Quand les gens ont-ils essayé pour la première fois de limiter les armes pouvant être utilisées en temps de guerre ?

Quand les gens ont-ils essayé pour la première fois de limiter les armes pouvant être utilisées en temps de guerre ?

Le premier exemple que je connais concerne les armes chimiques après la première guerre mondiale.


  • Même avant la Première Guerre mondiale, les Conventions de La Haye (1899 et 1907) fonctionnaient, qui, par exemple, interdisaient d'utiliser des ballons pour tirer ou bombarder ou interdisaient certains calibres de fusils/canons.

  • Les arbalètes ont été interdites à plusieurs reprises par l'Église catholique ou certains rois. C'était au Moyen Âge.

    • Henri VII, possession d'arbalète interdite

    • Le pape Urbain II interdit l'usage des arbalètes en 1096 ;

    • L'utilisation d'arcs ou d'arbalètes contre les chrétiens a été interdite par le deuxième concile du Latran en 1139

    • Pour augmenter l'utilisation des arcs longs, les arbalètes sont interdites en Angleterre

  • Bien plus loin dans le passé, dans la Ligue Amphictyonique, la coupure de l'approvisionnement en eau comme mesure de guerre était interdite. C'était vers le milieu du VIIe siècle av.


Une histoire des armes les plus impraticables jamais utilisées pendant la guerre

Beaucoup de matière grise est investie dans la conception d'armes de guerre. Malheureusement, dans une situation compliquée, la matière grise est un terrible substitut aux tests. Voici quelques-unes des armes de guerre ingénieuses qui étaient géniales sur le papier et terribles dans la pratique.

Je me souviens d'un ingénieur donnant une conférence à mon collège. Lui et une équipe avaient travaillé avec l'armée américaine et construit un costume "d'homme de fer". Il combinait une "coquille" d'armure avec plusieurs armes, radios et autres outils nécessaires sur le champ de bataille. Les soldats pouvaient traverser une zone de combat, faire tout ce qui devait être fait, invulnérable et imparable. Enfin, lui et son équipe ont présenté un prototype approximatif aux vétérans, leur demandant de faire des suggestions sur des modifications pratiques pour le terrain. Presque tous les soldats ont demandé une trappe d'évacuation. Ce qui ressemblait à l'ingénieur à un char ambulant invulnérable ressemblait aux soldats à un piège mortel lent, disgracieux, chaud et très visible. Parfois, une bonne idée et une réalité pratique ne s'alignent pas. Nous pouvons le voir beaucoup à travers l'histoire.

Les armes mal conçues

Avez-vous déjà entendu parler du pistolet de volée Vandenburgh ? C'était une arme si inefficace que, bien qu'elle ait été conçue par le général du nord Origène Vandenburgh, elle a été vendue à la Confédération pendant la guerre civile et personne ne s'en souciait vraiment. Les fusils de volée - des fusils à canons multiples qui peuvent être tirés simultanément - secouent la tête des gens depuis l'époque de Vinci. Le compromis est toujours le même. Le tireur peut viser ou pulvériser. Si la visée est importante, tous les canons sont à peu près parallèles. Si la pulvérisation est importante, les barils s'étalent dans tous les sens. Une version du pistolet de volée, appelée pistolet à pied de canard en raison de la façon dont les canons s'écartaient de la poignée, était à l'époque populaire parmi les gardes de banque et d'autres personnes qui craignaient de se faire assaillir. Le canon Vandenburgh était destiné à permettre à une personne d'en affronter plusieurs, ce qui était parfait pour le sud en infériorité numérique. Mais ses barils presque parallèles permettaient à un soldat d'éliminer celui qui se trouvait devant lui, mais ne faisaient rien pour arrêter celui qui était un peu à l'écart. Essentiellement, le tireur devait utiliser plusieurs balles pour chaque personne qu'il tuait.

Le triebflügel était une solution très pratique à un problème très spécifique. Les bombardiers alliés faisaient beaucoup de dégâts en Allemagne à la fin de la Seconde Guerre mondiale. En particulier, ils causaient des dommages aux aérodromes, limitant la capacité de l'Allemagne à faire décoller ses avions. Le triebflügel avait trois pales propulsées par des fusées. Il pouvait décoller verticalement et, une fois en l'air, voler incroyablement vite. Trop rapide et bien blindé pour être menacé par quoi que ce soit d'autre dans le ciel, il s'en prendrait aux avions alliés et renverserait le cours de la guerre. Les pilotes l'ont adoré, jusqu'à ce qu'ils se demandent comment ils allaient l'atterrir. Le triebflügel devrait reculer dans le sol comme un break géant propulsé par une fusée reculant jusqu'à une place de parking compacte. Même si le pilote pouvait se retourner et faire face à l'arrière de l'avion, sa vue serait bloquée par les pales en rotation.

Au moins, cette arme s'est arrêtée au stade de la conception. Pendant la Première Guerre mondiale, la nouvelle armée de l'air s'est montrée arrogante quant à ses capacités à concevoir des machines volantes et a développé une voiture blindée. Le « wagon à vent » était destiné à traverser un terrain comme du sable avec lequel d’autres voitures avaient des problèmes. Il avait une hélice et un moteur semblable à celui d'un avion. Il n'y avait pas de place ou de puissance pour beaucoup d'armes, mais il y avait une mitrailleuse montée à l'avant, donc ça allait, non ? Tort. Les avions ne restaient pas en l'air parce qu'ils étaient robustes. Ils sont restés en l'air car ils étaient difficiles à tirer, en particulier depuis le sol. Le chariot à vent était facile à tirer et n'était pas défendu tant que l'ennemi n'était pas directement devant lui. Dès qu'il a été touché par quelques balles, il a ralenti jusqu'à s'arrêter.

La bombe collante était une arme célèbre, voire infâme, de la Seconde Guerre mondiale. Il était le plus populaire auprès de l'armée de l'intérieur, qui était l'unité de soldats britanniques, généralement trop vieille pour combattre sur les lignes de front, prête à défendre la Grande-Bretagne contre une invasion. C'était une grenade d'aspect maraca qui avait deux goupilles et une gâchette. La première broche libérerait la coque métallique extérieure de la bombe, exposant une couche d'adhésif. La deuxième broche activerait le mécanisme de tir. Il y avait ensuite la gâchette sur la poignée qui devait être relâchée pour que la bombe explose - généralement après cinq secondes. Laissant de côté le fait que l'adhésif collait aussi facilement à un uniforme qu'à n'importe quoi d'autre, la grenade fonctionnait mieux lorsqu'elle était placée sur une certaine partie d'un char. Cela signifiait marcher jusqu'à un char et y coller une bombe. Pendant que la personne plaçant la grenade était là, autant faire un peu de lavage, car l'adhésif ne collerait pas à un réservoir sale.

Ensuite, il y a eu la torpille Mark 14, qui était si mauvaise qu'elle a déclenché le "Grand scandale des torpilles". Il est difficile de voir comment ils ont réussi à le faire. Sept des dix torpilles Mark 14 tirées ont échoué d'une manière ou d'une autre. Certains étaient ratés. Certains ont raté parce qu'ils avaient un mauvais capteur de profondeur. Le mécanisme d'explosion du Mark 14 a été testé dans l'Atlantique Nord et utilisé dans le Pacifique Sud, où les influences magnétiques étaient différentes, et tant de torpilles n'ont tout simplement pas explosé. Certains ont explosé. L'un d'eux a fait un cercle et a coulé son propre sous-marin. Les quelques-uns qui étaient efficaces étaient généralement réparés sur le terrain par de vrais sous-mariniers qui savaient ce qu'ils faisaient.

Les armes chaotiques

Les armes les plus redoutées et honnies, les lance-flammes, les armes à gaz et les armes guidées par les animaux, sont généralement tombées en désuétude. Certains d'entre eux ont été rendus illégaux. Leur illégalité est correcte d'un point de vue moral, mais n'a peut-être pas grand-chose à voir avec la raison pour laquelle les armes ne sont plus aussi courantes aujourd'hui qu'elles l'étaient autrefois.

Le gaz, par exemple, est souvent une arme terriblement peu pratique. Le gaz va partout où va le vent, donc si le vent change, le gaz peut être renvoyé directement à la personne qui l'a lancé. Les attaques au gaz nécessitaient une flexibilité qui n'était pas propice à des plans à long terme ou à une guerre à grande échelle. Dans Au revoir à tout ça, un mémoire de son temps pendant la Première Guerre mondiale, Robert Graves se souvient d'une attaque planifiée de longue date qui devait commencer avec du gaz qui soufflerait sur les lignes allemandes et créerait le chaos, permettant aux soldats britanniques d'attaquer. Quand vint le jour de l'attaque, il n'y avait pas de vent. Lorsqu'on leur a parlé du manque de vent, les responsables de l'attaque ont insisté pour que tout soit fait comme prévu. Les Britanniques ont lancé des gaz lacrymogènes, qui sont restés directement sur eux et sur le no man's land entre les tranchées. Ils ont ensuite marché dans leur propre gaz pour faire face aux soldats allemands non affectés.

Même s'il est utilisé avec succès, le gaz empoisonné persiste dans une zone, donc si une armée doit capturer un terrain nettoyé par le gaz, elle doit marcher directement dans le poison. Le gaz moutarde, une fois libéré, ne quittait souvent jamais la zone. Il se dépose au sol dans une boue qui peut rester en place pendant des mois, contaminant et brûlant tout ce qui entre en contact avec lui.

Les lance-flammes pouvaient être des armes très efficaces, mais ils étaient mortels pour les personnes qui les utilisaient ainsi que pour les personnes qui les affrontaient. Lors de leur première utilisation, ils nécessitaient des équipes de deux hommes. Ces équipes avaient une espérance de vie extrêmement courte. Faire fonctionner un lance-flammes signifie transporter une quantité massive de produits chimiques volatils près du feu. À lui seul, un accident pourrait entraîner la mort d'un opérateur de lance-flammes. Cela nécessite également de se tenir debout au milieu d'une zone de guerre avec une ligne de feu géante qui pointe directement vers l'emplacement du soldat. Bien que l'armée américaine n'ait cessé d'utiliser des lance-flammes jusqu'en 1978, quand elle l'a fait, elle l'a fait parce que le lance-flammes n'était plus considéré comme une arme de guerre pratique.

On a beaucoup écrit sur diverses armées utilisant des animaux en temps de guerre. La plupart ne sont pas gratuits et ne devraient pas l'être. Les animaux n'étaient qu'un élément chaotique de plus dans une situation déjà chaotique, et ils n'ont presque jamais réagi comme ils étaient censés le faire. Lorsque la Russie a entraîné des chiens à courir sous les chars, avec l'idée qu'ils transporteraient des bombes sous les chars ennemis, les chiens, entraînés sur des chars non roulants sans tirs constants, ont refusé de passer sous les chars en mouvement. Les quelques personnes qui s'attardaient près des chars étaient généralement abattues.

Lorsque les États-Unis ont mis des gilets anti-bombe sur des chauves-souris et les ont jetés d'un avion au-dessus d'une ville modèle du Nouveau-Mexique, la plupart sont tout simplement tombés au sol et sont morts. Certains se sont envolés et se sont perchés sous les combles de la base aérienne auxiliaire de l'aérodrome de l'armée de Carlsbad, l'enflammant. Alors que certains animaux peuvent être dressés pour remplir des fonctions spécifiques, ils sont généralement défensifs - identifiant les mines et autres pièges - plutôt qu'offensifs.

Les armes tout simplement folles

Et puis il y a les armes qui étaient tout simplement folles. Un exemple relativement bénin de ces armes était le Panjandrum, conçu pendant la Seconde Guerre mondiale. C'était une grande roue en métal conçue pour tourner à l'aide d'explosifs. Les images de propagande le montrent comme redoutable, bordé de feu et imparable, dégageant tout sur son passage. Dans la vraie vie, cela ressemblait à un feu d'artifice mal fait.

C'était une arme si peu pratique et stupide que certaines personnes pensent que ce n'était même pas censé être une arme. Il s'agissait de faire croire à l'Allemagne que les Alliés débarquaient quelque part avec de larges plages qui permettraient au panjandrum de fonctionner.

Les choses sont vraiment devenues folles lorsque les armes nucléaires sont entrées en scène. Colin Powell a dit à propos des armes nucléaires : " La seule chose dont je me suis convaincu après toutes ces années d'exposition à l'utilisation d'armes nucléaires, c'est qu'elles étaient inutiles. " Et il s'agissait d'armes nucléaires conventionnelles. Des choses terrifiantes se sont produites lorsque les concepteurs d'armes nucléaires sont devenus créatifs et ont fabriqué des bombes spéciales.

Le plus tristement célèbre d'entre eux était probablement le Davy Crockett. Conçu pour être utilisé par un équipage de trois personnes, le Davy Crockett était une minuscule bombe nucléaire qui pouvait être transportée sur le terrain. Plus de deux mille ont été fabriqués, ainsi que des lanceurs pour eux. Certaines sources disent que les lanceurs n'ont pas éloigné les armes nucléaires suffisamment loin de l'équipe de lancement pour les empêcher de se tuer, mais le lanceur semble avoir une portée allant jusqu'à deux milles et demi. Le plus gros problème était la précision. Il n'y avait aucun moyen de s'assurer que la bombe atteigne la cible, donc la bombe était plus un distributeur de radiations qu'une frappe chirurgicale. Le rayonnement de la bombe a tué n'importe quoi à moins d'un quart de mile de l'endroit où le Davy Crockett est tombé.

Ensuite, il y avait le paon bleu. Cette bombe nucléaire était censée être enterrée dans toute l'Allemagne, au cas où la Russie l'envahirait un jour. Les Allemands se retireraient et régleraient la minuterie de la bombe de dix kilotonnes. Finalement, quand l'armée russe était au-dessus d'eux, ils partaient. Et si les bombes n'atteignaient pas l'armée, eh bien, au moins personne ne voudrait traverser l'Allemagne pendant un certain temps. Ce qui est étonnant à ce sujet, c'est que les Britanniques en ont produit un avant l'arrêt du projet. Pour mettre les choses en perspective, la liste des articles du projet comprenait du grillage et des aliments pour poulet. Pourquoi? Parce que les poulets seraient enterrés avec la bombe afin de garder l'électronique assez chaude pour fonctionner pendant l'hiver, et le grillage les empêcherait de picorer le fil. C'était tellement insensé que, lorsque les articles à ce sujet ont été déclassifiés le 1er avril 2004, cela a été pris pour une blague du poisson d'avril.


Gaz empoisonné et Première Guerre mondiale

Le gaz empoisonné était probablement l'arme la plus redoutée de toutes les armes de la Première Guerre mondiale. Le gaz empoisonné était indiscriminé et pouvait être utilisé sur les tranchées même lorsqu'aucune attaque n'était en cours. Alors que la mitrailleuse a tué plus de soldats dans l'ensemble pendant la guerre, la mort était souvent instantanée ou non prolongée et les soldats pouvaient trouver un abri dans les cratères de bombes / obus contre les coups de feu. Une attaque au gaz toxique signifiait que les soldats devaient mettre des masques à gaz brut et si ceux-ci échouaient, une attaque pouvait laisser une victime à l'agonie pendant des jours et des semaines avant qu'elle ne succombe finalement à ses blessures.

Un soldat français et un premier masque à gaz

Il est généralement admis que le gaz a été utilisé pour la première fois par les Allemands pendant la Première Guerre mondiale. Ce n'est pas exact. La première attaque au gaz enregistrée fut celle des Français. En août 1914, les Français ont utilisé des grenades lacrymogènes contenant du bromure de xylyle sur les Allemands. C'était plus un irritant qu'un gaz qui tuerait. Il a été utilisé par les Français pour arrêter l'avancée de l'armée allemande apparemment imparable dans toute la Belgique et le nord-est de la France. Dans un sens, c'était un acte de désespoir par opposition à un acte prémédité qui allait à l'encontre des « règles » de la guerre. Cependant, alors que les Français ont été les premiers à utiliser un gaz contre un ennemi, les Allemands avaient beaucoup réfléchi à l'utilisation de gaz toxiques comme moyen d'infliger une défaite majeure à un ennemi.

En octobre 1914, les Allemands attaquent Neuve Chapelle. Ici, ils ont tiré des obus à gaz sur les Français qui contenaient un produit chimique qui a provoqué de violents éternuements. Encore une fois, le gaz n'a pas été conçu pour tuer plutôt que pour neutraliser un ennemi afin qu'il soit incapable de défendre ses positions.

Celle-ci s'est déroulée sur fond de guerre à l'ouest encore mobile. Une fois que la guerre des tranchées s'était littéralement enracinée, toutes les parties impliquées dans le conflit ont cherché tous les moyens possibles pour ramener le mouvement dans leurs campagnes. L'une des plus évidentes était de développer une arme si épouvantable qu'elle détruirait non seulement une ligne de front ennemie, mais aussi la volonté de maintenir des troupes sur cette ligne de front. Le gaz empoisonné pourrait même provoquer une mutinerie de masse le long d'une ligne de front, provoquant ainsi son effondrement. En d'autres termes, les gaz toxiques étaient la réponse au manque de mobilité de la guerre.

Du gaz toxique (chlore) a été utilisé pour la première fois lors de la deuxième bataille d'Ypres en avril 1915. Vers 17 heures le 22 avril, des sentinelles françaises à Ypres ont remarqué un nuage jaune-vert se dirigeant vers elles - un gaz fourni par des bouteilles sous pression. creusé dans la ligne de front allemande entre Steenstraat et Langemarck. Ils pensaient qu'il s'agissait d'un écran de fumée pour masquer le mouvement en avant des troupes allemandes. En tant que tel, toutes les troupes de la région ont reçu l'ordre de se placer sur la ligne de feu de leur tranchée – juste sur le chemin du chlore. Son impact a été immédiat et dévastateur. Les Français et leurs camarades algériens s'enfuient terrorisés. Leur réaction compréhensible a créé une opportunité pour les Allemands d'avancer sans entrave dans le saillant stratégiquement important d'Ypres. Mais même les Allemands n'étaient pas préparés et surpris par l'impact du chlore et ils n'ont pas suivi le succès de l'attaque au chlore.

Une cloche allemande retrouvée à Ypres pour avertir d'une attaque au gaz

Ce qui s'est passé à Ypres était l'utilisation délibérée d'un gaz toxique. Maintenant, les gants étaient retirés et d'autres nations capables de fabriquer du gaz toxique pouvaient l'utiliser et le blâmer sur les Allemands car ils avaient été les premiers à l'utiliser.

La première des nations alliées à répondre à l'attaque au gaz d'Ypres fut la Grande-Bretagne en septembre 1915. Les compagnies de gaz spéciales nouvellement formées attaquèrent les lignes allemandes à Loos. Lors de l'attaque d'Ypres, les Allemands avaient livré leur chlore en utilisant des bouteilles sous pression. Pour l'attaque de Loos, les Britanniques ont également utilisé des bouteilles de gaz. Lorsque le vent était dans une direction favorable, du chlore gazeux était libéré de la ligne de front britannique afin qu'il puisse dériver vers la ligne de front allemande. Cela devait être suivi d'une attaque d'infanterie. Cependant, le long de certaines parties de la ligne de front britannique, le vent a changé de direction et le chlore a été renvoyé sur les Britanniques, causant plus de 2 000 victimes dont sept morts. Les sociétés de gaz spéciales n'étaient pas autorisées à appeler leur nouveau gaz d'arme – il était appelé « accessoire ».

Cependant, le risque que le vent souffle du gaz sur vous a également affecté les Allemands et les Français dans certaines de leurs attaques au gaz à la fin de 1915.

Le développement de l'utilisation des gaz toxiques a conduit à l'utilisation à la fois du phosgène et du gaz moutarde. Le phosgène était particulièrement puissant car son impact était souvent ressenti seulement 48 heures après son inhalation et à ce moment-là, il s'était déjà installé dans les organes respiratoires du corps et peu de choses pouvaient être faites pour l'éradiquer. De plus, il était beaucoup moins évident que quelqu'un avait inhalé du phosgène car cela ne provoquait pas autant de toux violente. Au moment où le phosgène était entré dans le système corporel d'une personne, il était trop tard. Le gaz moutarde a été utilisé pour la première fois par les Allemands contre les Russes à Riga en septembre 1917. Ce gaz a causé des cloques internes et externes sur la victime quelques heures après y avoir été exposé. De tels dommages aux poumons et à d'autres organes internes étaient très douloureux et parfois mortels. Beaucoup de ceux qui ont survécu ont été aveuglés par le gaz.

Soldats britanniques victimes d'une attaque au gaz toxique

À la fin de la guerre, le principal utilisateur de gaz toxiques était l'Allemagne, suivie de la France et de la Grande-Bretagne. Bien que le gaz toxique soit une arme terrifiante, son impact réel, un peu comme le tank, est sujet à débat. Le nombre de morts était relativement peu élevé – même si l'impact de la terreur n'a pas diminué pendant la durée de la guerre.

L'armée britannique (y compris l'Empire britannique) a eu 188 000 victimes de gaz mais seulement 8 100 morts parmi eux. On pense que la nation qui a subi le plus de morts était la Russie (plus de 50 000 hommes) tandis que la France comptait 8 000 morts. Au total, il y a eu environ 1 250 000 victimes de gaz pendant la guerre, mais seulement 91 000 décès (moins de 10 %), dont plus de 50 % étaient des Russes. Cependant, ces chiffres ne tiennent pas compte du nombre d'hommes décédés des suites de blessures causées par les gaz toxiques des années après la fin de la guerre ni du nombre d'hommes qui ont survécu mais ont été si gravement frappés d'incapacité par les gaz toxiques qu'ils pouvaient n'occuper aucun emploi une fois qu'ils ont été libérés par l'armée.

Les armées ont rapidement produit des masques à gaz qui offraient une protection tant qu'un avertissement suffisant était donné en cas d'attaque au gaz.Les soldats utilisaient également des masques à gaz de fortune s'ils étaient pris à l'air libre sans masque à gaz lors d'une attaque au gaz – un tissu imbibé de leur propre urine et placé sur la bouche protégeait contre une attaque au chlore. À la fin de la guerre, des masques à gaz relativement sophistiqués étaient disponibles pour les soldats dans les tranchées du front occidental.


Le contrôle météorologique comme arme de la guerre froide

Le 13 novembre 1946, le pilote Curtis Talbot, travaillant pour le General Electric Research Laboratory, a grimpé à une altitude de 14 000 pieds à environ 30 miles à l'est de Schenectady, New York. Talbot, avec le scientifique Dr Vincent J. Schaefer, a libéré trois livres de glace carbonique (dioxyde de carbone gelé) dans les nuages. Alors qu'ils tournaient vers le sud, nota le Dr Schaefer, « j'ai regardé vers l'arrière et j'ai été ravi de voir de longues banderoles de neige tomber de la base du nuage à travers lequel nous venions de passer. J'ai crié à Curt de se balancer, et ce faisant, nous avons traversé une masse de cristaux de neige scintillants ! Inutile de dire que nous étions très excités. Ils avaient créé la première tempête de neige artificielle au monde.

Après les expériences du laboratoire de recherche de G.E., on avait le sentiment que l'humanité pourrait enfin contrôler l'une des plus grandes variables de la vie sur terre. Et, alors que les tensions de la guerre froide s'intensifiaient, le contrôle météorologique était considéré par les États-Unis comme une arme potentielle qui pourrait être encore plus dévastatrice que la guerre nucléaire.

En août 1953, les États-Unis ont formé le Comité consultatif du président sur le contrôle météorologique. Son objectif déclaré était de déterminer l'efficacité des procédures de modification des conditions météorologiques et la mesure dans laquelle le gouvernement devrait s'engager dans de telles activités. Les méthodes envisagées par les scientifiques américains et soviétiques et ouvertement discutées dans les médias au milieu des années 1950 comprenaient l'utilisation de pigments colorés sur les calottes glaciaires polaires pour les faire fondre et déclencher des inondations dévastatrices, libérant de grandes quantités de poussière dans la stratosphère, créant précipitations à la demande, et même la construction d'un barrage équipé de milliers de pompes nucléaires à travers le détroit de Béring. Ce barrage, imaginé par un ingénieur russe nommé Arkady Borisovich Markin, redirigerait les eaux de l'océan Pacifique, ce qui augmenterait théoriquement les températures dans des villes comme New York et Londres. Le but déclaré de Markin était de "soulager le froid intense de l'hémisphère nord", mais les scientifiques américains s'inquiétaient d'un tel contrôle des conditions météorologiques comme moyen de provoquer des inondations.

Le 11 décembre 1950 Courrier quotidien de Charleston (Charleston, WV) a publié un court article citant le Dr Irving Langmuir, qui avait travaillé avec le Dr Vincent J. Schaefer au cours de ces premières expériences menées pour le G.E. Laboratoire de recherche:

La "précipitation" ou le contrôle de la météo peut être une arme de guerre aussi puissante que la bombe atomique, a déclaré aujourd'hui un physicien lauréat du prix Nobel.

Le Dr Irving Langmuir, pionnier de la production de pluie, a déclaré que le gouvernement devrait s'emparer du phénomène du contrôle météorologique comme il l'a fait pour l'énergie atomique lorsqu'Albert Einstein a parlé au défunt président Roosevelt en 1939 de la puissance potentielle d'une division d'atomes. arme.

"Dans la quantité d'énergie libérée, l'effet de 30 milligrammes d'iodure d'argent dans des conditions optimales équivaut à celui d'une bombe atomique", a déclaré Langmuir.

En 1953, le capitaine Howard T. Orville était président du comité consultatif du président sur le contrôle météorologique. Le capitaine Orville a été largement cité dans les journaux américains et les magazines populaires sur la façon dont les États-Unis pourraient utiliser ce contrôle du ciel à leur avantage. Collier’s magazine montrait un homme qui changeait littéralement les saisons par un système de leviers et de boutons poussoirs. Comme l'a noté l'article, à une époque d'armes atomiques et de vol supersonique, tout semblait possible pour la seconde moitié du 20e siècle. L'histoire de couverture a été écrite par le capitaine Orville.

Une station météorologique du sud-est du Texas repère une formation nuageuse menaçante se déplaçant vers Waco sur son écran radar. La forme du nuage indique qu'une tornade pourrait se former. Un avertissement urgent est envoyé au siège du contrôle météorologique. De retour vient une commande d'avions pour dissiper le nuage. Et moins d'une heure après que la tornade naissante ait été aperçue pour la première fois, l'avion répond : Mission accomplie. La tempête s'est dissipée, il n'y a eu aucune perte de vie, aucun dommage matériel.

Cette hypothétique destruction d'une tornade à ses débuts peut sembler fantastique aujourd'hui, mais elle pourrait bien devenir une réalité d'ici 40 ans. À l'ère de la bombe H et du vol supersonique, il est tout à fait possible que la science trouve des moyens non seulement de dissiper les tornades et les ouragans naissants, mais aussi d'influencer toutes nos conditions météorologiques à un degré qui stupéfie l'imagination.

En effet, si l'enquête sur le contrôle météorologique reçoit le soutien public et les fonds pour la recherche que son importance mérite, nous pourrons peut-être éventuellement faire le temps presque sur commande.

Un article de l'Associated Press du journaliste scientifique Frank Carey, paru dans l'édition du 6 juillet 1954 du Minnesota’s Envoi quotidien Brainerd, a cherché à expliquer pourquoi le contrôle météorologique offrirait un avantage stratégique unique aux États-Unis :

Il sera peut-être possible un jour de provoquer des torrents de pluie sur la Russie en semant des nuages ​​se déplaçant vers l'Union soviétique.

Ou il peut être possible, si un effet opposé est souhaité, de provoquer des sécheresses destructrices qui dessèchent les cultures vivrières en "sursemant" ces mêmes nuages.

Et heureusement pour les États-Unis, la Russie ne pouvait pas faire grand-chose pour riposter car la plupart des conditions météorologiques se déplacent d'ouest en est.

Le Dr Edward Teller, le "père de la bombe H" a témoigné en 1958 devant le sous-comité de préparation militaire du Sénat qu'il était "plus confiant d'aller sur la lune que de changer le temps, mais ce dernier est une possibilité . Je ne serais pas surpris de l'avoir accompli en cinq ans ou de ne pas le faire au cours des 50 prochaines années. Dans un article du 1er janvier 1958 dans le Pasadena Star-Nouvelles Le capitaine Orville a averti que « si une nation hostile résout le problème du contrôle météorologique et se met en mesure de contrôler les conditions météorologiques à grande échelle avant nous, les résultats pourraient être encore plus désastreux que la guerre nucléaire ».

25 mai 1958 The American Weekly (illustration de Jo Kotula)

Le numéro du 25 mai 1958 de L'hebdomadaire américain a publié un article de Frances Leighton en utilisant les informations du capitaine Howard T. Orville. L'article, en termes non équivoques, décrivait une course pour voir qui contrôlerait les thermomètres terrestres. L'illustration qui accompagnait la pièce montrait un satellite d'apparence menaçante qui pourrait "focaliser la lumière du soleil pour faire fondre la glace dans les ports gelés ou dégeler les cultures givrées" ou brûler les villes ennemies.

Dans les coulisses, tandis que les hommes d'État discutent des politiques et que les ingénieurs construisent des satellites spatiaux, d'autres hommes travaillent jour et nuit. Ce sont des hommes tranquilles, si peu connus du grand public que l'ampleur de leur travail, dès qu'on en entend parler, étonne l'imagination. Leur objectif est de contrôler la météo et de changer la face du monde.

Certains de ces hommes sont américains. D'autres sont russes. Les premières escarmouches d'une guerre froide non déclarée entre eux ont déjà eu lieu. À moins qu'une paix ne soit conclue, la fin de la guerre déterminera si la Russie ou les États-Unis gouverneront les thermomètres terrestres.

Les efforts pour contrôler le temps, cependant, trouveraient des sceptiques dans le National Research Council des États-Unis, qui a publié un rapport de 1964 :

Nous concluons que le lancement de programmes opérationnels de modification du temps à grande échelle serait prématuré. De nombreux problèmes fondamentaux doivent d'abord être résolus. Nous pensons que l'étude patiente des processus atmosphériques associée à une exploration des applications techniques peut éventuellement conduire à une modification du temps utile, mais nous soulignons que l'échelle de temps requise pour le succès peut être mesurée en décennies.

À propos de Matt Novak

Matt Novak est l'auteur du blog Paleofuture, désormais disponible sur Gizmodo.


Projet Manhattan

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Projet Manhattan, projet de recherche du gouvernement américain (1942-1945) qui a produit les premières bombes atomiques.

Qu'est-ce qui a conduit au projet Manhattan ?

En 1939, des scientifiques américains, dont beaucoup avaient fui les régimes fascistes en Europe, étaient au courant des progrès de la fission nucléaire et craignaient que l'Allemagne nazie ne développe une arme nucléaire. Les physiciens Leo Szilard et Eugene Wigner ont persuadé Albert Einstein d'envoyer une lettre au président américain. Franklin D. Roosevelt l'a prévenu de ce danger et lui a conseillé d'établir un programme de recherche nucléaire américain. Le Comité consultatif sur l'uranium a été créé en réponse. Le début du projet pourrait être daté du 6 décembre 1941, avec la création de l'Office of Scientific Research and Development, dirigé par Vannevar Bush.

Qui étaient les scientifiques les plus importants associés au projet Manhattan ?

Le physicien américain J. Robert Oppenheimer a dirigé le projet de développement de la bombe atomique, et Edward Teller a été parmi les premiers recrutés pour le projet. Leo Szilard et Enrico Fermi ont construit le premier réacteur nucléaire. Ernest Orlando Lawrence était chef de programme en charge du développement du procédé électromagnétique de séparation de l'uranium-235. Parmi les autres chercheurs notables figuraient Otto Frisch, Niels Bohr, Felix Bloch, James Franck, Emilio Segrè, Klaus Fuchs, Hans Bethe et John von Neumann. La personne qui a supervisé le projet, cependant, n'était pas un scientifique. C'était le brigadier. Le général Leslie R. Groves.

Qu'a fait le projet Manhattan ?

Le projet Manhattan a produit la première bombe atomique. Plusieurs axes de recherche ont été poursuivis simultanément. Des méthodes électromagnétiques et de fusion pour séparer l'uranium-235 fissile de l'uranium-238 ont été explorées à Oak Ridge dans le Tennessee. La production de plutonium-239, d'abord réalisée à l'Université de Chicago, s'est poursuivie à Hanford Engineer Works à Washington. Pendant ce temps, à Los Alamos, au Nouveau-Mexique, les scientifiques ont trouvé un moyen d'amener la matière fissile à une masse supercritique (et donc d'exploser) et de contrôler le timing et ont conçu une arme pour la loger. Le premier essai, le 16 juillet 1945, à la base aérienne d'Alamogordo au Nouveau-Mexique, a produit une explosion nucléaire massive.

Quels ont été les résultats immédiats et à long terme du projet Manhattan ?

Bien que de nombreux physiciens se soient opposés à l'utilisation réelle de la bombe atomique, le président américain. Harry S. Truman croyait que la bombe persuaderait le Japon de se rendre sans nécessiter une invasion américaine, et le 6 août 1945, une bombe atomique a été larguée sur Hiroshima, tuant au moins 70 000 personnes instantanément (des dizaines de milliers d'autres sont mortes plus tard d'un empoisonnement aux radiations ). Trois jours plus tard, une bombe est larguée sur Nagasaki. Depuis, un nombre croissant de pays ont conclu que la possession d'armes nucléaires était le meilleur moyen de garantir leur sécurité, malgré les craintes que la prolifération nucléaire n'augmente les chances d'utilisation d'une telle arme.

Des scientifiques américains, dont beaucoup étaient des réfugiés des régimes fascistes en Europe, ont pris des mesures en 1939 pour organiser un projet visant à exploiter le processus de fission nouvellement reconnu à des fins militaires. Le premier contact avec le gouvernement a été établi par G.B. Pegram de l'Université de Columbia, qui a organisé une conférence entre Enrico Fermi et le Département de la Marine en mars 1939. À l'été 1939, Albert Einstein a été persuadé par ses collègues scientifiques d'user de son influence et de présenter le potentiel militaire d'une réaction en chaîne de fission incontrôlée à Prés. Franklin D. Roosevelt. En février 1940, 6 000 $ ont été débloqués pour commencer la recherche sous la supervision d'un comité dirigé par L.J. Briggs, directeur du National Bureau of Standards (plus tard National Institute of Standards and Technology). Le 6 décembre 1941, le projet est placé sous la direction de l'Office of Scientific Research and Development, dirigé par Vannevar Bush.

Après l'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale, le ministère de la Guerre s'est vu confier la responsabilité conjointe du projet, car à la mi-1942, il était évident qu'un vaste éventail d'usines pilotes, de laboratoires et d'installations de fabrication devraient être construits par l'armée américaine. Corps of Engineers afin que les scientifiques réunis puissent mener à bien leur mission. En juin 1942, le district de Manhattan du Corps of Engineers fut initialement chargé de la gestion des travaux de construction (car une grande partie des premières recherches avaient été effectuées à l'Université Columbia, à Manhattan), et en septembre 1942, le Brig. Le général Leslie R. Groves a été chargé de toutes les activités de l'armée (principalement des activités d'ingénierie) liées au projet. « Projet Manhattan » est devenu le nom de code des travaux de recherche qui s'étendraient à tout le pays.

On savait en 1940 que des scientifiques allemands travaillaient sur un projet similaire et que les Britanniques exploraient également le problème. À l'automne 1941, Harold C. Urey et Pegram se sont rendus en Angleterre pour tenter de mettre sur pied un effort de coopération et, en 1943, un comité politique combiné avec la Grande-Bretagne et le Canada a été créé. Cette année-là, un certain nombre de scientifiques de ces pays ont déménagé aux États-Unis pour y rejoindre le projet.

Pour que le projet réussisse rapidement, plusieurs axes de recherche et développement devaient être menés simultanément avant qu'il ne soit certain que l'un d'entre eux puisse réussir. Les matières explosives devaient ensuite être produites et adaptées à une utilisation dans une arme réelle.

L'uranium-235, le composant fissile essentiel de la bombe postulée, ne peut être séparé de son compagnon naturel, l'uranium-238 beaucoup plus abondant, par des moyens chimiques, les atomes de ces isotopes respectifs doivent plutôt être séparés les uns des autres par des moyens physiques. Plusieurs méthodes physiques pour ce faire ont été intensivement explorées, et deux ont été choisies : le processus électromagnétique développé à l'Université de Californie à Berkeley, sous Ernest Orlando Lawrence et le processus de diffusion développé sous Urey à l'Université de Columbia. Ces deux procédés, et en particulier la méthode de diffusion, nécessitaient de grandes installations complexes et d'énormes quantités d'énergie électrique pour produire même de petites quantités d'uranium-235 séparé. Philip Hauge Abelson a développé une troisième méthode appelée diffusion thermique, qui a également été utilisée pendant un certain temps pour effectuer une séparation préliminaire. Ces méthodes ont été mises en production sur un terrain de 70 miles carrés (180 km²) près de Knoxville, Tennessee, connu à l'origine sous le nom de Clinton Engineer Works, plus tard sous le nom d'Oak Ridge.

Une seule méthode était disponible pour la production de la matière fissile plutonium-239. Il a été développé au laboratoire métallurgique de l'Université de Chicago sous la direction d'Arthur Holly Compton et impliquait la transmutation dans une pile de réacteur d'uranium-238. En décembre 1942, Fermi réussit enfin à produire et à contrôler une réaction de fission en chaîne dans cette pile de réacteurs à Chicago.

La production en quantité de plutonium 239 nécessitait la construction d'un réacteur de grande taille et de grande puissance qui dégagerait environ 25 000 kilowattheures de chaleur pour chaque gramme de plutonium produit. Cela impliquait le développement de procédures d'extraction chimique qui fonctionneraient dans des conditions jamais rencontrées auparavant. Une étape intermédiaire dans la mise en production de ce procédé a été franchie avec la construction d'un réacteur de taille moyenne à Oak Ridge. Les réacteurs de production à grande échelle ont été construits sur une étendue isolée de 1 000 milles carrés (2 600 km carrés) sur le fleuve Columbia, au nord de Pasco, dans l'État de Washington, le Hanford Engineer Works.

Avant 1943, les travaux sur la conception et le fonctionnement de la bombe elle-même étaient en grande partie théoriques, basés sur des expériences fondamentales menées à différents endroits. Cette année-là, un laboratoire dirigé par J. Robert Oppenheimer fut créé sur une mesa isolée à Los Alamos, au Nouveau-Mexique, à 55 km au nord de Santa Fe. Ce laboratoire devait développer des méthodes pour réduire les produits fissiles des usines de production en métal pur et fabriquer le métal aux formes requises. Il a fallu concevoir des méthodes permettant de rassembler rapidement des quantités de matières fissiles pour obtenir une masse supercritique (et donc une explosion nucléaire), ainsi que la construction d'une arme livrable qui serait larguée d'un avion et fusionnée pour exploser au bon moment. dans l'air au-dessus de la cible. La plupart de ces problèmes devaient être résolus avant qu'une quantité appréciable de matières fissiles puisse être produite, de sorte que les premières quantités adéquates puissent être utilisées sur le front de combat avec un délai minimum.

À l'été 1945, des quantités de plutonium 239 suffisantes pour produire une explosion nucléaire étaient devenues disponibles à partir des usines de Hanford, et le développement et la conception d'armes étaient suffisamment avancés pour qu'un essai réel sur le terrain d'un explosif nucléaire puisse être programmé. Un tel test n'était pas simple. Des équipements élaborés et complexes ont dû être assemblés pour qu'un diagnostic complet de réussite ou d'échec puisse être établi. À cette époque, les 6 000 $ initialement autorisés pour le projet Manhattan étaient passés à 2 milliards de dollars.

La première bombe atomique a explosé à 5h30 du matin le 16 juillet 1945, sur un site de la base aérienne d'Alamogordo à 120 miles (193 km) au sud d'Albuquerque, Nouveau-Mexique. Il a explosé au sommet d'une tour en acier entourée d'équipements scientifiques, avec une surveillance à distance ayant lieu dans des bunkers occupés par des scientifiques et quelques dignitaires à 10 000 mètres (9 km). L'explosion s'est produite sous la forme d'un flash de lumière intense, d'une vague soudaine de chaleur, et plus tard d'un énorme rugissement alors que l'onde de choc passait et résonnait dans la vallée. Une boule de feu s'éleva rapidement, suivie d'un champignon atomique s'étendant jusqu'à 40 000 pieds (12 200 mètres). La bombe a généré une puissance explosive équivalente à 15 000 à 20 000 tonnes de trinitrotoluène (TNT). Le mois suivant, deux autres bombes atomiques produites par le projet, la première utilisant de l'uranium-235 et la seconde utilisant du plutonium, ont été larguées sur Hiroshima et Nagasaki, au Japon.


La bombe qui a mis fin à la guerre

L'art du nez sur "Bockscar", surnommé pour son pilote assigné, Fred Bock, a tracé le chemin du bombardier de l'Utah à Nagasaki et a été appliqué après la mission de fin de guerre.

Le bombardement atomique d'Hiroshima le 6 août 1945 a fait l'objet de nombreux livres et articles depuis cette époque, dont beaucoup par des scientifiques et d'autres qui ont participé au développement des premières bombes atomiques au monde. L'histoire personnelle du général de brigade Paul W. Tibbets, qui a piloté le Boeing B-29 Enola Gay, et les récits individuels de ses membres d'équipage ont également été publiés depuis cette mission mouvementée il y a un demi-siècle.

Curieusement, cependant, l'histoire de la deuxième mission, qui a bombardé Nagasaki, n'a pas été entièrement racontée, principalement en raison de la précipitation simultanée des événements menant à la capitulation complète du Japon.Ensuite, c'est peut-être aussi parce que cette deuxième frappe de bombe A a failli se terminer de manière désastreuse. Cela a en outre prouvé la véracité de la loi de Murphy selon laquelle tout ce qui peut mal tourner va mal.

Tibbets, alors colonel en charge du 509th Composite Group, avait affiné son unité de 15 superforteresses B-29 pour en faire l'une des meilleures tenues de bombardement de l'Air Force jamais assemblées. Opérant depuis l'île de Tinian dans les Mariannes, alors considérée comme la plus grande base aérienne du monde, lui et son équipage avaient effectué un vol parfait de 2 900 milles et avaient largué la bombe à l'uranium appelée « Little Boy » carrément sur la cible. Cette seule bombe, pesant 8 900 livres, a anéanti près de cinq miles carrés d'Hiroshima - 821160% de la ville. Plus de 78 000 de la population totale de la ville de 348 000 ont été tués et environ 51 000 ont été blessés ou portés disparus.

Cela avait été une mission épuisante de 12 heures. Après son retour à Tinian, Tibbets a été accueilli sur le tarmac par le général Carl Spaatz, commandant de la Strategic Air Force, qui a épinglé la Distinguished Service Cross sur sa combinaison de vol froissée et tachée de sueur. Pendant ce temps, le président américain Harry S. Truman était à bord de l'USS Auguste, de retour d'une conférence avec Winston Churchill et Josef Staline à Potsdam, en Allemagne. En entendant la nouvelle, Truman s'est exclamé : " C'est la plus grande chose de l'histoire ! " Il a rapidement annoncé au monde l'existence d'une bombe atomique qui avait été développée sous le nom de code " Projet Manhattan ".

Le ministère de la Guerre a ensuite publié un certain nombre de communiqués de presse donnant l'historique du projet, des informations sur les installations de production et les biographies des personnes clés. Dans un exemple inhabituel de coopération militaire et presse, les communiqués avaient en fait été rédigés par William L. Laurence, un journaliste scientifique pour Le New York Times, qui était au courant de la bombe atomique depuis plusieurs mois avant la mission d'Hiroshima. Apprécié de la nécessité d'un secret absolu, il avait visité les installations de production et avait suivi le groupe jusqu'à Tinian.

En quelques heures, les journaux du monde entier publiaient des articles sur la bombe et les principes impliqués dans la division de l'atome. Ils ont fait la chronique du développement de la bombe, de la dévastation qu'elle a causée, du rôle du major-général Leslie R. Groves dans la direction du projet Manhattan et des contributions de 30 000 ingénieurs et scientifiques à la résolution du mystère du potentiel énergétique de l'atome.

Le secrétaire à la Guerre Henry L. Stimson était l'un des rares hauts dirigeants à avoir été totalement informé du développement top secret de la bombe à chaque étape du processus, et il avait approuvé la sélection de la cible. Il a annoncé que des améliorations seraient à venir bientôt, ce qui augmentera de plusieurs fois l'efficacité de la bombe d'Hiroshima.

La population des villes cibles avait été prévenue. Des tracts avaient été déposés sur 11 villes japonaises le 27 juillet, disant aux citoyens que l'Amérique était en possession de l'explosif le plus destructeur jamais conçu par l'homme. D'autres avertissements avaient été donnés aux Japonais au cours des semaines précédentes, tandis que les superforts de la vingtième force aérienne ont bombardé les principales villes industrielles du pays.

Mais les ravages immenses qu'une seule bombe pouvait produire étaient inimaginables et les avertissements n'étaient pas pris très au sérieux. Juste la veille, le 26 juillet, une déclaration avait été publiée à Potsdam qui notifiait au monde les intentions de trois des nations alliées concernant le Japon : « Les prodigieuses forces terrestres, maritimes et aériennes des États-Unis, de l'Empire britannique et de la Chine, maintes fois renforcée par leurs armées et leurs flottes aériennes occidentales, sont sur le point de porter le coup final au Japon. Cette puissance militaire est soutenue et inspirée par la détermination de toutes les nations alliées à poursuivre la guerre contre le Japon jusqu'à ce qu'il cesse de résister.

« Nous appelons le gouvernement du Japon à proclamer maintenant la reddition inconditionnelle de toutes les forces armées japonaises et à fournir une assurance appropriée et adéquate de leur bonne foi dans une telle action. L'alternative pour le Japon est la destruction rapide et totale.

La déclaration de Potsdam a été vigoureusement débattue au plus haut niveau du gouvernement japonais. Une délégation a été envoyée à Moscou pour demander que l'Union soviétique, alors encore en paix avec le Japon, joue le rôle de médiateur. On espérait que si les Soviétiques acceptaient ce rôle, il serait possible de négocier les conditions les plus favorables au Japon.

Il y avait une grande dissension parmi les chefs militaires japonais, car peu voulaient se soumettre à une demande de capitulation inconditionnelle. Des diplomates de haut rang et des citoyens influents ont cependant exhorté en privé le marquis Koichi Kido et les membres du cabinet japonais à profiter de l'offre afin de mettre rapidement fin à la guerre. D'autre part, le ministre de la Guerre Korechika Anami et les chefs d'état-major de l'armée et de la marine ont catégoriquement refusé d'accepter les termes de l'accord de Potsdam. Le résultat fut que le gouvernement japonais sembla ignorer la déclaration des Alliés. Il n'y avait aucun soupçon que la déclaration elle-même constituait un avertissement que l'arme la plus dévastatrice jamais conçue serait à venir. Les habitants d'Hiroshima ont tragiquement appris le contraire.

En raison de l'interruption complète des communications à Hiroshima après l'attaque atomique, les premiers rapports de dommages étaient maigres et fragmentaires. Alors que le monde attendait leur réaction, des responsables japonais choqués tentaient de saisir l'étendue des dégâts. Pendant ce temps, le président Truman a publié la déclaration suivante : « C'est pour épargner au peuple japonais une destruction totale que l'ultimatum du 26 juillet a été lancé à Potsdam. Leurs dirigeants ont rapidement rejeté cet ultimatum. S'ils n'acceptent pas maintenant nos conditions, ils peuvent s'attendre à une pluie de ruine de l'air comme on n'en a jamais vu sur cette terre.’

On savait qu'il y avait eu d'autres démarches diplomatiques, faites auparavant par des émissaires japonais à travers des nations neutres, qui laissaient entendre que le Japon pourrait se rendre sous certaines conditions qui étaient inacceptables pour l'Amérique et ses alliés. Mais quand rien de définitif n'a été entendu des Japonais, les plans ont procédé au largage de la deuxième bombe atomique.

La deuxième mission a été désignée ‘Mission spéciale n°16.’ Un B-29 transporterait ‘Fat Man,’ plus lourd que Little Boy et plus complexe. La cible principale était Kokura. La cible secondaire était Nagasaki.

Le 509th’s Operations Order No. 39 du 8 août 1945, a désigné le major Charles W. Sweeney, commandant du 393rd Squadron, comme pilote commandant l'avion n° 297, surnommé Bockscar. Le major James I. Hopkins, Jr., officier des opérations du groupe, a été affecté à piloter un deuxième B-29 nommé Full house, qui transporterait du matériel photographique et du personnel scientifique. À bord se trouverait le Group Captain Leonard Cheshire, représentant officiel de Winston Churchill.


Le capitaine James Van Pelt, le major Charles Sweeney et le lieutenant Fred Olivi passent en revue leur itinéraire avant le décollage de la mission Nagasaki.

Le capitaine Fred Bock, au lieu de piloter son propre avion, piloterait Le grand artiste, nommé pour la capacité du capitaine Kermit K. Beahan en tant que bombardier et son expertise présumée avec le sexe opposé. Cet avion transporterait les mêmes instruments de mesure électroniques spéciaux utilisés lorsque le major Sweeney l'a piloté lors du vol d'Hiroshima. Il transporterait également William L. Laurence, reporter pour Le New York Times qui avait été choisi au début du projet Manhattan. Son reportage lui vaudra un prix Pulitzer. Un quatrième avion devait se rendre à Iwo Jima et se tenir prêt en cas d'interruption anticipée par l'un des avions de secours.

Deux avions d'observation météorologique devaient se diriger vers les zones cibles une heure avant l'avion d'attaque. L'ordre étant de bombarder visuellement pour la plus grande précision, il était essentiel que la zone soit visible pour le bombardier.

L'équipage de Sweeney comptait normalement 10 hommes. Trois autres ont été ajoutés : Lt. Cmdr. Frederick L. Ashworth, U.S. Navy, l'armurier en charge de la bombe son assistant, le lieutenant Phillip M. Barnes et le spécialiste des contre-mesures radar, le lieutenant Jacob Beser. Le capitaine Charles D. Albury était le copilote du lieutenant Frederick J. Olivi, un troisième pilote, le capitaine James F. Van Pelt, Jr., le navigateur capitaine Kermit Beahan, le sergent-chef bombardier. Abe M. Spitzer, le sergent-chef radio. Edward K. Buckley, opérateur radar Le sergent-chef. Albert T. DeHart, mitrailleur de contrôle de tir central Master Sgt. John D. Kuharek, mécanicien de bord et le sergent-chef. Raymond G. Gallagher, mécanicien/canonnier. Beser était le seul homme à avoir participé aux deux missions de bombe atomique en tant que membre de l'équipage de l'avion d'attaque. De nombreux autres membres de la formation, dont Sweeney, avaient piloté l'autre avion lors du vol d'Hiroshima.

Les équipages du 509th s'étaient entraînés ensemble pendant près d'un an dans des conditions top secrètes. Ils s'étaient d'abord rassemblés à Wendover Field, une base isolée dans l'ouest de l'Utah, puis avaient effectué des missions individuelles de navigation au-dessus de l'eau à longue distance depuis Batista Field, à Cuba. Le personnel du 509th s'est rendu à Tinian par voie aérienne et maritime fin mai et début juin 1945, où leur statut top secret faisait l'objet de beaucoup de curiosité et de critiques constantes. Les équipages désignés pour les missions atomiques se sont exercés en larguant des citrouilles géantes de 10 000 livres sur 12 cibles japonaises. Chaque citrouille contenait 5 500 livres d'explosifs.

Les B-29 du 509th avaient été modifiés pour livrer la bombe atomique et étaient donc incapables d'emporter des bombes conventionnelles. Au lieu de cela, ils portaient les citrouilles, peintes en orange et en forme de Fat Man. Les citrouilles avaient également été utilisées lors de leur entraînement aux États-Unis. Des fusibles de proximité qui produisaient une explosion d'air, caractéristique des bombes atomiques, ont été installés. Environ 45 des bombes citrouilles avaient été importées des États-Unis. Selon Tibbets, ses équipages étaient si précis avec eux que le major-général Curtis E. LeMay, qui commandait alors la vingtième force aérienne, en commanda 100 autres.

Les éléments soigneusement planifiés de l'une des unités aériennes les plus singulières au monde se sont réunis dans les délais, soutenus par la plus haute priorité nationale pour les approvisionnements. Les deux bombes atomiques étaient le résultat du travail de milliers de personnes. Ils avaient accepté la responsabilité d'essayer de diviser l'atome et d'explorer son potentiel en tant que bombe pouvant être contrôlée et larguée à la demande.

On peut dire que le développement de la bombe atomique a commencé dans les années 1920 et au début des années 1930. C'est alors que plusieurs physiciens, pour la plupart en Europe, ont élaboré des théories sur les moyens de libérer l'énergie qu'ils croyaient exister dans l'atome. L'un de ces physiciens était Leo Szilard, un Hongrois qui avait fui l'Allemagne nazie pour l'Angleterre en 1933. Szilard a théorisé que "dans certaines circonstances, il pourrait être possible de mettre en place une réaction nucléaire en chaîne, de libérer de l'énergie à l'échelle industrielle et de construire bombes atomiques. Il a exhorté les autorités britanniques à mener des recherches pour prouver ou réfuter sa théorie.

Pendant ce temps, deux physiciens allemands, Otto Hahn et Lise Meitner, ont expérimenté l'uranium radioactif dans le but de produire une réaction en chaîne. Meitner a fui l'Allemagne nazie pour la Suède en 1938 et, avec Otto Frisch, a transmis les résultats de leurs expériences au physicien Niels Bohr, qui est parti peu après pour les États-Unis. Bohr a contacté Albert Einstein, également un scientifique réfugié et lauréat du prix Nobel de physique en 1921, pour expliquer le potentiel militaire de l'énergie atomique.

Einstein, alors bien connu en Amérique, a écrit une lettre en août 1939 au président Franklin D. Roosevelt. "Certains travaux récents", a déclaré sa lettre, "m'amène à penser que l'élément uranium peut être transformé en une nouvelle et importante source d'énergie dans un avenir immédiat et il est concevable que des bombes extrêmement puissantes de un nouveau type peut ainsi être construit.’

Roosevelt a nommé un groupe de scientifiques à un comité consultatif sur l'uranium, mais à l'époque, il n'y avait pas de véritable incitation à procéder à une action définitive. Pendant ce temps, des scientifiques allemands et japonais envisageaient également le potentiel de l'énergie atomique à des fins de guerre. Il a fallu l'attaque de Pearl Harbor pour inciter les États-Unis à agir.

En 1942, le Dr Vannevar Bush, chef du bureau américain de la recherche scientifique et du développement, a confirmé au président qu'une arme atomique pourrait être développée. Le projet Manhattan a été autorisé. Le général Leslie R. Groves, un officier de l'Army Corps of Engineers robuste et pragmatique, a été nommé aux commandes.

Enrico Fermi, un physicien italien travaillant avec une équipe de collègues scientifiques de l'Université de Chicago, a construit le premier réacteur nucléaire sur un court de squash sous les gradins du stade de football de l'université. Le 2 décembre 1942, la première réaction nucléaire autonome et contrôlée du monde a été réalisée.

Il y avait au moins deux méthodes qui pouvaient être utilisées pour produire une explosion, toutes deux coûteuses mais possibles. De vastes installations ont été construites à Oak Ridge, Tennessee, et Hanford, Wash., pour produire de l'uranium et du plutonium, les matières fissiles nécessaires aux bombes. Un laboratoire central pour concevoir les deux bombes a été établi sur le soi-disant Site Y près de Los Alamos, N.M., avec le Dr J. Robert Oppenheimer en charge.

Little Boy, 10 pieds de long et 28 pouces de diamètre, était semblable à une arme à feu dans laquelle une "balle" d'uranium 235 a été tirée sur une cible également d'uranium 235. Lorsque les deux sont entrés en collision, une masse supercritique a été atteinte, et une réaction en chaîne et une explosion se produiraient. Aucun essai de tir préliminaire n'a été effectué.

Fat Man mesurait 10 pieds 8 pouces de long et 5 pieds de diamètre. Il contenait une sphère de plutonium. Des explosifs conventionnels entourant le plutonium ont été tirés de manière à ce que le plutonium soit comprimé en une masse supercritique, produisant une réaction en chaîne et une explosion. Fat Man a été testé dans le désert du Nouveau-Mexique, près d'Alamogordo, le 16 juillet 1945. Une explosion aveuglante, la première explosion nucléaire au monde, équivalait à 18 600 tonnes de TNT. Au moment où le Fat Man plus compliqué avait été testé, la plupart des éléments de Little Boy étaient déjà en route vers Tinian.

Après le retour de Tibbets d'Hiroshima, les équipages de Sweeney ont regardé Fat Man être chargé le 8 août. les Japonais que Tibbets dans la honte si je faisais une erreur stupide.’

Sweeney n'a commis aucune "erreur stupide", mais la deuxième mission atomique a semblé gâchée dès le début. Interrogé récemment, le général Tibbets a qualifié la deuxième mission de "fiasco" sans faute de Sweeney.

Les deux villes cibles avaient été soigneusement sélectionnées. Ils n'avaient volontairement pas été lourdement bombardés par les B-29 de LeMay, de sorte que, comme l'a noté le rapport après action, « l'évaluation des dommages causés par la bombe atomique ne serait pas confuse en devant éliminer les dommages incendiaires ou explosifs précédents. » #8217

Kokura, à l'angle nord-est de Kyushu, a été choisie comme cible principale de Fat Man car c'était la principale source de production d'armes automatiques de l'ennemi. C'était également le site de Mitsubishi Steel and Arms Works et l'un des plus grands centres de construction navale et navale du Japon.

Nagasaki, la cible secondaire, était la troisième plus grande ville de Kyushu. C'était également l'un des principaux centres de construction et de réparation navales du Japon. Cependant, il n'était pas considéré comme une cible complètement vierge, car il avait été bombardé plusieurs semaines auparavant par des bombardiers de la vingtième force aérienne. Niigata était initialement considérée comme une troisième cible, mais elle était trop éloignée des deux autres villes.

Les équipages ont reçu leur briefing final au petit matin du 9 août. Ils monteraient en croisière jusqu'à l'altitude de bombardement de 31 000 pieds. Pendant ce temps, les deux avions météorologiques signaleraient les conditions au-dessus des deux cibles. Le silence radio entre les bombardiers devait être absolu. Si l'un des avions devait amerrir, les navires de sauvetage et les sous-marins étaient également en position, les avions étaient en alerte, à envoyer pour localiser un avion abattu ou son équipage.

Avec son avion dépouillé de tout armement à l'exception de deux canons de queue de calibre .50, Sweeney a levé Bockscar à 03h49, heure de Tinian. L'itinéraire du vol vers Kokura devait à l'origine passer par Iwo Jima, mais le mauvais temps a forcé un changement vers Yaku-Shima dans les Ryukus. En route, le commandant Ashworth a armé Fat Man.

Lorsque Bockscar arrivé au point de rendez-vous, seulement Le grand artiste était là. En raison de la mauvaise visibilité, Hopkins, en Full house, avait perdu le contact avec les autres avions.

Il avait été convenu que Sweeney ne s'attarderait pas plus de 15 minutes au-dessus du point de rendez-vous, mais il a tourné en rond pendant 45 minutes à la recherche de Hopkins. Pendant ce temps, Hopkins tournait à un autre endroit à plusieurs kilomètres au sud. Brisant le silence radio, Hopkins a crié, "Chuck, où diable es-tu?"

Sweeney ne répondit pas. Frustré, il a dit à l'équipage, « Nous ne pouvons plus attendre », et s'est tourné vers Kokura avec l'unique escorte B-29. Il voulait que la mission soit un succès complet, mais il serait difficile de l'appeler ainsi si l'explosion n'était pas correctement documentée par la photographie que l'équipement de l'avion Hopkins produirait. Pendant ce temps, dans la soute à bombes, quelque chose n'allait pas. La boîte noire contenant les interrupteurs électriques qui armaient la bombe avait une lumière rouge. Tant que la lumière clignotait à un rythme régulier, cela signifiait que la bombe était correctement armée. S'il clignotait irrégulièrement, quelque chose fonctionnait mal.

Le lieutenant Barnes, l'officier des tests électroniques, a été le premier à remarquer que la lumière rouge a soudainement commencé à clignoter sauvagement. Lui et Ashworth ont frénétiquement retiré le couvercle de la boîte noire pour rechercher le problème. En traçant rapidement tout le câblage, Barnes a trouvé le problème : le câblage de deux petits commutateurs rotatifs avait été inversé d'une manière ou d'une autre. Il les a rapidement accrochés correctement. Ça aurait pu être pire. Si cela avait été les fusibles de synchronisation, ils auraient eu moins d'une minute pour trouver le problème avant que Fat Man ne se déclenche.

Bien que Sweeney ait entendu des rapports fragmentaires selon lesquels le temps au-dessus de Kokura serait favorable aux bombardements visuels, ce n'était pas le cas. Au lieu des trois dixièmes de couverture nuageuse initialement signalés, la ville était maintenant obscurcie par une épaisse couverture nuageuse. De plus, la fumée d'un raid à la bombe incendiaire la nuit précédente sur la ville voisine de Yawata a aggravé les conditions. Le sergent d'état-major DeHart, en position de pistolet de queue, a signalé la flak ‘wide, mais l'altitude est parfaite.’ Des combattants ont été détectés sur le radar Staff Sgt. Gallagher pensait avoir vu des combattants à travers la brume.

Le lieutenant Olivi s'est souvenu de ce qui s'est passé ensuite : « Nous avons passé environ 50 minutes et fait trois passes dans différentes directions, mais Beahan [le bombardier] a signalé qu'il ne pouvait pas bombarder visuellement. C'est à ce moment que le chef d'équipe [Master Sgt.Kuharek] a signalé que les 600 gallons de carburant dans les réservoirs auxiliaires de la soute à bombes ne pouvaient pas être transférés. Nous avions vraiment besoin de ces 600 gallons supplémentaires.’

Ils n'avaient plus le choix maintenant. Après avoir conféré avec Ashworth, Sweeney se tourna vers Nagasaki, espérant que le temps y était meilleur. À leur arrivée, la ville était obscurcie par une couverture nuageuse aux neuf dixièmes avec très peu de trous. Ashworth et Sweeney ont envisagé de bombarder au radar contre ordre. Malgré le risque d'avoir une bombe armée à bord, ils avaient reçu l'ordre de la ramener s'ils ne pouvaient pas bombarder visuellement. Niigata, la cible tertiaire non officielle, était trop loin, surtout compte tenu de leur approvisionnement réduit en carburant. Personne ne voulait avoir à plonger dans la mer de Chine orientale ou à essayer d'atterrir à Okinawa, la base amie la plus proche, avec le Fat Man armé à bord.

"Nous avons commencé une approche [vers Nagasaki]", a déclaré Olivi, "mais Beahan ne pouvait pas voir la zone cible [dans la ville à l'est du port]. Van Pelt, le navigateur, vérifiait par radar pour s'assurer que nous avions la bonne ville, et il semblait que nous allions larguer la bombe automatiquement par radar. Au cours des dernières secondes du bombardement, Beahan a crié dans son micro : « J'ai un trou ! Je peux le voir! Je peux voir la cible ! Apparemment, il avait repéré une ouverture dans les nuages ​​seulement 20 secondes avant de lâcher la bombe.

Plus tard, lors de son débriefing, Beahan a déclaré à Tibbets : « J'ai vu mon point de visée, il n'y avait aucun problème à ce sujet. J'ai le réticule dessus J'ai tué mon taux J'ai tué ma dérive. La bombe devait partir.’

Lorsque Beahan a crié « Bombes loin ! » sur l'interphone, Sweeney a fait pivoter le B-29 dans une inclinaison nette de 60 degrés vers la gauche et s'est éloigné de 150 degrés de la zone, comme ils l'avaient tous pratiqué plusieurs fois auparavant. Environ 50 secondes après la libération, un flash lumineux a illuminé le cockpit, où tout le monde avait enfilé des lunettes noires. ‘C'était plus éblouissant que la lumière du soleil,’ selon Olivi, ‘même avec mes lunettes Polaroid. Je pouvais voir des incendies se déclencher et de la poussière et de la fumée se répandre dans toutes les directions. Un champignon d'aspect laid a commencé à émerger du centre. Il s'est propagé et a commencé à monter directement vers notre B-29.

« Juste après l'explosion, nous nous sommes précipités vers le bas et loin du nuage radioactif. Nous avons ressenti trois ondes de choc distinctes, la première étant la plus grave. Alors que le champignon atomique continuait à grimper vers nous, des flammes vives, d'un rose maladif, jaillissaient de son intérieur. J'avais la nausée au creux de l'estomac que nous allions être enveloppés par le nuage. Nous avions été avertis à plusieurs reprises de la possibilité d'un empoisonnement par les radiations si nous y prenions l'avion.

‘En fait, je pense que le champignon atomique nous a manqué d'environ 125 mètres avant que nous nous en éloignions. Les briefings et toute la pratique que nous avions sur les tactiques d'évitement avaient maintenant une signification particulière.’

Reporter Laurence, volant à proximité dans Le grand artiste, a été émerveillé par la scène. « Nous avons vu une colonne géante de feu violet, haute de 10 000 pieds, jaillir vers le haut comme un météore venant de la terre au lieu de l'espace », a-t-il écrit plus tard dans son livre primé L'aube sur zéro. ‘Ce n'était plus de la fumée, ni de la poussière, ni même un nuage de feu. C'était un être vivant, une nouvelle espèce d'être, né sous nos yeux incrédules.

‘Même pendant que nous regardions, un champignon géant est sorti du sommet à 45 000 pieds, un sommet de champignon encore plus vivant que le pilier, bouillonnant et bouillant dans une furie blanche de mousse crémeuse, un millier de geysers en un. Il continuait à se débattre dans une fureur élémentaire, comme une créature en train de briser les liens qui le retenaient.

‘La dernière fois que nous l'avons vu, il avait changé sa forme en une forme de fleur, ses pétales géants se courbaient vers le bas, blanc crème à l'extérieur, rose à l'intérieur. Le pilier bouillant était devenu une montagne géante d'arcs-en-ciel brouillés. Beaucoup de substance vivante était entrée dans ces arcs-en-ciel.’

Le major Hopkins a vu la colonne de fumée à 100 milles de distance et s'est envolé vers la zone après l'explosion. Cependant, la zone était entièrement recouverte de nuages ​​et de fumée, de sorte qu'aucun dommage au sol n'a pu être observé.

Sweeney fit un large cercle autour du champignon atomique, puis se dirigea vers Tinian. Maintenant, ils étaient confrontés à un nouveau danger. Le carburant était dangereusement bas. Ils ont changé de cap pour Okinawa avec tout le monde sur le pont d'envol regardant les jauges de carburant sur la console du mécanicien de bord de Kuharek. Sweeney avait ramené les hélices à bas régime et abaissé les commandes de mélange de carburant aussi loin qu'il l'avait osé pendant qu'il descendait, il pensait qu'ils atterriraient à environ 50 milles de l'île. Même lorsqu'ils ont repéré Yontan Field, il semblait toujours probable qu'ils devraient abandonner la piste.

Pendant que Sweeney volait, Albury a appelé la tour pour obtenir des instructions d'atterrissage. Il n'a reçu aucune réponse. Il a diffusé un Mayday tandis que Sweeney a dit à Van Pelt et Olivi de tirer chaque fusée d'urgence à bord. Personne ne semblait prêter attention. En désespoir de cause, Sweeney a pris le micro et a crié : « J'arrive directement ! »

« Quelqu'un a dû comprendre le message », se souvient Olivi, « car lorsque nous nous sommes alignés sur l'approche, nous pouvions voir des équipements d'urgence se précipiter vers la piste. Nous n'avions que de l'essence pour un seul passage, donc si nous n'y parvenions pas, nous allions nous retrouver dans l'océan.

‘Sweeney est arrivé haut et vite–trop vite. La vitesse d'atterrissage normale du B-29 était d'environ 130 mph. Nous avons utilisé la moitié de la bande avant d'atterrir à environ 150 mph, une vitesse dangereuse, avec des réservoirs d'essence presque vides.

‘Lorsque nous avons touché le sol, l'avion a commencé à dévier vers la gauche et nous avons presque percuté une ligne de B-24 garés le long de la piste en service. Sweeney a finalement pris le contrôle de l'avion, et alors que nous sortions de la piste, le moteur n° 2 s'est arrêté. Des ambulances, des voitures d'état-major, des jeeps et des camions de pompiers nous ont rapidement entourés et un groupe de personnes très nerveuses ont débarqué, très heureux d'être en sécurité au sol.

Ce qu'Olivi n'a pas mentionné, c'est que l'avion a utilisé toute la piste en essayant de s'arrêter. Sweeney a appuyé sur les freins et a effectué un virage à 90 degrés au bout de la piste pour éviter de franchir la falaise dans l'océan. Beser a rappelé que deux moteurs étaient morts, tandis que "la force centrifuge résultant du virage était presque suffisante pour nous faire traverser le côté de l'avion".

Kuharek, avant de remplir les réservoirs, a estimé qu'il restait exactement sept gallons. La mission Nagasaki avait duré 101ž2 heures entre le décollage de Tinian et l'atterrissage à Okinawa. Après avoir atterri, les membres d'équipage ont appris que les Russes venaient d'entrer en guerre contre le Japon.

Pour Sweeney et son équipage, une question lancinante les hantait tous : avaient-ils atteint la cible ? Ashworth ne pensait pas qu'ils l'avaient fait. Dans son anxiété d'obéir visuellement à l'ordre de bombarder, Beahan avait sorti l'arme à environ 11ž2 miles au nord-est de la ville, dans la vallée de la rivière Urakami. La bombe avait explosé au centre de la zone industrielle, et non dans la zone résidentielle densément peuplée.

Pendant que leur Superfort était gazé, Sweeney et Ashworth ont réquisitionné une jeep et se sont rendus au centre de communication de la base pour envoyer un rapport à Tinian. On leur a refusé la permission d'envoyer un tel message sans l'autorisation personnelle du général commandant. Le lieutenant-général Jimmy Doolittle avait été récemment envoyé à Okinawa pour superviser l'arrivée d'unités de la 8e force aérienne d'Europe afin de les préparer à de futurs combats.

Doolittle, n'étant au courant d'aucun des plans ou opérations de la bombe atomique, écouta attentivement Sweeney et Ashworth expliquer ce qui s'était passé. Les deux hommes étaient nerveux à l'idée de dire à un général trois étoiles qu'ils ne pensaient pas que la bombe avait touché directement la cible. Pendant qu'ils parlaient, Doolittle a sorti une carte du Japon où ils ont indiqué la zone industrielle sur laquelle ils pensaient que la bombe avait explosé. Doolittle a déclaré, de manière rassurante, "Je suis sûr que le général Spaatz sera beaucoup plus heureux que la bombe ait explosé dans la vallée de la rivière plutôt qu'au-dessus de la ville avec le nombre de victimes beaucoup plus faible." Il a rapidement autorisé la section des communications à envoyer le rapport après action codé de Sweeney.

Sweeney et son équipage, complètement épuisés, ont décollé pour Tinian après une escale de trois heures et y sont arrivés vers minuit. Sweeney a reçu la Distinguished Service Cross en tant que commandant de bord. Tous les autres membres d'équipage ont reçu la Distinguished Flying Cross en tant que membres d'un avion B-29 transportant la deuxième bombe atomique utilisée dans l'histoire de la guerre. Malgré une réserve d'essence en déclin rapide, ils ont atteint la cible et largué la bombe sur l'importante ville industrielle de Nagasaki avec un effet dévastateur. La puissance de ce missile était si grande qu'elle menaçait la désintégration de l'avion s'il avait explosé alors qu'il se trouvait encore dans la soute à bombes par une rafale de flak, ou par un tir de chasseurs ennemis, ou s'il était largué alors que le B-29 était proche du sol, comme cela aurait pu se produire lors d'une panne de moteur.’

Dans son livre de 1962, Maintenant, ça peut être raconté : l'histoire du projet Manhattan, Le général Groves a répondu à la question sur les résultats de la mission de Nagasaki : « En raison des mauvaises conditions météorologiques sur la cible, nous n'avons pu obtenir de bonnes photos de reconnaissance photographique que près d'une semaine plus tard. Ils ont montré que 44% de la ville avait été détruite. La différence entre les résultats obtenus là-bas et à Hiroshima était due au terrain défavorable à Nagasaki, où les crêtes et les vallées limitaient la zone de plus grande destruction à 2,3 milles sur 1,9 milles. Le Strategic Bombing Survey des États-Unis a estimé plus tard le nombre de victimes à 35 000 tués et 60 000 blessés.

La force de l'explosion de Fat Man a été estimée à 22 000 tonnes de TNT. Les collines escarpées avaient confiné la plus grande explosion. Bien que la zone industrielle ait été rasée, elle a fait moins de morts que Little Boy.

Les événements qui ont suivi la mission de Nagasaki se sont déroulés rapidement. La Russie a déclaré la guerre au Japon le 9 août. Ce jour-là, l'empereur Hirohito s'est adressé au Conseil suprême japonais. "Je ne peux pas supporter de voir mes innocents souffrir plus longtemps", a-t-il déclaré. « Mettre fin à la guerre est le seul moyen de rétablir la paix dans le monde et de soulager la nation de la terrible détresse dont elle est accablée. »

Les Japonais ont annoncé leur acceptation de la capitulation inconditionnelle le 14 août. La Seconde Guerre mondiale a officiellement pris fin à 10 h 30, heure de Tokyo, le 2 septembre 1945, lorsque les émissaires japonais ont signé le document de capitulation à bord du cuirassé USS. Missouri dans la baie de Tokyo.

Bien que quelques missions de bombardement de citrouilles aient été effectuées par le 509th entre le deuxième largage de bombe A et l'annonce de la reddition le 14 août, à toutes fins pratiques, la mission de Nagasaki avait mis fin à la guerre.

Cet article a été écrit par C.V. Glines et initialement publié dans le numéro de janvier 1997 de Histoire de l'aviation.

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Quand les gens ont-ils essayé pour la première fois de limiter les armes pouvant être utilisées en temps de guerre ? - Histoire

Pendant la guerre froide, les États-Unis et l'Union soviétique se sont engagés dans une course aux armements nucléaires. Ils ont tous deux dépensé des milliards et des milliards de dollars pour essayer de constituer d'énormes stocks d'armes nucléaires. Vers la fin de la guerre froide, l'Union soviétique dépensait environ 27 % de son produit national brut total pour l'armée. Cela a paralysé leur économie et a contribué à mettre fin à la guerre froide.


L'URSS et les États-Unis se dotent d'armes nucléaires
Auteur inconnu

Les États-Unis ont été les premiers à développer des armes nucléaires dans le cadre du projet Manhattan pendant la Seconde Guerre mondiale. Les États-Unis ont mis fin à la guerre avec le Japon en larguant des bombes nucléaires sur les villes d'Hiroshima et de Nagasaki.

Les bombes nucléaires sont des armes extrêmement puissantes qui peuvent détruire une ville entière et tuer des dizaines de milliers de personnes. La seule fois où des armes nucléaires ont été utilisées dans la guerre, c'était à la fin de la Seconde Guerre mondiale contre le Japon. La guerre froide était fondée sur le fait qu'aucune des deux parties ne voulait s'engager dans une guerre nucléaire qui pourrait détruire une grande partie du monde civilisé.

Départ de la course aux armements

Le 29 août 1949, l'Union soviétique a testé avec succès sa première bombe atomique. Le monde a été choqué. Ils ne pensaient pas que l'Union soviétique était aussi avancée dans son développement nucléaire. La course aux armements avait commencé.

En 1952, les États-Unis ont fait exploser la première bombe à hydrogène. C'était une version encore plus puissante de la bombe nucléaire. Les Soviétiques ont suivi en faisant exploser leur première bombe à hydrogène en 1953.

Dans les années 1950, les deux pays ont travaillé au développement de missiles balistiques intercontinentaux ou ICBM. Ces missiles pourraient être lancés à longue portée, jusqu'à 3 500 milles.

Alors que les deux parties continuaient à développer de nouvelles armes plus puissantes, la peur de ce qui se passerait si la guerre éclatait s'est répandue dans le monde entier. Les militaires ont commencé à travailler sur des défenses telles que de grands réseaux radar pour savoir si un missile avait été lancé. Ils ont également travaillé sur des missiles de défense qui pourraient abattre des ICBM.

En même temps, les gens ont construit des abris anti-bombes et des bunkers souterrains où ils pourraient se cacher en cas d'attaque nucléaire. Des installations souterraines profondes ont été construites pour les hauts fonctionnaires du gouvernement où ils pouvaient résider en toute sécurité.

Destruction mutuelle assurée

L'un des principaux facteurs de la guerre froide a été appelé destruction mutuelle assurée ou MAD. Cela signifiait que les deux pays pouvaient détruire l'autre pays en cas d'attaque. Peu importe le succès de la première frappe, l'autre camp pourrait encore riposter et détruire le pays qui a attaqué en premier. Pour cette raison, aucune des deux parties n'a jamais utilisé d'armes nucléaires. Le coût était trop élevé.


Missile Trident
Photo par Inconnu

Autres pays impliqués

Pendant la guerre froide, trois autres nations ont également développé la bombe nucléaire et possédaient leurs propres armes nucléaires. Ceux-ci comprenaient la Grande-Bretagne, la France et la République populaire de Chine.

Discussions sur la détente et la réduction des armes

Alors que la course aux armements s'intensifiait, elle est devenue très chère pour les deux pays. Au début des années 1970, les deux parties se sont rendu compte que quelque chose devait céder. Les deux parties ont commencé à parler et à adopter une ligne plus douce l'une envers l'autre. Cet apaisement des relations s'appelait détente.

Afin d'essayer de ralentir la course aux armements, les pays ont convenu de réduire les armes à travers les accords SALT I et SALT II. SALT signifiait pourparlers sur la limitation des armements stratégiques.

Pour l'essentiel, la course aux armements a pris fin avec l'effondrement de l'Union soviétique à la fin de la guerre froide en 1991.


Guerre civile américaine

Pendant la guerre civile, l'Union a tenté de bloquer les États du sud. Un blocus signifiait qu'ils tentaient d'empêcher toute marchandise, troupes et armes d'entrer dans les États du sud. En faisant cela, l'Union pensait pouvoir provoquer l'effondrement de l'économie des États confédérés.

Quand le blocus a-t-il fonctionné ?

Le blocus de l'Union a commencé quelques semaines seulement après le début de la guerre civile. Abraham Lincoln l'a annoncé le 19 avril 1861. L'Union a continué à bloquer le Sud tout au long de la guerre civile jusqu'à la fin de la guerre en 1865.

Le blocus de l'Union faisait partie d'une stratégie plus large appelée plan Anaconda. Le plan Anaconda a été conçu par le général de l'Union Winfield Scott. Le général Scott sentit que la guerre pouvait durer longtemps et que les armées les mieux approvisionnées gagneraient. Il voulait empêcher les pays étrangers d'expédier des fournitures aux confédérés.

Le plan s'appelait le plan Anaconda parce que, comme un serpent, l'Union avait l'intention de restreindre le Sud. Ils entoureraient les frontières méridionales, empêchant les approvisionnements. Ensuite, l'armée diviserait le Sud en deux, prenant le contrôle du fleuve Mississippi.

Le Sud n'avait pas beaucoup d'industries à l'époque. Cela signifiait qu'ils ne pouvaient pas fabriquer suffisamment d'armes pour approvisionner ses armées. Cependant, le Sud disposait de coton sur lequel de nombreux pays étrangers comme la Grande-Bretagne comptaient. S'ils pouvaient garder leurs ports ouverts, ils pourraient échanger du coton contre des armes. Le plan Anaconda était une approche à long terme pour gagner la guerre.

Comment l'Union a-t-elle bloqué le Sud ?

L'Union Navy a utilisé jusqu'à 500 navires pour patrouiller la côte est de la Virginie au sud jusqu'à la Floride et la côte du golfe de la Floride au Texas. Ils ont concentré leurs efforts sur les principaux ports et à empêcher les expéditions de marchandises plus importantes de passer.

Des navires sont-ils passés ?

Un certain nombre de navires ont réussi à passer. Une estimation montre que près de 80% des tentatives pour contourner le blocus se sont déroulées en toute sécurité. Cependant, il s'agissait pour la plupart de petits navires rapides appelés coureurs de blocus. Ils étaient petits et rapides, ce qui les a aidés à échapper à la marine de l'Union, mais ils avaient aussi de petites cargaisons, donc peu de fournitures ont pu passer.

Un certain nombre de navires qui ont réussi à traverser étaient exploités par des sympathisants britanniques. Ces navires étaient commandés par des officiers britanniques de la Royal Navy qui ont été autorisés à prendre congé de la marine britannique afin d'aider les États confédérés.

Au début de la guerre civile, beaucoup de gens pensaient que le blocus était une perte de temps. Ils estimaient que la guerre se terminerait rapidement et que le blocus aurait peu d'impact sur l'issue de la guerre. Cependant, à la fin de la guerre, le blocus a eu un impact significatif sur le Sud. Les habitants du Sud souffraient d'un manque d'approvisionnement et l'économie globale s'est arrêtée. Cela comprenait l'armée, où de nombreux hommes étaient au bord de la famine à la fin de la guerre.


Le contrôle des armes à feu est aussi ancien que le Far West

Nous sommes le 26 octobre 1881 à Tombstone, et l'Arizona n'est pas encore un état. L'O.K. Corral est calme, et il a eu une existence banale pendant les deux années où il existe, bien qu'il soit sur le point de devenir célèbre.

Marshall Virgil Earp, ayant remplacé ses frères Wyatt et Morgan et son copain Doc Holliday, a un problème de contrôle des armes à feu. Les tensions de longue date entre les hommes de loi et une faction de cow-boys – représentée ce matin par Billy Claiborne, les frères Clanton et les frères McLaury – vont s'aggraver à propos de la loi sur les armes à feu de Tombstone.

Les lois de Tombstone à l'époque exigeaient que les visiteurs, en entrant dans la ville, désarment, soit dans un hôtel, soit dans le bureau d'un avocat. (Les résidents de nombreuses villes d'élevage célèbres, telles que Dodge City, Abilene et Deadwood, avaient des restrictions similaires.) Mais ces cow-boys n'avaient pas l'intention de le faire alors qu'ils se promenaient dans la ville avec des revolvers Colt et des fusils Winchester à la vue de tous. Plus tôt ce jour fatidique, Virgil avait désarmé un cow-boy de force, tandis que Wyatt en affrontait un autre et le shérif du comté Johnny Behan n'avait pas réussi à en persuader deux autres de rendre leurs armes à feu.

Lorsque les Earps et Holliday ont rencontré les cow-boys sur Fremont Street en début d'après-midi, Virgil les a de nouveau appelés à désarmer. Personne ne sait qui a tiré en premier. Ike Clanton et Billy Claiborne, qui n'étaient pas armés, ont couru au début du combat et ont survécu.Billy Clanton et les frères McLaury, qui se sont levés et se sont battus, ont été tués par les hommes de loi, qui sont tous partis.

Le « vieil ouest » évoque toutes sortes d'images, mais de manière générale, le terme est utilisé pour évoquer la vie parmi les prospecteurs croustillants, les orpailleurs élimés, les dames de bordels et les cow-boys à six coups dans les petites villes frontalières. 8211 comme Tombstone, Deadwood, Dodge City ou Abilene, pour n'en nommer que quelques-uns. Une autre chose que ces villes avaient en commun : des lois strictes sur le contrôle des armes à feu.

Tom McLaury, Frank McLaury et Billy Clanton (de gauche à droite) sont morts après la fusillade à l'O.K. Corral. C'est la seule photo connue de Billy, 19 ans. (Wikimedia Commons)

"Tombstone avait des lois beaucoup plus restrictives sur le port d'armes en public dans les années 1880 qu'aujourd'hui", explique Adam Winkler, professeur et spécialiste du droit constitutionnel américain à l'UCLA School of Law. "Aujourd'hui, vous êtes autorisé à portez une arme à feu sans permis ni permis dans les rues de Tombstone. Dans les années 1880, vous ne l'étiez pas.” Il en va de même pour la plupart du New West, à des degrés divers, dans les villes frontalières autrefois bruyantes du Nevada, du Kansas, Montana et Dakota du Sud.

Dodge City, Kansas, a formé un gouvernement municipal en 1878. Selon Stephen Aron, professeur d'histoire à l'UCLA, la première loi adoptée était une interdisant le port d'armes en ville, probablement par des dirigeants civiques et des marchands influents qui voulaient que les gens déménagent. là-bas, investir leur temps et leurs ressources, et amener leurs familles. Cultiver une réputation de paix et de stabilité était nécessaire, même dans les villes bruyantes, si cela devait devenir quelque chose de plus éphémère qu'une ville en plein essor à une seule industrie.

Les lois réglementant la possession et le port d'armes à feu, à l'exception du deuxième amendement de la Constitution américaine, ont été adoptées au niveau local plutôt que par le Congrès. « Les lois sur le contrôle des armes à feu ont été adoptées assez rapidement dans ces endroits », explique Winkler. « La plupart ont été adoptés par les gouvernements municipaux exerçant la maîtrise de soi et l'autodétermination. » Le port de tout type d'arme, de pistolets ou de couteaux, n'était autorisé qu'à l'extérieur des frontières de la ville et à l'intérieur de la maison. Lorsque les visiteurs laissaient leurs armes à un officier de police en entrant dans la ville, ils recevaient un jeton, comme un vestiaire, qu'ils échangeaient contre leurs armes en quittant la ville.

La pratique a commencé dans les États du Sud, qui ont été parmi les premiers à promulguer des lois contre le port dissimulé d'armes à feu et de couteaux, au début des années 1800. Alors que quelques citoyens ont contesté les interdictions devant les tribunaux, la plupart ont perdu. Winkler, dans son livre Gunfight: La bataille pour le droit de porter des armes en Amérique, signale qu'un tribunal de l'Alabama de 1840 qui, en confirmant son interdiction par l'État, a statué qu'il était du droit d'un État de réglementer où et comment un citoyen pouvait porter, et que l'allocation d'armes à feu personnelles de la constitution de l'État n'est pas de porter des armes en toutes occasions et dans tous les endroits.”

La Louisiane a également confirmé une interdiction précoce des armes à feu dissimulées. Lorsqu'un tribunal du Kentucky a annulé son interdiction, la constitution de l'État a été modifiée pour préciser que l'assemblée générale du Kentucky avait le droit, à l'avenir, de réglementer ou d'interdire le transport dissimulé.

Pourtant, dit Winkler, c'était une affirmation que la réglementation était compatible avec le deuxième amendement. Le gouvernement fédéral des années 1800 est resté en grande partie à l'écart des batailles judiciaires relatives aux armes à feu.

« Les gens étaient autorisés à posséder des armes à feu, et tout le monde en possédait [en Occident], pour la plupart », explique Winkler. « Avoir une arme à feu pour se protéger dans la nature sauvage sans loi des animaux sauvages, des tribus indigènes hostiles et des hors-la-loi était une sage idée. Mais quand vous êtes arrivé en ville, vous deviez soit vérifier vos armes si vous étiez un visiteur, soit garder vos armes à la maison si vous étiez un résident.

Publié en 1903, Andy Adams’s Journal d'un cow-boy, un récit « légèrement fictif » de la vie de l'auteur sur les sentiers du bétail des années 1880 était une réfutation des romans mythologiques de l'époque. Le livre, qui comprenait des histoires sur des cow-boys sans foi ni loi visitant Dodge City tirant en l'air pour éteindre des lumières, a été qualifié de récit écrit le plus réaliste de la vie de cow-boy et est toujours imprimé aujourd'hui.

Adams a écrit sur ce qui est arrivé aux quelques-uns qui ne se sont pas conformés à la loi sur les armes à feu à la frontière :

“Les chasseurs de bisons et les rangers ont protesté contre la règle de fer des agents de la paix de Dodge, et presque toutes les manifestations ont coûté des vies humaines. … La plupart des cow-boys pensent que c'est une violation de leurs droits d'abandonner le tir en ville, et si c'est le cas, c'est le cas, car vos six-tirs ne sont pas de taille contre les Winchesters et les chevrotines et les officiers de Dodge sont aussi un jeu d'hommes que jamais affronté le danger.”

Les villes frontalières avec et sans législation sur les armes à feu étaient des endroits violents, plus violents que les communautés agricoles favorables aux familles et les villes de l'Est de l'époque, mais celles sans restrictions avaient tendance à avoir une violence pire. "Je n'ai jamais vu de rhétorique de cette période disant que la seule chose qui réduira la violence, c'est plus de gens avec des armes à feu", dit Winkler. “Cela semble être beaucoup plus une attitude du 20e siècle qu'une attitude associée au Far West.”

Bien qu'à peine lisible sur cette photo, le panneau en haut à droite indique « Le port d'armes à feu strictement interdit » (Kansas Historical Society)

Aron convient que ces débats ont rarement eu lieu, et s'ils l'ont fait, il y a peu de preuves aujourd'hui.

Les registres de la criminalité dans le Far West sont fragmentaires, et même lorsqu'ils existent, l'étalon moderne du FBI pour mesurer les taux d'homicides - le nombre d'homicides pour 100 000 habitants - peut exagérer les statistiques dans les villes du Old Western avec de petites populations, même un ou deux de plus meurtres par an ferait considérablement varier le taux d'homicides d'une ville.

L'historien Robert Dykstra s'est concentré sur les villes d'élevage établies, enregistrant les homicides après qu'une saison complète d'expéditions de bétail s'était déjà écoulée et à quel moment ils auraient généralement adopté une loi sur les armes à feu. Il a trouvé un total de 45 meurtres de 1870 à 1885 dans les cinq plus grandes villes d'élevage du Kansas selon le recensement de 1880 : Wichita (population : 4 911), Abilene (2 360) Caldwell (1 005), Ellsworth (929) et Dodge City (996).

En moyenne, il y a eu 0,6 meurtres par ville et par an. Les pires années ont été Ellsworth, 1873, et Dodge City, 1876, avec cinq meurtres chacun en raison de leur faible population, leurs taux d'homicides du FBI seraient élevés. Un autre historien, Rick Shenkman, a découvert que l'année la plus violente de Tombstone (1880 pop : 3 423) était 1881, au cours de laquelle seulement cinq personnes ont été tuées, trois étaient les cow-boys abattus par les hommes d'Earp à OK Corral.

Comme l'a écrit Dykstra, les villes frontalières interdisaient dans l'ensemble le « port d'armes dangereuses de tout type, dissimulées ou non, par des personnes autres que les forces de l'ordre. une année donnée.

Les colonies qui se sont le plus rapprochées du transport incontrôlé étaient les villes en plein essor des chemins de fer et des mines qui avaient tendance à manquer d'application efficace de la loi, d'un système judiciaire fonctionnel et d'une loi sur les armes à feu, dit Aron, et cela se traduisait par des niveaux de violence plus élevés. Comme Bodie, en Californie, qui était bien connue dans les années 1870 et 1880 pour son vigilantisme et sa violence de rue.

« La fumée de la bataille ne se dissipe presque jamais complètement à Bodie », a écrit un jeune Mark Twain en mission pour leEntreprise territoriale de Virginia City. L'historien Roger McGrath a découvert que de 1877 à 1882, il y avait 31 homicides à Bodie qui, selon le recensement de 1880, ne comptaient que 2 712 habitants. Comme le papier contemporain Union de Sacramento l'appelait une "ville de tireurs", Bodie en 1880 avait acquis une infamie nationale. Même jusqu'à New York, un homme dangereux était appelé par euphémisme « un mauvais homme de Bodie ».

La loi d'un seul homme vue des westerns télévisés et cinématographiques est la façon dont nous nous souvenons de l'Occident aujourd'hui. C'était une époque et un endroit où l'individualisme sauvage régnait et la seule loi en Occident qui comptait était la loi sur votre hanche - une arme à feu. La plupart des films de « cowboy » n'avaient rien à voir avec la conduite de bétail. John Wayne a développé sa marque en tant que justicier à cheval au cours de décennies de westerns, depuis son premier rôle de premier plan dans les années 1930 & 160Le Grand Sentier aux années 1971 Grand Jacques, dans lequel la loi échoue et Wayne's Everyman est la seule justice.

Mais comme le classique L'homme qui a tiré sur Liberty Valance nous dit, “C'est l'Occident, monsieur. Lorsque la légende devient un fait, imprimez la légende.”

Au fur et à mesure que l'Occident s'est développé, les villes ont poussé ce mythe de l'Occident comme leur idéologie fondatrice. Les lois laxistes sur les armes à feu n'étaient qu'une partie d'une séquence individualiste qui s'est manifestée avec l'explosion de la popularité des permis de port dissimulés et l'acceptation plus large du port ouvert d'armes à feu (lois sur le port ouvert) qui ne nécessitent aucun permis.

« Ces villes du Far West, au fur et à mesure qu'elles se sont développées et sont devenues de plus en plus civilisées et plus grandes, ont fait l'objet d'un effort pour promouvoir leur héritage du Far West de manière très agressive, et c'est devenu l'identité de la ville », a déclaré Winkler, « mais cette identité était basé sur une fausse compréhension de ce à quoi ressemblait le passé, et n'était pas une véritable évaluation de ce à quoi ressemblaient des endroits comme Tombstone dans les années 1880.”

Ainsi, les positions orthodoxes dans le débat actuel sur les armes à feu aux États-Unis oscillent entre « Toute loi sur les armes à feu est un recul par rapport au manque d'ingérence du gouvernement qui a rendu ce pays formidable » et « Si nous ne réglementons pas les armes à feu, nous finirons comme le Far West, privant les deux côtés d'un fondement historique de comment et pourquoi la loi sur les armes à feu s'est développée à mesure que l'Amérique s'étendait vers l'ouest.


Char Mark V-star de la Première Guerre mondiale

Liens connexes

La combinaison de tactiques de guerre du XIXe siècle, telles que l'adhésion aux principes napoléoniens, qui se concentraient sur la destruction de l'ennemi malgré d'énormes pertes, et la nouvelle technologie du XXe siècle, a été l'une des principales raisons du nombre de victimes de la Première Guerre mondiale. Cependant, à la fin de la guerre, les deux parties utilisaient des armes, des technologies et des tactiques dans une tentative qui pourrait être utilisée pour réduire le nombre de vies en danger.

Les canons ont été remplacés par des mitrailleuses, qui étaient parfois utilisées comme tirs indirects, une tactique utilisée pour déterminer l'emplacement d'un ennemi. Des hommes les emmenaient dans des missions de contre-batterie pour repérer l'ennemi. Des chars et des voitures blindées étaient utilisés pour protéger les soldats lorsqu'ils traversaient un terrain accidenté et dangereux. Des avions et des sous-marins ont été utilisés pour la première fois, dans un premier temps pour localiser l'ennemi. Des téléphones de campagne et du matériel de sonorisation ont également été utilisés pour trouver l'emplacement de l'ennemi. Pourtant, certaines nouvelles armes et technologies utilisées, telles que la guerre chimique, les lance-flammes et les sous-marins, ont provoqué une grande peur et un chaos pendant la Première Guerre mondiale.

Guerre de tranchées

Même avec toutes les nouvelles technologies introduites, une grande partie de la Première Guerre mondiale s'est déroulée dans des tranchées, en particulier sur le front occidental. Cela signifiait d'énormes pertes et certaines des batailles les plus meurtrières de l'histoire, notamment Gallipoli, la Marne, Verdun et la Somme. En fait, la situation sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale était la raison pour laquelle le terme guerre de tranchées est devenu synonyme d'usure, de conflit futile et d'impasse.

Parce qu'une grande partie de la guerre s'est déroulée dans des tranchées, les chemins de fer de tranchées sont apparus comme un moyen d'apporter de la nourriture, de l'eau et des munitions à tous les soldats. Cela s'est avéré nécessaire car les voies ferrées principales étaient trop lentes et les routes étaient soit détruites, soit en mauvais état. De plus, tout type d'emplacement fixe pour le ravitaillement était une cible pour l'ennemi.

Guerre des tranchées : une vidéo


Les avions et les chars font leurs débuts

Les chars font leur première apparition à la bataille de la Somme. Le premier char utilisé était surnommé « Little Willie » et transportait jusqu'à trois membres d'équipage. Le petit Willie ne roulait que trois mph et ne pouvait pas se déplacer à travers les tranchées. Ces chars ont été conçus pour être utilisés sur le front occidental en raison des conditions difficiles du terrain. Un char plus moderne a été développé à la fin de la guerre, pouvant accueillir jusqu'à dix hommes et atteindre quatre mph. Pourtant, la plupart des hommes pouvaient courir, même marcher plus vite et trouvaient les chars peu fiables en raison de pannes de moteur et de cibles fréquemment manquées. Les réservoirs étaient également inconfortables en raison des fumées du moteur ainsi que de la chaleur et du bruit extrêmes.

Les avions ont également fait leurs débuts pendant la Première Guerre mondiale. En fait, pendant la Première Guerre mondiale, le mot dogfight a été utilisé pour la première fois pour décrire une bataille entre deux avions opposés. Cependant, les avions ont d'abord été utilisés pour espionner et livrer des bombes. Plus tard dans la guerre, des avions de chasse ont été introduits. Ils étaient armés de mitrailleuses, de bombes, voire de canons.

Les mitrailleuses ont été utilisées avec succès dans les guerres qui ont précédé la Première Guerre mondiale, telles que la Seconde Guerre des Boers et la guerre russo-japonaise. Les mitrailleuses disponibles au début de la Première Guerre mondiale avaient besoin de quatre à six hommes pour les faire fonctionner. Les canons devaient également être positionnés sur un service plat. Ce type de mitrailleuse avait la puissance de feu d'une centaine d'autres canons. De gros canons de campagne ont également été utilisés. Ils avaient une plus grande portée, mais avaient besoin d'une douzaine d'hommes pour les faire fonctionner.

Même si les États-Unis ont été les premiers à utiliser des canons ferroviaires pendant la guerre de Sécession, l'Allemagne a été la première à les utiliser pendant la Première Guerre mondiale. Ces canons étaient montés et utilisés à partir d'un wagon de chemin de fer qui avait été conçu sur mesure pour le canon.

Présentation des lance-flammes et des sous-marins

Le lance-flammes était une autre arme utilisée pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale. Les Allemands l'ont introduit, mais il a ensuite été utilisé par d'autres forces. Le poids élevé du lance-flammes faisait des opérateurs de l'arme des cibles faciles. Cependant, les lance-flammes étaient efficaces, causant de nombreux ravages sur le champ de bataille.

Bien qu'ils aient été expérimentés auparavant, les sous-marins ont été largement utilisés pour la première fois pendant la Première Guerre mondiale. L'Allemagne a commencé à les utiliser après le début de la guerre, d'abord pour intercepter les fournitures en route vers les îles britanniques. Les Allemands ont eu tellement de succès avec les sous-marins que les autres parties ont développé et utilisé plusieurs armes en réponse, notamment des dirigeables, des sous-marins d'attaque, des armes anti-sous-marines telles que des missiles ou des bombes, et des hydrophones, un microphone utilisé pour enregistrer et écouter les sons sous-marins. .

Guerre chimique

L'Allemagne a utilisé pour la première fois des gaz toxiques comme arme lors de la bataille de Bolimov en janvier 1915. À la fin de la guerre, les deux parties l'avaient utilisé. En fait, pendant la Première Guerre mondiale, environ 1,3 million de personnes sont mortes à cause de l'utilisation d'armes chimiques. Lors de la bataille d'Ypres, également en 1915, les Allemands ont utilisé pour la première fois du chlore gazeux. Le chlore gazeux a provoqué une suffocation après que la victime a ressenti des douleurs thoraciques et des brûlures dans la gorge. Cependant, le chlore gazeux s'est avéré délicat à utiliser. Le vent devait se diriger vers l'ennemi.

Le gaz moutarde s'est avéré plus efficace. Il pouvait être tiré dans les tranchées via des obus. Il était plus difficile à retracer car il était incolore et a pris des heures avant que la victime puisse ressentir les effets, notamment des saignements internes, des vomissements et des cloques sur la peau. Le gaz moutarde était mortel, mais la mort pouvait prendre jusqu'à cinq semaines. L'utilisation de ces armes chimiques a violé la Déclaration de La Haye de 1899 concernant les gaz asphyxiants et la Convention de La Haye de 1907 sur la guerre terrestre, toutes deux interdisant strictement l'utilisation de la guerre chimique.

Même si de nouvelles armes et technologies étaient disponibles pour la Première Guerre mondiale, une courbe d'apprentissage était nécessaire pour les développer et les utiliser correctement et efficacement. Cette courbe d'apprentissage ainsi que l'utilisation stratégique des principes napoléoniens ont causé bon nombre des batailles les plus meurtrières de l'histoire.