Début de l'offensive terrestre de la guerre du Golfe

Début de l'offensive terrestre de la guerre du Golfe



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Après six semaines de bombardements intensifs contre l'Irak et ses forces armées, les forces de la coalition dirigée par les États-Unis lancent une invasion terrestre du Koweït et de l'Irak.

Le 2 août 1990, l'Irak a envahi le Koweït, son petit voisin riche en pétrole, et en quelques heures il a occupé la plupart des positions stratégiques du pays. Une semaine plus tard, l'opération Desert Shield, la défense américaine de l'Arabie saoudite, a commencé alors que les forces américaines se massaient dans le golfe Persique. Trois mois plus tard, le Conseil de sécurité des Nations Unies a adopté une résolution autorisant le recours à la force contre l'Irak s'il ne se retirait pas du Koweït avant le 15 janvier 1991.

A 16h30. EST le 16 janvier 1991, l'opération Desert Storm, une offensive massive dirigée par les États-Unis contre l'Irak, a commencé lorsque le premier avion de chasse a été lancé depuis l'Arabie saoudite et au large des porte-avions américains et britanniques dans le golfe Persique. Toute la soirée, des avions de la coalition militaire dirigée par les États-Unis ont pilonné des cibles dans et autour de Bagdad alors que le monde regardait les événements se dérouler dans des images télévisées transmises en direct par satellite depuis Bagdad et ailleurs.

L'opération Tempête du désert a été menée par une coalition internationale sous le commandement du général américain Norman Schwarzkopf et comprenait des forces de 32 pays, dont la Grande-Bretagne, l'Égypte, la France, l'Arabie saoudite et le Koweït. Au cours des six semaines suivantes, la force alliée s'est engagée dans une guerre aérienne massive contre les infrastructures militaires et civiles irakiennes, rencontrant peu de résistance efficace de la part de l'armée de l'air irakienne. Les forces terrestres irakiennes étaient également impuissantes pendant cette étape de la guerre, et la seule mesure de représailles importante du dirigeant irakien Saddam Hussein a été le lancement d'attaques de missiles SCUD contre Israël et l'Arabie saoudite. Saddam espérait que les attaques de missiles provoqueraient Israël, et donc d'autres nations arabes, à entrer dans le conflit ; cependant, à la demande des États-Unis, Israël est resté en dehors de la guerre.

Le 24 février, une offensive terrestre massive de la coalition a commencé et les forces armées irakiennes obsolètes et mal approvisionnées ont été rapidement débordées. À la fin de la journée, l'armée irakienne s'était effectivement repliée, 10 000 de ses soldats étaient détenus comme prisonniers et une base aérienne américaine avait été établie au cœur de l'Irak. Moins de quatre jours plus tard, le Koweït était libéré et la majorité des forces armées iraquiennes avaient été détruites ou s'étaient rendues ou s'étaient retirées en Iraq. Le 28 février, le président américain George Bush a déclaré un cessez-le-feu et l'Irak s'est engagé à respecter les conditions de paix de la future coalition et de l'ONU. Cent vingt-cinq soldats américains ont été tués dans la guerre du golfe Persique, et 21 autres ont été considérés comme portés disparus.


Les États-Unis ont provoqué l'Irak

Bien que la cause de la guerre du Golfe soit attribuée à l'invasion et à l'occupation du Koweït par Saddam Hussein, les graines de la guerre ont été semées bien avant que les premières troupes n'entrent au Koweït. Selon le Tribunal international des crimes de guerre, les États-Unis avaient un modèle d'instigation, dans l'intention de provoquer des événements qui pourraient justifier l'implication des États-Unis.

Comme l'a rapporté Reuters, l'OPEP était déjà préoccupée par la production excédentaire de pétrole du Koweït en 1989. Malgré les quotas institués par l'OPEP, le Koweït a décidé de prendre en charge sa propre production de pétrole et a commencé à produire plus de deux millions de barils par jour. En raison de cette surproduction, l'Irak n'a pas pu récupérer les revenus perdus des années passées en guerre avec l'Iran. Lorsque l'Irak lui a demandé de réduire sa production de pétrole, le Koweït a refusé, ce qui a été considéré par l'Irak comme un acte d'agression.

Pendant ce temps, les États-Unis étaient conscients de ces différends et bénéficiaient de la chute du prix du pétrole, et bien que l'administration Bush ait été avertie que l'aide à l'Irak était utilisée pour acheter des armes, ils ont continué à fournir à l'Irak aide et garanties de prêts. Juste avant l'invasion, Saddam Hussein a demandé à l'ambassadrice américaine April Glaspie quelle était l'opinion des États-Unis sur la revendication de l'Irak sur le Koweït. Glaspie a répondu que, "Nous n'avons aucune opinion sur vos conflits arabo-arabes [. ] la question du Koweït n'est pas associée à l'Amérique." Alors que Glaspie dira plus tard que les États-Unis n'ont jamais pensé que l'Irak envahirait le Koweït, il semble qu'ils n'aient pas fait grand-chose pour dissuader l'Irak.


Début de l'offensive terrestre de la guerre du Golfe - HISTOIRE

Campagne terrestre de la guerre du golfe Persique : Les forces de la coalition dominaient l'air avec leurs avantages technologiques, mais les forces terrestres étaient considérées comme plus équilibrées. Les forces de la coalition avaient l'avantage significatif de pouvoir opérer sous la protection de la suprématie aérienne qui avait été obtenue par leurs forces aériennes avant le début de l'offensive terrestre principale. Les forces de la coalition avaient également deux avantages technologiques clés :

  1. Les chars de combat principaux de la coalition, tels que les M1 Abrams américains, les Challenger 1 britanniques et les M-84AB koweïtiens étaient largement supérieurs aux chars chinois Type 69 et aux chars T-72 de construction nationale utilisés par les Irakiens, avec des équipages mieux entraînés et une doctrine mieux blindée. développé.
  2. L'utilisation du GPS a permis aux forces de la coalition de naviguer sans référence aux routes ou à d'autres points de repère fixes. Ceci, avec la reconnaissance aérienne, leur a permis de mener une bataille de manœuvre plutôt qu'une bataille de rencontre : ils savaient où ils se trouvaient et où se trouvait l'ennemi, afin qu'ils puissent attaquer une cible spécifique plutôt que de chercher au sol les forces ennemies.

Libération du Koweït

Malgré les succès des forces de la coalition, on craignait que la Garde républicaine ne s'échappe en Irak avant d'être détruite. Il a été décidé d'envoyer des forces blindées britanniques au Koweït quinze heures avant la date prévue, et d'envoyer des forces américaines après la Garde républicaine. L'avance de la coalition a été précédée d'un barrage d'artillerie lourde et de roquettes, après quoi 150 000 soldats et 1 500 chars ont commencé leur avance. Les forces irakiennes au Koweït ont contre-attaqué contre les troupes américaines, agissant sur ordre direct de Saddam lui-même. Malgré les combats intenses, les Américains ont repoussé les Irakiens et ont continué à avancer vers la ville de Koweït.

Les forces koweïtiennes ont été chargées de libérer la ville. Les troupes irakiennes n'ont offert qu'une résistance légère. Les Koweïtiens ont perdu un soldat tué et un avion abattu, et ont rapidement libéré la ville. Le 27 février, Saddam a ordonné une retraite du Koweït. Cependant, une unité irakienne à l'aéroport international de Koweït ne semblait pas avoir compris le message et a farouchement résisté. Les Marines américains ont dû se battre pendant des heures avant de sécuriser l'aéroport, après quoi le Koweït a été déclaré sécurisé. Après quatre jours de combats, les forces irakiennes ont été expulsées du Koweït. Dans le cadre d'une politique de la terre brûlée, ils ont mis le feu à près de 700 puits de pétrole et placé des mines terrestres autour des puits pour rendre l'extinction des incendies plus difficile.

Premiers déplacements en Irak

Des éléments de la 2e brigade, 1re division de cavalerie de l'armée américaine ont effectué une reconnaissance secrète en Irak le 9 février 1991, suivie d'une en force le 20 février qui a détruit un régiment irakien. À partir du 15 février, la bataille de Wadi Al-Batin a eu lieu à l'intérieur de l'Irak. Il s'agissait d'une feinte d'attaque, destinée à faire croire aux Irakiens qu'une invasion de la coalition aurait lieu depuis le sud. Les Irakiens ont farouchement résisté et les Américains se sont finalement retirés. Trois soldats américains ont été tués et neuf blessés ainsi que plusieurs chars et véhicules blindés détruits ou endommagés, mais ils avaient fait sept prisonniers et détruit cinq chars et vingt prisonniers, et ont réussi à tromper les Irakiens. Le 22 février 1991, l'Irak a accepté un accord de cessez-le-feu proposé par les Soviétiques. L'accord demandait à l'Irak de retirer ses troupes vers les positions d'avant l'invasion dans les six semaines suivant un cessez-le-feu total, et demandait que la surveillance du cessez-le-feu et du retrait soit supervisée par le Conseil de sécurité de l'ONU.

La Coalition a rejeté la proposition, mais a déclaré que les forces irakiennes en retraite ne seraient pas attaquées et a donné vingt-quatre heures à l'Irak pour commencer à retirer ses forces. Le 23 février, les combats ont abouti à la capture de 500 soldats irakiens. Le 24 février, les forces blindées britanniques et américaines ont franchi la frontière Irak/Koweït et sont entrées en grand nombre en Irak, faisant des centaines de prisonniers. La résistance irakienne était faible et 4 Américains ont été tués.

Les forces de la coalition entrent en Irak

La force française a rapidement surmonté la 45e division d'infanterie irakienne, subissant de légères pertes et faisant un grand nombre de prisonniers, et a pris des positions de blocage pour empêcher une contre-attaque irakienne sur le flanc de la coalition. Le flanc droit du mouvement était protégé par la 1ère division blindée britannique. Une fois que les alliés ont pénétré profondément dans le territoire irakien, ils se sont tournés vers l'est, lançant une attaque de flanc contre l'élite de la Garde républicaine avant qu'elle ne puisse s'échapper. Les Irakiens ont farouchement résisté à partir de positions retranchées et de véhicules à l'arrêt, et ont même monté des charges blindées.

Contrairement à de nombreux engagements précédents, la destruction des premiers chars irakiens n'a pas entraîné une reddition massive. Les Irakiens ont subi des pertes massives et ont perdu des dizaines de chars et de véhicules, tandis que les pertes américaines étaient relativement faibles, avec un seul Bradley assommé. Les forces de la coalition se sont enfoncées encore dix kilomètres en territoire irakien et ont capturé leur objectif en trois heures. Ils font 500 prisonniers et infligent de lourdes pertes, décimant la 26e division d'infanterie irakienne. Un soldat américain a été tué par une mine terrestre irakienne, cinq autres par des tirs amis et trente blessés au cours de la bataille. Les forces américaines ont percé les défenses irakiennes et décimé toute une division d'infanterie irakienne. Pendant ce temps, les forces britanniques ont attaqué la division irakienne de la Médina et une importante base logistique de la Garde républicaine. En près de deux jours de certains des combats les plus intenses de la guerre, les Britanniques ont détruit 40 chars ennemis et capturé un commandant de division.

Pendant ce temps, les forces américaines ont attaqué le village d'Al Busayyah, rencontrant une résistance farouche. Ils n'ont subi aucune perte, mais ont détruit une quantité considérable de matériel militaire et ont fait des prisonniers.

Le 25 février 1991, les forces irakiennes ont tiré un missile Scud sur une caserne américaine à Dhahran, en Arabie saoudite. L'attaque au missile a tué 28 militaires américains.

L'avance de la coalition a été beaucoup plus rapide que les généraux américains ne l'avaient prévu. Le 26 février, les troupes irakiennes ont commencé à se retirer du Koweït, après avoir incendié ses champs pétrolifères (737 puits de pétrole ont été incendiés). Un long convoi de troupes irakiennes en retraite s'est formé le long de la route principale Irak-Koweït. Bien qu'ils battaient en retraite, ce convoi a été bombardé si intensivement par les forces aériennes de la coalition qu'il est devenu connu sous le nom d'autoroute de la mort. Des centaines de soldats irakiens ont été tués. Les forces des États-Unis, du Royaume-Uni et de la France ont continué de battre en retraite les forces irakiennes au-delà de la frontière et de retour en Irak, se déplaçant finalement à moins de 240 km de Bagdad avant de se retirer de la frontière irakienne.

Cent heures après le début de la campagne terrestre, le 28 février, le président Bush a déclaré un cessez-le-feu et il a également déclaré que le Koweït avait été libéré.


Contenu

Le 2 août 1990, l'armée irakienne a envahi et occupé l'État voisin du Koweït. [5] L'invasion, qui a suivi la guerre Iran-Irak peu concluante et trois décennies de conflit politique avec le Koweït, a offert à Saddam Hussein l'opportunité de détourner l'attention de la dissidence politique dans son pays et d'ajouter les ressources pétrolières du Koweït à celles de l'Irak, une aubaine à une époque de déclin. prix du pétrole. [6]

En réponse, les Nations Unies ont commencé à adopter une série de résolutions exigeant le retrait des forces irakiennes du Koweït. [7] Craignant que l'Arabie saoudite soit envahie ensuite, le gouvernement saoudien a demandé une aide militaire immédiate. [8] En conséquence, les États-Unis ont commencé à rassembler des forces d'une variété de nations, appelées la Coalition, sur la péninsule arabique. [9] Initialement, Saddam Hussein a tenté de dissuader l'action militaire de la Coalition en menaçant la production et l'exportation de pétrole du Koweït et de l'Irak. En décembre 1990, l'Iraq a expérimenté l'utilisation d'explosifs pour détruire des têtes de puits dans la zone du complexe de chargement d'Ahmadi, développant ainsi sa capacité à détruire à grande échelle l'infrastructure pétrolière du Koweït. Le 16 janvier, l'artillerie irakienne a détruit un réservoir de stockage de pétrole à Khafji, en Arabie saoudite, et le 19 janvier, les pompes du complexe de chargement d'Ahmadi ont été ouvertes, déversant du pétrole brut dans le golfe Persique. Le pétrole s'est déversé dans la mer à raison de 200 000 barils par jour, devenant l'une des pires catastrophes écologiques à cette date. [dix]

Malgré ces menaces irakiennes, la coalition a lancé une campagne aérienne de 38 jours le 17 janvier 1991. [5] Volant environ 2 000 sorties par jour, [11] les avions de la coalition ont rapidement paralysé les systèmes de défense aérienne irakiens et détruit efficacement l'armée de l'air irakienne, [12] dont le taux de sortie quotidien a chuté d'un niveau d'avant-guerre d'environ 200 par jour à presque aucun le 17 janvier. [13] Le troisième jour de la campagne, de nombreux pilotes irakiens ont traversé la frontière iranienne dans leurs avions plutôt que d'être détruits. [14] La campagne aérienne a également visé des sites de commandement et de contrôle, des ponts, des chemins de fer et des installations de stockage de pétrole. [15]

Saddam Hussein, qui aurait déclaré : « L'armée de l'air n'a jamais décidé de guerre », craignait néanmoins que la campagne aérienne n'érode le moral national de l'Irak. Le dirigeant irakien croyait également que les États-Unis ne seraient pas disposés à perdre beaucoup de troupes au combat, et a donc cherché à entraîner les troupes terrestres de la coalition dans une bataille décisive. [16] Dans une tentative de provoquer une bataille au sol, il a ordonné aux forces irakiennes de lancer des missiles Scud contre Israël, tout en continuant à menacer la destruction des champs pétrolifères au Koweït. [17] Ces efforts n'ont pas réussi à provoquer une grande bataille terrestre, [18] donc Saddam Hussein a décidé de lancer une offensive limitée en Arabie saoudite dans le but d'infliger de lourdes pertes aux armées de la coalition. [19]

Au fur et à mesure que la campagne aérienne se poursuivait, les attentes de la Coalition d'une offensive irakienne diminuaient. En conséquence, les États-Unis ont redéployé le XVIII Airborne Corps et le VII Corps à 480 kilomètres (300 mi) à l'ouest. Les dirigeants de la coalition pensaient que si une force irakienne passait à l'offensive, elle serait lancée depuis les champs pétrolifères d'al-Wafra, dans le sud du Koweït. [20]

L'armée irakienne avait entre 350 000 et 500 000 soldats sur le théâtre [21] organisés en 51 divisions, dont huit divisions de la Garde républicaine. [22] Les unités de la Garde républicaine recevaient normalement l'équipement le plus récent [22] par exemple, la plupart des 1 000 chars T-72 estimés dans l'armée irakienne à la veille de la guerre appartenaient aux divisions de la Garde républicaine. [23] L'armée irakienne dans le théâtre d'opérations koweïtien (KTO) comprenait également neuf divisions lourdes, composées principalement de soldats professionnels, mais avec des armes d'une qualité généralement inférieure à celles délivrées à la Garde républicaine. [24]

La plupart des unités blindées de la Garde non républicaine avaient des conceptions de chars plus anciennes, principalement le T-55 ou ses équivalents chinois, le Type 59 et le Type 69. [25] Les 34 divisions restantes étaient composées de conscrits mal entraînés. Ces divisions ont été déployées pour canaliser les forces de la Coalition à travers un certain nombre de points de rupture le long du front, permettant aux divisions lourdes de l'armée irakienne et aux unités de la Garde républicaine de les isoler et de contre-attaquer. [26] Cependant, les Irakiens ont laissé leur flanc ouest ouvert, sans tenir compte des tactiques rendues possibles par le système de positionnement global et d'autres nouvelles technologies. [27]

En Arabie saoudite, la Coalition a initialement déployé plus de 200 000 soldats, 750 avions et 1 200 chars. [28] Cela est rapidement passé à 3 600 chars et à plus de 600 000 personnes, [29] dont plus de 500 000 venaient des États-Unis. [30]

Forces irakiennes Modifier

Destiné à l'offensive en Arabie saoudite était le troisième corps irakien, [31] la 1ère division mécanisée du quatrième corps et un certain nombre d'unités de commandos. [32] Le troisième corps, commandé par le général de division Salah Aboud Mahmoud (qui commanderait également l'offensive globale), avait la 3e division blindée et la 5e division mécanisée, [31] ainsi qu'un certain nombre de divisions d'infanterie. Le commandant du quatrième corps était le général de division Ayad Khalil Zaki. La 3e division blindée disposait d'un certain nombre de chars T-72, la seule force de la Garde non républicaine à en avoir, [23] tandis que les autres bataillons blindés avaient des T-62 et des T-55, [33] dont quelques-uns avaient un Armure d'appliqué irakienne similaire à l'armure bombée soviétique également connue sous le nom d'armure stratifiée "front" ou BDD.

Pendant la bataille de Khafji, ces T-55 améliorés ont survécu aux impacts des missiles antichars MILAN. [34] Ces divisions disposaient également de véhicules blindés tels que le BMP-1, de véhicules de reconnaissance tels que le BRDM-2 et de plusieurs types d'artillerie. [33] Également déployées le long de cette partie du front, bien que non choisies pour participer à l'invasion, se trouvaient cinq divisions d'infanterie qui avaient reçu l'ordre de rester dans leurs positions défensives le long de la frontière. [33]

La reconnaissance du Corps des Marines des États-Unis a estimé que l'armée irakienne avait amassé environ 60 000 soldats de l'autre côté de la frontière, près de la ville koweïtienne de Wafra, dans 5 ou 6 divisions. [35] Les divisions d'infanterie se composaient normalement de trois brigades avec une unité de commando attachée, bien que certaines divisions d'infanterie puissent avoir jusqu'à huit brigades, mais la plupart des divisions d'infanterie le long de la frontière étaient en sous-effectif, principalement en raison de la désertion. [36]

Les divisions blindées et mécanisées utilisaient normalement trois brigades, chaque brigade ayant jusqu'à quatre bataillons de combat selon le type de division, il s'agissait généralement d'un mélange de trois à un, avec soit trois bataillons mécanisés et un bataillon blindé, ou vice versa. [37] Compte tenu de la taille des forces déployées de l'autre côté de la frontière, on pense que l'armée irakienne a prévu de poursuivre l'offensive, après la capture réussie de Khafji, afin de s'emparer des précieux champs pétrolifères de Dammam. [35]

L'attaque consisterait en une offensive à quatre volets. La 1re division mécanisée traverserait les 7e et 14e divisions d'infanterie pour protéger le flanc de la 3e division blindée, qui fournirait une force de blocage à l'ouest de Khafji tandis que la 5e division mécanisée prenait la ville. La 1ère division mécanisée et la 3e division blindée se retireraient alors au Koweït, tandis que la 5e division mécanisée attendrait que la coalition lance une contre-offensive. Les principaux objectifs étaient d'infliger de lourdes pertes aux soldats de la coalition attaquants et de faire des prisonniers de guerre, ce qui, selon Saddam Hussein, serait un excellent outil de négociation avec la coalition. [38]

Alors que les unités se dirigeaient vers la frontière saoudienne, nombre d'entre elles ont été attaquées par des avions de la coalition. Autour de la forêt d'Al-Wafrah, environ 1 000 véhicules blindés de combat irakiens ont été attaqués par des avions Harrier avec des bombes à fragmentation Rockeye. [39] Un autre convoi irakien de véhicules blindés a été touché par des A-10, qui ont détruit le premier et le dernier véhicule, avant d'attaquer systématiquement les restes bloqués. [40] De tels raids aériens ont empêché la majorité des troupes irakiennes déployées pour l'offensive d'y participer. [41]

Véhicules blindés de combat irakiens à Khafji
T-72 [42] T-55 [43] T-62 [44] BMP-1 [42]
Poids 37,6 t (41,5 tonnes courtes) 36 t (39,7 tonnes) 40 tonnes (44 tonnes) 13,9 tonnes (15,3 tonnes)
Arme à feu alésage lisse 125 mm 2A46D (4,92 pouces) 100 mm D-10T2S rayé (3,94 pouces) Alésage lisse U-5T de 115 mm (4,53 po) Pistolet basse pression Grom 73 mm 2A2B (2,9 in)
Munition 44 tours 43 tours 40 tours 40 tours
Gamme route 480 km (300 milles) 500 km (310,7 mi) 300-450 km (186-279 mi) 500 km (310,7 mi)
Puissance du moteur 780 ch (573,7 kW) 580 ch (426,6 kW) 580 ch (426,6 kW) 300 ch (220,6 kW)
Vitesse maximum 60 km/h (37,3 mi/h) 50 km/h (30 mi/h) 50 km/h (30 mi/h) 40 km/h (24,9 mi/h)

Forces de la coalition Modifier

Lors de la constitution de leurs forces, les États-Unis avaient construit des postes d'observation le long de la frontière koweïtienne et saoudienne pour recueillir des renseignements sur les forces irakiennes. Ceux-ci étaient occupés par des US Navy SEALs, des membres du personnel de reconnaissance de la force du Corps des Marines des États-Unis et des forces spéciales de l'armée. Le poste d'observation 8 était le plus à l'est, sur la côte, et sept autres postes d'observation étaient positionnés tous les 20 km (12 mi) jusqu'à la fin du « talon », l'enclave géographique du Koweït le plus au sud. Les postes d'observation 8 et 7 surplombaient la route côtière menant à Khafji, considérée comme la route d'invasion la plus probable de la ville. [45] La 1re Division de marines avait trois compagnies positionnées aux postes d'observation 4, 5 et 6 (Task Force Shepard), tandis que le 2e Bataillon d'infanterie blindée légère de la 2e Division de marines a installé un écran entre le poste d'observation 1 et les champs pétrolifères d'Al-Wafrah. [46] La 2e division blindée de l'armée américaine a fourni sa 1re brigade de tigres pour donner aux Marines un soutien blindé bien nécessaire.

Les Saoudiens ont confié la défense de Khafji à la 2e brigade de la garde nationale saoudienne, rattachée à la Task Force Abu Bakr. Le 5e bataillon de la 2e brigade de la garde nationale saoudienne a installé un écran au nord et à l'ouest de Khafji, sous le poste d'observation 7. [46] À l'époque, une brigade de la garde nationale saoudienne pouvait avoir jusqu'à quatre bataillons motorisés, chacun avec trois compagnies de ligne. La brigade avait une force nominale d'environ 5 000 soldats. [47] Les Saoudiens ont également déployé la Force opérationnelle Tariq, composée de marines saoudiens, d'un bataillon d'infanterie mécanisé marocain et de deux compagnies d'infanterie sénégalaises. Deux autres groupes de travail, les groupes de travail Othman et Omar, se composaient de deux brigades mécanisées du ministère de la Défense et de l'aviation, fournissant des écrans à environ 3 km (1,9 mi) au sud de la frontière. La route au sud de Khafji était couverte par un bataillon de la Garde nationale saoudienne soutenu par un bataillon de chars qatariens. [48] ​​Les défenses principales du pays ont été placées à 20 km (12 mi) au sud de l'écran. [46]

La majorité du contingent arabe était dirigée par le général Khaled bin Sultan. Les forces autour de Khafji étaient organisées dans le Joint Forces Command-East, tandis que Joint Forces Command-North défendait la frontière entre le poste d'observation 1 et la frontière koweïtienne-irakienne. [49]

Véhicules blindés de combat de la coalition à Khafji
AMX-30 [50] V-150 [51] VBL-25 [52]
Poids 36 t (39,7 tonnes courtes) 10 tonnes (11,02 tonnes) 16,3 tonnes (18 tonnes)
Arme à feu 105 mm modèle F1 rayé (4,13 pouces) 90 mm Cockerill rayé (3,54 i) Canon automatique de 25 mm (0,98 po)
Munition 50 tours 39 tours 420 tours
Gamme route 600 km (370 mi) 643 km (400 mi) 660 km (410 mi)
Puissance du moteur 780 ch (573,7 kW) 202 ch (148,6 kW) 350 ch (257,4 kW)
Vitesse maximum 60 km/h (37,3 mi/h) 88 km/h (54,7 mi/h) 99 km/h (61,5 mi/h)

Le 27 janvier 1991, le président irakien Saddam Hussein a rencontré à Bassorah les deux commandants de corps de l'armée irakienne qui dirigeraient l'opération, et le général de division Salah Mahmoud lui a dit que Khafji serait à lui le 30 janvier. Lors de son voyage de retour à Bagdad, le convoi de Saddam Hussein a été attaqué par des avions de la coalition dont le leader irakien s'en est sorti indemne. [35] [53]

Tout au long du 28 janvier, la Coalition a reçu un certain nombre d'avertissements suggérant une offensive irakienne imminente. La Coalition pilotait deux tout nouveaux avions E-8A Joint Surveillance Target Attack Radar System (Joint STARS), qui ont capté le déploiement et le mouvement des forces irakiennes dans la zone en face de Khafji. [54] Les postes d'observation 2, 7 et 8 ont également détecté une forte reconnaissance irakienne le long de la frontière, et leurs petites équipes de marines de liaison aéronavale ont appelé des frappes aériennes et d'artillerie tout au long de la journée. Le lieutenant-colonel Richard Barry, commandant du quartier général avancé du 1er groupe de surveillance, de reconnaissance et de renseignement, a envoyé des avertissements concernant une attaque imminente au commandement central. Les dirigeants du CentCom étaient cependant trop préoccupés par la campagne aérienne pour en tenir compte [55] et l'opération irakienne a donc été une surprise. [56] [57]

Début de l'offensive irakienne : 29 janvier Modifier

L'offensive irakienne a commencé dans la nuit du 29 janvier, lorsqu'environ 2 000 soldats dans plusieurs centaines de véhicules blindés de combat se sont déplacés vers le sud. [58] L'analyse d'après-guerre de l'Air University de l'US Air Force suggère que l'Irak prévoyait d'utiliser la 3e division blindée et la 5e division mécanisée pour lancer l'attaque réelle sur Khafji, la 1re division mécanisée étant chargée de protéger le flanc ouest de la force attaquante. L'incursion irakienne en Arabie saoudite se composait de trois colonnes, principalement composées de chars T-62 et de véhicules blindés de transport de troupes (APC). [4] Le premier engagement au sol de la guerre du Golfe était près du poste d'observation 4 (OP-4), construit sur le bâtiment de la police d'Al-Zabr. [59] [60] Des éléments de la 6e brigade blindée irakienne, chargés de prendre les hauteurs au-dessus d'Al-Zabr, ont engagé des unités de la coalition à Al-Zabr. [61] À 20h00, les Marines américains au poste d'observation, qui avaient remarqué de grands groupes de véhicules blindés à travers leurs dispositifs de vision nocturne, ont tenté de parler au quartier général du bataillon mais n'ont reçu aucune réponse. Étant donné que le contact antérieur n'était pas un problème, il y avait une forte présomption que les radios du peloton de reconnaissance étaient brouillées. À l'aide de coureurs, le lieutenant Ross a alerté son peloton et a continué d'essayer de passer et d'informer le quartier général supérieur et la compagnie D de la force irakienne venant en sens inverse. [62] Le contact n'a été établi qu'à 20 h 30, ce qui a incité la Force opérationnelle Shepard à répondre à la menace. Les soldats de la coalition au poste d'observation 4 étaient légèrement armés et ne pouvaient riposter qu'avec des missiles antichars TOW avant d'appeler un soutien aérien. [63] Le soutien aérien est arrivé à 21h30 et a pris la forme de plusieurs F-15E, F-16C, quatre A-10 Tank Killers et trois hélicoptères de combat AC-130, qui sont intervenus dans un violent échange de tirs entre les forces terrestres irakiennes et de la coalition à OP-4. Le peloton de reconnaissance stationné à OP-4 a été le premier à subir une attaque, leur retrait de l'engagement a été facilité par une autre compagnie fournissant des tirs de couverture. La tentative des soldats stationnés à OP-4 pour repousser ou retarder l'avance irakienne leur a coûté plusieurs pertes [63] et face à une forte réponse irakienne, ils ont été contraints de se retirer vers le sud, sur ordre de son commandant. [64]

Pour couvrir le retrait, le peloton de LAV-25 et de LAV-AT (variantes antichars) de la compagnie s'est déplacé pour engager la force irakienne. Après avoir reçu l'autorisation, l'un des véhicules antichars a ouvert le feu sur ce qu'il croyait être un char irakien. Au lieu de cela, le missile a détruit un LAV-AT ami à quelques centaines de mètres devant lui. Malgré cette perte, le peloton a continué à avancer et a rapidement ouvert le feu sur les chars irakiens avec les canons automatiques des LAV-25. Le feu n'a pas pu pénétrer le blindage des chars, mais a endommagé leurs optiques et a empêché les chars de riposter efficacement. [65]

Peu de temps après, un certain nombre d'avions d'attaque au sol A-10 sont arrivés, mais ont eu du mal à localiser les cibles ennemies et ont commencé à larguer des fusées éclairantes pour éclairer la zone. L'une de ces fusées a atterri sur un véhicule ami, et bien que le véhicule ait communiqué sa position par radio, il a été touché par un missile air-sol AGM-65 Maverick qui a tué tout l'équipage à l'exception du conducteur. À la suite de l'incident, l'entreprise a été retirée et les véhicules restants ont été réorganisés en une autre entreprise voisine. [66] Le poste d'observation 4 étant dégagé, la 6e brigade blindée irakienne s'est retirée au-delà de la frontière vers Al-Wafrah sous le feu nourri des avions de la coalition. Les forces de la coalition avaient perdu 11 soldats à cause des tirs amis et aucun à cause de l'action ennemie. [67] [68]

Pendant que les événements au poste d'observation 4 se déroulaient, la 5e division mécanisée irakienne a traversé la frontière saoudienne près du poste d'observation 1. Une compagnie du 2e bataillon blindé d'infanterie légère, qui contrôlait l'unité irakienne, a signalé une colonne de 60 à 100 BMP. . La colonne a été engagée par des A-10 de la Coalition et des jets de saut Harrier. Cela a ensuite été suivi par une autre colonne avec environ 29 réservoirs. L'un des chars T-62 de la colonne a été attaqué par un missile antichar et détruit. [69] Le soutien aérien de la coalition, fourni par des A-10 et des F-16, a engagé la conduite irakienne à travers le poste d'observation 1 et a finalement repoussé l'attaque au-dessus de la frontière koweïtienne. Les avions ont continué à engager les colonnes toute la nuit, jusqu'au lendemain matin. [70] Une autre colonne de chars irakiens, s'approchant du poste d'observation 2, a été engagée par des avions et a également été repoussée cette nuit-là. [71]

Une colonne irakienne supplémentaire a traversé la frontière saoudienne à l'est, bien que toujours le long de la côte, en direction de la ville de Khafji. [72] Ces chars irakiens ont été contrôlés par le 5e bataillon mécanisé de la 2e brigade de la garde nationale saoudienne. Ce bataillon s'est retiré sous un feu nourri, car il avait reçu l'ordre de ne pas engager la colonne irakienne. Des éléments des 8e et 10e brigades de la Garde nationale saoudienne ont également mené des opérations de filtrage similaires. En raison de l'ordre de ne pas s'engager, la route de Khafji a été laissée ouverte. [73] À un moment donné, les T-55 irakiens d'une autre colonne ont roulé jusqu'à la frontière saoudienne, signalant qu'ils avaient l'intention de se rendre. Alors qu'ils étaient approchés par les troupes saoudiennes, ils ont renversé leurs tourelles et ont ouvert le feu. Cela a incité le soutien aérien d'un AC-130 à proximité, détruisant 13 véhicules. [74]

Néanmoins, l'avancée irakienne vers Khafji se poursuit sur ce secteur, malgré les attaques répétées d'un AC-130. Les tentatives des commandants saoudiens d'appeler à des frappes aériennes supplémentaires sur la colonne irakienne qui avançait ont échoué lorsque le soutien aérien lourd demandé n'est jamais arrivé. [75] Khafji a été occupé à environ 00h30 le 30 janvier, [76] piégeant deux équipes de reconnaissance de six hommes de la 1ère Division Marine dans la ville. Les équipes ont occupé deux immeubles d'habitation dans le secteur sud de la ville et ont appelé des tirs d'artillerie sur leur position pour persuader les Irakiens d'annuler une recherche de la zone. [77] Tout au long de la nuit, le soutien aérien de la Coalition composé d'hélicoptères et d'avions à voilure fixe a continué à engager des chars et de l'artillerie irakiens. [78]

Première réponse : 30 janvier Modifier

Affligé par l'occupation de Khafji, le commandant saoudien, le général Khaled bin Sultan, a lancé un appel au général américain Norman Schwarzkopf pour une campagne aérienne immédiate contre les forces irakiennes dans et autour de la ville. Cependant, cela a été refusé car les bâtiments rendraient difficile pour les avions de repérer des cibles sans s'approcher trop près. Il a plutôt été décidé que la ville serait reprise par les forces terrestres arabes. [79] La tâche incombait au 7e bataillon de la 2e brigade de la garde nationale saoudienne, composé d'infanterie saoudienne avec des véhicules blindés V-150 et de deux compagnies de chars qataris rattachées à la force opérationnelle. [80] [81] Ceux-ci ont été soutenus par les forces spéciales de l'armée américaine et le personnel de reconnaissance marine. [82]

La force a été placée sous le commandement du lieutenant-colonel saoudien Matar, qui est sorti à 17h00. La force a rencontré des éléments du 3e Régiment de Marines des États-Unis, au sud de Khafji, et a reçu l'ordre d'attaquer directement la ville. [83] Un peloton de T-55 irakiens a attaqué au sud de la ville, entraînant la destruction de trois T-55 par des AMX-30 qatariens et la capture d'un quatrième char irakien. [84] Manquant de tout soutien d'artillerie coordonné, [85] le feu d'artillerie a été fourni par le 10e Régiment de Marines. [84]

An initial attack on the city was called off after the Iraqi occupants opened up with heavy fire, prompting the Saudi Arabians to reinforce the 7th Battalion with two more companies from adjacent Saudi Arabian units. [86] The attempt to retake the city had been preceded by a 15-minute preparatory fire from U.S. Marine artillery. However Iraqi fire did manage to destroy one Saudi Arabian V-150. [87]

Meanwhile, 2nd Saudi Arabian National Guard Brigade's 5th Battalion moved north of Khafji to block Iraqi reinforcements attempting to reach the city. This unit was further bolstered by the 8th Ministry of Defense and Aviation Brigade, and heavily aided by Coalition air support. Although fear of friendly fire forced the 8th Ministry of Defense and Aviation Brigade to pull back the following morning, Coalition aircraft successfully hindered Iraqi attempts to move more soldiers down to Khafji and caused large numbers of Iraqi troops to surrender to Saudi Arabian forces. [87]

That night, two U.S. Army heavy equipment transporters entered the city of Khafji, apparently lost, and were fired upon by Iraqi troops. Although one truck managed to turn around and escape, the two drivers of the second truck were wounded and captured. This led to a rescue mission organized by 3rd Battalion 3rd Marine Regiment, which sent a force of 30 men to extract the two wounded drivers. Although encountering no major opposition, they did not find the two drivers who had, by this time, been taken prisoner. The Marines did find a burnt out Qatari AMX-30, with its dead crew. [88] In the early morning hours, despite significant risk to their safety, an AC-130 providing overwatch stayed beyond sunrise. It was shot down by an Iraqi surface-to-air missile (SAM), killing the aircraft's crew of 14. [89]

The interdiction on the part of Coalition aircraft and Saudi Arabian and Qatari ground forces was having an effect on the occupying Iraqi troops. Referring to Saddam Hussein's naming of the ground engagement as the "mother of all battles", Iraqi General Salah radioed in a request to withdraw, stating, "The mother was killing her children." [90] Since the beginning of the battle, Coalition aircraft had flown at least 350 sorties against Iraqi units in the area and on the night of 30–31 January, Coalition air support also began to attack units of the Iraqi Third Corps assembled on the Saudi Arabian border. [91]

Recapture of Khafji: 31 January – 1 February Edit

On 31 January, the effort to retake the city began anew. The attack was launched at 08:30 hours, and was met by heavy but mostly inaccurate Iraqi fire, however three Saudi Arabian V-150 armored cars were knocked out by RPG-7s at close range. [92] The 8th battalion of the Saudi Arabian brigade was ordered to deploy to the city by 10:00 hours, while 5th Battalion to the north engaged another column of Iraqi tanks attempting to reach the city. The latter engagement led to the destruction of around 13 Iraqi tanks and armored personnel carriers, and the capture of 6 more vehicles and 116 Iraqi soldiers, costing the Saudi Arabian battalion two dead and two wounded. The 8th Battalion engaged the city from the northeast, linking up with 7th Battalion. These units cleared the southern portion of the city, until 7th Battalion withdrew south to rest and rearm at 18:30 hours, while the 8th remained in Khafji. [93] The two Qatari tank companies, with U.S. Marine artillery and air support, moved north of the city to block Iraqi reinforcements. [81]

The 8th continued clearing buildings and by the time the 7th had withdrawn to the south, the Saudi Arabians had lost approximately 18 dead and 50 wounded, as well as seven V-150 vehicles. Coalition aircraft continued to provide heavy support throughout the day and night. [94] A veteran of the Iran-Iraq War later mentioned that Coalition airpower "imposed more damage on his brigade in half an hour than it had sustained in eight years of fighting against the Iranians." [95] During the battle, an Iraqi amphibious force was sent to land on the coast and moved into Khafji. As the boats made their way through the Persian Gulf towards Khafji, U.S. and British aircraft caught the Iraqi boats in the open and destroyed over 90% of the Iraqi amphibious force. [96]

The Saudi Arabian and Kuwaiti units renewed operations the following day. Two Iraqi companies, with about 20 armored vehicles, remained in the city and had not attempted to break out during the night. While the Saudi Arabian 8th Battalion continued operations in the southern portion of the city, the 7th Battalion began to clear the northern sector of the city. Iraqi resistance was sporadic and most Iraqi soldiers surrendered on sight as a result, the city was recaptured on 1 February 1991. [97]

During the battle, Coalition forces incurred 43 fatalities and 52 injured casualties. This included 25 Americans killed, 11 of them by friendly fire along with 14 airmen killed when their AC-130 was shot down by Iraqi SAMs. The U.S. also had two soldiers wounded and another two soldiers were captured in Khafji. [2]

Saudi Arabian and Kuwaiti casualties totaled 18 killed and 50 wounded. Two Kuwaiti AMX-30s main battle tanks and between seven and ten lightly armored Saudi Arabian V-150s were knocked out. [2] Most of the V150s were knocked out by RPG-7 fire in close-range fighting inside the town of Khafji. One of the two that was a catastrophic kill was hit by a 100mm main gun round from a T-55. [3]

Iraq listed its casualties as 71 dead, 148 wounded and 702 missing. U.S. sources present at the battle claim that 300 Iraqis lost their lives, and at least 90 vehicles were destroyed. [2] Another source suggests that 60 Iraqi soldiers were killed and at least 400 taken prisoner, while no less than 80 armored vehicles were knocked out however these casualties are attributed to the fighting both inside and directly north of Khafji. [3]

Whatever the exact casualties, the majority of three Iraqi mechanized/armored divisions had been destroyed. [98]

The Iraqi capture of Khafji was a major propaganda victory for Iraq: on 30 January Iraqi radio claimed that they had "expelled Americans from the Arab territory". [99] For many in the Arab world, the battle of Khafji was seen as an Iraqi victory, and Hussein made every possible effort to turn the battle into a political victory. [100] On the other side, confidence within the United States Armed Forces in the abilities of the Saudi Arabian and Kuwaiti armies increased as the battle progressed. After Khafji, the Coalition's leadership began to sense that the Iraqi Army was a "hollow force" and it provided them with an impression of the degree of resistance they would face during the Coalition's ground offensive that would begin later that month. The battle was felt by the Saudi Arabian government to be a major propaganda victory, which had successfully defended its territory. [101]


‘Once a tanker, always a tanker’

Paul Sousa is gazing at a hulking M1A1 Abrams tank with the affection of a middle-age man reunited with his first car. The thing is 32 feet long and weighs nearly 68 tons, but to him it’s one sweet set of wheels.

“This is my beast,” he smiles. “I was on these things for 18 years. For Desert Storm, I was in one for 100 hours straight—only came out to go to the bathroom, or help fuel, or hold a machine gun while the other guys fueled.”

Some 1,900 of these monsters were dispatched against the Iraqis in Desert Storm. The enemy had thousands of serviceable Soviet-era tanks, but nothing to match the firepower at the fingertips of Sousa, a gunner with the 1st Cavalry Division.

Modernized versions of the M1A1 are still stationed around the globe, but this particular one, sitting in a corner of the 67,000-square-foot American Heritage Museum in Stow, Massachusetts, is the only such tank on public display in the world.

Retreating Iraqis set the Burgan oil fields ablaze. Soon an oily, toxic cloud more than 30 miles wide spread across the Persian Gulf. “We could just see a sliver of light along the horizon,” says gunner Paul Beaulieu. “Above us was this cloud of smoke from the oil fields, and below us the ground was soaked with oil.”

Four soldiers manned the M1A1: a commander, a driver, a gunner, and a loader. These guys call themselves tankers. “Once a tanker, always a tanker,” they’re fond of saying. The commander sits up top, watching the surrounding terrain. The driver is out front, his head jutting from a hole just under the gun. To sit in the gunner’s seat, however, is to get a sense of having had a machine built around you. There’s not an inch of spare room just an in-your-face array of equipment and ammunition.

“For me, the whole war was spent down there in the dark, looking through a periscope,” Sousa adds. “Kind of cooped up.”

Early on the morning of February 24, coalition forces secretly stretched some 300 miles along the Saudi-Iraqi border. Iraqi military officials had some suspicions, but did not act on them.

“I’ll tell you one thing—my mother had figured it out,” says Randy Richert, who served with the 1st Infantry Division. He’d trained as a tanker but found himself driving a colonel in and around moving tank formations in an unarmed Humvee, like a dolphin skipping around a pod of whales.

“My mom kept hearing on the news about all the other divisions that were amassing near Kuwait, to the east, but nothing about us. So she told her friends, ‘I think Randy’s out there in the desert somewhere.’”

Prior to Desert Storm, many of the Army’s tankers had spent the better part of a decade on M1A1s in Europe—training for the possibility of a Soviet invasion across the Iron Curtain.

“It was Cold War time,” recalls Paul Beaulieu, a gunner. “We were always on alert always waiting for that Soviet invasion. I never dreamed I’d end up using that training somewhere in the desert, but I was ready.”

Walking around the American Heritage Museum’s M1A1, Beaulieu notes that the tank’s advanced suspension system gave it a surprisingly smooth ride, even on the roughest desert terrain. Pointing to a nearby 1960s vintage Sheridan M551 tank, which also saw service in Desert Storm, he adds, “Compared to riding in that tank over there, this is like a Cadillac.” Ironically, the Sheridan was actually built by Cadillac.


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A force composed of 40 amphibious assault ships was stationed off the coast of Kuwait and Saudi Arabia. It was the largest such force to be assembled since the Battle of Inchon. [3] Days before the attack, an amphibious force made repeated feint attacks and landings at Kuwait City, attempting to fool the Iraqis into thinking the Coalition would attack via amphibious assault. Instead, the troops were to enter by the southern border of Kuwait. The Coalition forces based there soon became accustomed to the constant Scud missile threats, chemical missile threats, and near-constant shelling by Iraqi artillery. When the first troops began the assault, they were warned that casualties could be as many as one in three. [ citation requise ]

At 4 a.m. on 24 February, after being shelled for months and under the constant threat of a gas attack, the U.S. 1st and 2nd Marine Divisions crossed into Kuwait. They maneuvered around vast systems of barbed wire, minefields and trenches. Once into Kuwait, they headed towards Kuwait City. The troops themselves encountered little resistance and, apart from several minor tank battles, were met primarily by surrendering soldiers. The general pattern was that Coalition troops would encounter Iraqi soldiers who would put up a brief fight before deciding to surrender. [4]

On 27 February, Saddam Hussein issued a retreat order to his troops in Kuwait however, one unit of Iraqi troops appeared to have not gotten the retreat order. When the U.S. Marines arrived at Kuwait International Airport, they encountered fierce resistance, and it took them several hours to gain control and secure the airport. As part of the retreat order, the Iraqis carried out a "scorched earth" policy that included setting hundreds of oil wells on fire in an effort to destroy the Kuwaiti economy. After the battle at Kuwait International Airport, the U.S. Marines stopped at the outskirts of Kuwait City, allowing their Coalition allies to take and occupy Kuwait City, effectively ending combat operations in the Kuwaiti theater of the war. [ citation requise ]

After four days of fighting, all Iraqi troops were expelled from Kuwait, ending a nearly seven-month occupation of Kuwait by Iraq. A little over 1,100 casualties were suffered by the Coalition. Estimates of Iraqi casualties range from 30,000 to 150,000. Iraq lost thousands of vehicles, while the advancing Coalition lost relatively few Iraq's obsolete Soviet T-72 tanks proved no match for the American M1 Abrams and British Challenger tanks. [5]


This Day In History: The First Gulf War Began (1991)

On this day in 1991, the First Gulf War began. The United Nations had earlier issued a deadline for the withdrawal of Iraqi forces from Kuwait. In August 1990 the Iraqi army under the orders of the dictator Saddam Hussein had invaded the country and occupied it. The UN had ordered them to leave Kuwait and also empowered the Americans and their allies to prepare for a military operation to eject the Iraqis from Kuwait.

Shortly after the Iraqis had ignored the deadline the Pentagon ordered the first air attacks on the Iraqi army, air force, and navy. The US were joined by British, French and other coalition aircraft. The first wave of attacks targets Iraqi positions and units in both Iraq and Kuwait.

The coalition aircraft launched waves of bombers and fighter-bombers from airstrips in the Saudi Arabian desert. The Pentagon also ordered the US navy to fire state of the art cruise missiles at Iraqi targets. The air and missile attacks were the first stages in Operation Desert Storm. Shortly after the attack began President George Herbert Bush made a televised appearance and explained why the coalition had launched the attacks. The overall commander of Desert Storm was General Norman Schwarzkopf and his force contained units, planes, and ships from 32 nations.

President Bush meeting troops during Desert Storm

The majority of the coalition came from western Europe and the Middle East. Fr six weeks the coalition air force attacked the Iraqi army and other targets including political, economic and infrastructure targets. The Iraqi air defenses were not really effective and the Iraqi air force was no match for the allies. The Iraqi army was constantly bombarded. The elite Republican Guard was regularly bombed by the gigantic B-52s who dropped thousands of tons of explosives on their positions.

Iraq fired SCUD missile attacks against Israel and Saudi Arabia, but they did not cause much damage and only resulted in a limited number of casualties. On February 24, a massive coalition ground offensive began. The coalition used tanks and helicopter gunships to overwhelm the poorly armed and led Iraqi army. The Pentagon send troops into Southern Iraq to outflank the Iraqi army in Kuwait.

The Iraqi army was in disarray after the weeks of bombing and was soon overwhelmed. On February 28th, the US President. Bush declared a cease-fire. Iraq agreed to withdraw completely from Kuwait. The war was considered to be a great victory for America and her allies. The coalition had lost only 240 men while the Iraqi army had possibly lost tens of thousands of men.


Gulf War–Air Campaign, January 16 – February 28, 1991

In the wake of Iraq’s August 1990 invasion of Kuwait, an American-led multinational Coalition deployed to Saudi Arabia. To force an Iraqi withdrawal, the Coalition initiated an aerial campaign on the night of January 16–17, 1991, which lasted for 43 days until the ceasefire on February 28. The Coalition ground campaign lasted for only 100 hours of this 43-day period.

USAF aircraft of the 4th Fighter Wing fly over Kuwaiti oil fires, set by the retreating Iraqi army during Operation Desert Storm in 1991. By US Air Force. Image is in the public domain via Wikimedia.com

The Coalition air forces deployed 2330 aircraft, whereas the Iraqis fielded just 820, mostly inferior Soviet-supplied equipment. The overall Coalition air war delivered 88,000 tons of munitions in over 100,000 sorties. The campaign also comprised four overlapping phases: a strategic air campaign, a battle to win air superiority over Kuwait, attacks on the Iraqi ground forces and, from 24 February, attacks supporting the unfolding ground offensive. In the war’s first hours, based on the innovative Instant Thunder plan, American F-117A Nighthawk Stealth aircraft flew undetected by Iraqi radars to target strategic enemy command facilities in Baghdad.

Attacking Kari during the Gulf War–Air Campaign

Following this, Coalition aircraft attacked the infrastructures associated with the enemy’s sophisticated ‘Kari’ air defense system to gain control of the skies, so that aerial operations could be mounted without fear of casualties being caused by enemy aircraft attacks or SAM responses. In phase three, Coalition aircraft attacked Iraqi ground forces to inflict casualties and lower their morale, as well as smash their logistical and command capabilities. Finally, once the ground war commenced, Coalition air forces attacked enemy front-line forces, interdicted Iraqi lines of communication and performed reconnaissance missions.

This sophisticated Coalition air war was hugely effective. It degraded overall Iraqi command and control capability by 90 per cent, smashed their ability to move, destroyed literally hundreds of vehicles and inflicted 40 per cent casualties on the enemy’s ground forces, making a significant contribution to the Coalition victory.

Dr. Chris McNab is the editor of AMERICAN BATTLES & CAMPAIGNS: A Chronicle, from 1622-Present and is an experienced specialist in wilderness and urban survival techniques. He has published over 20 books including: How to Survive Anything, Anywhere. An encyclopedia of military and civilian survival techniques for all environments. Special Forces Endurance Techniques, First Aid Survival Manual, and The Handbook of Urban Survival.


First Gulf War: Veteran Army Commander Recalls Conflict's 'Apocalyptic' End

Three decades ago, the then-Brigadier Patrick Cordingley commanded 7th Armoured Brigade during the First Gulf War.

A former British Army officer who served during the First Gulf War has recalled the "apocalyptic" scenes he witnessed at the conflict's end.

Operation Granby encompassed the British contribution to the First Gulf War and saw fighting conditions unfamiliar to many in the Armed Forces.

Now, 30 years on, an Army commander has spoken to Forces News to share his memories of the war which followed Iraq's invasion of Kuwait.

The then-Brigadier Patrick Cordingley commanded 7th Armoured Brigade during Britain's biggest armoured deployment since D-Day.

More than 30 nations took part in the US-led mission against Iraq in 1991, with fears growing that President Saddam Hussein may use chemical weapons against the coalition troops.

'It Was Just A Disaster': SAS Veteran Chris Ryan On Failed Bravo Two Zero Mission

"Chemical warfare was not unknown to us because we had done NBC [nuclear, biological, and chemical] training through all our military careers," he told Forces News three decades on.

"But, suddenly, when it was for real, it became rather frightening."

The unique threat of anthrax and other non-conventional weapon stockpiles meant vaccinations for many troops on Op Granby.

Meanwhile, personnel had been unprepared for life and war in the desert.

Mr Cordingley said: "When we were sent out there we didn't have the right kit at all.

"We didn't have the right uniform, the right sort of boots, and even our tanks didn't have the right equipment inside those, as well, to cope with all the dust."

UK Government and business swiftly set about addressing many of these technical challenges

The veteran commander recalls how had been warned of dangerous elements with the tanks used by his troops.

He was asked to ensuring volatile ammunition "bag charges" were separated by spacing them out within the vehicles to avoid disaster, without telling his personnel why he was giving that order.

Remembering The Iraq War: Key Facts And Figures

"Tank soldiers are not stupid and they would know something was up," he reflected.

He refused to give the order, but it meant live-fire training took on an entirely different weight in Mr Cordingley's mind, with him fearing a collision between the tanks could result in an "appalling" explosion.

Such disaster did not unfold, and the British contingent on Op Granby increased.

After three months' training alongside the US Marines, 7th Armoured Brigade was withdrawn from the combined force, to the dissatisfaction of Mr Cordingley.

"I said 'Look, we've trained with these people for three months and now you're pulling us away. Is that really a sensible thing for us to do?'.

"To be honest, I was just told to shut up and get on with it."

Gulf War: Everything You Need To Know About The Conflict 30 Years On

Air attacks on Iraq and Kuwait began the war in mid-January 1991, while the ground offensive got under way the following month.

Supporting coalition efforts to destroy the well-prepared Republican Guard, the second line of enemy defence, UK troops protected the right flank of the US VII Corps before going through the breaching themselves, travelling through a cleared minefield.

Having waited for six months in the desert, the intention was now to fight into Kuwait and box in the Iraqi opposition.

"We didn't face much resistance in the first 24 hours," Mr Cordingley said, adding that superior tank power had contributed to a loss of Iraqi "will".

The British forces defeated the equivalent of three Iraqi armoured divisions in about 66 hours, capturing more than 7,000 prisoners.

Sir John Major: Going To War With Iraq Was On My Mind 'Every Waking Moment'

Personnel then had to rush to cut the road between Kuwait and the Iraqi city of Basra to prompt a ceasefire.

They were met with an "apocalyptic" scene of thick smoke from oil wells that had been set on fire by retreating Iraqi forces as they left the country.

Having helped to drive out a military that had occupied Kuwait illegally, Mr Cordingley described an "honourable moment to stop" on the 28 February 1991.

"I think we all felt enough was enough, and let the politicians' diplomacy sort out what's going to happen next."

Major General Patrick Cordingley was awarded the Distinguished Service Order for his bravery and leadership during the First Gulf War, and now describes his memories from 30 years ago as "incredibly vivid".

"I went back to Kuwait a year ago and went up to where we ended up and it all came flooding back.

"It was just an extraordinary experience where a bunch of people got together and, I'm sure any soldier would tell you this, that sense of camaraderie, the sense of what we'd all done together, the pride in what we'd all done, and just. it was a success."

Listen to the story of the First Gulf War, told by those who were there. Decision-makers, military commanders, soldiers, sailors and air personnel reflect on their roles in the conflict, 30 years on.


Voir la vidéo: La Guerre du Golfe de 1991