Alexander Falconbridge

Alexander Falconbridge

Alexander Falconbridge est né à Bristol vers 1760. Il avait un fort désir de devenir médecin et en 1779, il est devenu élève à l'infirmerie de Bristol. Il était trop pauvre pour s'établir comme médecin. En 1780, il devint chirurgien à bord d'un navire négrier. Comme l'a souligné son biographe, Christopher Fyfe, il s'agissait « d'un emploi potentiellement lucratif puisque les chirurgiens recevaient, en plus de leur salaire, 1 shilling par tête par esclave débarqué et la chance de devenir éventuellement capitaine de navire ». Au cours des sept années suivantes, il a travaillé sur quatre navires différents qui ont navigué le long de la côte ouest de l'Afrique et vers les Caraïbes. Au début, il était un partisan de la traite des esclaves : « Avant d'occuper ce poste, je croyais, comme beaucoup d'autres l'ont fait, que les rois et les principaux élevaient des nègres à vendre comme nous le faisons avec du bétail.

Falconbridge rappela plus tard : « Lorsque les nègres dont les commerçants noirs ont à se débarrasser sont montrés aux acheteurs européens, ils les examinent d'abord par rapport à l'âge. Ils inspectent ensuite minutieusement leurs personnes et s'enquièrent de leur état de santé ; avec une quelconque infirmité, ou sont déformés, ou ont de mauvais yeux ou des dents; s'ils sont boiteux, ou faibles dans les articulations, ou déformés dans le dos, ou de petite taille, ou sont étroits dans la poitrine; en bref, s'ils ont été affligés de manière à les rendre incapables d'un tel travail, ils sont rejetés. Les commerçants battent fréquemment les nègres qui sont contestés par les capitaines. Il est arrivé que les commerçants, quand l'un de leurs nègres a été récusé les décapitèrent instantanément sous les yeux du capitaine.

Falconbridge est devenu de plus en plus critique de la traite des esclaves. En 1787, il la quitta avec dégoût et retourna travailler comme élève avec un médecin de Bristol. Peu de temps après, il rencontra Thomas Clarkson, qui, avec Granville Sharp, avait créé la Society for the Abolition of the Slave Trade. Clarkson s'est vu confier la responsabilité de collecter des informations pour soutenir l'abolition de la traite des esclaves. Clarkson a décrit Falconbridge comme un « homme athlétique et résolu ». Falconbridge était disposé à témoigner publiquement sur la façon dont les esclaves étaient traités. Clarkson a rappelé plus tard: "Jamais les mots n'ont été aussi bienvenus à mes oreilles. La joie que je ressentais m'a rendu tout à fait inutile … pour le reste de la journée."

Falconbridge a accompagné Clarkson à Liverpool où il a agi comme son garde du corps. Falcolnbridge a rappelé plus tard: "Son zèle et son activité sont merveilleux, mais j'ai vraiment peur qu'il manque parfois de prudence et de prudence, et s'expose à l'imposition, ainsi qu'à beaucoup de dépenses, peut-être parfois inutilement."

Thomas Clarkson a interviewé 20 000 marins et obtenu des équipements utilisés sur les navires négriers tels que des menottes en fer, des chaînes aux jambes, des vis à pouce, des instruments pour forcer les mâchoires des esclaves et des fers à marquer. En 1787, il publie sa brochure, A Summary View of the Slave Trade and of the Probable Consequences of Its Abolition.

Falconbridge a également témoigné devant un comité du Conseil privé et a subi quatre jours de questions par un comité de la Chambre des communes. Il explique à quel point les esclaves sont maltraités sur les navires : « Les hommes, lorsqu'ils sont amenés à bord du navire, sont immédiatement attachés ensemble, deux et deux, par des menottes aux poignets et par des fers rivés aux jambes. Ils sont ensuite descendus. entre les ponts et placés dans un appartement cloisonné à cet effet... Ils sont souvent arrimés si près qu'ils n'admettent d'autre position que couchée sur le côté. permettre l'indulgence d'une posture droite, surtout là où il y a des plates-formes, ce qui est généralement le cas. Ces plates-formes sont une sorte d'étagère, d'environ huit ou neuf pieds de largeur, s'étendant du côté du navire vers le centre. Ils sont placés presque à mi-chemin entre les ponts, à une distance de deux ou trois pieds de chaque pont, Sur ceux-ci les nègres sont arrimés de la même manière qu'ils sont sur le pont en dessous.

Comme le médecin du navire, Falconbridge a observé : « Les difficultés et les inconvénients subis par les Noirs pendant le passage sont à peine à énumérer ou à concevoir. Ils sont beaucoup plus violemment affectés par le mal de mer que les Européens. Il se termine fréquemment par la mort, surtout chez les femmes. Mais l'exclusion de l'air frais est parmi les plus intolérables.Afin d'admettre ce rafraîchissement nécessaire, la plupart des navires de la traite négrière sont pourvus, entre les ponts, de cinq ou six aérogares de chaque côté du navire, d'environ cinq pouces de long et quatre de large. De plus, certains navires, mais pas un sur vingt, ont ce qu'ils appellent des voiles à vent. Mais chaque fois que la mer est agitée et la pluie abondante, il devient nécessaire de fermer ces derniers et tous les autres moyen de transport par lequel l'air est admis. L'air frais étant ainsi exclu, les chambres des nègres deviennent bientôt une chaleur intolérable. L'air confiné, rendu nocif par les effluves exhalés de leurs corps et étant à plusieurs reprises breat hed, produit bientôt des fièvres et des flux qui en emportent généralement un grand nombre.

Falconbridge a été encouragé par d'autres opposants à la traite des esclaves à publier les informations qu'il a fournies à la Chambre des communes. La brochure, Un récit de la traite des esclaves sur la côte d'Afrique a été publié en 1790. Il a vendu les droits d'auteur à la Société pour l'abolition de la traite des esclaves qui a imprimé 6000 exemplaires, et avec le produit mis en place en tant que médecin à Lodway, près de Bristol. Le 16 octobre 1788, il épousa Anna Maria Horwood.

En 1790, Thomas Clarkson recruta Falconbridge pour se rendre en Sierra Leone au nom de la Sierra Leone Company. L'objectif principal de la compagnie était d'établir une colonie de colons noirs libres. Falconbridge a été nommé agent commercial avec un salaire de 300 £. Il a emporté un grand nombre de cadeaux payés par la Sierra Leone Company. Peu de temps après son arrivée, il a utilisé ces cadeaux pour persuader les chefs locaux de laisser les colons réoccuper leurs terres envahies par la végétation. L'épouse de Falconbridge, Anna Maria, était préoccupée par le travail de son mari. "C'était sûrement un plan prématuré, écervelé et mal digéré, de penser à envoyer un tel nombre de personnes à la fois, dans un pays grossier, barbare et malsain, avant qu'ils ne soient certains de posséder un acre de terre."

La colonie a finalement été nommée Freetown. Falconbridge est devenu alcoolique et Henry Thornton, le président de la société, l'a finalement remplacé en tant qu'agent commercial de la société.

Alexander Falconbridge est décédé le 19 décembre 1792. La femme de Falconbridge l'avait accompagné en Afrique et en 1794, elle a publié les détails de leurs expériences en Récit de deux voyages sur le fleuve Sierra Leone. Clairement bouleversée par la consommation d'alcool de son mari, elle l'a dépeint sous un jour défavorable. Christopher Fyfe a fait valoir que cela « a diminué la mémoire de ses réalisations courageuses de pionnier dans la campagne contre la traite des esclaves ».

Depuis l'arrivée des navires jusqu'à leur départ, qui est ordinairement près de trois mois, il ne se passe presque pas un jour sans que des nègres soient achetés et transportés à bord ; parfois en petit nombre, parfois en plus grand nombre. Le nombre total pris à bord dépend, dans une large mesure, des circonstances. Dans un voyage que j'ai fait une fois, notre stock de marchandises a été épuisé dans l'achat d'environ 380 nègres, qui devait en avoir procuré 500. Le nombre de navires anglais et français alors à Bonny, avait jusqu'à présent augmenté le prix des nègres, comme pour occasionner cette différence... J'étais une fois sur la côte de l'Angola, aussi, quand il n'y avait pas eu de navire négrier à la rivière Ambris depuis cinq ans avant notre arrivée, bien qu'un endroit auquel beaucoup recourent habituellement chaque année. L'échec du commerce pendant cette période, pour autant que nous puissions le savoir, n'a eu d'autre effet que de rétablir la paix et la confiance parmi les indigènes, qui, à l'arrivée des navires, est immédiatement détruite par l'incitation alors invoquée dans l'achat d'esclaves.....

Avant d'occuper ce poste, je croyais, comme beaucoup d'autres, que les rois et les principaux élevaient des nègres à vendre comme nous le faisons avec du bétail. Pendant les différentes périodes que j'ai passées à la campagne, je n'ai pas pris grand soin de m'en satisfaire ; mais malgré mes nombreuses recherches, je n'ai pas pu obtenir la moindre information sur ce fait... Toutes les informations que j'ai pu obtenir me confirment dans la croyance un prétexte) la traite négrière doit son principal soutien....

Quand les nègres dont les commerçants noirs ont à se débarrasser sont présentés aux acheteurs européens, ils les examinent d'abord par rapport à l'âge. Des exemples sont arrivés où les commerçants, lorsqu'on a objecté à l'un de leurs nègres, les ont instantanément décapités à la vue du capitaine.

Les commerçants battent fréquemment les nègres qui sont réprouvés par les capitaines et les utilisent avec une grande sévérité. Peu importe qu'ils soient refusés en raison de l'âge, de la maladie, de la déformation ou pour toute autre raison. A New Calabar, en particulier, on a souvent vu les commerçants les mettre à mort. Des exemples sont arrivés à cet endroit, lorsque des nègres ont été critiqués, que les commerçants ont laissé tomber leurs canots sous la poupe du navire et les ont immédiatement décapités à la vue du capitaine...

Ces êtres malheureux, devenus la propriété des Européens (dont, en tant que peuple plus civilisé, on pourrait naturellement attendre plus d'humanité), ne trouvent pas non plus leur situation le moins du monde amendée. Leur traitement n'est pas moins rigoureux. Les hommes, en étant amenés à bord du navire, sont immédiatement attachés ensemble, deux et deux, par des menottes aux poignets et par des fers rivés sur leurs jambes. Ils sont ensuite descendus entre les ponts et placés dans un appartement cloisonné à cet effet. Les femmes sont également placées dans un appartement séparé entre les ponts, mais sans être repassées. Une chambre attenante sur le même pont est aménagée pour les garçons. Ainsi ils sont tous placés dans des appartements différents....

Mais en même temps, cependant, ils sont souvent arrimés si près qu'ils n'admettent d'autre position que de se coucher sur le côté. Ils sont placés presque à mi-chemin entre les ponts, à une distance de deux ou trois pieds de chaque pont. Sur ceux-ci, les nègres sont arrimés de la même manière qu'ils sont sur le pont inférieur.

Dans chacun des appartements sont placés trois ou quatre grands seaux, de forme conique, de près de deux pieds de diamètre en bas et d'un pied en haut et d'une profondeur d'environ vingt-huit pouces, auxquels, au besoin, le Les nègres ont des recours. Il arrive souvent que ceux qui sont placés à distance des seaux, en cherchant à les atteindre, grondent sur leurs compagnons, à cause de leur enchaînement. Ces accidents, quoique inévitables, sont producteurs de querelles continuelles dont certains sont toujours meurtris. Dans cette situation de détresse, incapables d'avancer et empêchés d'accéder aux bacs, ils renoncent à la tentative ; et comme il ne faut pas résister aux nécessités de la nature, soulagez-vous comme elles mentent. Cela devient une nouvelle source de furoncles et de troubles et tend à rendre encore plus inconfortable la condition des malheureux captifs. Il n'est pas rare que les nuisances résultant de ces circonstances augmentent du fait que les bacs sont beaucoup trop petits pour l'usage auquel ils sont destinés et qu'ils ne sont généralement vidés qu'une fois par jour. La règle pour le faire, cependant, varie dans différents navires selon l'attention portée à la santé et à la commodité des esclaves par le capitaine....

Le régime des nègres à bord se compose principalement de féveroles bouillies jusqu'à la consistance d'une pulpe ; d'ignames bouillies et de riz et parfois une petite quantité de bœuf ou de porc. Ces dernières sont fréquemment prises dans les provisions prévues pour les marins. Ils se servent quelquefois d'une sauce composée d'huile de palme mélangée à de la farine, de l'eau et du poivre, que les marins appellent la sauce à galette. Les ignames sont la nourriture préférée des Eboe ou des Bight Negros, et le riz ou le maïs de ceux de la Gold Coast ou de la Windward Coast ; chacun préférant les produits de sa terre natale...

Sur les nègres refusant de se nourrir, j'ai vu des charbons de feu, rougeoyants, mis sur une pelle et placés si près de leurs lèvres qu'ils les brûlaient et les brûlaient. Et cela s'est accompagné de menaces de les forcer à avaler les braises s'ils persistaient plus à refuser de manger. Ces moyens ont généralement eu l'effet recherché. J'ai également été informé de manière crédible qu'un certain capitaine de la traite négrière versait du plomb fondu sur ceux de ses nègres qui refusaient obstinément leur nourriture...

Les difficultés et les inconvénients subis par les nègres pendant le passage sont à peine à énumérer ou à concevoir. L'air confiné, rendu nocif par les effluves exhalés de leur corps et respiré à plusieurs reprises, produit bientôt des fièvres et des flux qui en emportent généralement un grand nombre.

Au cours des voyages que j'ai faits, j'ai été fréquemment témoin des effets funestes de cette exclusion de l'air frais. Je vais donner un exemple, car il sert à donner une idée, bien que très faible, de leurs terribles souffrances... Un temps humide et soufflant ayant fait fermer les hublots et couvrir la grille, les flux et les fièvres parmi les nègres s'ensuivirent. Pendant qu'ils étaient dans cette situation, je descendais souvent parmi eux jusqu'à ce qu'enfin leur chambre devienne si extrêmement chaude qu'elle n'était supportable que très peu de temps. Mais la chaleur excessive n'était pas la seule chose qui rendait leur situation intolérable. Le pont, c'est-à-dire le plancher de leurs chambres, était tellement couvert du sang et du mucus qui en étaient sortis par suite du flux, qu'il ressemblait à un abattoir. Il n'est pas au pouvoir de l'imagination humaine d'imaginer une situation plus épouvantable ou dégoûtante. Un grand nombre d'esclaves s'étant évanouis, ils furent transportés sur le pont où plusieurs d'entre eux moururent et les autres furent difficilement rétablis. Cela m'avait presque été fatal aussi. Le climat était trop chaud pour admettre le port d'autres vêtements qu'une chemise et que j'avais retiré avant de descendre. évanoui, et ce n'est qu'avec de l'aide que j'ai pu remonter sur le pont. La conséquence fut que je suis tombé malade peu après du même trouble dont je ne me suis pas remis pendant plusieurs mois...

Cette dévastation, si grande qu'elle fût, il y a quelques années, fut largement dépassée par un navire de Liverpool... Ce navire, quoique beaucoup plus petit que celui dont je viens de parler, embarqua à Bonny au moins six cents nègres. .. En achetant un si grand nombre, les esclaves étaient si entassés qu'ils étaient obligés de se coucher les uns sur les autres. Cela a causé une telle mortalité parmi eux que sans rencontrer un temps exceptionnellement mauvais ou avoir un voyage plus long que d'habitude, près de la moitié d'entre eux sont morts avant l'arrivée du navire aux Antilles....

La place réservée aux nègres malades est sous le demi-pont, où ils reposent sur les planches nues. Par ce moyen, ceux qui sont émaciés ont fréquemment leur peau et même leur chair entièrement déteinte, par le mouvement du navire, des parties saillantes des épaules, des coudes et des hanches de manière à rendre les os tout à fait nus.

Et certains d'entre eux, en se couchant constamment dans le sang et le mucus qui avaient coulé de ceux qui étaient atteints du flux et qui sont généralement si violents qu'ils les empêchent d'être maintenus propres, ont leur chair beaucoup plus tôt déteinte que ceux qui n'ont qu'à lutter. avec le simple frottement du navire. La douleur atroce que ressentent les pauvres malades d'être obligés de rester dans une situation aussi épouvantable, souvent pendant plusieurs semaines, au cas où ils vivraient si longtemps, n'est ni à concevoir ni à décrire. Peu, en effet, sont capables d'en supporter les effets fatals. La plus grande habileté du chirurgien est ici inefficace. Si des pansements sont appliqués, ils sont très vite déplacés par le frottement du navire, et lorsque des bandages sont utilisés, les nègres les enlèvent bientôt et les utilisent à d'autres fins...

Comme très peu de nègres peuvent jusqu'ici supporter la perte de leur liberté et les épreuves qu'ils endurent, ils veillent toujours à profiter de la moindre négligence de leurs oppresseurs. Les insurrections en sont souvent la conséquence ; qui s'expriment rarement sans beaucoup de sang. Parfois, ceux-ci réussissent et toute la compagnie du navire est coupée. Ils sont également toujours prêts à saisir toutes les occasions de commettre des actes de désespoir pour se libérer de leur état misérable et malgré les contraintes qui leur sont imposées, ils réussissent souvent...

La manière de les vendre par brouillage étant tombée sous mon observation le plus souvent, je serai plus précis en la décrivant. Étant il y a quelques années, dans l'une des îles des Antilles, j'ai été témoin d'une vente par ruée, où environ 250 nègres ont été vendus. A cette occasion, tous les nègres se précipitèrent pour supporter un prix égal ; qui est convenu entre les capitaines et les acheteurs avant le début de la vente. Le jour fixé, les nègres furent débarqués et placés ensemble dans une grande cour appartenant aux marchands auxquels le navire était destiné. Dès que l'heure convenue arriva, les portes de la cour s'ouvrirent brusquement et s'engouffrèrent un nombre considérable d'acheteurs, avec toute la férocité des brutes. Certains s'emparèrent instantanément de ceux des nègres qu'ils pouvaient commodément saisir avec leurs mains. D'autres se préparaient avec plusieurs mouchoirs attachés ensemble, en encerclaient autant qu'ils le pouvaient. Tandis que d'autres, au moyen d'une corde, effectuaient le même but. Il est à peine possible de décrire la confusion dont ce mode de vente est productif....

Diverses tromperies employées dans la disposition des esclaves malades et beaucoup d'entre elles doivent exciter dans chaque esprit humain les sensations les plus vives d'horreur. J'ai été bien informé qu'un capitaine de Liverpool se vantait d'avoir trompé des Juifs par le stratagème suivant. Beaucoup d'esclaves affligés du flux, étant sur le point d'être débarqués pour la vente, il ordonna aux chirurgiens du navire de boucher l'anus de chacun d'eux avec de l'étoupe. Ainsi préparés, ils étaient débarqués et conduits au lieu de vente habituel, où, ne pouvant se tenir debout que pendant très peu de temps, ils étaient généralement autorisés à s'asseoir. Les acheteurs, lorsqu'ils les examinent, les obligent à se lever pour voir s'il y a décharge ; et quand ils ne perçoivent pas cette apparence, ils la considèrent comme un symptôme de guérison. Dans le cas présent, une telle apparition étant empêchée, le marché fut conclu et les esclaves furent en conséquence vendus. Mais il ne fallut pas longtemps avant que la découverte s'ensuive. La douleur atroce que la prévention d'une décharge d'une telle nature acrimonieuse occasionnait, ne pouvant être supportée par les malheureux, l'obstruction temporaire a été supprimée et les acheteurs trompés ont été rapidement convaincus de l'imposition.


Falconbridge est né vers 1760 en Angleterre ou en Écosse, peut-être à Prestonpans ou à Bristol. [1]

Le chirurgien britannique Alexander Falconbridge a servi comme chirurgien de navire lors de quatre voyages de traite négrière entre 1780 et 1787 avant de rejeter la traite négrière et de devenir abolitionniste.

Falconbridge avait participé à quatre voyages sur des navires négriers avant de rencontrer le militant anti-esclavagiste Thomas Clarkson [2], à la suite de quoi il est devenu membre de l'Anti-Slavery Society. Clarkson était l'auteur d'une brochure intitulée Un aperçu de la traite négrière et des conséquences probables de son abolition, publié en 1787. Clarkson avait une haute estime pour Falconbridge qui, à plus d'une occasion, a agi comme son garde du corps armé personnel pendant qu'il rassemblait des preuves contre la traite des esclaves.

Après avoir rencontré Clarkson, Falconbridge publia en 1788 Un récit de la traite des esclaves sur la côte d'Afrique, [3] un livre influent dans le mouvement abolitionniste. Dans ce livre, il a parlé du commerce depuis le moment où les navires ont acquis pour la première fois des captifs de la côte africaine, en passant par leur traitement pendant le Passage du Milieu, jusqu'au moment où ils ont été vendus en servitude héréditaire aux Antilles [4]

En 1790, Alexander témoigna verbalement devant un comité de la Chambre des communes. Beaucoup d'entre eux lui étaient hostiles. [5]

En 1791, Falconbridge a été choisi par l'Anti-Slavery Society pour naviguer vers la Sierra Leone avec sa femme Anna Maria et son frère William, [6] avec l'intention de réorganiser l'échec de la colonie d'esclaves affranchis à Granville Town, en Sierra Leone.

Malheureusement, sa femme Anna Maria n'a pas partagé ses vues idéalistes sur le règlement. Le couple qui s'est disputé Falconbridge a commencé à boire excessivement, en raison de problèmes conjugaux et de mauvaise santé et, semble-t-il, de désenchantement envers la Sierra Leone Company. Un certain nombre de contemporains de Falconbridge ont été congédiés pour de vagues raisons et il se peut que la Société les ait utilisés comme boucs émissaires. Les licenciements comprenaient Charles Horwood, frère d'Anna Maria, Isaac DuBois, le deuxième mari d'Anna, et finalement Clarkson lui-même.

Falconbridge mourut finalement d'alcool une semaine avant Noël 1792. Henry Thornton, président de la Sierra Leone Company, le remplaça en tant qu'agent commercial de la société quelques heures seulement avant sa mort. La société sierra-léonaise a refusé de reconnaître la réclamation de son épouse Anna Maria pour les sommes dues à son défunt mari et, peut-être commodément, les dossiers de la société ont disparu.

La colonie a finalement été nommée Freetown, et il semble probable que Falconbridge Point à Freetown porte le nom d'Alexander Falconbridge. Alexander et son frère William, décédé à Freetown l'année précédente, sont très probablement enterrés dans la région de Freetown, bien que l'emplacement exact ne soit pas enregistré. [7]


Dictionnaire de biographie nationale, 1885-1900/Falconbridge, Alexander

Contient un sous-article Anna Maria Falconbridge (fl. 1794).

PONT FAUCON, ALEXANDRE (. 1792), chirurgien, fut contraint par la pauvreté d'exercer sa profession à bord des navires négriers. Il a fait plusieurs voyages à Bonny, Old et New Calabar, et l'Angola, sur la côte de l'Afrique, et de là avec les cargaisons d'esclaves aux Antilles. Il a dépeint avec force les horreurs qu'il a été contraint d'assister dans son 'Compte de la traite des esclaves sur la côte de l'Afrique,' 8vo, Londres, 1788. À ce moment-là, il a tenu une situation confortable à la maison, et deux ans plus tard, il a épousé un Dame de Bristol. À l'exemple de Thomas Clarkson [q. v.] il a accepté une commission de la St. George's Bay (plus tard la Sierra Leone) Company pour porter secours à un certain nombre de malheureux, blancs et noirs, que le gouvernement avait envoyés sur la rivière Sierra Leone quelques années auparavant, et qui, par suite d'avoir eu quelques disputes avec les indigènes, furent dispersés à travers le pays dans un état déplorable. Il devait également former une colonie pour eux. Accompagné de sa femme et de son frère William, Falconbridge a quitté Gravesend en janvier 1791. Après avoir eu des problèmes considérables avec les rois indigènes, il a pu s'établir sur une colonie sur la rive sud de la rivière Sierra Leone, à quinze milles au-dessous de l'île de Bance et à six de Robana, auquel il donna le nom de Granville Town, en l'honneur de Granville Sharp [q. v.], qui avait généreusement contribué au soutien des futurs colons. Il rentra chez lui en septembre 1791, apportant avec lui de nombreux échantillons de produits du pays et un prince indigène, fils de Naimbana, roi de Robana Town. La compagnie récompensa ses efforts en le nommant leur agent commercial en Sierra Leone, avec, comme il le supposait, la direction principale des affaires. Parti de Falmouth le 19 décembre 1791, il atteignit sa destination au mois de février suivant. Le 28 de ce mois, il prit tranquillement possession d'un endroit situé sur un terrain élevé, face à la mer, à six milles au-dessus du cap Sierra Leone et à dix-huit milles de l'île de Bance, et le nomma Freetown. Peu de temps après, il découvrit à sa mortification qu'il avait été remplacé à la présidence du conseil par le lieutenant John Clarkson, RN, un frère de Thomas Clarkson, qui amenait avec la sanction du gouvernement plusieurs centaines de Noirs libres de la Nouvelle-Écosse pour peupler la colonie naissante. . Des dissensions au sein de l'exécutif empêchèrent Falconbridge de mettre en œuvre ses plans pour étendre le commerce de l'entreprise. En septembre 1792, les directeurs crurent devoir annuler sa nomination et envoyèrent un M. Wallis à sa place. Son renvoi est venu juste au moment où il se préparait pour un voyage commercial vers la Gold Coast. Pour soulager ses malheurs, il s'enivra constamment et mourut le 19 décembre 1792.

Anna Maria Falconbridge, sa veuve, qui l'avait de nouveau accompagné, resta dans la colonie, et trouva un mois plus tard un second mari. Après avoir quitté l'Afrique en juin 1793 pour un voyage aux Antilles à bord d'un négrier, elle atteignit l'Angleterre en octobre. Si l'on peut croire sa déclaration, elle a été maltraitée par les administrateurs, qui ont refusé de reconnaître les réclamations de Falconbridge ou de lui verser une quelconque indemnisation. Elle se plaignait que son défunt mari avait été nommé à un poste pour lequel il n'était pas le moins du monde apte à assurer une base sûre aux émigrants attendus d'Amérique, et qu'ayant rendu le service requis fut immédiatement licencié au motif de vouloir vivre. Cette dame a acquis une certaine notoriété en publiant un « Récit de deux voyages dans la rivière Sierra Leona au cours des années 1791-2-3 », interprété par Anna Maria Falconbridge. Dans une série de lettres. À laquelle est ajoutée, une lettre à Henry Thornton, Esq., MP, président de la Cour d'administration de la Sierra Leona Company,' 12mo, Londres, 1794, dans laquelle elle défend la traite des esclaves, et traite la mémoire de ses morts mari avec mépris. D'autres éditions parurent en 1795 et en 1802.

[Mme. Les deux voyages de Falconbridge, passim Georgian Era, iii. 468 Watts Bibl. Britannique. je. 354 s, 355 i Biog. dict. des auteurs vivants (1816), p. 112.]


Revue d'histoire moderne

Alexander Falconbridge a également témoigné devant un comité du Conseil privé et a subi quatre jours de questions par un comité de la Chambre des communes. Il explique à quel point les esclaves sont maltraités sur les navires : « Les hommes, lorsqu'ils sont amenés à bord du navire, sont immédiatement attachés ensemble, deux et deux, par des menottes aux poignets et par des fers rivés aux jambes. Ils sont ensuite descendus. entre les ponts et placés dans un appartement cloisonné à cet effet. Ils sont souvent arrimés si près qu'ils n'admettent d'autre position que de se coucher sur le côté. La hauteur entre les ponts, à moins qu'elle ne soit directement sous la grille, ne permet l'indulgence d'une posture dressée surtout là où il y a des plates-formes, ce qui est généralement le cas. Ces plates-formes sont une sorte d'étagère, d'environ huit ou neuf pieds de largeur, s'étendant du côté du navire vers le centre. Ils sont placés presque à mi-chemin entre le ponts, à une distance de deux ou trois pieds de chaque pont.

Comme le médecin du navire, Falconbridge a observé : « Les difficultés et les inconvénients subis par les Noirs pendant le passage sont à peine à énumérer ou à concevoir. Ils sont beaucoup plus violemment affectés par le mal de mer que les Européens. Il se termine fréquemment par la mort, surtout chez les femmes. Mais l'exclusion de l'air frais est parmi les plus intolérables.Afin d'admettre ce rafraîchissement nécessaire, la plupart des navires de la traite négrière sont pourvus, entre les ponts, de cinq ou six aérogares de chaque côté du navire, d'environ cinq pouces de long et quatre de large. De plus, certains navires, mais pas un sur vingt, ont ce qu'ils appellent des voiles à vent. Mais chaque fois que la mer est agitée et la pluie abondante, il devient nécessaire de fermer ces derniers et tous les autres moyen de transport par lequel l'air est admis. L'air frais étant ainsi exclu, les chambres des nègres deviennent bientôt une chaleur intolérable. L'air confiné, rendu nocif par les effluves exhalés de leurs corps et étant à plusieurs reprises breat hed, produit bientôt des fièvres et des flux qui en emportent généralement un grand nombre.

Falconbridge a été encouragé par d'autres opposants à la traite des esclaves à publier les informations qu'il a fournies à la Chambre des communes. La brochure, An Account of the Slave Trade on the Coast of Africa a été publiée en 1790. Il a vendu les droits d'auteur à la Société pour l'abolition de la traite des esclaves qui a imprimé 6000 exemplaires, et avec le produit mis en place en tant que médecin à Lodway, près de Bristol. Le 16 octobre 1788, il épousa Anna Maria Horwood.


Source 18 - Alexander Falconbridge

Alexander Falconbridge était un chirurgien de navire de Bristol et un ami de John Newton. Il a fait quatre traversées vers les Amériques dans un navire négrier avant de quitter le commerce par principe. Il a été découvert par Thomas Clarkson qui s'est rendu compte qu'il ferait un excellent témoin. Il a ensuite été interviewé par un membre du Comité pour l'abolition de la traite négrière, Richard Philips, qui a utilisé les informations pour produire un compte rendu détaillé, granuleux et mémorable des conditions à bord d'un navire négrier. Son livre a été publié en 1788 et a été largement lu. Il a également témoigné lors d'une audience parlementaire.

Pris à partir de: Un récit de la traite négrière
Auteur / Créateur : Alexander Falconbridge
Éditeur: James Phillips
Droits d'auteur: Avec l'autorisation de la British Library
Cote : RB.23.a.1198


Le temps et l'institution de l'esclavage Essai

les propriétaires de plantations ont aidé l'Amérique à faire progresser leur économie. Cependant, cela n'aurait pas été possible du tout sans l'aide de leurs esclaves. Le temps et l'institution de l'esclavage est un temps de souvenir historique. Il a joué un rôle primordial aux XVIIe, XVIIIe et XIXe siècles. Le traitement, les conditions de travail et les histoires personnelles du traitement et des conditions de travail de ces esclaves sont tous largement discutés dans le monde à ce jour. L'histoire américaine, telle que nous la connaissons, a commencé lorsque


Voix du Passage du Milieu

Portrait, peut-être d'Olaudah Equiano, dernière moitié du XVIIIe siècle. Artiste inconnu.

Des collections du Royal Albert Museum, Exeter, Royaume-Uni. Source : Wikimedia Commons.

OLAUDAH EQUIANO

"Le premier objet qui me salua des yeux quand j'arrivai sur la côte fut la mer, et un navire négrier, qui était alors à l'ancre, et attendait sa cargaison. Ceux-ci me remplissaient d'étonnement, qui se transforma bientôt en terreur, que je suis encore incapable de décrire, ni les sentiments de mon esprit. Quand j'ai été transporté à bord, j'ai été immédiatement manipulé et jeté, pour voir si j'étais sain, par certains membres de l'équipage, et j'étais maintenant persuadé que j'étais entré dans un monde de mauvais esprits, et qu'ils allaient tue-moi… Quand j'ai aussi regardé autour du navire et que j'ai vu une… une multitude de Noirs de toutes sortes enchaînés les uns aux autres, chacun de ses visages exprimant l'abattement et la tristesse, je ne doutais plus de mon sort, et, tout à fait accablé d'horreur et d'angoisse, je suis tombé immobile sur le pont et je me suis évanoui.

« La proximité de l'endroit et la chaleur du climat, ajoutées au nombre dans le navire, qui était si encombré que chacun avait à peine la place de se tourner, nous étouffait presque. Cela produisit une transpiration abondante, de sorte que l'air devint bientôt impropre à la respiration, à cause d'une variété d'odeurs nauséabondes, et provoqua une maladie parmi les esclaves, dont beaucoup moururent, devenant ainsi les victimes de l'avarice imprévoyante, comme je peux l'appeler, de leurs acheteurs. Cette situation misérable était encore aggravée par l'irritation des chaînes devenues insupportables et la crasse des baignoires nécessaires, dans lesquelles les enfants tombaient souvent et étaient presque étouffés. Les cris des femmes et les gémissements des mourants faisaient de l'ensemble une scène d'horreur presque inconcevable."

Ci-dessus des extraits de Le récit intéressant de la vie d'Olaudah Equiano ou Gustavus Vassa, L'Africain, écrit par lui-même.

PONT FAUCON ALEXANDRE

Le Dr Alexander Falconbridge a été chirurgien à bord de plusieurs navires négriers à la fin des années 1700. Il est devenu plus tard actif dans le travail anti-esclavagiste. Ce qui suit est extrait de son livre, Un récit de la traite des esclaves sur la côte d'Afrique.

". Les difficultés et les inconvénients subis par les nègres pendant le passage sont à peine à énumérer ou à concevoir….Mais l'exclusion de l'air frais est parmi les plus intolérables… les chambres des nègres deviennent bientôt intolérables. L'air confiné, rendu nocif par les effluves exhalés de leur corps et respiré à plusieurs reprises, produit bientôt des fièvres et des flux qui en emportent généralement un grand nombre...

Au cours des voyages que j'ai faits, j'ai été fréquemment témoin des effets funestes de cette exclusion d'air frais… Le pont, c'est-à-dire le sol de leurs chambres, était tellement couvert du sang et du mucus qui en étaient sortis par suite du flux , qu'il ressemblait à un abattoir. Il n'est pas au pouvoir de l'imagination humaine d'imaginer une situation plus épouvantable ou dégoûtante…"

Description d'un navire négrier, 1789.

Imprimé par James Phillips. Source : Wikimedia Commons

AUSTIN OURS

Dans son livre, Souvenirs des journées du droit des esclaves fugitifs à Boston, le marin et abolitionniste Austin Bearse raconte qu'il a transporté des Africains réduits en esclavage dans les États du sud. Bien qu'il ne fasse pas spécifiquement référence au passage du Milieu à travers l'océan Atlantique, le récit de Bearse donne un aperçu supplémentaire de la complicité de la Nouvelle-Angleterre avec l'esclavage et la traite des esclaves et les horreurs vécues par ses victimes.

"Between the years of 1818 and 1830, I was from time to time mate on board of different vessels engaged in the coasting trade on the coast of South Carolina. It is well known that many New England vessels are in the habit of spending their winters on the Southern coast, in pursuit of this business –for vessels used to run up the rivers for the rice and cotton of the plantations, which we took to Charleston. We often carried gangs of slaves to the plantations as they had been ordered. These slaves were generally collected by slave-traders in Charleston, brought there by various causes, such as the death of owners and the division of estates, which threw them into the market. Some were sent as punishment for insubordination, or because the domestic establishment was too large or because persons moving to the North and West preferred selling their slaves to the trouble of carrying them. We had on board our vessels, from time to time, numbers of these slaves –sometimes two or three, and sometimes as high as seventy or eighty. They were separated from their families and connections with as little concern as calves and pigs are selected out of a lot of domestic animals…We used to allow the relatives and friends of the slaves to come on board and stay all night with their friends, before the vessel sailed. In the morning it used to be my business to pull off the hatches and warn them that it was time to separate, and the shrieks and cries at these times were enough to make anybody's heart ache."

Notes on the History of Slavery in Massachusetts

The following is excerpted from George Henry Moore's 1866 Notes on the History of Slavery in Massachusetts. Though not a first-hand account, Moore's research and writings shed light into one of the Boston's darkest episodes early in the slave trade in the mid 1600s.

"…at the very birth of the foreign commerce of New England the African slave trade became a regular business. The ships which took cargoes of staves and fish to Madeira and the Canaries were accustomed to touch on the coast of Guinea to trade for negroes, who were carried generally to Barbadoes or the other English Islands in the West Indies, the demand for them at home being small. In the case referred to, instead of buying negroes in the regular course of traffic, which, under the fundamental law of Massachusetts already quoted, would have been perfectly legal, the crew of a Boston ship joined with some London vessels on the coast, and, on pretence of some quarrel with the natives, landed a "murderer" –the expressive name of a small piece of cannon –attacked a negro village on Sunday, killed many of the inhabitants, and made a few prisoners, two of who fell to the share of the Boston Ship."


The Middle Passage

"The stench of the hold…was so intolerably loathsome that it was dangerous to remain there for any time…but now that the whole ship’s cargo were confined together, it became absolutely pestilential. The closeness of the place and the heat of the climate, added to the number in the ship which was so crowded that each had scarcely room to turn himself, almost suffocated us"

Olaudah Equiano

Fond

The Middle Passage did not begin with the transatlantic voyage, but with the capture and sale of Africans, and ended with their forced ‘adjustment’ to life in the Americas. It is one of history’s most horrific chapters, showing the human capacity for both cruelty and insensitivity and strength and survival. It is difficult to calculate the numbers of Africans that were transported estimates have ranged from five million to 30 million. Further millions died during capture and on the journey across the Atlantic. History has seen few social disruptions on such a scale.

The voyage itself took between 6 and 8 weeks. The enslaved Africans were chained together by the hand and the foot, and packed into the smallest places where there was barely enough room to lie on one’s side. It was here that they ate, slept, urinated, defecated, gave birth, went insane and died. They had no idea where they were going, or what was going to happen to them. Through all this misery and suffering, new African identities were created, forming a basis for a new transnational culture. Within these ships, Africans from different countries, regions, cultures and with different languages learned to communicate with each other many conspired to overthrow their captors together.

British eyewitness accounts were used to support the anti-slavery campaign. Alexander Falconbridge, a former slave ship’s surgeon wrote his Account of Slave Trade on the Coast of Africa in 1788 which described the loss of life, the state of the holds below deck, and how some severely depressed Africans willed themselves to die:
"A woman was dejected from the moment she came on board, and refused both food and medicine being asked by the interpreter what she wanted, she replied ‘nothing but to die’, and she did die".

Others chose to express their resistance more violently – "a man sold with his family for witchcraft", testified Dr Trotter at the parliamentary select committee, "refused all sustenance after he came on board. Early the next morning it was found that he had attempted to cut his own throat. [Dr Trotter] sewed up the wound, but the following night the man had not only torn out the sutures, but had made a similar attempt on the other side. He declared that he would never go with white men…he died of hunger in eight or ten days".

Narratives from the Collection

An abstract of the evidence delivered before a select committee of the House of Commons in the years 1790 and 1791, on the part of the petitioners for the abolition of the slave trade
". the enslaved Africans show signs of extreme distress and despair. "


Racially Incorrect Facts on Slavery: African Slave Traders

Ask yourself this: In all of the gazillions of lectures and tirades (there have, as to date, been non genuine conversations) on slavery, have you ever heard of the names of John Currantee and Ephraim Robin John?

Such names—and there are many, many more—belong to a racially incorrect history of slavery, an historical account that threatens to rip asunder the ideological foundations of the Racism-Industrial-Complex (RIC), or Big Racism.

For centuries and centuries, courtesy of both Arabs and its indigenous peoples, slavery was endemic throughout the continent of Africa. Contrary to what contemporary mythical portraits like Racines would have us think, when Europeans began enslaving Africans in the 16th century, they—unlike Arabs—would ne pas invade villages to obtain slaves. Rather, they would have to Commerce with the African flesh peddlers.

John Currantee, of the Fante people, was one such “caboceer” or trader. Ephraim Robin John, who the Europeans called “King George,” was another. The latter was the leader of the Efik people. Both had reputations for being particularly “canny and ruthless dealers” of human beings. Both were representative of African slave traders in two respects: They could communicate in several European and African languages, and they exploited the divisions between the Dutch, the English, and the French to maximize their profits.

These African traders invariably hailed from the most powerful tribes, tribes that would prey upon and conquer weaker peoples—who they would then sell off across the Atlantic. About 50 percent of all such enslaved Africans were prisoners of war. Roughly 30 percent were criminals or in debt. The 20 remaining percent consisted of those who African slave traders would kidnap.

Yet the enslavers exerted as well considerable power over their européen partners, for in addition to getting the price that they wanted for the product that they were peddling, these black merchants of black bodies would also compel Europeans to pay “gifts” or “customs fees” (“dashee”).

Dans The Fante and the Transatlantic Slave Trade, Rebecca Shumway writes that “in the very territory where the majority of fortified European castles were built, giving the appearance of European control, the Africans residing under those structures were actually exercising greater control over trade than was typical for coastal West Africa in this period.” The Fante, as one reviewer aptly put it, “maintain[ed] the upper hand in their dealings with Europeans.”

As an indication of just how wide of the mark is the popular notion that whites “stole” Africans from their homes, it is worth noting that the British government, in order to strengthen their trading partnerships with Africans, even invited the sons of African slave traders to come to England so as to study English! Moreover, friendships developed between some European and African dealers.

The enslavement of Africans by Europeans was made possible by the fact that Africans first enslaved—and then sold—Africans to these Europeans. Nor is it the case, as Big Racism would like for us to believe, that Europeans were uniquely cruel to their captives. In point of fact, African slave traders not infrequently subjected those who they kidnapped to treatment that had few peers anywhere as far as mercilessness and savagery are concerned.

Dr. Alexander Falconbridge was a European who served as a surgeon aboard multiple slave ships that sailed from West Africa to the Caribbean during the last quarter of the 18th century. He would eventually become an abolitionist. In 1788, he supplied the world with an all too rare account of the African participation in the slave trade.

Since “the black traders” take “extreme care” “to prevent the Europeans from gaining any intelligence” regarding the logistics involved in capturing slaves, Falconbridge drew his impressions—namely, that many, if not most, of the latter were abducted—from what he fait observe directly as well as from the testimony of those Africans who had been captured.

One black captive, a man, told Falconbridge that he had been invited to drink with traders. As he proceeded to walk away, they seized him. He broke free, but only to be hunted down by a “large dog” that “compelled him to submit.” Dogs were used with regularity by African slave catchers. As the man struggled in vain against the animal, his abductors, “being trained to the inhuman sport,” appeared to delight in his suffering.

A pregnant woman explained that she was returning home one evening from visiting with neighbors when traders seized upon her. Since those Africans involved in slave trading increasingly traveled further and further into the interior to find human beings, this woman, like so many others, “had passed through the hands of several purchasers before she reached the ship.”

Falconbridge tells of a father and his son who, while tending to crops, were attacked, captured, and dragged off to be sold. Another unsuspecting black man was invited by his companion to behold the gigantic European ships that were parked along the coast. Intrigued, he accepted the invitation. Yet before he could realize that he had been manipulated, the soon-to-be slave was ambushed and taken on board the vessel.

It would be a mistake to think that the Africans didn’t have a sophisticated operation. Falconbridge reports that traders would sail “up country” to “the fairs” in 20-30 canoes “capable of containing thirty or forty Negroes each” to purchase slaves. The canoes would be packed with “such goods” as were necessary for this purpose. As the traders embarked, Falconbridge could see “colors flying” and “music playing” it was a festive affair.

When the canoes return with their cargo, “the purchased Negroes are cleaned, and oiled with palm-oil [.]” Puis they are shown to the Europeans.

If, however, for whatever reasons, the captains passed on what the Africans were trying to sell, the latter would “beat those Negroes…and use them with great severity.” In a passage that is particularly revealing of the inhumanity of the treatment to which Africans would subject their own, Falconbridge writes: “It matters not whether they [the African slaves] are refused on account of age, illness, deformity, or for any other reason.” Off the coast of New Calabar, what is today known as Nigeria, “the traders, when any of their Negroes have been objected to, have dropped their canoes under the stern of the vessel, and instantly be headed them, in sight of the captain” (italics added).

To repeat: Slaves that Europeans didn’t want African traders swiftly decapitated.

Don’t expect to hear about this in that “honest conversation” of race that the left assures us we need to have.


Alexander Falconbridge - History

T he labor-intensive agriculture of the New World demanded a large workforce. Crops such as sugar cane, tobacco and cotton required an unlimited and inexpensive supply of strong backs to assure timely production for the European market. Slaves from Africa offered the solution. The slave trade between Western Africa and the America's reached its peak in the mid-18th century when it is estimated that over 80,000 Africans annually crossed the Atlantic to spend the rest of their lives in chains. Of those who survived the voyage, the final destination of approximately 40% was the Caribbean Islands. Thirty-eight percent ended up in Brazil, 17% in Spanish America and 6% in the United States.

Young boys wait to be loaded
aboard a slave ship
It was a lucrative business. A slave purchased on the African coast for the equivalent of 14 English pounds in bartered goods in 1760 could sell for 45 pounds in the American market.

A slave's journey to a life of servitude often began in the interior of Africa with his or her capture as a prize of war, as tribute given by a weak tribal state to a more powerful one, or by outright kidnapping by local traders. European slave traders rarely ventured beyond Africa's coastal regions. The African interior was riddled with disease, the natives were often hostile and the land uncharted. The Europeans preferred to stay in the coastal region and have the natives bring the slaves to them.

"Most of the Negroes shipped off from the coast of Africa are kidnapped."

Dr. Alexander Falconbridge served as the surgeon aboard a number of slave ships that plied their trade between the West African coast and the Caribbean in the late 1700s. He described his experiences in a popular book published in 1788. He became active in the Anti-Slavery Society and was appointed Governor of a colony established for freed slaves on the coast of modern-day Sierra Leone. His service was brief as he died in 1788 shortly after his appointment. We join his story as he describes the process through which the native African looses his freedom:

"There is great reason to believe, that most of the Negroes shipped off from the coast of Africa, are kidnapped. But the extreme care taken by the black traders to prevent the Europeans from gaining any intelligence of their modes of proceeding the great distance inland from whence the Negroes are brought and our ignorance of their language (with which, very frequently, the black traders themselves are equally unacquainted), prevent our obtaining such information on this head as we could wish. I have, however, by means of occasional inquiries, made through interpreters, procured some intelligence relative to the point. . . . From these I shall select the following striking instances: While I was in employ on board one of the slave ships, a Negro informed me that being one evening invited to drink with some of the black traders, upon his going away, they attempted to seize him. As he was very active, he evaded their design, and got out of their hands. He was, however, prevented from effecting his escape by a large dog, which laid hold of him, and compelled him to submit. These creatures are kept by many of the traders for that purpose and being trained to the inhuman sport, they appear to be much pleased with it.

I was likewise told by a Negro woman that as she was on her return home, one evening, from some neighbors, to whom she had been making a visit by invitation, she was kidnapped and, notwithstanding she was big with child, sold for a slave. This transaction happened a considerable way up the country, and she had passed through the hands of several purchasers before she reached the ship.

A man and his son, according to their own information, were seized by professed kidnappers, while they were planting yams, and sold for slaves. This likewise happened in the interior parts of the country, and after pass­ing through several hands, they were purchased for the ship to which I belonged. It frequently happens that those who kidnap others are themselves, in their turns, seized and sold.

. . . During my stay on the coast of Africa, I was an eye-witness of the following transaction: a black trader invited a Negro, who resided a lit­tle way up the country, to come and see him. After the entertainment was over, the trader proposed to his guest, to treat him with a sight of one of the ships lying in the river. The unsuspicious countryman read­ily consented, and accompanied the trader in a canoe to the side of the ship, which he viewed with pleasure and astonishment. While he was thus employed, some black traders on board, who appeared to be in the secret, leaped into the canoe, seized the unfortunate man, and dragging him into the ship, immediately sold him.

The preparations made at Bonny by the black traders, upon set­ting out for the fairs which are held up the country, are very consider­able. From twenty to thirty canoes, capable of containing thirty or forty Negroes each, are assembled for this purpose and such goods put on board them as they expect will be wanted for the purchase of the number of slaves they intend to buy.

When their loading is com­pleted, they commence their voyage, with colors flying, and music playing and in about ten or eleven days, they generally return to Bonny with full cargoes. Comme soon as the canoes arrive at the trader's landing place, the purchased Negroes are cleaned, and oiled with palm-oil and on the following day they are exposed for sale to the captains.

A device used to control
unruly slaves

When the Negroes, whom the black traders have to dispose of, are shown to the European purchasers, they first examine them rela­tive to their age. They then minutely inspect their persons, and inquire into the state of their health, if they are afflicted with any infirmity, or are deformed, or have bad eyes or teeth if they are lame, or weak in their joints, or distorted in the back, or of a slender make, or are narrow in the chest in short, if they have been, or are afflicted in any manner, so as to render them incapable of much labor if any of the foregoing defects are discovered in them, they are rejected. But if approved of, they are generally taken on board the ship the same evening. The purchaser has liberty to return on the following morning, but not afterwards, such as upon re-examination are found exceptionable.

The traders frequently beat those Negroes which are objected to by the captains, and use them with great severity. It matters not whether they are refused on account of age, illness, deformity, or for any other reason. At New Calabar, in particular . . . the traders, when any of their Negroes have been objected to, have dropped their canoes under the stern of the vessel, and instantly be headed them, in sight of the captain.

As soon as the wretched Africans, purchased at the fairs, fall into the hands of the black traders, they experience an earnest of those dreadful sufferings which they are doomed in future to undergo. . . . They are brought from the places where they are pur­chased to Bonny, etc. in canoes at the bottom of which they lie, hav­ing their hands tied with a kind of willow twigs, and a strict watch is kept over them. Their usage in other respects, during the time of the passage, which generally lasts several days, is equally cruel. Their allowance of food is so scanty, that it is barely sufficient to support nature. They are, besides, much exposed to the violent rains which frequently fall here, being covered only with mats that afford but a slight defense and as there is usually water at the bottom of the canoes, from their leaking, they are scarcely ever dry."

Les références:
This eyewitness account appears in Falconbridge, Alexander, An Account of the Slave Trade on the Coast of Africa (1788) Curtin, Phillip D. Atlantic Slave Trade (1969) Matheson, William Law, Great Britain and the Slave Trade, 1839-1865 (1967).


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