Crèche, Cathédrale de Faras

Crèche, Cathédrale de Faras


Crèche

Dans la tradition chrétienne, un crèche (également connu sous le nom de crèche, crèche, crèche ( / k r ɛ ʃ / ou / k r eɪ ʃ / ), ou en italien presepio ou presepe, ou Bethléem) est l'exposition spéciale, notamment pendant la période de Noël, d'objets d'art représentant la naissance de Jésus. [1] [2] Alors que le terme " crèche " peut être utilisé pour toute représentation du sujet très commun de la Nativité de Jésus dans l'art, il a un sens plus spécialisé se référant aux expositions saisonnières, soit en utilisant des figurines dans un cadre ou des reconstitutions appelées " crèches vivantes " (tableau vivant) auquel participent de vrais humains et animaux. Les crèches présentent des personnages représentant l'enfant Jésus, sa mère Marie et son mari Joseph.

D'autres personnages de l'histoire de la nativité, tels que des bergers, des moutons et des anges peuvent être affichés près de la mangeoire dans une grange (ou une grotte) destinée à accueillir des animaux de ferme, comme décrit dans l'Évangile de Luc. Un âne et un bœuf sont généralement représentés dans la scène, et les mages et leurs chameaux, décrits dans l'Évangile de Matthieu, sont également inclus. Beaucoup comprennent également une représentation de l'étoile de Bethléem. Plusieurs cultures ajoutent d'autres personnages et objets qui peuvent ou non être bibliques.

Saint François d'Assise est crédité de la création de la première crèche vivante en 1223 afin de cultiver le culte du Christ. Lui-même avait récemment été inspiré par sa visite en Terre Sainte, où on lui avait montré le lieu de naissance traditionnel de Jésus. La popularité de la scène a inspiré les communautés de tous les pays chrétiens à organiser des expositions similaires.

Des crèches et des traditions distinctives ont été créées dans le monde entier et sont exposées pendant la saison de Noël dans les églises, les maisons, les centres commerciaux et autres lieux, et parfois sur les terres publiques et dans les bâtiments publics. Les crèches n'ont pas échappé à la controverse, et aux États-Unis d'Amérique leur inclusion sur des terres publiques ou dans des bâtiments publics a provoqué des contestations judiciaires.


La première crèche a été créée en 1223

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À un moment donné de leur enfance, de nombreux enfants portent un châle bleu ou une fausse barbe et jouent la crèche devant leurs parents et grands-parents adorés. Qu'elles soient interprétées par des enfants, mises en scène comme de petites figurines dans une maison ou installées comme un tableau grandeur nature devant une église, ces scènes sont un incontournable des vacances de Noël. Mais quand cette tradition a-t-elle commencé ?

Slate explore l'histoire de la crèche :

Blâmez saint François d'Assise, qui est crédité de la mise en scène de la première crèche en 1223. Le seul récit historique que nous ayons de la crèche de François vient de&# 160La vie de saint François d'Assise par saint Bonaventure, un moine franciscain né cinq ans avant la mort de François.

Selon la biographie de Bonaventure, saint François a obtenu la permission du pape Honoré III d'installer une mangeoire avec du foin et deux animaux vivants - un bœuf et un âne dans une grotte du village italien de Grecio. Il a ensuite invité les villageois à venir contempler la scène pendant qu'il prêchait sur "le bébé de Bethléem". que le foin utilisé par François a miraculeusement acquis le pouvoir de guérir les maladies et les pestes locales du bétail.

La popularité de la crèche a décollé de là. En quelques siècles, les crèches se sont répandues dans toute l'Europe. Nous ne savons pas si les gens ont réellement joué Marie et Joseph à l'époque de François, ou s'ils ont simplement imaginé la présence de ces personnages. Nous savons que des scènes ultérieures ont commencé à incorporer des dioramas et des acteurs de la vie, et que la distribution des personnages s'est progressivement étendue au-delà de Marie, Joseph et du doux bébé Jésus, pour inclure parfois un village entier.

Les mordus de la Nativité sauront, cependant, que la distribution familière des personnages s'appuyant aujourd'hui sur les trois sages et les bergers n'est pas bibliquement exacte. Sur les quatre évangiles du Nouveau Testament, seuls Matthieu et Luc décrivent la naissance de Jésus. Matthieu mentionne les sages, tandis que Luc commente les bergers. Mais nulle part dans la Bible les bergers et les sages n'apparaissent ensemble. Pire encore, personne ne mentionne les ânes, les bœufs, le bétail ou d'autres amis de la ferme en conjonction avec la naissance de Jésus. Mais que serait une crèche sans ces agrafes ? Heureusement pour tous les enfants qui jouent le rôle du roi n ° 2 ou du berger aléatoire, une interprétation artistique est autorisée.

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Qui a mis en scène la première crèche ?

Tout comme de nombreuses familles prennent des décorations précieuses - couronnes, ornements et crèches - hors de leur stockage chaque saison des fêtes, Ardoise accède à ses archives pour partager certaines de nos pièces anciennes préférées. L'année dernière, L.V. Anderson a expliqué les origines de la crèche de Noël. L'article original est ci-dessous.

Il est presque impossible de traverser décembre sans voir au moins une crèche, qu'il s'agisse d'un ensemble de figurines en céramique dans une maison privée, d'un tableau grandeur nature devant une église ou d'un groupe d'acteurs dans un spectacle pour enfants. Et il se passe rarement une année sans que ces représentations de Jésus, Joseph, Marie, les trois sages, quelques bergers et divers animaux de grange ne soient inquiétées par des vandales ou incontestées par des poursuites judiciaires. Pourquoi les gens installent-ils des crèches à Noël, de toute façon ?

Blâmer saint François d'Assise, qui est crédité de la mise en scène de la première crèche en 1223. Le seul récit historique que nous ayons de la crèche de François vient de La vie de saint François d'Assise par saint Bonaventure, un moine franciscain né cinq ans avant la mort de François. Selon la biographie de Bonaventure, saint François a obtenu du pape Honoré III la permission d'installer une mangeoire avec du foin et deux animaux vivants - un bœuf et un âne - dans une grotte du village italien de Grecio. Il a ensuite invité les villageois à venir contempler la scène pendant qu'il prêchait sur « le bébé de Bethléem ». (Francis était censé être tellement submergé par l'émotion qu'il ne pouvait pas dire "Jésus.") Bonaventure prétend également que le foin utilisé par François a miraculeusement acquis le pouvoir de guérir les maladies et les pestes locales du bétail.

Bien que cette partie de l'histoire de Bonaventure soit douteuse, il est clair que les crèches ont eu un énorme attrait populaire. L'exposition de François est intervenue au milieu d'une période où les jeux de mystère ou de miracle étaient une forme populaire de divertissement et d'éducation pour les laïcs européens. Ces pièces, à l'origine jouées dans les églises et plus tard jouées sur les places des villes, reconstituaient des histoires bibliques en langues vernaculaires. Étant donné que les services religieux à l'époque n'étaient célébrés qu'en latin, ce que pratiquement personne ne comprenait, les pièces de théâtre étaient le seul moyen pour les laïcs d'apprendre les Écritures. La crèche de François a utilisé la même méthode d'affichage visuel pour aider les habitants à comprendre et à s'engager émotionnellement avec le christianisme.

Quelques siècles après l'exposition inaugurale de François, les crèches se sont répandues dans toute l'Europe. Il n'est pas clair d'après le récit de Bonaventure si François a utilisé des personnes ou des personnages pour remplacer Jésus, Marie et Joseph, ou si les spectateurs ont simplement utilisé leur imagination, mais les scènes de la crèche ultérieures comprenaient les deux. tableaux vivants et des dioramas, et la distribution des personnages s'est progressivement élargie pour inclure non seulement le couple heureux et le nourrisson, mais parfois des villages entiers. La distribution familière des personnages que nous voyons aujourd'hui, à savoir les trois sages et les bergers, n'est pas bibliquement exacte. Des quatre évangiles du Nouveau Testament, seuls Matthieu et Luc décrivent la naissance de Jésus, le premier se concentrant sur l'histoire du voyage des sages pour voir le roi enfant, le second racontant la visite des bergers à la crèche où Jésus est né. Nulle part dans la Bible les bergers et les sages n'apparaissent ensemble, et nulle part dans la Bible il n'est fait mention d'ânes, de bœufs, de bétail ou d'autres animaux domestiqués en relation avec la naissance de Jésus. Mais les premières crèches s'inspiraient davantage de l'art religieux que des écritures.

Après la Réforme, les crèches sont devenues plus associées au sud de l'Europe (où le catholicisme était encore répandu), tandis que les arbres de Noël étaient la décoration de choix en Europe du Nord (puisque le protestantisme - et les conifères - y prospéraient). Au fur et à mesure que les crèches se sont propagées, différentes régions ont commencé à adopter des caractéristiques et des personnages artistiques différents. Par exemple, le santons les figurines fabriquées en Provence en France sont en terre cuite et regroupent un large éventail de villageois. Dans la région de Catalogne en Espagne, une figure connue sous le nom de caganer—un jeune garçon en train de déféquer—apparaît dans la plupart des crèches. Aux 20 e et 21 e siècles en Amérique, les figurines de la crèche sont devenues associées au kitsch plutôt qu'à la piété, avec des personnages non religieux comme des bonhommes de neige et des canards en caoutchouc occupant parfois les rôles principaux.

Qu'en est-il de ces crèches que les enfants jouent souvent à Noël ? Ils sont une excroissance évidente des pièces de théâtre miracles du Moyen Âge, mais la raison pour laquelle les enfants (plutôt que les adultes) y jouent n'est pas claire. Cependant, il est possible que la tradition provienne de l'ère victorienne, lorsque Noël a été refondu en Amérique et en Angleterre comme une fête centrée sur la famille et adaptée aux enfants, au lieu de la célébration tapageuse qu'elle avait été dans les années passées.


Crèche, Cathédrale de Faras - Histoire

Entrer dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net)

En entrant dans l'église qui marque le site de Lieu de naissance du Christ signifie devoir se baisser. La seule porte dans le mur avant ressemblant à une forteresse ne mesure que 1,2 mètre de haut.

L'ancienne entrée de l'église de la Nativité à Bethléem a été abaissée vers l'an 1500 pour empêcher les pillards d'y introduire leurs charrettes. Pour les chrétiens, il semble approprié de incliner bas avant d'entrer dans le lieu où Dieu s'est humilié pour devenir homme.

La basilique actuelle, la le plus vieux église complète dans le monde chrétien, a été construite par l'empereur Justinien au 6ème siècle. Elle a remplacé l'église d'origine de Constantin le Grand, construite au cours de la la grotte vénéré comme le lieu de naissance du Christ, et consacré en 339 après JC.

Avant Constantin, le premier empereur chrétien, les Romains avaient tenté d'anéantir le Mémoire de la grotte. Ils plantèrent un bosquet dédié au dieu païen Adonis, amoureux de Vénus, et établirent son culte dans la grotte.

Comme l'a écrit saint Jérôme en 395 après JC, « l'endroit le plus sacré de la terre était éclipsé par la tombe d'Adonis, et la grotte où l'enfant Christ a pleuré autrefois était l'endroit où l'amant de Vénus a pleuré.

Les envahisseurs perses ont épargné l'église

Grotte de la Nativité (Darko Tepert)

Les évangiles ne disent pas que Jésus est né dans une grotte, mais il y a références écrites à la grotte de la Nativité dès 160 après J.

Lorsque l'église originale de la Nativité a été construite, la grotte a été agrandi pour faire de la place aux pèlerins et une crèche en argent a été installée.

Saint Jérôme n'approuve pas : « Si seulement je voyais cette crèche dans laquelle le Seigneur était couché ! Maintenant, comme pour honorer le Christ, nous avons enlevé le pauvre et y avons placé un un argent cependant, pour moi celui qui a été enlevé est plus précieux. . . . "

Les Perses envahirent la Palestine en 614 et détruisirent de nombreuses églises. Ils épargné l'église de la Nativité lorsqu'ils ont vu une mosaïque sur un mur intérieur représentant les Rois Mages en costume persan.

En 1482, le roi Édouard IV envoya du chêne anglais et des tonnes de plomb pour renouveler le toit. Au 17ème siècle, les Turcs ont pillé le plomb pour se fondre dans balles. Le toit a pourri et la plupart des riches mosaïques des murs de la nef ont été détruites.

Lorsque l'Unesco a inscrit la basilique sur sa liste des héritage du monde sites en 2012, il a également été jugé en danger en raison des dommages dus aux fuites d'eau. Une restauration de 15 millions de dollars du toit, des murs et des mosaïques de l'église a commencé en 2013.

Noël est célébré le 7 janvier

Colonnes de calcaire rouge dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net)

L'église de la Nativité d'aujourd'hui est cool et foncé, son intérieur nu sans bancs. Les mosaïques murales du XIIe siècle, représentant des saints, des anges et des conciles de l'Église, ont retrouvé leur lustre d'origine.

Les restaurateurs ont même découvert une mosaïque de 2 mètres d'un ange perdu depuis des siècles.

Des trappes dans le sol permettent d'apercevoir mosaïque étage de la basilique de Constantin. Les piliers de calcaire rouge ont été extraits localement. Beaucoup sont ornés de peintures de saints croisés.

Marches à droite de la iconostase (l'écran sculpté, orné d'icônes, qui se dresse devant le maître-autel) descendent à la Grotte de la Nativité.

Comme le suggèrent l'ornementation, les icônes et les lampes de la façade de l'église, la basilique est maintenant presque entièrement un Grec orthodoxe lieu de culte. Les Arméniens orthodoxes possèdent le transept nord. Les catholiques ont l'emplacement de la crèche et l'autel attenant à côté de la grotte de la Nativité.

Alors que les chrétiens du monde occidental célèbrent L'anniversaire du Christ le 25 décembre du calendrier grégorien, l'église de sa ville natale a encore 13 jours à attendre que les orthodoxes, utilisant l'ancien calendrier julien, le célèbrent le 7 janvier. Ensuite, les Arméniens célèbrent ensemble la naissance et le baptême de Jésus le 19 janvier. .

Mosaïque redécouverte d'un ange dans l'église de la Nativité (© Centre de restauration Piacenti)

Alors d'où vient la télévision la veille de Noël service le 24 décembre viennent? L'église attenante de Sainte Catherine d'Alexandrie, qui est catholique.

Autres sites dans la région de Bethléem:

Dans les Ecritures :

La naissance de Jésus : Luc 2:1-20 Matthieu 1:18-25

La visite des mages : Matthieu 2:1-12

Administré par : Église orthodoxe grecque, Custodie franciscaine de Terre Sainte, Église apostolique arménienne

Tél. : 972-2-2742440

Ouvert: Avril-septembre, lun-sam 6h30-19h30. Octobre-mars, lun-sam : 5h30-17h (17h30 en janvier, 18h février-mars). La grotte ouvre à 11h30 le dimanche.

Sol en mosaïque de l'église de Constantine, dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net) Rayon de soleil de Église de la Nativité (James Emery) Cloches au-dessus de l'église de la Nativité (© Ministère du Tourisme d'Israël)
Gros plan d'une lampe dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net) Descente à la Grotte de la Nativité (James Emery) Grotte de la Nativité (Darko Tepert)
À l'intérieur de l'église de la Nativité, avec des trappes révélant un ancien sol en mosaïque (Seetheholyland.net) Grotte de la crèche (Seetheholyland.net) Pilier peint par les croisés avec l'image d'un saint (Seetheholyland.net)
Vue sur la place de la crèche depuis l'église de la Nativité (© Ministère du Tourisme d'Israël) Entrer dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net) Colonnes de calcaire rouge dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net)
Lampes suspendues dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net) Détail du sol en mosaïque de l'église de Constantine, dans l'église de la Nativité (James Emery) Porte de Église de la Nativité (Seetheholyland.net)
Clocher du couvent arménien adjacent à l'église de la Nativité (Seetheholyland.net) Porte de l'église de la Nativité (© Custodia Terrae Sanctae) Entrée à l'église de la Nativité (Picturesfree.org)
Effigie de l'enfant Jésus dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net) Icône de Marie et Jésus dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net) Médaillons étoilés dans l'église de la Nativité (Seetheholyland.net)
Mosaïque d'un ange redécouverte (© Centre de restauration Piacenti)
Baudouin, David : La Terre Sainte : un compagnon de pèlerin (Société de vérité catholique, 2007)
Bastier, Claire, et Halloun, Nizar : « Restauration : Révéler les gloires de la Basilique de la Nativité à Bethléem », Revue Terre Sainte, hiver 2016
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Liens externes

Bethléem (Obethlehem.com)
Église de la Nativité (Wikipédia)
Bethléem (Custodia Terrae Sanctae)

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Crèche, Cathédrale de Faras - Histoire

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Avec Noël à venir, quel meilleur moment que de se souvenir de la Vie du Christ représenté dans les peintures de la Renaissance toscane. Le thème de la Nativité, et la narration connexe de la Adoration des bergers, était un sujet de prédilection des mécènes et des peintres de la Renaissance, utile toute l'année et dans à peu près n'importe quel contexte religieux ou domestique. Voici dix de ces peintures, conservées dans des collections du monde entier, peintes par des artistes toscans du XIIIe au XVe siècle.

Ces fresques simples dans les cellules des frères du couvent de San Marco ont été peintes par Fra Angelico et son atelier au début des années 1440. Seule décoration dans un espace par ailleurs petit et basique, elles étaient destinées à la méditation. Benozzo Gozzoli est vraiment plus probablement l'artiste le plus responsable de cette fresque, en raison de ses aspects plus décoratifs et de l'application plus épaisse de la peinture caractéristique de Benozzo.

Bartolo di Fredi a été chargé de peindre ce panneau par la Compagnie de Saint-Pierre le 9 mai 1383, pour la chapelle de l'Annonciation dans l'église de S. Francesco à Montalcino, où l'artiste avait déjà peint d'autres œuvres. Le polyptyque a depuis été démoli et des parties de celui-ci peuvent être vues dans divers musées. Cette pièce se trouve dans la Pinacothèque du Vatican.

Une œuvre assez complexe pleine de symbolisme savonarolien et assez peu appuyée sur la réalité narrative.

La Nativité avec deux anges, Saints Bernard et Thomas d'Aquin (plus exactement une Adoration de l'Enfant) est la seule œuvre signée du maître siennois Francesco di Giorgio Martini.

Ce grand retable de la salle « Gothique international » des Offices a toujours été l'un de mes préférés. Il est contemporain du style plus récent produit par Masaccio, mais inclut toujours les fioritures du style international qui a dominé le reste de l'Europe. Mais Gentile introduisait déjà des éléments de naturalisme, comme la manière dont la lumière est traitée dans la scène sombre de la prédelle de la Nativité (en dessous de la scène principale de l'Adoration).

Ce grand panneau (285 x 240 cm) est actuellement conservé au musée de l'hôpital. Commandés en 1485 par le prieur (sorte de directeur) du musée, les mécènes ont pris grand soin de préciser qu'ils voulaient la main du maître directement impliquée dans l'œuvre, et non celle de ses aides d'atelier dont l'intervention se limitait à la prédelle.

Les plateaux de naissance comme celui-ci en bois du premier quart du XVe siècle étaient des objets courants dans les foyers patriciens. Ils ont été donnés aux femmes souvent avant ou pendant la grossesse, leur imagerie était censée encourager l'accouchement sain d'un bébé. Ils montrent souvent des scènes de naissance ou de bébés garçons nus, avec également des symboles familiaux/héraldiques. Il s'agit d'un exemple particulièrement qualitatif, étant du célèbre peintre Masaccio que l'auteur des fresques de la chapelle Brancacci peindrait un objet domestique devrait également nous faire reconsidérer ce qu'on appelle "l'art décoratif", car il s'agissait clairement d'un objet important à la Renaissance la vie de famille.

Pour l'église de Sant'Egidio à Florence, le style de ce moine carmélite est un gothique international brillant qui se délecte de couleurs et d'improbables tourbillons de drapés.

Ce panneau inachevé des Offices n'en est pas moins un chef-d'œuvre de la Renaissance florentine. Observez l'application des principes albertiens pour attirer la vue (les personnages qui nous regardent ou nous font signe de regarder à l'intérieur), les propres théories de Léonard sur la création de contrastes dramatiques entre les types figuratifs (jeunes et vieux, beaux et durs) et les règles de la Renaissance de la géométrie, comme le triangle fort créé par les figures centrales. Dans son état inachevé, ce panneau nous apprend également la technique du maître qui consiste à travailler sur un panneau sombre et à construire d'abord les ombres, puis la couleur.


Les réalisations culturelles et artistiques les plus remarquables des Nubiens médiévaux étaient dans les domaines de l'architecture ecclésiastique, de la décoration murale, des manufactures domestiques, en particulier de la poterie et de la littérature religieuse. Au moins dans les trois premiers de ces domaines, les Nubiens ont apporté des innovations importantes et ingénieuses sur des thèmes chrétiens familiers.

Architecture ecclésiastique

Au premier rang des monuments architecturaux de la Nubie médiévale figuraient les cathédrales, dont une demi-douzaine d'exemples ont été identifiés (Fig. 5). Les bâtiments partageaient la plupart des caractéristiques liturgiques des huttes des églises nubiennes ordinaires étaient de taille sensiblement plus grande et étaient construits en pierre de taille. Les toits étaient à l'origine soutenus par des colonnes monolithiques surmontées de chapiteaux ornés, une caractéristique que l'on ne retrouve pas dans l'architecture nubienne préchrétienne. La caractéristique la plus distinctive des cathédrales était la possession de deux bas-côtés de chaque côté de la nef centrale, au lieu de l'habituel. La plupart des bâtiments avaient, dans leur conception d'origine, un narthex ou un portique à l'extrémité ouest, contrairement aux églises ordinaires qui ne le faisaient généralement pas.

Toutes les églises nubiennes avaient un plan oblong (Fig. 7) et étaient divisées en une nef centrale et des bas-côtés latéraux, avec un sanctuaire absidial à l'extrémité est et des salles de sacristie de chaque côté. Au lieu d'un narthex, la plupart des églises avaient de petites pièces d'angle aux angles nord-ouest et sud-ouest, tandis que l'accès au bâtiment se faisait par des portes dans les murs nord et sud. Ces caractéristiques de conception se retrouvent également dans les églises éthiopiennes, mais ne se produisent pas dans les églises coptes d'Égypte. Une innovation typiquement nubienne, apparue après environ 850 après JC, était un passage étroit menant derrière l'abside et reliant les deux salles du sanctuaire.

Pour des raisons qui ne sont pas tout à fait chères, la conception des églises nubiennes est devenue de plus en plus petite au fil des siècles. Au milieu du XIIIe siècle, apparaît une forme d'église très petite et radicalement simplifiée, dépourvue du sanctuaire absidial, du passage oriental et parfois même des salles d'angle ouest (fig. 8). Une explication possible est qu'avec le temps, l'usage de l'intérieur de l'église est devenu de plus en plus réservé au clergé, tandis que les offices publics se tenaient en plein air.

Les premières églises nubiennes semblent avoir été principalement décorées de pierre taillée. Après le VIIIe siècle, la sculpture a cédé la place à la peinture murale comme forme exclusive de décoration dans les églises. Au moins quelques morceaux de décoration peinte ont survécu dans presque toutes les églises connues, mais dans la plupart des cas, les peintures ont gravement souffert à la fois de la détérioration naturelle et du vandalisme au cours des siècles après 1500. Cependant, au moins une cathédrale et cinq églises ordinaires ont été ensevelis sous le sable soufflé par le vent avant la fin de la période chrétienne, qui ont conservé leurs programmes de décoration murale plus ou moins intacts. Parmi celles-ci, la grande cathédrale de Faras (Fig. 9), certainement l'une des découvertes les plus surprenantes et les plus spectaculaires de la Campagne pour sauver les monuments de Nubie.

Tout ou partie de 169 peintures distinctes ont été conservées dans la cathédrale de Faras, telles que fouillées par une expédition polonaise au début des années 1960. Celles-ci avaient été exécutées sur une période de plusieurs siècles, les peintures ultérieures se superposant souvent aux précédentes. Les premières peintures étaient d'un style plutôt simple et sévère, employant des couleurs douces et des figures humaines plutôt massives et en blocs. Les peintures ultérieures étaient dans un style purement nubien, utilisant des couleurs vives et des détails richement ornés dans le traitement des robes, des ailes et d'autres éléments. Les traits du visage humain étaient considérablement plus humanisés et animés que dans les peintures antérieures, et les évêques et princes ethniques nubiens étaient fidèlement représentés avec des peaux sombres. Vers la fin de la période chrétienne, cependant, la peinture d'église est revenue à un style très simplifié employant principalement le jaune, le blanc et le bleu.

Aucune autre église nubienne ne présentait la même minutie et la même profusion de décoration que la cathédrale de Faras, mais le programme de base de la décoration semble avoir été à peu près le même dans tous les bâtiments. Les murs inférieurs de l'abside étaient occupés par une figure centrale de la Vierge à l'Enfant Jésus (fig. 10), flanquée de chaque côté par les douze apôtres. Le demi-dôme au-dessus de l'abside, s'il y en avait un, était dominé par la tête et les épaules colossales du Christ Pantocrator qui voit tout. Il y avait très souvent une crèche en tête du bas-côté nord (Fig. 11), une figure debout de l'archange Michel en tête du bas-côté sud, et une tête du Christ entourée des symboles des quatre évangélistes sur le mur intérieur sud. D'autres motifs populaires étaient les saints cavaliers, parmi lesquels on peut souvent reconnaître la figure de saint Georges transperçant le dragon. Une scène trouvée dans un certain nombre d'églises et atteignant des proportions colossales sur le mur ouest de Faras, représentait les trois jeunes Hébreux dans la fournaise ardente, protégés par l'archange Michel (Fig. 12).

Les peintures murales de Faras et d'ailleurs représentent sans aucun doute la réalisation suprême de l'art nubien médiéval.

Les artisans nubiens ont appliqué leurs compétences à un certain nombre de médias différents, mais surtout à la poterie. Curieusement, c'est le seul domaine d'expression artistique dans lequel la Nubie a constamment devancé l'Égypte, à toutes les périodes de l'histoire. Les articles décorés élaborés de la période chrétienne, pas moins que ceux de la période méroïtique, n'ont aucun parallèle dans le pays du nord.

Nous avons déjà noté que la poterie de l'époque Ballana était d'une décoration extrêmement simple. Cette tradition a persisté pendant un certain temps dans les premiers siècles de la période chrétienne, bien que la décoration soit progressivement devenue plus fréquente et plus complexe. Puis, au IXe siècle, les marchandises nubiennes refleurirent soudainement dans une profusion de couleurs vives et une grande variété de motifs curvilignes et rectilignes, comprenant de nombreux animaux, oiseaux et poissons en plus de motifs géométriques non abstraits (fig. 13 , 14). Une fois ravivée, cette tradition a persisté jusqu'à presque la fin de la période chrétienne, bien qu'au fil du temps les dessins soient devenus de plus en plus froufrous et moins représentatifs.

L'inspiration pour les articles classiques et chrétiens tardifs n'est pas difficile à rechercher. La plupart des motifs se retrouvent dans l'enluminure des manuscrits médiévaux et, dans une moindre mesure, dans la décoration des églises. Il appartenait cependant au génie des potiers nubiens d'adapter ces motifs à la décoration des poteries. Il convient de noter, bien sûr, que nous ne parlons pas de récipients de cuisine et de restauration de tous les jours, mais de produits de luxe largement commercialisés et très prisés. Les navires produits à Faras ont été trouvés répartis sur une plage de plusieurs

des centaines de kilomètres, et les bols cassés étaient parfois laborieusement percés de trous et cousus avec du cuir brut.

Les nombreux exemples survivants de la littérature religieuse de la Nubie médiévale sont très largement canoniques, et donc bien sûr ils ne présentent aucune innovation distinctement nubienne en dehors de l'utilisation de la langue nubienne médiévale. Cinq crochets entièrement conservés ont été récupérés sur des sites nubiens, tous sont des crochets de prière ou des bréviaires. Il existe en outre d'innombrables textes fragmentaires, y compris des évangiles, des vies et des paroles des saints, des sermons, des homélies et toutes sortes de formules rituelles, dont la plupart sont bien connus du monde de la première chrétienté à travers le Proche-Orient. Comme une grande partie de la littérature médiévale nubienne, les textes religieux semblent osciller librement entre les préoccupations mondaines et celles d'un autre monde, et entre les préceptes moraux élevés et le fétichisme rituel primitif. Les premiers textes sont tous sur parchemin, mais le papier a été introduit au moins au 10ème siècle, et par la suite son utilisation est devenue générale (Fig. 15).

Une caractéristique extraordinaire des textes religieux nubiens est leur diversité linguistique. Certains sont en copte, d'autres en grec et d'autres en vieux nubien, beaucoup, y compris la plupart des pierres tombales, sont dans une combinaison de grec et de vieux nubien. Il a été suggéré que le copte n'était compris et employé que par les moines et le clergé égyptiens ethniques, tandis que le grec et le vieux nubien étaient employés, seuls ou en combinaison, par la population autochtone. Il convient d'ajouter que l'arabe était également largement compris par les personnes engagées. dans le commerce, les fouilles de Qasr Ibrim ont livré un très grand nombre de documents commerciaux arabes.

La caractéristique intéressante de la littérature nubienne médiévale n'est pas tant dans le contenu que dans la preuve qu'elle donne d'une alphabétisation relativement répandue, une condition qui est également suggérée par le très grand nombre de documents commerciaux, administratifs (voir fig. 15) et juridiques. correspondance qui a été récupérée de Qasr lbrim. Il y a ici, encore une fois, un contraste marqué avec toutes les civilisations antérieures de la Nubie.


Préparation

La préparation à ce service dépendra du type de service présenté. Évidemment, la préparation d'une crèche vivante prendra plus de temps. De même, si la communion fait partie du service, cela devra également être préparé. Bien que le service ne soit pas du tout compliqué, il est toujours préférable d'avoir au moins une répétition de lecture du service avec les participants. Cela aide les participants à se concentrer à l'avance sur le service en tant que service d'adoration, tout en leur permettant de se familiariser avec le déroulement du service pour réduire les distractions. Un temps de prière avec tous les participants soulignera que ce n'est pas seulement quelque chose à faire pour Noël, mais c'est une proclamation de la grâce de la Bonne Nouvelle de Dieu.

Les lecteurs doivent être choisis avec soin et, si nécessaire, entraînés à la lecture. Rien ne détourne plus l'attention d'un service comme celui-ci qu'une lecture en bois de l'Écriture. Les lecteurs n'ont pas à mémoriser le matériel (exiger la mémorisation empêchera de nombreuses personnes de participer). Mais ils devraient avoir les scripts suffisamment à l'avance pour bien les connaître et pratiquer une lecture vivante avec intonation. Différentes parties ne sont pas marquées pour différents lecteurs au-delà du leader la lecture peut être divisée en fonction du nombre de participants souhaité.

Choosing the people to place the pieces in the Nativity can be a matter of preference. It can be done ahead of time and the people encouraged to participate in a read-through rehearsal before the service. In smaller churches, it can be done very informally at the beginning of the service with people invited to choose a piece that they would like to place in the nativity (children should always be included in such activities).

The cr che should have an internal light that can be easily turned on at the appropriate point in the service. A strong spotlight can also be used. For a Christmas Eve service a large white candle near the nativity can also be used, and lit along with the Christ candle on the Advent wreath at the appropriate place in the service. If this is a service earlier during Advent, neither candle should be lit since traditionally the Christ candle is not lit until Christmas Eve.

As a Christmas Eve service, the final gathering of the people around the Nativity can also be the occasion for sharing Communion or Eucharist. Care should be taken with Communion on Christmas Eve that it does not become a somber occasion, but a genuine Eucharist, a thanksgiving. It is a remembrance of Jesus’ death, but it is also a celebration of new life, symbolized even more powerfully by the images of the nativity and the Christ-child.

The Nativity should be placed at the front of the church and left in place until Epiphany (January 6), the end of the Twelve Days of the Christmas Season. In many evangelical churches, it is common practice to use the communion table for seasonal decorations. While that might be appropriate for some symbols used in worship, the Advent Wreath for example, it is usually a better practice to use a separate table for seasonal symbols. In the case of the Nativity, it should not be placed on the Communion table, since it is likely that Communion will be celebrated before Epiphany.


Origines

The legendary origins of the presepe was a theatrical Mass performed by St. Francis in 1223 in the town of Greccio. As described by his biographers, Francis brought in a live ox and ass and a straw-filled crib as props to bring the Christmas story to life. Francis also performed his famous Mass not inside a church but outside in a wooded grove, using the local environment to recreate the Nativity as a living event. It was in the 16th century, during the Counter-Reformation, that the tradition took hold of the popular imagination and presepi began appearing in private homes as well as in churches. The golden age of presepe art was in 18th-century Naples under the sponsorship of the Bourbon royal family, when presepi became “must-haves” among the Neapolitan nobility, with collections comprising hundreds of figurines and taking up entire floors of palazzi. Naples still remains arguably the world-center of presepe art, with workshops that have been in continuous operation for centuries.


In a Tough Year, a Nativity Scene ‘That Has Had Problems’

The Vatican’s Nativity scene this year has prompted much criticism — and some head-scratching.

VATICAN CITY — A couple stood in front of the Vatican’s new Christmas Nativity scene in St. Peter’s Square, trying to understand exactly what they were looking at.

The three wise men, life-size and cylindrical, looked as if constructed from ceramic oil drums. Joseph and Mary, likewise torpedo-shaped, seemed like enormous, Bible-themed Weebles. Two enigmatic, totemic figures stood in the middle of the platform. One held a shield and a decorative spear and had for a head what appeared to be an overturned caldron, carved like an angry Halloween Jack-O-Lantern. The other wore an astronaut’s helmet and held the cratered moon in its hands.

“That one there?” Giorgio Banti, 71, asked his wife, Anita, as they gazed at the figures on Wednesday morning. She shrugged and read the informational poster. “First landing on the moon.”

Every year, the Vatican unveils a different Nativity scene, usually donated by an Italian town, to be displayed next to the ancient obelisk in the center of St. Peter’s Square. The artists behind the 2018 Nativity sculpted the holy family, the Magi, angels and donkeys out of 720 tons of beach sand. In 2016, the display featured a Maltese fishing boat to evoke the travails of refugees. The one in 2017 highlighted works of mercy with a man visiting a prison cell and another burying a shrouded body, complete with a dangling pale arm.

This year the Vatican went in another direction, toward Castelli, a town in the Abruzzo region of central-eastern Italy known for centuries for its ceramics.

Between 1965 and 1975, students and teachers at a local art school there sought to revive that tradition by using ancient coiling techniques — rings of ceramic stacked in sections like marble columns — to create more than 50 Christmas-themed figures. They graced Rome’s Trajan Markets in 1970, and made it to Jerusalem in 1976. They survived earthquakes in 2009 and 2016, and a bad snowstorm in 2017.


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