu de son pagne. Il est intéressant de noter que les muscles des trois taureaux sauteurs, au niveau des cuisses et de la poitrine, ont été très délicatement articulés, accentuant leur carrure athlétique.

Fresque du saut de taureau (détail) de l'aile est du palais de Knossos (reconstruit), v. 1400 avant notre ère, fresque, 78 cm de haut (Musée archéologique d'Héraklion, photo : Carole Raddato, CC BY-SA 2.0)

L'arrière-plan de la scène est monochrome bleu, blanc ou jaune et n'indique aucun contexte architectural pour l'activité. De plus, les sept panneaux et la reconstitution composite de Gilliéron montrent tous une bordure de pierres peintes richement panachées se chevauchant par plaques. Ainsi, il semble que nous soyons censés voir ces scènes comme une action abstraite dans des cadres, et non comme une partie d'un champ visuel ou narratif plus large.

Fresque du saut de taureau (détail) de l'aile est du palais de Knossos (reconstruit), v. 1400 avant notre ère, fresque, 78 cm de haut (Musée archéologique d'Héraklion, photo : Jebulon, CC0)

Un rite de passage?

La question la plus intéressante sur les peintures de taureaux sautant de Knossos est de savoir ce qu'elles pourraient signifier. Nous ne pouvons pas comprendre en détail l'ensemble du cycle du saut de taureau car il est si fragmentaire, mais nous savons qu'il a couvert beaucoup d'espace mural et qu'une quantité considérable de ressources a dû être dépensée pour le créer.

Comme mentionné ci-dessus, de nombreuses cultures à travers l'espace et le temps se sont engagées dans les sports taurins, et elles ont toutes quelques choses en commun. Premièrement, ces sports mettent la vie en danger. Faire la course, danser avec, sauter par-dessus ou tuer un taureau pourrait très bien vous faire tuer. Deuxièmement, ces activités sont généralement réalisées devant une foule : il s'agit d'un événement civique, présenté publiquement et enregistré en mémoire. Troisièmement, ceux qui participent à ces activités taurines sont souvent des jeunes à un âge où ils passent de l'enfance à l'âge adulte et la réussite du sport taurin contribue à ce passage. Les anthropologues appellent ce type d'activité un « rite de passage », qui, lorsqu'il est vu par sa communauté, établit le participant comme un adulte.

Par conséquent, nous pouvons supposer que les scènes de saut de taureau de Knossos font référence à une telle cérémonie de rite de passage. Beaucoup ont identifié la cour centrale (zone théâtrale) juste au-delà de la façade ouest du palais de Knossos comme des endroits où des cérémonies de saut de taureau auraient pu avoir lieu. Nous ne connaîtrons peut-être jamais la signification exacte de ces peintures, mais elles continuent de résonner en nous aujourd'hui, non seulement en raison de leur beauté et de leur dynamisme, mais parce qu'elles représentent une activité qui reste une partie importante de nombreuses cultures à travers le monde.


Transcription de l'épisode – Épisode 18 - Le taureau minoen bondissant

"Prendre le taureau par les cornes" . c'est une métaphore terrifiante. C'est ainsi que les politiciens sont censés faire face aux crises. C'est ce que nous sommes tous censés faire avec les grands problèmes moraux de la vie.Bien que la plupart d'entre nous, je suppose, espèrent éviter de faire quoi que ce soit de la sorte. Mais il y a environ quatre mille ans, nous avons de sérieuses preuves archéologiques d'une civilisation entière qui semble avoir été collectivement fascinée par l'idée d'affronter le taureau.

"J'ai vu de nombreuses peintures de personnes sautant ou coupant les taureaux. Il y a toujours eu une sorte de jeu entre les hommes et les taureaux. toujours." (Sergio Delgado)

C'est l'un des nombreux mystères d'une société au carrefour de l'Afrique, de l'Asie et de l'Europe, qui a joué un rôle clé dans la formation de ce que nous appelons aujourd'hui le Moyen-Orient.

"Au milieu de la mer sombre et vineuse, il y a une terre appelée Crète, une terre riche et charmante baignée par la mer de tous côtés et dans laquelle se trouvent de nombreux peuples et 90 villes. Là, une langue se mêle à une autre. Parmi la ville est Knossos, une grande ville et là Minos était roi de neuf ans, le compagnon de faveur du puissant Zeus. »

C'était Homère, chantant les louanges de la Crète, prospère et cosmopolite, et de son grand roi Minos. Or, dans le mythe grec, Minos avait une relation très complexe avec les taureaux. Il était le fils de Zeus, roi des dieux, mais pour l'engendrer, Zeus s'était transformé en taureau. La femme de Minos à son tour avait conçu une passion contre nature pour un très beau taureau et le fruit de cette obsession était le Minotaure, mi-homme, mi-taureau. Minos avait tellement honte de son monstrueux beau-fils qu'il le fit emprisonner dans le labyrinthe, et là, le Minotaure dévora un approvisionnement régulier de jeunes filles et de jeunes gens envoyés chaque année par Athènes - jusqu'à ce que le héros grec Thésée réussisse à le tuer. L'histoire de Thésée et du Minotaure, de l'homme faisant face à ses démons monstrueux, a été racontée et redite pendant des siècles - par Ovide, Plutarque, Virgile et d'autres - et elle fait partie du grand canon du mythe grec, de la psychologie freudienne et de l'art européen.

Les archéologues ont été captivés par ces récits et, il y a un peu plus de cent ans, lorsqu'Arthur Evans a exploré l'île et a décidé de creuser à Knossos, les taureaux et les monstres, les palais et les labyrinthes de Crète, familiers du mythe grec, étaient encore très présents dans son dérange. Ainsi, bien que nous n'ayons aucune idée de ce que les habitants de cette riche civilisation vers 1700 av. Au cours de ses fouilles approfondies, Evans a découvert les restes d'un vaste complexe de bâtiments trouvant de la poterie et des bijoux, des sceaux en pierre sculptée, de l'ivoire, de l'or et du bronze, ainsi que des fresques colorées, représentant souvent des taureaux. Evans était impatient de reconstituer le rôle que les animaux auraient pu jouer dans la vie économique et cérémonielle de l'île, il était donc particulièrement intéressé par une découverte - faite ailleurs sur l'île - d'une petite sculpture en bronze d'un taureau avec une figure sautant par-dessus ce. C'est maintenant l'un des points forts de la collection minoenne du British Museum.

Le taureau et le sauteur sont tous deux en bronze et, ensemble, ils mesurent environ six pouces (ou 150 mm) de long et quatre ou cinq pouces (ou 100 à 130 mm) de haut. Le taureau est au grand galop - jambes tendues et tête relevée - et la silhouette saute par-dessus dans un grand saut périlleux cambré. C'est probablement un jeune homme. Il s'est emparé des cornes du taureau et a jeté son corps dessus, de sorte que nous le voyons au point où son corps a complètement basculé. Les deux figures arquées se font écho - la courbe extérieure du corps du garçon étant répondue par la courbe intérieure de la colonne vertébrale du taureau. C'est la sculpture la plus dynamique et la plus belle, et elle nous transporte à la fois dans la réalité - mais aussi dans le mythe - de l'histoire de la Crète.

On pense qu'il vient de Réthymnon, une ville de la côte nord de l'île, et il a probablement été déposé à l'origine comme offrande dans un sanctuaire de montagne ou dans une grotte sanctuaire. Des objets comme celui-ci sont souvent trouvés dans ces lieux saints de Crète, suggérant que le bétail avait un rôle important dans les rituels religieux. De nombreux chercheurs depuis Evans ont tenté d'expliquer pourquoi ces images étaient si importantes. Ils ont demandé à quoi servait le saut de taureau, et même si c'était possible. Evans pensait que cela faisait partie d'un festival en l'honneur d'une déesse mère. D'autres ne sont pas d'accord, mais le saut de taureau a souvent été considéré comme une performance religieuse, impliquant peut-être le sacrifice de l'animal, voire la mort accidentelle du sauteur. Certes, dans cette sculpture, le taureau et l'homme sont engagés dans un exercice très dangereux. Être capable de sauter les animaux aurait pris des mois d'entraînement. Nous pouvons le dire avec une certaine confiance, car le sport survit encore aujourd'hui dans certaines parties de la France et de l'Espagne. Nous avons parlé à Sergio Delgado, un grand sauteur de taureaux des temps modernes - ou pour utiliser le terme espagnol approprié "recortador":

"Il y a toujours eu une sorte de jeu entre les hommes et les taureaux, toujours. Il n'y a pas une véritable école pour les 'recortadores'. Vous apprenez simplement à comprendre l'animal et comment il réagira dans l'arène. Vous n'obtenez cette connaissance qu'avec Il y a trois techniques principales que nous avons dû apprendre : d'abord le 'recorte de riñón' (le rein coupé) deuxièmement c'est le 'quiebro' (la pause ou le swing) la troisième est le 'salto' (ou saut), qui saute principalement au-dessus du taureau dans une variété de styles différents.

« Rappelez-vous que les taureaux ne sont pas blessés avant le match comme dans la corrida. Le taureau ne meurt jamais dans l'arène. en charge. Nous n'avons jamais perdu le respect pour le taureau."

Je pense que ce que dit Sergio Delgado est assez fascinant, car il confirme les suggestions des érudits selon lesquelles le saut de taureau en Crète à l'époque de cette petite statue aurait probablement eu une signification religieuse. Même le bronze dont il est fait suggère une offrande aux dieux.

Il a été fabriqué vers 1700 avant JC au milieu de ce que les archéologues appellent l'âge du bronze, lorsque d'énormes progrès dans la fabrication des métaux ont transformé la façon dont les humains pouvaient façonner le monde. Le bronze, un alliage de cuivre et d'étain, est beaucoup plus dur et coupe beaucoup mieux que le cuivre ou l'or, et une fois découvert, il a été largement utilisé pour fabriquer des outils et des armes pendant plus de mille ans. Mais il fait aussi de très belles sculptures, et il a donc été rapidement utilisé, comme vous pouvez le voir sur ce saut de taureau, pour fabriquer des objets précieux, probablement de dévotion.

La sculpture du taureau du British Museum a été coulée selon la technique de la cire perdue. L'artiste modèle d'abord sa vision en cire, puis il moule de l'argile autour d'elle. Et cela est ensuite mis dans le feu, qui durcit l'argile et fait fondre la cire. La cire est ensuite égouttée et, à sa place, un alliage de bronze est coulé dans le moule, de sorte qu'il prenne la forme exacte que la cire avait occupée. Lorsqu'il refroidit, le moule est brisé pour révéler le bronze qui peut ensuite être fini - poli, inscrit ou limé, pour produire la sculpture finale. Le sauteur du taureau est assez corrodé. Il est maintenant dégradé à une couleur brun verdâtre. Il n'aurait bien sûr jamais été aussi étincelant que l'or mais, à l'origine, il aurait eu une lueur puissante et séduisante.

C'est le bronze qui fait briller les sculptures comme celle-ci, et c'est le bronze qui permet à notre taureau de passer du mythe à l'histoire. À première vue, il est surprenant qu'il soit en bronze, étant donné que ni le cuivre ni l'étain - qui sont tous les deux nécessaires - ne se trouvent en Crète. Tous deux venaient de beaucoup plus loin, le cuivre provenant de Chypre - le nom même signifie « l'île du cuivre » - ou de la côte orientale de la Méditerranée. Mais l'étain avait un voyage encore plus long à faire, voyageant le long des routes commerciales depuis l'est de la Turquie, et parfois même depuis l'Afghanistan. Il était souvent rare, car ces routes commerciales étaient fréquemment interrompues, à l'occasion par des pirates.

Ici, avec la sculpture elle-même, vous pouvez réellement voir quelque chose de cette lutte pour sécuriser les approvisionnements en étain. Il n'y en a pas eu assez dans l'alliage, ce qui explique pourquoi la surface est plutôt grêlée, et aussi pourquoi la structure a été faible, de sorte que les pattes postérieures du taureau se sont cassées avec le temps.

Mais même si les proportions de l'alliage étaient loin d'être idéales, l'existence même de l'étain et du cuivre - tous deux provenant de l'extérieur de la Crète - nous indique que les Minoens se déplaçaient et faisaient du commerce par mer. En effet, la Crète était un acteur majeur dans le vaste réseau commercial et diplomatique qui couvrait la Méditerranée orientale - souvent axé sur l'échange de métaux, et tous liés par les voyages maritimes. Nous avons demandé à l'archéologue maritime, le Dr Lucy Blue de l'Université de Southampton, de nous en dire plus :

"La petite statuette en bronze de la Crète minoenne, si unique qu'elle soit, est également un très bon indicateur de cette denrée clé, le bronze, recherchée dans toute la Méditerranée orientale. Malheureusement, nous n'avons qu'un nombre limité d'épaves pour justifier ces échanges. activités, mais l'une des épaves que nous avons est celle du "Uluburun". C'était un navire qui a été trouvé au large des côtes turques. Le "Uluburun" transportait 15 tonnes de cargaison, dont 9 tonnes de cuivre, de cuivre en sous forme de lingots. De plus, l'Uluburun transportait une cargaison très riche - ambre de la Baltique, grenades, pistaches... il y avait aussi une multitude de produits manufacturés, y compris des statuettes en bronze et en or, des perles de différents matériaux, de grandes nombre d'outils et d'armes qui étaient transportés à bord. Il y a un diptyque en bois, ou essentiellement la première forme de filofax, qui aurait été transporté à bord avec de la cire à l'intérieur, où ils auraient gardé une note des différentes cargaisons qui w avant d'être échangé."

Malgré le filofax, il reste encore de nombreuses questions sans réponse sur la civilisation minoenne. Le mot « palais », qu'Evans utilisait pour décrire les grands bâtiments qu'il fouillait, suggère la royauté, mais en fait, ces bâtiments semblent avoir été des centres religieux, politiques et économiques. C'étaient des lieux à l'architecture complexe, abritant une grande variété d'activités, dont l'administration du commerce et des produits, organisant la grande population d'artisans qualifiés qui tissaient les tissus et travaillaient l'or, l'ivoire et le bronze importés.

Les fresques du palais de Knossos montrent de grands rassemblements de personnes, suggérant qu'il s'agissait également de centres cérémoniels et religieux. Malgré plus d'un siècle de fouilles, les Minoens restent d'une énigme séduisante. Des objets comme cette petite statue en bronze du Taureau bondissant nous en disent long sur le rôle historique clé de la Crète dans la maîtrise des métaux qui, en quelques siècles, ont transformé le monde. Et il affirme aussi la fascination durable de la Crète mythique comme le lieu perpétuel où nous confrontons les liens les plus inquiétants entre l'homme et la bête en nous-mêmes. Lorsque Picasso dans les années 1920 et 1930 a voulu explorer les éléments bestiaux qui façonnaient la politique européenne, il s'est tourné instinctivement vers le palais de la Crète minoenne, vers cette rencontre entre l'homme et le taureau qui nous hante toujours. le Minotaure.


Le sport de la gymnastique, qui tire son nom du mot grec ancien pour les exercices disciplinaires, combine des compétences physiques telles que le contrôle du corps, la coordination, la dextérité, la grâce et la force avec des compétences de tumbling et d'acrobatie, toutes exécutées de manière artistique.

À de nombreux niveaux, les hommes et les femmes pratiquent la gymnastique. Des clubs et écoles locaux aux collèges et universités. Et dans les compétitions élites nationales et internationales.

L'histoire de la gymnastique dans l'Egypte ancienne ? – 7000 ans et compter

La gymnastique a très probablement été représentée pour la première fois dans des artefacts égyptiens. L'art de l'Egypte ancienne représente la plus ancienne preuve connue de la gymnastique.

Et exécuté des acrobates féminines pour les pharaons et les acrobates de la noblesse égyptienne ont diverti la noblesse égyptienne il y a environ 7 000 ans, à en juger par les fresques anciennes.

Dès 5000 avant JC, de nombreux dessins ont été datés et authentifiés. Ces hiéroglyphes égyptiens représentent des activités de gymnastique telles que des variations de backbend et des cascades de partenaires.

Les anciens Égyptiens ont inventé de nombreux sports, certains pour le divertissement et d'autres pour rester forts, en bonne forme physique et minces.

L'image remonte à 2000 ans avant JC. Il montre un exercice de gymnastique dans lequel le corps est penché en arrière jusqu'à ce que la main touche le sol.

Révéler la souplesse corporelle. C'est l'un des exercices les plus pratiqués aujourd'hui.

Histoire de la gymnastique : pas de voltige de taureau – civilisation minoenne

À partir d'environ 2 700 av. J.-C., les acrobates sautaient sur le dos des taureaux sur l'île de Crète lorsque la civilisation minoenne a prospéré.

Au palais de Knossos en Crète, une fresque bien connue en témoigne.

Il représente un voltigeur exécutant ce qu'est une roue de charrette ou un saut à la main sur un taureau chargeant.

Histoire de la gymnastique : pas d'échauffements et pas de sauts d'entraînement

Les hommes et les femmes ont exécuté L'art du taureau sautant. La Crète minoenne a développé cela. L'athlète courrait vers un taureau chargeant.

Attrapez ses cornes. Et lorsqu'il était lancé en l'air, il exécutait divers mouvements aériens. Atterrissage sur le dos du taureau. Et descendez de cheval et atterrissez sur ses pieds de l'autre côté du taureau.

Cet événement précoce lié à la gymnastique nécessitait à la fois de la force, du courage, de la grâce et du style. Sans le savoir, nous pouvions prédire que cette version du sport avait un taux de blessures et de mortalité très élevé.

L'acrobate de la fresque minoenne du saut de taureau fait-il le poirier sur le taureau ou fait-il simplement un retournement au-dessus de l'animal ?

Il s'agit d'une magnifique fresque du palais minoen de Knossos, datée d'environ 1450 avant notre ère, déterrée par Sir Arthur Evans et initialement restaurée par son équipe.

Elle représente deux femelles et un mâle (celui sur le dos du taureau) sautant et semble avoir un caractère emblématique, symbolique.

Quelques remarques générales :

On trouve de nombreuses images de taureaux sautant (sur des fresques, des phoques, des navires), non seulement en Crète mais dans toute la Méditerranée. La grande majorité d'entre eux représentent l'image ci-dessus, nous pouvons donc supposer qu'il s'agit d'une représentation réaliste.

Le taureau est représenté par les artistes inconnus à une plus grande échelle que les humains pour transférer la crainte des spectateurs lors d'une performance de saut de taureau.

La grande question : Quels sont les mouvements de chacun des athlètes ?

Sir Arthur Evans fut le premier à tenter une explication. Il a conclu qu'un sauteur prenait le taureau par les cornes, puis a basculé sur la tête de l'animal, a atterri sur le dos, a fait un flip inversé et a finalement atterri derrière le taureau. Les dessins ci-dessous montrent ses propositions pour les deux sauteurs, l'homme et la fille de gauche.

C'est une théorie problématique. La femelle sauteur de la fresque a attrapé les cornes et est déjà en l'air depuis cette position, l'entrée de l'exercice est

b. pratiquement impossible car il n'y a aucun moyen d'obtenir l'élan nécessaire.

Une autre proposition de Younger (1967) : le sauteur mâle saute d'une position plus élevée au-dessus de la tête du taureau, se repose sur ses mains et saute vers le bas. C'est plausible, mais dans ce cas, le reste serait probablement sur la tête du taureau, pas sur le dos.

L'exercice le plus probable : Le sauteur mâle saute sur le taureau par le côté et effectue des exercices acrobatiques sur le dos. Dans la représentation de cette fresque, il effectue un poirier. D'autres représentations renforcent cette théorie sur ce que fait cette fille (statuette de Réthymnon) :

Que font les filles de la fresque : celle de gauche est suspendue aux cornes du taureau pour ralentir l'animal (la fille de Réthymnon joue sur un taureau immobile).

La fille de droite est probablement en train de prier, elle ne peut pas être prête à attraper le sauteur, car ses bras et ses jambes sont tendus (mauvaise position).

La fresque est probablement une représentation compacte des trois actions différentes qui ont lieu en même temps lors d'une performance de saut de taureau : un sauteur ralentit le taureau pour qu'un deuxième puisse sauter dessus et exécuter. Le troisième est en train de prier.

Andreas Bitados prend une photo de la fresque. Les dessins proviennent du site ci-dessous, de même que la plupart des informations ci-dessus (malheureusement, elles sont grecques).

Histoire de la gymnastique : la diffusion du sport

En 800 avant JC, la Grèce, la Chine, la Perse et l'Inde utilisaient la gymnastique pour l'entraînement militaire. La gymnastique, telle qu'elle est pratiquée depuis les premiers temps, semble s'être répandue de l'Égypte à la Grèce et à Rome.

Histoire de la gymnastique : Jeux olympiques grecs

Pour faciliter le développement du corps, et introduit la première civilisation grecque à la gymnastique.

Par exemple, à travers une série d'exercices qui comprenaient la course, le saut, la natation, le lancer, la lutte et l'haltérophilie. De nombreuses épreuves de gymnastique de base étaient pratiquées sous une forme ou une autre. Avant l'introduction par les Grecs de gymnazéine, littéralement, “faire de l'exercice nu.”

Dans la Grèce antique, un attribut très apprécié était la gymnastique. Et les hommes et les femmes ont participé à des exercices de gymnastique vigoureux.

On dit que les anciens Grecs faisaient de la gymnastique sans vêtements. Est-ce que certains exercices et compétitions ne seraient pas pratiques comme ça ?

Oui, sans une tenue appropriée et un équipement de protection tel que des tasses, certaines de nos routines auraient pu être difficiles à exécuter. Cependant, il ne semble pas y avoir de raison de penser qu'il y avait une correspondance un à un entre les routines modernes et celles des anciens.

A l'inverse, les gymnases antiques spécialisés dans l'entraînement et le renforcement des corps masculins offraient des événements et des disciplines absents de nos gymnases. Parmi ceux-ci figuraient une formation en éthique, morale, philosophie, littérature et musique.

À l'époque, la gymnastique était très différente. Même si vous regardez des vidéos du début des années 1900, avant la Seconde Guerre mondiale, les mouvements de niveau olympique seraient principalement considérés comme du yoga et de la danse de nos jours. Même dans les années 1950, le niveau olympique était bien inférieur à celui d'un gymnaste de niveau 6 aujourd'hui. Ce n'est que dans les années 1970 que le niveau s'est vraiment élevé et est devenu un sport d'élite.

Pour répondre à votre question, les compétences ne nécessitaient pas un niveau de mouvement qui rendait cela peu pratique. Et si c'était le cas, ils ont probablement trouvé des moyens d'y faire face, tout comme les gymnastes et les danseurs d'aujourd'hui se coiffent, se collent les genoux et les chevilles, etc.

Histoire de la gymnastique : Les Romains

Les Romains, après avoir conquis la Grèce, ont développé les activités en un sport plus formel. Et ils utilisaient les gymnases pour préparer physiquement leurs légions à la guerre.

Cependant, avec le déclin de Rome, l'intérêt pour la gymnastique a diminué, le tumbling restant une forme de divertissement.

Beaucoup de ces exercices ont été inclus dans les Jeux Olympiques jusqu'à l'abandon des Jeux en 393 après JC. Certaines des compétitions regroupées sous cette ancienne définition de la gymnastique sont devenues plus tard des sports distincts, tels que l'athlétisme (athlétisme), la lutte et boxe.

Histoire de la gymnastique : Chine

Le tumbling était également une forme d'art dans la Chine ancienne.Des gravures sur pierre trouvées dans la province du Shandong et datant de la période Han (206 av. J.-C.-220 ap. J.-C.) représentent des acrobaties.

Histoire de la gymnastique : Gymnastique Moderne

En 1774, un Prussien, Johann Bernhard Basedow. Inclus des exercices physiques avec d'autres formes d'enseignement dans son école de Dessau, en Saxe. Avec cette action commença la modernisation de la gymnastique et propulsa les pays germaniques au premier plan du sport.

À la fin des années 1700, Friedrich Ludwig Jahn d'Allemagne a développé la barre latérale, la barre horizontale, les barres parallèles, la poutre d'équilibre et les épreuves de saut. Considéré comme le « père de la gymnastique moderne » plus que quiconque.

La gymnastique a prospéré en Allemagne dans les années 1800. En Suède, une forme plus gracieuse du sport, mettant l'accent sur le mouvement rythmique, a été développée par Guts Muth.

L'ouverture (1811) de l'école Jahn’s à Berlin. Pour promouvoir sa version du sport. Cela a conduit l'Europe et l'Angleterre à former de nombreux clubs.

Le principal développeur de la gymnastique naturelle était Per Henrik Ling. En 1813, Ling fonda un centre de formation des enseignants, le Royal Gymnastics Central Institute, à Stockholm.

Ling a conçu et enseigné un système d'exercices de gymnastique conçus pour produire des avantages médicaux pour l'athlète. La callisthénie lui est attribuée, y compris la callisthénie gratuite, des exercices sans appareils à main tels que des massues, des baguettes et des haltères.

Bien que Ling n'ait pas encouragé la compétition, la callisthénie gratuite est devenue un sport de compétition connu sous le nom d'exercice au sol.

Histoire de la gymnastique : croissance aux États-Unis

Le Dr Dudley Allen Sargent a introduit la gymnastique aux États-Unis. Il a enseigné la gymnastique dans plusieurs universités américaines. Vers l'époque de la guerre civile. Plus de 30 appareils inventés par Sargent.

La majeure partie de la croissance de la gymnastique aux États-Unis s'est concentrée sur les activités des immigrants européens, qui ont introduit le sport dans leurs nouvelles villes dans les années 1880.

Les clubs ont été formés en tant que groupes Turnverein et Sokol, et les gymnastes étaient souvent appelés « turners ». La gymnastique moderne excluait certains événements traditionnels, tels que l'haltérophilie et la lutte. Et mis l'accent sur la forme plutôt que sur la rivalité personnelle.

Histoire de la gymnastique : compétition moderne

La gymnastique masculine figurait au programme des premiers Jeux Olympiques modernes en 1896, et elle est continuellement à l'ordre du jour olympique depuis 1924.

La compétition olympique de gymnastique féminine a commencé en 1936 avec un concours général. Et en 1952, la compétition pour des événements séparés a été ajoutée.

Dans les premières compétitions olympiques, les gymnastes masculins dominants venaient d'Allemagne, de Suède, d'Italie et de Suisse, où le sport s'est développé pour la première fois.

Mais dans les années 1950, le Japon, l'Union soviétique et les pays d'Europe de l'Est ont commencé à produire les meilleurs gymnastes masculins et féminins.

Les engins et les épreuves pour les femmes et les hommes ont été normalisés dans un format moderne aux Jeux olympiques de 1954. En tant que système de notation, un système de points de 1 à 10 a été mis en place.

L'essor de la gymnastique féminine

Et la gymnastique moderne a acquis une popularité considérable en raison des performances d'Olga Korbut de l'Union soviétique aux Jeux olympiques de 1972 et de Nadia Comaneci de Roumanie aux Jeux olympiques de 1976.

En outre, la large couverture télévisée de ces performances dramatiques a donné au sport la publicité qui lui manquait dans le passé. Et de nombreux pays autres que les piliers traditionnels de l'époque - l'URSS, le Japon, l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest et d'autres pays d'Europe de l'Est - ont commencé à promouvoir la gymnastique, en particulier pour les femmes parmi ces pays comme la Chine et les États-Unis.

Histoire de la gymnastique : compétition internationale moderne

La compétition internationale moderne compte six épreuves pour les hommes et quatre épreuves pour les femmes. Alors que les épreuves masculines sont les anneaux, les barres parallèles, la barre horizontale, le cheval de côté ou d'arçons, le cheval long ou de saut et l'exercice au sol (ou libre).

Ces événements mettent l'accent sur la force et la flexibilité du haut du corps, ainsi que sur les acrobaties. Les épreuves féminines sont le cheval de voltige, la poutre d'équilibre, les barres asymétriques et l'exercice au sol.

Au sol, une musique d'exercice joue. Dans le même temps, ces événements combinent des mouvements gracieux et dansants avec de la force et des compétences acrobatiques. De nombreuses compétitions incluent le tumbling et le trampoline aux États-Unis.

Six gymnastes composent les équipes pour les compétitions internationales.

Pendant la compétition par équipe, chaque gymnaste joue sur chaque pièce d'équipement et l'équipe avec le plus grand nombre de points gagne.

Il existe également une compétition distincte pour le titre du concours multiple, qui revient au gymnaste avec le total de points le plus élevé après avoir joué sur chaque pièce d'équipement, et une compétition pour déterminer le score le plus élevé de chaque engin.

La gymnastique rythmique est un autre type de gymnastique féminine. Sport olympique depuis 1984. Compétences acrobatiques non utilisées.

Le gymnaste rythmique exécute des mouvements gracieux et dansants tout en tenant et en déplaçant des objets tels qu'une balle, un cerceau, une corde, un ruban ou des massues indiennes, avec un accompagnement musical.

Routines exécutées individuellement ou en groupe pour six gymnastes.

Histoire de la gymnastique : problèmes de développement des jeunes

La présence d'une prépondérance d'adolescentes dans la compétition internationale de gymnastique. À partir de la fin des années 1970 et jusqu'au 21e siècle, il a été directement lié au phénomène Korbut-Comăneci, qui a marqué un tournant dans l'évolution de l'histoire de la gymnastique.

Beaucoup de ces jeunes gymnastes, en particulier ceux qui s'entraînaient de longues heures pour les compétitions. Cependant, ils n'avaient pas encore atteint la ménarche.

Par exemple, certains ont utilisé des techniques de dopage pour retarder le début de la maturation physique.

Et les changements qui en résultent dans le centre de gravité et le poids d'un gymnaste.

En outre, l'encadrement de ces jeunes posait des difficultés. Beaucoup ont été attirés ou poussés par leurs familles à s'entraîner dans un environnement inconnu.

En 2000, ils avaient relevé l'âge requis pour les participants olympiques en gymnastique à 16 ans pour compenser certains de ces problèmes.

Quelle est l'histoire de la gymnastique en Inde ?

L'histoire de la gymnastique est arrivée à maturité en Inde, lorsqu'aux Jeux du Commonwealth de 2010, Ashish Kumar a remporté la toute première médaille en gymnastique, il a remporté une médaille de bronze.

Cependant, peu de temps après la victoire, le président de la Fédération indienne de gymnastique a demandé à l'entraîneur en chef d'Ashish de l'Union soviétique, Vladimir Chertkov : « Est-ce tout ce que vous pouvez offrir, une médaille de bronze ? la presse.

Plus tard, le coach a révélé qu'en août 2009, nous n'avions aucun équipement.

Ashish s'est entraîné sur sol dur jusqu'en février 2010, puis nous avons eu du matériel d'environ 20 ans. La fédération a annoncé qu'aucune équipe indienne ne se rendrait à Rotterdam pour les championnats du monde en octobre, ce qui signifiait que les gymnastes indiens ne se qualifieraient pas automatiquement. en équipe pour les Jeux olympiques d'été de 2012.

Aux côtés d'Ashish, les Jeux du Commonwealth de 2014 ont également vu la montée d'homologues gymnastes indiennes.

La gymnaste Dipa Karmakar a également décroché une médaille de bronze en gymnastique aux Jeux du Commonwealth de 2014 au saut féminin, faisant d'elle la toute première gymnaste indienne.

Sa brillante tentative de faire atterrir le Produnova lors de sa deuxième tentative au saut lui a donné une note moyenne de 14,366, faisant d'elle l'une des rares gymnastes au monde à avoir réussi à faire atterrir Produnova sur leurs pieds.

Il n'y a pas beaucoup de gymnastes indiens qui se sont fait un nom au niveau international. Le seul gymnaste dont la plupart des Indiens ont entendu parler est Dipa Karmakar.

C'est un sport à venir et a une histoire minimale dans notre pays.

Pourtant, nos jeunes talents travaillent dur pour perfectionner leur art et offrir constamment des performances de classe mondiale.

La star de l'heure est Aruna Reddy, qui a remporté la médaille de bronze pour l'Inde dans sa catégorie en Coupe du monde de gymnastique, elle n'a raté l'argent que de 0,05 point !

qu'est-ce qui peut en dire long sur l'avenir de la gymnastique indienne plutôt que sur son passé ?


Découverte-secoua-monde-archéologique-sir-arthur-evans-et-dévoilement-knossos

"Un gentleman et un érudit." Il y a peu de ces hommes qui correspondent à cette description de la communauté "archéologique" de la fin du 19e et du début du 20e siècle. Il y avait certainement des gentilshommes et des érudits, mais ceux qui comprenaient les règles et la propriété des recherches historiques et ceux qui étudiaient les histoires elles-mêmes n'étaient pas toujours les mêmes. Entrez Sir Arthur John Evans : diplômé d'Oxford, philologue, excavateur et gardien du musée Ashmolean. Aujourd'hui, il est surtout connu pour ses contributions à l'archéologie égéenne préclassique grâce à sa découverte des Minoens. Pourtant, comment cet homme en est venu à découvrir une société intacte, ce qui l'a inspiré et, plus important encore, lesquelles de ses postulations étaient exactes et lesquelles fausses sont aussi importantes pour l'examen de sa recherche que la découverte elle-même. Ce sont ces questions que cet article entend discuter.

La prédisposition de Sir Arthur Evans pour la recherche sur l'ère classique et la littérature homérique a été favorisée par les efforts "révolutionnaires" de Heinrich Schliemann à Troie à la fin du XIXe siècle. Bien que les chercheurs aient maintenant déterminé que le succès de Schliemann à Troie a endommagé plus qu'il n'a sauvé, l'archéologie n'était pas encore une discipline lorsque les efforts de Schliemann ont commencé. C'était simplement un passe-temps des riches et de l'élite - ceux qui pouvaient se permettre des voyages dans des endroits éloignés, des appareils sophistiqués à utiliser dans les enquêtes et les chèques de paie exigés par les mercenaires creuseurs et les guides touristiques. Ses dommages-intérêts sont toutefois considérés en partie Pourquoi l'archéologie s'est développée en une pratique savante appropriée. Le travail de Schliemann à Troie et à Tirynthe, où il a « découvert » la civilisation mycénienne qu'il a associée à la guerre de Troie, a inspiré Evans à se détourner de ses recherches italiennes, britanniques et balkaniques et à se tourner vers l'archéologie de la mer Égée. Cependant, le travail d'Evans est beaucoup plus respecté que celui de Schliemann, en raison de son expérience, à la fois universitaire et des négociations politiques, et de sa méthodologie.

Portrait de Sir Arthur Evans par William Richmond, 1907 (Ashmolean Museum)

Evans connaissait bien l'art, l'histoire et la philologie, s'étant fait un nom en tant qu'auteur de nombreux articles scientifiques avant d'être nommé gardien du musée Ashmolean, un travail pour lequel il n'aurait pas été embauché à la légère. Sous l'emploi du musée Ashmolean, les enquêtes d'Evans et de la mer Égée ont commencé tout en essayant de transférer des collections privées d'artefacts anciens (c'est-à-dire la collection Fortnum) vers l'Ashmolean. C'est sous le conseil d'Evans que le musée dans son ensemble est devenu un musée axé sur l'art et l'archéologie, et a commencé l'assemblage de ce qui allait devenir la plus grande collection minoenne en dehors de la Crète. Le succès de cette transition et la mort prématurée de l'épouse d'Evans ont conduit à un changement dans les intérêts d'Evans, cette fois loin du musée et vers des fouilles physiques. Dans un moment de grande perspicacité lors d'une visite sur l'île, Evans a acheté le terrain où il découvrirait le complexe du palais de Knossos. En trois ans, il avait accompli beaucoup, exposant des fresques minoennes, des écrits et de nombreuses pièces du complexe. A l'inverse, c'est sa future tentative de reconstruction d'une civilisation inconnue, avec une langue à ce jour intraduisible, qui est préoccupante.

Tout comme l'homme lui-même, la reconstruction qu'Evans a dirigée à Knossos pourrait être décrite comme à courte vue. En reconstruisant le sien croyance de ce à quoi ressemblait le complexe de Knossos à l'âge du bronze, Evans a causé par inadvertance des dommages comme Schliemann l'a fait à Troie, bien que ses intentions aient été pour la préservation académique et donc, il a fait ne pas utiliser de la dynamite. Au moment de sa reconstruction (vers 1922), le nom « minoen » était emprunté au mythe grec du roi Minos et du Minotaure, et les différents niveaux de construction n'étaient pas définis avec précision. (Tel était le problème avec Schliemann : sa dynamite a fait exploser les couches de la culture troyenne avant de découvrir ce qui a été déterminé comme contemporain d'Homère.)

Un exemple simple d'erreur de calcul d'Evans est sa création des colonnes rouges minoennes. Il n'y a aucune preuve que les colonnes rouge foncé - elles-mêmes construites à partir de matériaux du 20e siècle plutôt que de ce qui aurait été utilisé à l'âge du bronze - ressemblaient à ce qu'Evans les a représentés. Ces colonnes minoennes étaient basées sur des modèles grecs (bien que les Grecs eux-mêmes aient emprunté l'idée à des cultures plus anciennes), montées sur des bases avec des chapiteaux qui ressemblent au style dorique grec. Pourtant, les Minoens avaient probablement des colonnes faites de troncs d'arbres, déracinés du sol et retournés sur la tête de sorte que le bas de l'arbre soutenait le toit tandis que le haut de l'arbre servait de base.


Prendre le taureau par les cornes : la périlleuse pratique minoenne du saut du taureau - Histoire


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Les Minoens engagé dans la boxe, la lutte, et une activité athlétique remarquable, le saut de taureau. Le saut de taureau était une activité physique intense, plus proche de la gymnastique que de la corrida et les femmes comme les hommes étaient des athlètes. Le taureau n'a pas été blessé dans le cadre de l'activité, bien qu'il soit possible qu'il ait été sacrifié par la suite dans le cadre d'un rituel religieux.


Figurine en ivoire du palais de Knossos
le taureau sauteur

Dans cette fresque murale du palais de Knossos, nous voyons des femmes à chaque extrémité du taureau avec un sauteur mâle qui saute le taureau. J.C.Younger a étudié un échantillon de cinquante-quatre scènes de saut de taureau et les a classées selon trois techniques de saut différentes. Dans un type, le sauteur s'approche du taureau par devant, attrape les cornes et fait des sauts périlleux vers l'arrière. Dans la deuxième variété, le sauteur s'approche du taureau de face, plonge par-dessus les cornes sans les toucher et se pousse avec ses mains du dos du taureau dans un saut périlleux arrière. Le troisième type montre le sauteur en l'air au-dessus du dos du taureau, faisant face à la même direction que le taureau.

A noter que les garçons portent une ceinture et un gant à la main droite uniquement

L'entraînement physique des garçons et des filles a commencé à un jeune âge.


sceau d'or représentant un taureau sautant

Les boxeurs et les lutteurs portaient des sandales et des colliers. Les lutteurs portaient un casque avec des joues, mais les boxeurs laissaient la tête découverte, avec une coiffure élaborée. Le vainqueur est représenté avec la main gauche levée et le perdant est représenté à genoux ou évitant les coups.


Saut de taureau

Le saut de taureau est une forme de combat de taureaux non violent basé sur un ancien rituel impliquant un acrobate sautant par-dessus le dos d'un taureau qui charge. Le sport survit dans la France moderne, généralement avec des vaches plutôt que des taureaux, comme course landaise en Espagne, avec des taureaux, comme des recortes et au Tamil Nadu, en Inde avec des taureaux comme Jallikattu. Le saut rituel par-dessus les taureaux est un motif de l'art figuratif de l'âge du bronze moyen, notamment de la Crète minoenne, mais aussi trouvé en Anatolie hittite, au Levant, en Bactriane et dans la vallée de l'Indus. Il est souvent interprété comme une représentation d'un rite effectué en rapport avec le culte du taureau.

1. Iconographie
Younger 1995 classe les représentations de taureaux sautant comme suit :
Type II : l'acrobate s'approche du taureau de face, plonge par-dessus les cornes sans les toucher et se pousse avec ses mains des taureaux en arrière dans un saut périlleux arrière
Type I : l'acrobate s'approche du taureau de face, saisit les cornes et fait des sauts périlleux en arrière
Type III : l'acrobate est représenté dans les airs au-dessus du dos des taureaux, dans le même sens que l'animal
Les représentations de type III se trouvent souvent dans les œuvres d'art du Minoen IIIB tardif du XIVe au XIIIe siècle av. Les fresques de Tell el-Daba Avaris, en Égypte, datant de la 18e dynastie, du 16e au 14e siècle av. Ils auraient également pu être inclus comme décorations de palais car le palais a été construit pour une princesse égéenne mariée diplomatiquement à un pharaon Hyksos.
D'autres exemples de scènes de saut de taureaux ont été trouvés en Syrie, comme une empreinte de sceau cylindrique trouvée au niveau VII à l'époque babylonienne d'Alalakh, XIXe ou XVIIIe siècle av. placé entre eux, un autre sceau appartenant à un serviteur de Shamshi-Adad I c. 1800 avant JC, en plus d'autres exemples syriens. De plus, un vase en relief a été découvert à Huseyindede en 1997, datant de l'Ancien Empire hittite du XVIIIe au XVe siècle av.

4. Bibliographie
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Marinatos, Nanno "Minoan Religion: Ritual, Image, and Symbol" Studies in Comparative Religion Columbia, Caroline du Sud: University of South Carolina Press, 1993.
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Younger, J. « Représentations de l'âge du bronze des jeux de taureaux de la mer Égée, III » Aegaeum 12 1995 pp. 507–46.
McInerney, J. "Bulls and Bull-leaping in the Minoan World" Expedition Magazine 53:3 décembre 2011.
Sipahi, Tunç "Nouvelle preuve d'Anatolie concernant les scènes de saut de taureau dans l'art de la mer Égée et du Proche-Orient" Anatolica 27 2001 pp. 107-125.
Collon, D. "Bull-Leaping in Syria" Journal international pour l'archéologie égyptienne et les disciplines connexes 4 1994 pp. 81-88.


Sauter le taureau

Nous examinons de plus près la fresque du saut de taureau de Knossos (maintenant à Iraklion), l'une des nombreuses représentations des anciens sports de taureaux minoens.

Écrit par Josho Brouwers le 14 septembre 2019

Le taureau a joué un rôle central dans la culture minoenne et est particulièrement étroitement associé à Knossos. Au cours de ses fouilles à Knossos, Arthur Evans a déterré des fragments de ce qu'il a appelé les « fresques du Taureador », comme détaillé dans le troisième volume de son Palais de Minos livres (p. 209-232). Bien que fragmentaires, les fresques pourraient être au moins partiellement restaurées, et l'exemple le plus célèbre a été utilisé comme image vedette de cet article, ci-dessus.

La fresque, datée de la fin du Minoen I (vers 1500 av. J.-C.) par Evans, Show Evans 1930, p. 210. mais à Late Minoan II-IIIA par d'autres, Show Voir Shaw 1996, p. 181 avec n. 53 pour les références. représente un grand taureau et trois figures humaines. Deux des figures humaines ont la peau blanche, tandis que la troisième figure humaine a une peau brun rougeâtre. Il s'agit d'une convention artistique, peut-être empruntée aux Égyptiens, pour distinguer les figures masculines et féminines.Les hommes sont toujours représentés avec la peau foncée, tandis que les femmes sont représentées avec la peau claire. Cette interprétation des preuves n'est pas restée incontestée, certains soulignant que les conventions égyptiennes ne doivent pas s'appliquer à l'art minoen, et soulignant que les personnages blancs de cette fresque n'ont pas de poitrine et portent des pagnes avec des morceaux de morue rigides. Voir Voir : Younger 1995, p. 515 Alberti 2002, p. 103-107.

Quoi qu'il en soit, la figure blanche à gauche semble tenir les cornes du taureau. C'est un exploit dangereux, d'autant plus que le taureau semble charger à plein galop. Evans’s Palais de Minos suggère d'abord que la figure à l'extrême gauche attrape les cornes du taureau pour que la créature puisse la jeter dans son dos, mais cela semble peu probable. Comme Evans lui-même le note (p. 212) :

En dehors de cela, certaines caractéristiques de la conception ont provoqué le scepticisme des experts familiarisés avec les performances modernes de « Rodeo ». Un vétéran de la lutte contre le volant, consulté par le professeur Baldwin Brown, était d'avis que quiconque ayant quelque chose à voir avec ce sport déclarerait l'effort de saisir les cornes du taureau comme le début d'un saut périlleux aussi tout à fait impossible, car il n'y a aucune chance pour une personne humaine d'être en mesure d'obtenir un équilibre lorsque le taureau charge contre lui. , “lève la tête sur le côté et encorne quiconque devant lui.”

Ce participant essaie-t-il plutôt de retenir l'animal d'une manière ou d'une autre ? Ou sont-ils sur le point de se blesser gravement ? Les scènes impliquant des taureaux sont courantes sur les objets minoens, y compris les sceaux, les bagues et les pierres précieuses, et certaines d'entre elles montrent le taureau piétinant des figures humaines malheureuses. L'autre personnage blanc, à droite, gesticule, peut-être pour tenter d'attirer l'attention du taureau et de confondre l'animal, comme dans la tauromachie espagnole moderne.

La figure rouge au milieu est représentée en train de sauter par-dessus le taureau dans un exploit qui défie presque toute croyance. Presque, car cette vidéo sur YouTube montre un toréador espagnol sautant à plusieurs reprises sur le dos d'un taureau. La vidéo montre également comment d'autres toréadors dans l'arène tentent de distraire et de confondre le taureau, permettant au taureau espagnol de sauter par-dessus l'animal qui charge. Une activité dangereuse, certes, mais qui n'est clairement pas impossible à réaliser par des individus agiles.

Diverses illustrations du troisième volume d'Arthur Evans’s Le Palais de Minos (de gauche à droite : fig. 149, 150, 152 et 153). Ils sont tous dessinés d'après des scellements d'argile, à l'exception de l'agate en creux en deuxième à gauche. Ils représentent tous des figures humaines sautant sur des taureaux. Celui à l'extrême gauche semble avoir attrapé le cou du taureau, le second en partant de la droite montre ce qui ressemble à un saut qui atterrit les mains en premier sur le dos du taureau.

Quelle est la signification de cette scène ? Des scènes de figures humaines sautant par-dessus des taureaux se trouvent sur un grand nombre d'objets, ainsi que d'autres scènes qui impliquent de poursuivre des taureaux dans des filets, d'attaquer des taureaux avec des armes, etc. taureaux. En tout état de cause, les sports taurins étaient manifestement importants en Crète minoenne, et sont surtout associés, à en juger par les preuves iconographiques, à Knossos. Afficher Jeune 1983, p. 78 Shaw 1993.

Les Mycéniens de la Grèce continentale adopteraient également au moins les conventions iconographiques sinon (?) La pratique réelle, avec des représentations de sauts de taureaux et de sports de taureaux associés découverts à Mycènes, Pylos et ailleurs. Une fresque de saut de taureau, presque certainement réalisée par des artistes minoens, a même été découverte à Tell el-Dab’a (Avaris) en Égypte. Plus tard, les Grecs racontaient des histoires d'Héraclès et de Thésée luttant contre des taureaux, qui sont peut-être de vagues souvenirs de pratiques anciennes ou inspirées des sports taurins contemporains.

Enfin, où les Minoens effectuaient-ils leur saut de taureau ? Certains pensent que l'activité a eu lieu dans les cours centrales des palais minoens, mais les limitations d'espace, les dangers pour le public et le pavage des cours elles-mêmes (inconfortable pour le taureau et potentiellement fatal pour un sauteur qui a mal jugé un sautez !) s'opposent à cette notion. Show Pour une discussion plus détaillée, se référer à Younger 1995, pp. 512-513.

Au lieu de cela, il semble probable que le saut de taureau a été effectué quelque part à l'extérieur, sur un sol relativement mou. La dernière étape des rituels associés au saut de taureau – le sacrifice et l'abattage du malheureux taureau – peut avoir eu lieu dans la Cour centrale, comme le suggère également, par exemple, Lupack 2010, p. 256. peut-être après une procession au cours de laquelle le taureau épuisé était conduit dans le palais.


L'effondrement de la civilisation minoenne

Colin Renfrew nous dit que le développement de la mer Égée a « une continuité considérable depuis le début de la période néolithique jusqu'au plein développement de la civilisation ». , il faut se demander quel effet son absence a eu sur le rythme et le niveau de progrès des sociétés qui ont survécu. Concrètement, étant donné le haut niveau de développement sociétal et technologique obtenu par la civilisation minoenne au deuxième millénaire avant notre ère, à quel point la société humaine aurait-elle pu progresser si ce peuple n'avait pas brusquement disparu ? Rodney Castleden affirme que « la Crète minoenne peut être considérée comme un berceau de civilisation au niveau des vallées du Nil, de l'Indus, du Tigre et de l'Euphrate », mais très distinctif dans son propre développement.[ii] Ainsi, les Minoens peuvent être qualifiés de manière appropriée comme les « sur-performants » du théâtre méditerranéen.[iii] L'examen des réalisations minoennes dans l'organisation sociale, la technologie et les arts illustre que l'humanité a perdu des siècles d'évolution lorsque cette société unique a disparu.

Les historiens ont longtemps observé que certains aspects de la culture minoenne étaient inégalés pendant de nombreux siècles. « L'âge d'or de la Crète préhistorique a égalé et dépassé à bien des égards celui d'Athènes elle-même plus de mille ans plus tard. » [iv] « La culture minoenne doit être considérée dans son contexte méditerranéen comme l'une des premières civilisations urbaines à comparer avec celles de L'Égypte et la Mésopotamie plutôt que les Grecs plus tardifs.

Pour une brève étude de ce genre, nous sommes obligés de comprimer deux millénaires d'histoire. Néanmoins, l'identité culturelle persistante de la civilisation minoenne conserve des caractéristiques si fortes qu'il est facile de l'identifier à travers les siècles. Lorsque nous étudions une civilisation disparue dont la langue écrite n'a pas encore été déchiffrée, nous devons travailler à partir d'autres types de documents : sites architecturaux, tessons de poterie, bijoux funéraires. C'est le cas des Minoens. L'opportunité de conjecture est grande, et la portée de la spéculation s'élargit au fur et à mesure que nous remontons dans la préhistoire. L'absence de l'histoire écrite traditionnelle avec laquelle les historiens préfèrent travailler signifie « que les savants ont dû être ingénieux pour arriver à des méthodes de recherche qui extrairont le maximum » des autres types d'informations dont nous disposons.[vi] Dans le cas des Minoens, notre tâche est encore plus compliquée car certains de leurs artefacts identifiés à l'origine comme authentiques par Sir Arthur Evans et d'autres sont maintenant soupçonnés d'être des faux, ajoutant ainsi au défi de reconstruire cette culture disparue.[vii]

Une maison idéale

La Crète, située au milieu de la mer Méditerranée, est le berceau idéal d'une société commerçante des débuts. À 155 milles d'est en ouest et à 37 milles du nord au sud, aucune partie de l'île n'est loin de la mer. Aux premiers temps néolithiques, cela signifiait un isolement protecteur pour la culture en développement. Plus tard, cette localisation permettrait d'accéder aux richesses du bassin méditerranéen. La terre était particulièrement fertile. Dans l'Antiquité, la Crète produisait les produits de base de la « triade méditerranéenne » : les céréales, la vigne et les olives, et les Minoens élevaient des moutons et des chèvres. Les chevaux qui apparaissent dans l'art minoen étaient rares, et la propriété aurait indiqué la richesse. Les taureaux féroces qui figurent si en évidence dans les fresques ont peut-être été importés du continent, mais étaient certainement les plus gros animaux terrestres de l'île.[viii] Il n'y avait pas de grands prédateurs indigènes. L'importance des poissons et d'autres espèces marines dans l'art minoen suggère que le régime local était riche et varié. [ix] Cette abondance, l'isolement protecteur fourni par la mer environnante et la nature plus indulgente de la topographie de l'île auraient fait de la Crète une lieu de naissance fertile pour toute nouvelle société - certainement un environnement moins difficile que, par exemple, la Grèce préhistorique.

La Crète manquait de nombreuses matières premières nécessaires à une culture de l'âge du bronze. « Selon toute vraisemblance, l'île a toujours été avide de bronze », et nous savons qu'à partir de l'âge du bronze ancien, le cuivre était importé de Kythnos. De même, le minerai de cuivre peut avoir été importé de la Grèce continentale et de l'étain d'Anatolie ou peut-être même d'Afghanistan.[x] Par conséquent, la nécessité de développer un commerce maritime régulier serait née très tôt en Crète. Il n'est donc pas surprenant que les Minoens aient développé des navires et un commerce qui ont fortement lié leur culture précoce aux autres civilisations en développement dans le bassin méditerranéen.

Une chute brutale et totale

L'île en forme de croissant de Théra se trouve à 75 miles au nord de la Crète. À l'époque de l'âge du bronze, Théra était une partie prospère de l'empire minoen. Il soutenait au moins deux villes sur sa rive intérieure, face à une île volcanique qui était active par intermittence. L'une de ces villes, Akrotiri, a été préservée à jamais au deuxième millénaire avant notre ère lorsque plusieurs semaines d'activité volcanique l'ont ensevelie dans sept mètres de fine cendre volcanique. Le téphra qui a enterré les bâtiments les a protégés contre d'autres dommages pendant les phases éruptives qui ont suivi. [xi] L'éruption ultérieure de Thera a ensuite scellé la ville jusqu'à l'époque moderne. Par conséquent, une grande partie de ce que nous savons sur les Minoens en dehors de la Crète est basée sur des découvertes du 20ème siècle à Akrotiri. Les archives architecturales révèlent une société sophistiquée avec un commerce international, des arts hautement développés et des sensibilités presque modernes. Au moment de leur perte, les Minoens avaient atteint un niveau de développement sans précédent. C'était un peuple confiant et riche, illustré par le fait que, contrairement aux villes fortifiées de la Grèce continentale, il manquait de murs défensifs ressemblant à des forts.[xii]

Au cours de l'année 1628 avant notre ère, le volcan de Thera a explosé avec une force supérieure à 150 bombes à hydrogène détonant à la fois, créant un trou dans le fond de l'océan à un mile de profondeur. Quelques heures après le bouleversement de Theran, « la mort s'est abattue sur le sud de la Turquie sur la langue d'un tsunami ». Dans certaines régions où les péninsules s'avancent dans la mer Égée, le tsunami aurait été pressé en une vague de huit cents pieds de haut lorsqu'il a frappé le rivage. Les îles centrales des Minoens ont été inondées et leur impact sur la Méditerranée a été soudainement et considérablement diminué. La civilisation minoenne sévèrement affaiblie disparaîtrait d'ici deux cents ans. Néanmoins, un millier d'années plus tard, Platon retiendra les témoignages oraux circulant encore en Méditerranée dans son histoire de l'Atlantide, l'île des êtres supérieurs disparus en une seule nuit. L'un des contemporains d'Aristote, l'historien grec Cantor, se rendit en Égypte vers 300 avant notre ère pour vérifier si, comme Platon l'avait prétendu, les prêtres de Saïs possédaient en fait des archives anciennes d'une grande civilisation maritime qui avait disparu en un seul jour et une seule nuit de malheur. Les prêtres ont confirmé que de telles archives existaient toujours.[xiii]

La caldeira de Thera est quatre fois plus grande qu'au Krakatoa. Spyridon Marinatos a proposé que les forces naturelles déclenchées par l'explosion ont causé la fin de la civilisation minoenne. Selon sa théorie, non seulement les palais et les villes ont été détruits, mais la flotte minoenne, la base du pouvoir minoen, a été anéantie. Marinatos a supposé que la destruction de la flotte minoenne offrait aux Mycéniens de la Grèce continentale une opportunité de se développer. [xiv] Bien que certains historiens contestent cette explication monocausale, la science moderne a calculé l'impact de l'événement avec un effet choquant.

Les tremblements de terre et le tsunami associés à l'éruption de Thera auraient dévasté le monde minoen, détruisant les villes portuaires et les plaines côtières. Les vents dominants ont soufflé les cendres de l'explosion au sud-est et ont laissé des dépôts d'environ 20 à 30 centimètres d'épaisseur en Crète. La moitié de ce montant aurait mis les terres agricoles hors de production pendant des années, provoquant la famine et paralysant l'économie minoenne. La société minoenne serait partiellement reconstruite après la catastrophe, mais de manière réduite et aléatoire. La plupart des historiens supposent maintenant que dans son état d'affaiblissement, les Minoens sont devenus la proie des invasions opportunistes des Mycéniens du continent. La destruction des palais crétois en 1380 avant notre ère (l'année où le palais de Knossos a été incendié et abandonné) montre des signes d'incendie, mais sans les dommages structurels qui auraient accompagné le tremblement de terre. De plus, Thèbes a été saccagée la même année par des envahisseurs non identifiés.[xv] La conquête semble être l'explication probable.

D'autres savants, cependant, ont tendance à dissocier la désolation immédiate de la Crète de l'éruption de Théra. Christos Doumas, par exemple, énumère plusieurs raisons pour lesquelles l'éruption de Théra a précédé la destruction en Crète d'un certain nombre d'années. Il doute également de la destruction massive de la flotte minoenne telle que décrite par Spyridon Marinatos, se référant à une étude qui donne une estimation d'à peine 10 mètres pour le tsunami résultant dans toutes les terres côtières sauf certaines.[xvi] D'autres facteurs peuvent avoir exacerbé la crise minoenne. , comme la grave perturbation du commerce et un « hiver nucléaire » prolongé causé par les poussières volcaniques en suspension dans l'atmosphère. Une autre théorie encore est qu'à mesure que la civilisation minoenne prospérait, la Crète était inexorablement déboisée. Ce processus aurait affecté des facteurs tels que l'érosion des sols, la qualité de l'eau et la disponibilité des matériaux de construction de bateaux. [xvii] Bien que ces autres facteurs aient pu contribuer à la chute, il est probable que la Crète, affaiblie par les explosions, ait d'abord été conquise par Les Mycéniens ont ensuite subi le sort d'autres cultures égéennes de la période 1200-1150 avant notre ère, lorsque les tribus helléniques du nord ont envahi le continent et les Cyclades, détruit l'empire hittite et tenté d'envahir l'Égypte lors des attaques attribuées aux «peuples de la mer». xviii]

Toutes ces conjectures sont très récentes. Ce n'est qu'en 1967 que Spyridon Marinatos est venu à Théra pour tester sa théorie selon laquelle l'éruption du volcan était responsable de la fin brutale du monde minoen en Crète. Le débat minoen a été incessant depuis lors. La date exacte de l'explosion de Theran fait encore l'objet d'un différend. En termes simples, une détermination scientifique basée sur la datation au carbone et les cernes des arbres entre en conflit avec les archives pharaoniques égyptiennes et les techniques de datation traditionnelles de la poterie. Les dates calibrées au radiocarbone donnent l'éruption comme 1645-1615 avant notre ère. [xix] L'analyse de la poterie brisée et de la chronologie égyptienne suggère que la destruction d'Akrotiri doit avoir eu lieu vers 1525-1550 avant notre ère. Le schéma de destruction par tremblement de terre sur les îles voisines au cours de la même période suggère que l'épicentre se trouvait à ou près d'Akrotiri.[xx]

Cependant, nous reconstituons la séquence de destruction, il est clair qu'après une quinzaine de siècles d'ascension pacifique vers la civilisation, la Crète minoenne a subi un énorme désastre vers le milieu du XVe siècle avant notre ère, après quoi l'île n'a plus jamais retrouvé son ancienne splendeur. Tous les sites majeurs de l'île ont été détruits. Par la suite, la Crète "ne devient rien de plus qu'une importance marginale extérieurement, tandis que les Mycéniens commencent maintenant, soudainement, à dominer la mer Égée." [xxi]

Une société de prêtres-rois et reines pacifistes ?

Le terme « minoen » est dérivé de la légende grecque de Minos, un souverain tout-puissant de Crète dans l'antiquité profonde. Dans les récits des historiens anciens et dans la tradition grecque ultérieure, « Minos » est décrit comme la construction d'une énorme marine pour vaincre les pirates et étendre le contrôle sur les îles Cyclades. Thucydide nous dit que Minos contrôlait la plus grande partie de ce qu'on appelle maintenant la mer hellénique, et il a appelé ce royaume une « thalassocratie », ce qui signifie « règle de la mer ». [xxii] Minos aurait fondé des colonies dans toute la Méditerranée. et même d'avoir mené une expédition en Sicile.[xxiii] Les Grecs mycéniens se souvenaient d'une époque où la Crète recevait tribut et crainte.

Malgré sa réputation d'influence, la société minoenne ne semble pas avoir été militariste. A Knossos, site du plus grand « palais » minoen, les considérations défensives semblent à peine avoir figuré dans le positionnement du palais. [xxiv]Plutôt qu'un chef de guerre ou un wanax, les découvertes archéologiques révèlent une société complexe administrée sous une forme d'organisation sociale appelée « prêtre-roi ».[xxv] Le prêtre-roi minoen combinait l'Église et l'État en un seul individu, représenté labry, ou double hache. Contrairement à l'Egypte, où les pharaons étaient divinité, ces prêtres-rois tiraient leur pouvoir de divinité elle-même. En Crète comme dans les civilisations d'Asie Mineure, cette divinité était manifeste dans une déesse mère, généralement assistée d'un jeune époux masculin qui serait transformé en Zeus, la divinité principale des Grecs.[xxvi] Les Grecs archaïques identifiaient la Crète comme le lieu de naissance. de Zeus.

Il y a peu de preuves directes de guerre interne en Crète.[xxvii] Dans la poterie minoenne, nous observons des rangs d'hommes défilant avec des tiges de blé sur leurs épaules.[xxviii][xxix] Cette représentation contraste avec l'art mycénien de la même période générale. , dans lequel les hommes seraient plus susceptibles d'être engagés dans une bataille. de processions guerrières remplaçant celles de la vie végétale et animale. Si nous imaginons à quel point les castes guerrières militaristes des Achéens auraient regardé les Minoens prospères et étendus, nous pouvons anticiper ce qui a suivi. Il est maintenant généralement admis que vers 1400 avant notre ère, la Crète a subi un autre tremblement de terre sévère suivi d'une attaque quelconque.Du jour au lendemain, un peuple différent avec des traits ethniques différents a laissé ses archives sur l'île. La langue écrite et parlée a changé. L'Egypte lointaine a déploré que le Keftiu ne venait plus au commerce.[xxxi] Les terres entourant le bassin méditerranéen ont toutes connu des vagues d'invasion au cours de cette période. Certains historiens pensent que ces invasions ont déplacé les Ioniens qui ont d'abord frappé les Minoens, suivis des Achéens puis des Doriens.[xxxii] Mais cette menace et cette destruction n'ont figuré dans la société minoenne que plus tard. À son apogée, les villes minoennes n'étaient pas construites sur des promontoires comme leurs contemporaines du continent, ni entourées de fortifications comme leurs homologues des Cyclades.[xxxiii]

Plutôt que des fortifications, les prêtres-rois minoens ont investi dans des infrastructures dans tout leur empire. Des routes bien conçues ont été construites avec des systèmes de drainage et des viaducs sophistiqués pour relier les villes de l'île principale. De même, les villes portuaires telles que Mallia étaient dotées de piliers massifs témoignant d'une vision à long terme de la puissance commerciale. La richesse a augmenté notablement au cours de l'âge minoen moyen. Au deuxième millénaire avant notre ère, le commerce des matières premières et des produits finis a prospéré entre la Crète et les Cyclades, la Grèce continentale, l'Anatolie, Chypre, le Levant et l'Égypte.[xxxiv]

Pratiques mystiques qui ont engendré des religions ultérieures

Le concept d'une déesse de la Terre était au cœur du système de croyance minoen. Beaucoup de gens qui n'ont aucune connaissance de la civilisation elle-même reconnaissent néanmoins la femme aux seins nus qui tient des serpents dans ses mains et qui nous fascine par son regard impérieux.[xxxv] Elle est représentée à l'infini.[xxxvi] De nombreux érudits prennent l'impact de la "Magna Mater" plus loin. Grâce à des tablettes d'archives, ils retracent "La Dame" à Athéna, Rhéa et Héra, faisant ainsi de la déesse minoenne l'antécédent des croyances grecques ultérieures. [xxxvii] Cette déesse semble avoir développé plusieurs manifestations au cours des siècles de la culture minoenne. Elle représentait « l'unité de la nature dans ses multiples expressions telles que déesse de la montagne, maîtresse des animaux et symbole de naissance et de régénération. Sa divinité masculine inférieure a survécu sous le nom de Zeus Kouros, ou « Zeus le garçon ». Il a également été suggéré que « Poséidon » pouvait être à l'origine un autre nom pour Zeus, signifiant « seigneur de la terre ». Poséidon vient aussi à nous comme le « trembleur de terre » et la Crète a souvent été secouée par des tremblements de terre.[xxxviii] Ainsi, les forces naturelles étaient soumises à la volonté de la Dame.

Parmi les autres symboles emblématiques de l'ancienne Crète, citons les cornes de taureau et la hache à double lame. [xxxix] De nombreux toits de maisons minoennes étaient protégés par une version stylisée du symbole à deux volets des cornes de taureau. La hache est courante dans les cryptes funéraires et dans les grandes salles des palais. Une théorie est que le mot labry signifie double hache et que labyrinthes désigne le lieu de la double hache. Il est en outre suggéré que la hache a pu être brandie cérémonieusement pour « tuer » symboliquement le taureau.[xl] Il n'y a cependant aucun signe que les taureaux ont été sacrifiés. Il est également possible que les fresques représentant des sauts de taureaux ne soient que symboliques, et qu'elles dépeignent une « appropriation » de la puissance du taureau.[xli]

Cette image récurrente de contrôle du taureau/Poséidon/tremblement de terre est encore renforcée par d'autres symboles. Les piliers, les arbres sacrés et les pierres dressées ont tous joué un rôle dans la religion minoenne et sont associés à la capacité de la Déesse Mère à protéger l'humanité des forces déstabilisatrices de la terre.[xlii] Les tremblements de terre étaient fréquents dans la région. De plus, la représentation du public dans des fresques de « saut de taureau » suggère qu'il s'agissait d'une observance rituelle qui peut avoir impliqué un dévouement à la Déesse Mère plutôt qu'un simple événement sportif. La plupart des historiens interprètent les motifs fréquents de sauts de taureaux comme représentant un rituel sacré plutôt que le genre de théâtre de domination masculine illustré par la tauromachie espagnole. [xliii] On peut supposer que si le taureau représentait Poséidon le secoueur de terre, alors la signification religieuse de saisir et de sauter pourrait être la tentative de contrôler les tremblements de terre fréquents qui ont balayé la région. avec le dieu Poteidan/Poséidon a peut-être également servi de rite de passage que les jeunes Minoens, filles et garçons, devaient subir.[xlvi]

Nous avons découvert peu de bâtiments qui auraient pu être des temples, au sens des monuments publics massifs familiers au Proche-Orient. « Dans l'ensemble, le culte minoen semble avoir été mélangé à une construction laïque, par ex. de petits sanctuaires au sein de structures domestiques privées. »[xlvii] J. Lesley Fitton est d'accord et souligne que les sanctuaires privés font partie de « ce qui semble être essentiellement des lieux de culte « privés » dans des cadres domestiques. » [xlviii] La religion minoenne semble donc avoir était plus une préoccupation personnelle que d'État. De nombreux sites de culte ont été découverts dans des montagnes et des lieux éloignés de la colonisation. En outre, de nombreuses maisons disposent du « bassin lutral » près de la porte d'entrée ou du hall d'entrée. Cet élément avait probablement une fonction religieuse. Le bassin lutral est « un type architectural idiomatique bien connu de Crète ». Le bâtiment « Xeste 3 » à Akrotiri, par exemple, met en évidence le bassin lustra dans un hall d'entrée avec des bancs en pierre. Les murs du bâtiment sont recouverts de peintures murales exquises qui montrent des rituels de passage.[xlix] Xeste 3 peut avoir été un bâtiment communal avec une fonction rituelle, ou il se peut que la plupart des maisons minoennes aient une caractéristique similaire, semblable à la crèche ou à la prière -boîte de maisons hébraïques. Les sceaux et les pierres de sceau « talismaniques » représentent fréquemment une cérémonie apparente au cours de laquelle l'eau est versée d'une aiguière dans une jarre. Evans a supposé que cela enregistrait un rituel « sympathique » conçu pour apporter la pluie.[l] Ces indices suggèrent que la religion est une pratique privée plutôt que collective.

Également révélateur de sensibilités religieuses, il est intéressant de noter que depuis les temps les plus reculés, les portes des tombes minoennes sont tournées vers l'est et les implantations se situent à l'ouest des cimetières. « Les vivants ne sont donc pas négligés par les morts, peut-être dans un effort conscient pour séparer les deux royaumes. » [li] Cette séparation des domaines des vivants et des morts était inhabituelle dans le passé archaïque. C'est, encore une fois, un concept étonnamment moderne.

Un empire commercial prospère

L'Égypte et la Crète étaient en contact régulier pendant la période néolithique et bénéficiaient d'un commerce particulièrement robuste. Les architectes et ingénieurs minoens se sont rendus en Égypte au service du Pharaon. De même, dès l'âge du bronze moyen (2200-1800 avant notre ère), la Crète s'est engagée dans un commerce vigoureux avec le continent grec et la côte de l'Asie Mineure. flotte de navires naviguant de Théra vers une autre ville portuaire. Les commerçants minoens ont voyagé loin. L'une des pièces du complexe Delta présente des fresques murales représentant des antilopes d'une espèce que l'on ne trouve que près des sources du Nil, attestant de l'intérêt de ces personnes pour des terres et des cultures lointaines. régions éloignées : le Haut-Nil, le Tigre-Euphrate et l'ancienne Anatolie. Les formes minoennes dominaient particulièrement la région dans la céramique, la peinture à fresque et la conception et la distribution des pierres de sceau. poids et platines.[lv]

Les marchandises commerciales ont trouvé leur chemin dans la Méditerranée au sens large au moyen de colonies minoennes et de sites commerciaux. Les villes de Cythère et de Laconie ont été identifiées comme des villes minoennes, tandis que les îles de Rhodes et Miletos avaient déjà des éléments minoens du début de l'âge du bronze.[lvi] De même, Milet et Iasos sur la côte anatolienne étaient des colonies minoennes. Même les villes d'autres origines ethniques voient des traces de l'influence minoenne dans la culture et les arts. Il est juste de caractériser la Crète comme « le pivot de cette période, reliant largement les terres du Proche-Orient et de l'Égypte à la Grèce continentale, qui elle-même commençait à être en contact avec le reste de l'Europe ». Ce processus de « minoanisation » dans la mer Égée de l'âge du bronze a été comparé à l'influence actuelle de la culture américaine, « exportant le style et le ton autant que les produits.[lvii]

Attitudes de genre modernes

Knossos préhistorique semble avoir eu une attitude résolument moderne et démocratique à l'égard des femmes. Dans le mythe grec, par exemple, la princesse minoenne Ariane est présente aux jeux funéraires, ce qui implique qu'elle était libre de se mêler au sexe opposé - quelque chose généralement interdit aux femmes athéniennes. De plus, lorsque Thésée visite la Crète, il trouve Ariane responsable du palais en l'absence de son père. Les Minoens commerçaient avec Babylone, dont la culture de la même période accordait aux femmes le droit de posséder des biens et le droit de divorcer. Agnes Vaughn conclut que « du nombre de femmes dans les fresques, on doit conclure que… il aurait pu y avoir peu de restrictions sur l'activité d'une femme. » [lviii]

Les deux sexes portaient des styles vestimentaires flamboyants. Jusqu'à la fin de leur histoire, les hommes minoens portaient des vêtements avec des braguettes distinctives. Les vêtements des femmes, comme ceux des hommes, ont été conçus pour être exposés, avec une utilisation fréquente de modèles à poitrine nue qui comportaient des tailles étroites et des jupes à volants. mais des femmes qui s'attendent à occuper le centre de la scène sociale. » [lx] Une analyse récente renverse les interprétations antérieures des fresques qui ont été influencées par Sir Arthur Evans et d'autres historiens de la première heure. Plus important encore, là où Evans et d'autres ont supposé que les figures partielles représentées dans des rôles religieux seraient des hommes, un examen approfondi révèle que ces figures étaient des filles ou des prêtresses. Bien qu'il existe des désaccords parmi les chercheurs concernant la pratique du « grappling » (ou « bull-leaping »), de nombreuses fresques et autres représentations montrent que des jeunes hommes et des jeunes femmes ont participé à l'événement. Louise Hitchcock a même émis l'hypothèse que la scène de saut de taureau la plus fréquemment reproduite est une cérémonie de passage à l'âge adulte, où certaines caractéristiques des coiffures des participants suggèrent des hommes et des femmes adolescents. [lxi] La Déesse Mère elle-même est souvent représentée vêtue d'une robe minimale. comme les autres participants, posés comme s'ils s'apprêtaient à participer au concours.[lxii]

Des historiens tels que Martin Locock et Louise Hitchcock ont ​​noté l'utilisation de fresques « riches en images féminines ». Le safran et les crocus montrés dans d'autres fresques sont liés à leur utilisation comme analgésique pendant la menstruation. [lxiv] L'analyse traditionnelle supposait que les grandes pièces appartiennent aux hommes et les petites pièces aux femmes. Ces hypothèses sont aujourd'hui remises en cause. Par exemple, Locock cite Nordfeldt en disant qu'« il n'y a aucune preuve que les femmes minoennes aient été soit plus petites, soit moins nombreuses ou moins importantes que les hommes minoens. » [lxv] De même, Hitchcock conclut que les historiens antérieurs ont interprété la disposition des bâtiments publics et privés. comme destiné à séparer les hommes et les femmes dans les sphères publiques et privées. Elle croit que ces oppositions ne sont pas évidentes dans l'architecture minoenne.[lxvi]

D'autres historiens se sont opposés à la détermination selon laquelle certaines figures éminentes des fresques minoennes sont des femmes, ou que les femmes ont joué un rôle si important dans la vie religieuse. Kenneth Lapatin, pour sa part, a proposé que les "bulls sauteurs" familiers soient tous des hommes, et que les morceaux de la "déesse serpent" originale de Sir Arthur Evans étaient mal assemblés et devraient contenir des gerbes de blé, pas des serpents. Lapatin spécule en outre qu'un certain nombre de représentations ultérieures de la déesse serpent étaient des inventions de l'artiste du 20e siècle Emile Gillieron.

Des sensibilités modernes révélées sous de nouvelles formes artistiques

Bien que les Minoens aient développé des structures technologiques et administratives avancées, leur culture n'est pas tombée dans la stase sociale de leur partenaire commercial, l'Égypte. L'art minoen conserve une originalité et une vitalité qui impressionne encore aujourd'hui. Les dessins textiles étaient très complexes, inventifs et multicolores. Au cours du Moyen Âge minoen, les centres urbains se sont développés et l'art a commencé à révéler les influences de la connexion cosmopolite à la culture méditerranéenne au sens large. Démontrant leur volonté de mettre en œuvre de nouvelles idées, les hommes minoens ont adopté des coiffures libyennes et la robe des femmes est devenue de plus en plus élégante. [lxix] Néanmoins, alors qu'ils empruntaient librement à d'autres cultures lointaines, chaque adaptation était colorée par le style minoen unique. Ils ont conservé un « large éventail d'artefacts distinctifs que seuls les Minoens auraient pu concevoir et fabriquer, (indiquant ainsi) une culture intensément dynamique et originale. » [lxx]

C'était un peuple d'une sensibilité étonnamment moderne. Alors que l'art des Grecs et plus tard des Romains présente des actes brutaux et guerriers comme thèmes majeurs, très peu de violence est représentée dans les artefacts minoens. Nous recherchons en vain les motifs mycéniens fréquents de combat au corps à corps contre des guerriers tués ou de batailles avec des géants et des centaures. Au lieu de cela, nous trouvons une seule fresque d'une bataille navale impliquant trois navires et des marins en train de se noyer, et une autre de cinq soldats marchant en file indienne – l'une ou l'autre pouvant illustrer des actions défensives. L'une des rares représentations de la violence au sein de la société minoenne est une fresque d'« enfants boxeurs » dont l'activité semble être plus un jeu qu'autre chose. Bien plus représentatives sont les représentations de sources avec des hirondelles et des lys, des champs de papyrus ou d'une conversation intime entre plusieurs femmes.[lxxi]

Bien que les attitudes sociales minoennes n'étaient pas entièrement modernes, elles semblent avoir été avancées pour l'époque. Par exemple, Aristote, se référant à des textes historiques encore existants à son époque mais aujourd'hui perdus, a noté que les esclaves crétois jouissaient des mêmes droits que les autres citoyens minoens, à l'exception du droit de porter des armes. De plus, il n'y a aucune preuve que quiconque dans la ville enterrée d'Akrotiri, ou dans l'une des autres villes minoennes, ait érigé d'énormes statues ou tombeaux pour célébrer sa propre gloire. [lxxii] En contraste extrême avec les pratiques de l'Égypte contemporaine et du Proche-Orient. , la création de sculptures en pierre à grande échelle ne semble pas avoir été une caractéristique de l'artisanat crétois à tout période.[lxxiii] Au lieu de cela, l'art minoen se concentre sur les activités sociales et communautaires. Près de la moitié des chambres d'Akrotiri et de Knossos sont décorées de scènes de fleurs et d'animaux sauvages. Une fresque à Knossos représente des femmes et des hommes ensemble lors d'une fête publique, se tendant la main et s'engageant dans une conversation animée. [lxxiv] Une telle innovation et cet art privé ne semblent pas avoir été réservés aux classes supérieures. Avant l'explosion de Theran, il y avait « une prolifération de privilèges palatiaux dans les villes et des riches installations rurales à la campagne. » [lxxv]

Au cours de sa période de développement de 1500 ans, les beaux-arts minoens ont atteint un niveau de sophistication inégalé par ses contemporains. Les potiers travaillaient l'argile cuite, la pierre, le verre, le cristal de roche et d'autres matériaux divers pour produire des designs imaginatifs mais pratiques. [lxxvi] Les styles artistiques ont subi une évolution certaine tout en conservant des caractéristiques minoennes distinctives qui les rendent faciles à distinguer aujourd'hui. Dans le soi-disant vase de récolte, par exemple, un artiste du XVe siècle avant notre ère a réussi à représenter une procession de 27 hommes dans un vase en pierre de quelques centimètres de haut et à les sculpter dans un champ de relief de quelques centimètres seulement. millimètres de profondeur. Encore un autre exemple est une paire de coupes en or représentant une scène très naturaliste de jeunes capturant des taureaux sauvages. Une coupe représente une capture par la force à l'aide de filets et de lutte, l'autre montre une femelle leurre distrayant le taureau alors que ses pattes sont liées. Ces scènes sont rendues avec une grande habileté, décrivant la capture par étapes successives et affichant «un merveilleux sens de l'espace grâce à l'équilibre de l'arrêt et du mouvement». Peter Warren a noté que bien que ces tasses puissent être qualifiées d'œuvre de génie, « rien n'indique que les artisans se considéraient comme des individus distincts, réalisant des œuvres d'art personnelles. » [lxxvii] Contrairement aux œuvres de la période grecque classique, aucune des créations minoennes ne présente de signatures.

Dans les derniers jours de Thera, les dessins de poterie sont passés du Minoan tardif 1A (caractérisé par des lignes, des tourbillons et des formes géométriques) au Minoan tardif 1B (caractérisé par des motifs d'animaux, généralement des dauphins, des poissons et des poulpes).[lxxviii] À peu près le même. temps, les arts métallurgiques ont également progressé. Les compétences et les connaissances requises pour ces réalisations… sont considérables, même selon les normes modernes.[lxxix]

Un sentiment d'individualité

Dans leur architecture et leurs images, les Minoens à travers de nombreux siècles de développement révèlent un fort sentiment d'individualité. La robe et les coiffures étaient variées et voyantes. [lxxx] Presque chaque représentation d'un homme ou d'une femme minoenne présente un chapeau de conception différente et plus fantastique. Les maisons ont été construites sans souci apparent de symétrie, et aucune maison n'a le même design. [lxxxi] Les conceptions de poterie et d'amphore ont été intentionnellement élaborées au-delà de tout objectif fonctionnel. Preziosi utilise à plusieurs reprises des expressions telles que « visuellement complexe », « très complexe » et « très coloré » pour décrire le style idiomatique de cette culture. Il commente avec insistance que ce style caractéristique était vrai non seulement pour les grands manoirs et palais, mais qu'il est également « caractéristique des maisons relativement modestes ».[lxxxiii]

La West House à Akrotiri est présentée par Clairy Palyvou comme une « maison thérane typique ». On qualifierait aujourd'hui le design d'« éclectique » et d'individualiste. Il s'articule autour d'une place publique, avec huit pièces sur six niveaux différents de plus ou moins trois étages, avec des fenêtres et un large portail.Des maquettes et des ruines de bâtiments minoens nous montrent que leurs maisons, même celles des classes inférieures, comportaient des balcons et des vérandas sur le toit avec des revêtements en tuile et en tissu.[lxxxiv] Certaines fresques représentent des Minoens, pour la plupart des femmes bien habillées, se relaxant sous des auvents, peut-être en jouant à l'un des jeux de société complexes découverts à Vapheio, construits avec du lapis incrusté d'Afghanistan.[lxxxv] Ceux-ci semblent impliquer une culture qui valorise les loisirs.

Technologie avancée

Au cours de la période 1700-1800 avant notre ère, les Minoens "avaient avancé techniquement et artistiquement bien au-delà de tous leurs voisins". [lxxxvi] Nous trouvons des systèmes de drainage souterrain avec des tuyaux en terre cuite adaptés à la fois à Akrotiri et au premier palais de Knossos dès 2000-1600 avant notre ère. [lxxxvii] Akrotiri avait un système d'égout public, un réseau de conduits souterrains passant sous ville. Les toilettes intérieures, y compris celles du deuxième étage, étaient reliées par des tuyaux à joints dans un système conçu avec des points d'accès pour l'entretien. Des dalles souterraines ont été disposées avec l'intention apparente de servir de siphon pour les gaz - le premier siphon connu au monde. De tels systèmes « empêcheraient les odeurs et les gaz de monter jusqu'aux étages supérieurs somptueusement décorés.[lxxxviii] Les Européens n'utiliseraient des technologies similaires que 1500 ans plus tard, puis les perdraient à nouveau avec la chute de l'Empire romain. Au Moyen Âge minoen, les foyers fixes cèdent la place à des foyers en terre cuite qui pouvaient être déplacés de pièce en pièce.[lxxxix]

Les bâtiments minoens étaient généralement à plusieurs étages.[xc] Il est également évident qu'ils étaient… matériellement composites, ayant été construits à partir de combinaisons de pierre, de bois, d'argile et de plâtre « un peu comme la construction familière de l'Europe médiévale.[xci] Les conceptions individuelles comportaient des plans internes complexes et, de manière significative, n'étaient pas bilatéralement symétriques. Les appartements de la capitale s'élevaient à six étages. Certaines maisons étaient en fait équipées de douches. La « Maison de l'Ouest » à Akrotiri était même équipée d'une plomberie sophistiquée, comprenant une baignoire et des toilettes à chasse d'eau. Les Minoens ont été les premiers à utiliser une construction de cage d'escalier sophistiquée qui transférait les charges des étages supérieurs à travers les cadres internes. Bien que d'autres cultures aient développé des ouvertures de fenêtres dans leurs bâtiments, les Minoens ont été les premiers à utiliser des puits de lumière et des fenêtres groupées dans plusieurs cloisons de piliers et de fenêtres pour fournir plus de lumière.[xcii]

Les maisons des particuliers minoens avaient des toilettes avec des drains en céramique, des lits en rotin et de l'eau courante. C'était ainsi que vivaient les gens ordinaires. Ces exemples de technologies que nous acceptons comme banales aujourd'hui étaient d'une complexité que l'on ne revit que dans l'empire islamique du Moyen Âge.[xciii] La légende de l'Atlantide, qui a souvent été liée à la destruction de l'empire minoen, parle également de ces niveaux de réussite sans précédent. L'historien Critias fait référence à l'Atlantide comme ayant des bains chauds, des citernes, des fontaines d'eau chaude et froide et des aqueducs.[xciv]

D'autres exemples de progrès précoces abondent. Bien que nous n'ayons pas encore déchiffré l'alphabet linéaire A, les documents de Phaistos utilisent un système décimal reconnu comme avancé pour l'époque. Des connaissances médicales au moins rudimentaires sont révélées par l'évidence de la mise en place des os et de l'extraction des dents. Nous voyons également des preuves qu'une industrie importante de la pierre dure sculptée a prospéré vers 1900-1700 avant notre ère, utilisant du jaspe, de l'améthyste et de la cornaline importés, travaillée avec des perceuses rotatives rapides et des roues de coupe.[xcv] D'autres exemples de réalisation technologique, et il y en a beaucoup, ne peut pas être exploré dans une brève enquête comme celle-ci.

Conclusion – Une perte tragique pour le développement humain

L'absence de toute littérature minoenne entrave gravement notre capacité à déduire la culture de ce peuple fascinant. Néanmoins, les riches témoignages de leurs arts et technologies nous permettent de proposer des spéculations intrigantes sur cette civilisation disparue. Si la dévastation de l'explosion de Theran et le sac (hypothétique) ultérieur par les Mycéniens n'avaient pas eu lieu, la civilisation occidentale aurait connu un vecteur très différent. Un bref compte rendu de ce qui a disparu illustre cette conclusion. Les Minoens ont développé des technologies pendant l'âge du bronze qui, une fois perdues, ne seraient pas dupliquées pendant des siècles - ou des millénaires. Ils ont développé un empire commercial large et prospère qui a relié les différentes cultures du bassin méditerranéen à un degré qui ne serait que péniblement reconstruit au fil des siècles. Ils semblent avoir interagi avec leurs voisins par le commerce plutôt que par la conquête. Si en effet ils avaient le pouvoir de nettoyer la mer des pirates, nous n'avons aucune preuve que Minos a vraiment utilisé ce pouvoir pour exiger un tribut des Grecs arriérés sur le continent. Au lieu de cela, les Grecs - qui ont hérité leurs arts et même leurs dieux des Minoens - ont probablement rappelé leur infériorité culturelle dans la légende de Thésée et du Minotaure.

Les citoyens des villes minoennes comme Knossos et Akrotiri ont laissé des preuves évidentes qu'ils étaient des personnes très individualistes à une époque où les archives de leurs voisins semblent dépeindre des cultures statiques ou strictement contrôlées. Cet individualisme est renforcé par des attitudes à l'égard de la pratique de la religion, de la liberté d'expression artistique, de l'égalité des sexes et des valeurs esthétiques qui résonnent avec celles de la société occidentale du 21 e siècle. Et si le peuple minoen n'était pas tombé en 1375 avant notre ère ? En mettant ces observations ensemble, nous pourrions spéculer sur une histoire de la civilisation occidentale qui comprenait des colonies lunaires en 1066, le suffrage féminin en 1215 et Martin Luther utilisant son ordinateur personnel pour publier ses thèses sur Internet. En fait, étant donné l'exemple fort d'une religion minoenne fondatrice qui semble avoir été une affaire privée plutôt qu'une affaire d'État, Luther aurait pu devenir un blogueur pour les Chaussettes rouges martiennes.

Agnes Vaughn a comparé la conquête achéenne de la Crète à la chute de Rome, qui ont toutes deux entraîné un « âge des ténèbres ».[xcvi] Notre analyse est en accord avec cette perception. Pour contraster ce point de vue, J. Lesley Fitton cite Robert Collingwood, un historien et archéologue renommé du début du 20e siècle, déclarant : « À cet égard – esthétiquement – ​​la Crète n'est pas le précurseur de la Grèce mais son antithèse ». Collingwood considérait la Grèce comme apportant « l'esprit d'ordre, de symétrie et de proportion » à une Crète « dont la vie entière est… barbare ». Il a trouvé les ruines de la Crète minoenne « indignes et mesquines » par rapport aux réalisations grecques ultérieures. [xcvii] Il est certainement exact que les Grecs classiques ont créé quelque chose d'assez influent, durable et précieux. Mais quoi que les Grecs aient créé, il a été façonné en grande partie à partir des inspirations et des rares vestiges d'une civilisation plus puissante. La tâche est encore devant nous pour déterminer si le monde grec acclamé était nécessairement meilleur que ce dont nous aurions pu hériter si la civilisation minoenne n'avait pas disparu.

[i] Renfrew, Colin. L'émergence de la civilisation : les Cyclades et la mer Égée au troisième millénaire av.. (Londres : Methuen & Company, 1972), 36.

[ii] Castleden, Rodney. Minoens : la vie en Crète à l'âge du bronze (Londres : Routledge, 1990), 3.

[iv] Vaughn, Agnès Carr. La maison de la double hache : le palais de Knossos (Londres : Weidenfeld et Nicolson, 1959), 25.

[v] Hitchcock, Louise A. (citant Immerwahr) Architecture minoenne : une analyse contextuelle (Jonsereds, Suède : Paul Astrom, 2000), 25.

[vi] Fitton, J. Lesley. Peuples du passé » Minoens (Londres : The British Museum Press, 2002), 9.

[ix] Vase Octopus, comme illustré dans Kreta, Thera und das Mykenische Hellas de Spyridon Marinatos (Munich : Hirmer Verlag, 1986), planche 87

[xi] Palyvou, Clairy. Akrotiri Thera : une architecture de richesse vieille de 3 500 ans (Philadelphie : INSTAP Academic Press, 2005), 4.

[xii] Pellegrino, Charles. Déterrer l'Atlantide : une odyssée archéologique (New York: Maison aléatoire, 1991), 16.

[xiv] Doumas, Christos G. Thera : Pompéi de l'Egée antique (Londres : Thames et Hudson, 1983), 142.

[xxi] Warren, Pierre. La fabrication du passé : les civilisations égéennes (New York : Dutton & Company, 1975), 106.

[xxv] Fresque « Prince des Lys », Knossos, illustrée dans L'impression de maître : un scellement d'argile provenant des fouilles gréco-suédoises de Kastelli, Khania, par Erik Hallager (Goteborg : Paul Astroms Forlag, 1985), 69.

[xxviii] Lapatin, Kenneth. Les mystères de la déesse serpent (Boston : Houghton Mifflin Company, 2002), 138.

[xxix] « Vase moissonneuse » de Hagia Triada, comme illustré dans L'impression de maître : un scellement d'argile provenant des fouilles gréco-suédoises de Kastelli, Khania, par Erik Hallager (Goteborg : Paul Astroms Forlag, 1985), 66.

[xxx] Bague en or de Mycènes, comme illustré dans Performance, pouvoir et art de l'âge du bronze égéen, par Senta C. German (Oxford : Archaeopress, 2005), 26.

[xxxv] Figurine « Déesse Serpent », illustrée dans Kreta, Thera und das Mykenische Hellas de Spyridon Marinatos (Munich : Hirmer Verlag, 1986), Planche XXV

[xxxvi] "Mère sur la montagne phoque", comme illustré dans L'impression de maître : un scellement d'argile provenant des fouilles gréco-suédoises de Kastelli, Khania, par Erik Hallager (Goteborg : Paul Astroms Forlag, 1985), 59.

[xxxviii] Hitchcock, Architecture minoenne, 78, 96.

[xxxix] Bull's Head et Labrys, comme illustré dans Kreta, Thera und das Mykenische Hellas par Spyridon Marinatos (Munich : Hirmer Verlag, 1986), planche 114

[xl] Vaughn, Agnès Carr. La maison de la double hache : le palais de Knossos (Londres : Weidenfeld et Nicolson, 1959), 165-175.

[xli] Hitchcock, Architecture minoenne, 117-119.

[xliii] Fresque du Toréador de Knossos, illustrée dans Performance, pouvoir et art de l'âge du bronze égéen, par Senta C. German (Oxford : Archaeopress, 2005), 21.

[xliv] Coupe en or de Vaphio, comme illustré dans L'impression de maître : un scellement d'argile provenant des fouilles gréco-suédoises de Kastelli, Khania, par Erik Hallager (Goteborg : Paul Astroms Forlag, 1985), 65.

[xlv] Evans, Arthur. Le Palais de Minos, Vol. IV (Londres : Macmillan & Company, 1935), 459.

[xlvii] Preziosi, Donald. Conception architecturale minoenne : formation et signification (Berlin : Éditions Mouton, 1983), 19

[liv] Hitchcock, Architecture minoenne, 195.

[lix] Bague en or d'Aidonia, comme illustré dans Performance, pouvoir et art de l'âge du bronze égéen, par Senta C. German (Oxford : Archaeopress, 2005), 22.

[lxi] Hitchcock, Architecture minoenne, 80, 120.

[lxiii] Hitchcock, Louise. Architecture significative : interprétation sociale des bâtiments. Martin Locock, éditeur (Avebury : Aldershot, 1994), 26-28.

[lxiv] Hitchcock, Architecture significative, 28-29.

[lxv] Verrou, Martin. Architecture significative : interprétation sociale des bâtiments (Avebury : Aldershot, 19940, 35.

[lxvi] Hitchcock, Architecture significative, 17-19.

[lxviii] Fresque de Knossos Bull-Leaping, comme illustré dans Atlas du monde grec par Peter Levi (New York : Facts on File, 1989), 38-9.

[lxxvi] Cratère avec des fleurs de Phaistos, comme illustré dans Kreta, Thera und das Mykenische Hellas par Spyridon Marinatos (Munich : Hirmer Verlag, 1986), planche XII.

[lxxx] La fresque « parisienne », illustrée dans Kreta, Thera und das Mykenische Hellas par Spyridon Marinatos (Munich : Hirmer Verlag, 1986), planche XV.

[lxxxii] Motifs de poterie et d'amphore, illustrés dans Kreta, Thera und das Mykenische Hellas de Spyridon Marinatos (Munich : Hirmer Verlag, 1986), Planches XXII, XXIX, 84, 95, 111

[lxxxv] Jeu de société Ivoire et Lapis Lazuli, comme illustré dans Atlas du monde grec par Peter Levi (New York : Facts on File, 1989), 33.

[xc] « Immeuble d'appartements » à Akrotiri, comme illustré dans Kreta, Thera und das Mykenische Hellas par Spyridon Marinatos (Munich : Hirmer Verlag, 1986), planche 148.


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