Georges Patton

Georges Patton

George Patton est né à San Gabriel, en Californie, le 11 novembre 1885. Il a fréquenté l'Académie militaire de West Point, mais avec son amie Courtney Hodges, il a été contraint de partir au bout d'un an en raison de mauvais résultats aux tests. Patton a repris le cours et a obtenu son diplôme en 1909 (46/103) et a remporté une commission dans la cavalerie.

Patton, un sportif talentueux, a terminé cinquième du pentathlon moderne aux Jeux olympiques de 1912 à Stockholm. En plus d'être un grand cavalier et marin, Patton s'est également qualifié en tant que pilote.

Pendant la Première Guerre mondiale, Patton a été envoyé sur le front occidental en France où il a servi sous les ordres du général John Pershing avant de recevoir le commandement de la 304th Tank Brigade. Patton, qui a combattu à l'offensive de St Mihiel a été grièvement blessé à Meuse Argonne et serait mort sans les actions courageuses de Joe Angelo. Pendant la guerre a remporté le DSC et le DSM dans la guerre.

Après la guerre, Patton a été affecté au centre de chars à Camp Meade où il a rencontré et est devenu un ami proche de Dwight D. Eisenhower. En 1932, Patton rejoignit Eisenhower et Douglas MacArthur pour s'occuper de la Bonus Army à Washington. MacArthur, a utilisé de manière controversée des chars, quatre troupes de cavalerie avec des sabres tirés et de l'infanterie avec des baïonnettes fixes, sur les manifestants. Il a justifié son attaque contre d'anciens membres de l'armée américaine en affirmant que le pays était au bord d'une révolution communiste. L'un des meneurs de la manifestation était Joe Angelo, l'homme qui avait sauvé la vie de Patton à Meuse Argonne.

Le 1er octobre 1940, Patton est promu général de brigade et reçoit le commandement de la 2e division armée basée à Fort Benning. Très apprécié par le général George Marshall, en janvier 1942, Patton est nommé responsable du Desert Training Center à Indio, en Californie. Plus tard cette année-là, Patton a rejoint le général Dwight D. Eisenhower pour organiser l'opération Torch.

Les troupes de Patton arrivent en Afrique du Nord en novembre 1942. Après avoir libéré le Maroc, il travaille à la planification de l'invasion de la Sicile avec Mark Clark avant d'être envoyé en Tunisie à la tête du 2e corps. Patton était un strict disciplinaire et il insistait pour que ses hommes se rasent tous les jours et portent une cravate au combat.

Lors de la conférence de Casablanca tenue en janvier 1943, Winston Churchill et Franklin D. Roosevelt décident de lancer une invasion de la Sicile. On espérait que si l'île était prise, l'Italie pourrait se retirer de la guerre. Il a également été avancé qu'une invasion réussie forcerait Adolf Hitler à envoyer des troupes du front de l'Est et aiderait à soulager la pression sur l'Armée rouge en Union soviétique.

L'opération a été placée sous le commandement suprême du général Dwight D. General Harold Alexander commandait les opérations terrestres et son 15e groupe d'armées et Patton était chargé de la 7e armée.

Le 10 juillet 1943, le général Bernard Montgomery et la 8e armée débarquent en cinq points à la pointe sud-est de l'île et la 7e armée américaine sur trois plages à l'ouest des forces britanniques. Les troupes alliées rencontrèrent peu d'opposition et Patton et ses troupes prirent rapidement Gela, Licata et Vittoria. Les débarquements britanniques se sont également déroulés sans opposition et Syracuse a été prise le même jour. Viennent ensuite Palazzolo (11 juillet), Augusta (13 juillet) et Vizzini (14 juillet), tandis que les troupes américaines prennent l'aérodrome de Biscani et Niscemi (14 juillet).

Patton s'est déplacé maintenant à l'ouest de l'île et le général Omar Bradley s'est dirigé vers le nord et l'armée allemande a été forcée de se retirer derrière la rivière Simeto. Patton prend Palerme le 22 juillet, coupant 50 000 soldats italiens à l'ouest de l'île. Patton tourna maintenant vers l'est le long de la côte nord de l'île vers le port de Messine.

Pendant ce temps, le général Bernard Montgomery et la 8e armée étaient retenus par les forces allemandes du maréchal Albrecht Kesselring. Les Alliés ont mené plusieurs assauts amphibies pour tenter de couper les Allemands, mais ils n'ont pas pu arrêter l'évacuation à travers le détroit de Messine vers le continent italien. Cela comprenait 40 000 soldats allemands et 60 000 soldats italiens, ainsi que 10 000 véhicules allemands et 47 chars.

Le 17 août 1943, Patton et ses troupes entrèrent dans Messine. La prise de l'île a permis de dégager la voie à la navigation alliée en Méditerranée. Elle a également contribué à saper le pouvoir de Benito Mussolini et Victor Emmanuel III l'a contraint à la démission.

Au cours de la campagne, soixante-treize prisonniers italiens ont été assassinés par des soldats de la 45e division. Le général Omar Bradley a ordonné à deux hommes de comparaître devant une cour martiale générale pour meurtre avec préméditation. La principale défense des hommes était qu'ils obéissaient aux ordres émis par Patton dans un discours qu'il a prononcé devant ses soldats le 27 juin. Plusieurs soldats ont déclaré qu'ils étaient prêts à témoigner que Patton avait alors dit de ne faire aucun prisonnier. Un officier a affirmé que Patton avait dit : « Plus nous prenions de prisonniers, plus nous devions nourrir et ne pas jouer avec les prisonniers. » Afin de protéger Patton de l'accusation de crimes de guerre, Bradley a décidé d'abandonner l'enquête sur le meurtre des soldats italiens.

Patton a également créé la controverse lorsqu'il a visité le 15e hôpital d'évacuation le 3 août 1943. À l'hôpital, il a rencontré le soldat Charles H. Kuhl, qui avait été admis souffrant d'un choc d'obus. Lorsque Patton lui a demandé pourquoi il avait été admis, Kuhl lui a dit "Je suppose que je ne peux pas le supporter." Selon un témoin oculaire, Patton "s'est giflé au visage avec un gant, l'a relevé sur ses pieds par le col de sa chemise et l'a poussé hors de la tente avec un coup de pied dans le dos". Kuhl a affirmé plus tard qu'il pensait que Patton, ainsi que lui-même, souffrait de fatigue au combat.

Deux jours après l'incident survenu au 15e hôpital d'évacuation, Patton a envoyé une note à tous les commandants de la 7e armée : « J'ai appris qu'un très petit nombre de soldats vont à l'hôpital sous prétexte qu'ils sont de tels hommes sont des lâches et jettent le discrédit sur l'armée et la disgrâce à leurs camarades, qu'ils laissent sans cœur supporter les dangers de la bataille tandis qu'eux-mêmes utilisent l'hôpital comme moyen d'évasion. Vous prendrez des mesures pour que de tels les cas ne sont pas envoyés à l'hôpital mais sont traités dans leurs unités. Ceux qui ne veulent pas se battre seront jugés en cour martiale pour lâcheté face à l'ennemi.

Le 10 août 1943, Patton a visité le 93e hôpital d'évacuation pour voir s'il y avait des soldats affirmant souffrir de fatigue au combat. Il a trouvé le soldat Paul G. Bennett, un artilleur de la 13e brigade d'artillerie de campagne. Lorsqu'on lui a demandé quel était le problème, Bennett a répondu : "C'est mes nerfs, je ne peux plus supporter les bombardements." Patton a explosé: "Tes nerfs. Bon sang, tu n'es qu'un putain de lâche, espèce de fils de pute jaune. Tais-toi, ces foutus pleurs. Je n'aurai pas ici ces braves hommes qui ont été abattus en voyant un bâtard jaune assis ici en train de pleurer. Tu es une honte pour l'armée et tu retournes au front combattre, même si c'est trop bien pour toi. Tu devrais être aligné contre un mur et fusillé. En fait, je devrais te tirer dessus moi-même tout de suite , Dieu vous maudisse!" Avec cela, Patton sortit son pistolet de son étui et l'agita devant le visage de Bennett. Après avoir mis son pistolet en place, il a frappé l'homme deux fois à la tête avec son poing. Le commandant de l'hôpital, le colonel Donald E. Currier, est alors intervenu et s'est interposé entre les deux hommes.

Le colonel Richard T. Arnest, le médecin de l'homme, a envoyé un rapport de l'incident au général Dwight D. L'histoire a également été transmise aux quatre journalistes attachés à la Septième Armée. Bien que Patton ait commis une infraction en cour martiale en frappant un homme enrôlé, les journalistes ont accepté de ne pas publier l'histoire. Quentin Reynolds de Collier's Weekly a accepté de garder le silence mais a fait valoir qu'il y avait "au moins 50 000 soldats américains en Sicile qui tireraient sur Patton s'ils en avaient l'occasion".

Eisenhower a déclaré à l'un de ses officiers supérieurs : « Si cette chose sort un jour, ils hurleront pour le cuir chevelu de Patton, et ce sera la fin du service de George dans cette guerre. Je ne peux tout simplement pas laisser cela se produire. Patton est indispensable au effort de guerre - l'un des garants de notre victoire." Au lieu de cela, il a écrit une lettre à Patton lui demandant de s'excuser ou de faire « amende honorable aux personnes concernées selon votre pouvoir ».

Eisenhower a maintenant eu une réunion avec les correspondants de guerre qui étaient au courant de l'incident et leur a dit qu'il espérait qu'ils garderaient la « question tranquille dans l'intérêt de conserver un commandant dont il considérait le leadership comme vital ». Les hommes ont accepté de le faire, mais Ernest Cuneo, qui travaillait pour le Bureau des services stratégiques (OSS), a transmis cette histoire à Drew Pearson et en novembre 1943, il a raconté l'histoire dans son émission de radio hebdomadaire. Certains politiciens ont exigé que Patton soit limogé, mais le général George Marshall et Henry L. Stimson ont soutenu la façon dont le général Eisenhower avait traité l'affaire.

En janvier 1944, le général Mark Clark remplace Patton en tant que commandant de la septième armée. Patton est maintenant envoyé en Grande-Bretagne et succède au général Courtney Hodges en tant que commandant de la troisième armée et pour aider à préparer l'invasion de la Normandie.

Le 25 avril, Patton a créé plus de controverse lorsqu'il a prononcé un discours utilisant un langage obscène devant un public comprenant un grand nombre de femmes. Lors de la réunion, il a également déclaré que le destin des États-Unis et de la Grande-Bretagne était de gouverner le monde. Cette remarque a bouleversé les dirigeants alliés et Karl Mundt à la Chambre des représentants s'est plaint que Patton avait « réussi à gifler toutes les Nations Unies à l'exception de la Grande-Bretagne ».

Le général Dwight D. Eisenhower était furieux et a télégraphié au général George Marshall qu'il « envisageait sérieusement l'action la plus drastique » en traitant avec Patton. Eisenhower a d'abord décidé de renvoyer Patton chez lui, mais a ensuite changé d'avis. Il écrivit à Patton : « Vous nous devez des victoires ; payez et le monde me considérera comme un homme sage.

Patton n'arrive en France que le 1er août 1944 mais ses troupes envahissent rapidement la Bretagne. Alors que le général Bernard Montgomery et ses forces mobilisent l'essentiel de l'armée allemande, Patton fait des progrès spectaculaires et s'empare du Mans le 8 août avant de virer au nord et de se diriger vers Argentan.

Patton voulait maintenant se rendre en Allemagne, croyant que la guerre pourrait prendre fin en 1944. Il était donc furieux lorsque le général Omar Bradley lui a ordonné de retourner en Bretagne pour éponger les troupes allemandes restantes. Dès que ce travail a été terminé, il a couru vers l'est à travers la France avec le reste de la 3e armée. Le 30 août 1944, Patton franchit la Meuse. Metz était bien défendue et les troupes de Patton ont subi de lourdes pertes et elle n'a été prise que le 13 décembre.

Adolf Hitler ordonna alors au feld-maréchal Gerd von Rundstedt de lancer une contre-attaque à travers les Ardennes. Le 16 décembre, 25 divisions de l'armée allemande percèrent les lignes américaines sur un front de 60 milles de Monschau et d'Echternach. Ils ont finalement été stoppés et les troupes de Patton ont commencé à repousser les Allemands lors de ce qui est devenu la bataille des Ardennes.

Rejoignant Alexander Patch et la 7e armée Patton et ses troupes traversèrent le Rhin à Oppenheim le 22 mars 1945. Il envoya ensuite une force opérationnelle pour libérer le camp de prisonniers de Hammelburg, qui comprenait son gendre, John K. Waters. Patton a continué à avancer profondément dans l'Allemagne nazie et a finalement traversé la Tchécoslovaquie et a été contraint de se retirer après les protestations de Joseph Staline et de l'Armée rouge.

Après la guerre, Patton est nommé gouverneur de Bavière. Il a été sévèrement critiqué pour avoir permis aux nazis de rester au pouvoir et lors d'une conférence de presse le 22 septembre 1945, Patton a créé l'indignation lorsqu'il a déclaré : "Ce truc nazi. C'est comme une bataille électorale démocrate-républicaine."

Patton a été démis de ses fonctions de gouverneur et a reçu le commandement de la 15e armée. Un jour avant son retour aux États-Unis, Patton a été grièvement blessé dans un accident de la route. Paralysé du cou aux pieds, George Patton meurt d'une embolie le 21 décembre 1945.

J'aurais été simplement un garçon de bureau. J'ai toujours parlé de sang et de meurtre et je suis considéré comme un défenseur des combats rapprochés. Je ne pourrais jamais me regarder en face si j'étais un officier d'état-major et relativement en sécurité. Les Tanks étaient, je crois vraiment, une grande opportunité pour moi. Je devrais être l'un des hommes de haut rang, l'un des deux ou trois au sommet. J'y suis apte car j'ai de l'imagination et de l'audace et des connaissances mécaniques exceptionnelles. Les chars seront beaucoup plus importants que l'aviation et l'homme au rez-de-chaussée en récoltera les bénéfices. Il n'aurait pas été juste ni pour Pershing ni pour moi de nous accrocher plus longtemps. D'ailleurs j'étais en train de perdre mon indépendance de pensée et un peu plus cela n'aurait rien fait de moi.

Il y a un an aujourd'hui, nous arrivions à Paris pleins d'envie de tuer des Allemands. Nous sommes encore pleins d'envie mais parfois je regrette profondément de ne pas avoir pris l'infanterie en novembre dernier à la place des chars. Le régiment que j'ai eu la chance de rejoindre y travaille depuis maintenant cinq mois. Bien sûr, j'ai fait beaucoup de choses, mais je redoute toujours que la guerre ne se termine avant que je puisse vraiment me battre. Cela détruirait ma carrière militaire ou au moins lui donnerait un grand recul l'inconnu est toujours plein de terreurs et je me réveille la nuit en sueur craignant que ce foutu spectacle soit fini. J'espère que cela fait beaucoup de bien à mon caractère car je continue malgré les difficultés et les découragements constants. Mais à moins que je me batte dans un ou deux combats, c'est un effort vain.

Si vous vous retrouvez seul au milieu de l'ennemi, continuez à tirer. Si votre canon est désactivé, utilisez vos pistolets et écrasez l'ennemi avec vos chenilles, rappelez-vous que vous êtes les premiers chars américains. Vous devez établir le fait que les chars américains ne se rendent pas. Tant qu'un char est capable de se déplacer, il doit avancer. Sa présence sauvera la vie de centaines de fantassins et tuera de nombreux Allemands. C'est notre grande chance; ce pour quoi nous avons travaillé. Faites en sorte que cela en vaille la peine.

Il lui écrivit qu'il avait inspecté un champ de bataille la nuit et que les soldats morts, non encore réclamés par les équipes d'enterrement, gisaient là au clair de lune. Il a dit qu'il était difficile de distinguer les Américains et les Britanniques des Allemands, et qu'ils se ressemblaient tous - très jeunes et très morts - et il a commencé à penser combien de fois leurs mères avaient changé leurs couches et s'étaient essuyé le nez, et soudain tout le concept lui semblait insupportable, et il décida que la seule façon de survivre sous un tel stress était d'essayer de considérer les soldats comme des nombres, pas comme des individus, et que plus tôt les alliés gagneraient, plus tôt le massacre des innocents cesserait.

J'ai décidé de faire des affaires. Alors je suis retourné et j'ai fait creuser un passage à des Américains qui se cachaient dans les tranchées. Je pense que j'ai tué un homme ici, il ne voulait pas travailler, alors je l'ai frappé à la tête avec une pelle. C'était excitant car ils nous tiraient dessus tout le temps mais je me suis fâché et j'ai marché sur le parapet. Enfin, nous avons fait traverser cinq chars et je les ai fait avancer et j'ai crié et juré et j'ai agité ma canne et j'ai dit viens. Environ 150 pâtes ont commencé, mais lorsque nous sommes arrivés au sommet de la colline, le feu est devenu féroce tout au long du sol. Nous nous sommes tous allongés.

Juste avant d'être blessé, j'ai ressenti une grande envie de courir, je tremblais de peur quand tout à coup j'ai pensé à mes ancêtres et j'ai semblé les voir dans un nuage au-dessus des lignes allemandes en me regardant. Je suis devenu calme à la fois et en disant à haute voix « Il est temps qu'un autre Patton meure », j'ai appelé des volontaires et j'ai avancé vers ce que je croyais honnêtement être une mort certaine. Six hommes m'accompagnèrent ; cinq ont été tués et j'ai été blessé donc je ne me trompais pas beaucoup.

À mon avis, la majorité étaient des hommes pauvres, ignorants, sans espoir et sans intention vraiment mauvaise, mais il y avait plusieurs milliers d'hommes mauvais parmi eux et de nombreuses sœurs faibles les ont rejoints. la foule s'est enfuie. Nous avons continué à leur suite, rencontrant parfois une résistance sérieuse. Deux d'entre nous ont chargé au galop, et avons eu un beau travail à bout portant avec les occupants du camion, dont la plupart n'ont pas pu s'asseoir pendant quelques jours.

Le général Patton était vraiment la personne qui a inculqué à la division une grande fierté d'elle-même et développé un grand esprit, ainsi qu'une grande partie de l'agressivité qui a caractérisé la division tout au long de son service. Il a vraiment inspiré tout le monde avec l'idée que lorsqu'on est allé aussi loin que l'on peut aller, on peut encore aller un peu plus loin. Il a aussi je pense inculqué la division avec l'idée qu'aucune mission n'était trop difficile à accomplir. Vous ne l'avez peut-être pas aimé mais vous le respectiez et l'admiriez et vous vouliez vous battre pour lui. Chaque unité de la division a développé une fierté très féroce et intense de ses réalisations. »

Quand le grand jour de la bataille arrive, n'oubliez pas votre entraînement. Il faut réussir, car reculer est aussi lâche que fatal. Les Américains ne se rendent pas. Pendant les premiers jours et nuits à terre, vous devez travailler sans relâche, indépendamment du sommeil, indépendamment de la nourriture. Une pinte de sueur sauvera un gallon de sang. Les yeux du monde nous regardent. Le cœur de l'Amérique bat pour nous. Dieu est avec nous. De notre victoire dépend la liberté ou l'esclavage de la race humaine. Nous gagnerons sûrement.

Ma rencontre avec Patton avait été d'un grand intérêt. J'avais déjà entendu parler de lui, mais je dois avouer que sa personnalité capricieuse a dépassé mes attentes. Je n'avais pas une haute opinion de lui, et je n'avais aucune raison de modifier cette opinion à une date ultérieure. Un leader fringant, courageux, sauvage et déséquilibré, bon pour les opérations nécessitant de la poussée et de la poussée, mais perdu dans toute opération nécessitant de l'habileté et du jugement.

Un rare sens du spectacle a soutenu ses qualités de leadership. Patton a couru à travers la campagne. Il rayonnait d'action, de glamour, de détermination et de camaraderie chaleureuse mais réservée. Il est venu avec un discours marsien et un chant de haine ; grossier, vulgaire et profane, bien que parfois touchant de beauté et de spiritualité. Les vieux soldats, qui le connaissaient sous le nom de « Gorgeous Georgie » ou « Flash Gordon », se réjouirent de sa venue, même s'ils craignaient sa témérité. Ils savaient qu'il exigerait beaucoup, mais qu'il y aurait une tape dans le dos pour chaque coup de pied dans le pantalon et que leurs intérêts seraient les siens.

De tous les commandants supérieurs de la Seconde Guerre mondiale, le général Patton comprenait le mieux les enseignements de l'un des plus grands soldats américains. Le général William T. Sherman : "Aucun homme ne peut correctement commander une armée par l'arrière, il doit être au front... à la tête même de l'armée - (il) doit y être vu, et l'effet de son esprit et l'énergie personnelle doit être ressentie par chaque officier et homme qui l'accompagne."

Il les a exhortés à être très prudents lorsque les Allemands ou les Italiens levaient les bras comme s'ils voulaient se rendre. Il a déclaré que parfois l'ennemi faisait cela, mettant nos hommes au dépourvu. Les soldats ennemis avaient à plusieurs reprises tiré sur nos hommes sans méfiance ou leur avaient lancé des grenades. Patton a averti les membres de la 45e division de se méfier de cette trahison et de "tuer les sanglots" à moins qu'ils ne soient certains de leur intention réelle de se rendre.

Il est venu à mon attention qu'un très petit nombre de soldats vont à l'hôpital sous prétexte qu'ils sont nerveusement incapables de combattre. Ceux qui ne veulent pas se battre seront jugés en cour martiale pour lâcheté face à l'ennemi.

Ce n'est pas parce qu'elles ont été répertoriées comme des blessures auto-infligées qu'elles se sont auto-infligées. Beaucoup d'entre eux avaient des armes défectueuses et ont accidentellement déchargé et tiré sur un pied ou une jambe. Il y avait beaucoup. Ils étaient tous appelés SIW, s'il y avait même un soupçon qu'ils avaient été responsables de leurs propres blessures. Ils attendaient parfois jusqu'à six mois avant d'être traduits en cour martiale. Et vous savez quelle était la peine maximale pour un SIW. Imaginez l'état d'esprit de ces IG labellisés SIW, attendant tous ces mois avant de passer en jugement.

Patton a toujours demandé que les SIW lui soient signalés. Ce jour-là, il y avait un SIW, ainsi appelé, allongé dans ce lit. Il y avait un jeune homme allongé à côté de lui. On lui a dit que le deuxième jeune homme avait été blessé par des tirs ennemis. Voici le soi-disant SIW allongé à côté de lui. Patton est allé à la table du premier garçon et l'a déchiré d'un côté et de l'autre. Il a dit que la pendaison, le dessin et l'écartèlement étaient trop bons pour lui. Que ses ongles soient arrachés. Je veux dire, je l'ai entendu dire ça. Ce SIW, ce traître, cette chose qu'on ne devrait pas appeler un Américain. À côté de lui se trouve un héros américain, qu'il allait personnellement recommander pour la Silver Star.

Après son départ, je suis allé voir ce héros américain, qui ne voulait pas me parler. Je n'arrêtais pas de dire : « Je ne vais pas insister, mais si vous avez une mère ou une sœur ou quelqu'un que vous voulez savoir si vous allez bien, je serai ravi d'écrire la lettre. Faites-le moi savoir. Finalement, après plusieurs voyages vers lui, il a dit : « Vous ne voulez pas me parler. Si vous connaissiez l'histoire, vous ne voudriez pas me parler.

Il dit : "Le général Patton était juste ici et a dit que j'étais un héros américain. Il va me recommander pour le Silver Star. Je n'avais même pas le cran du gars à côté de moi, s'il s'est tué. Je voulais . J'avais tellement peur, je me suis levé là. Je ne savais pas quoi faire d'autre. Je me suis levé et je me suis exposé et c'est comme ça que j'ai été blessé.

Il se vantait de la façon dont il avait traité cet homme pour qu'il ne soit plus un lâche. Je pensais que s'il rendait l'homme fou, il serait assez fou pour se battre. Que les hommes montraient une traînée jaune. Il n'était pas d'accord avec moi pour dire que tout homme a un point de rupture. Certains sont faibles, certains sont élevés. Nous appelons les points faibles des lâches. Pour George, quiconque ne voulait pas se battre était un lâche. Il pensait honnêtement qu'il se battait contre ces hommes. Il était content de ce qu'il avait fait. Il se vantait de l'incident. Le lendemain, le chirurgien de cet hôpital a remis un rapport écrit au général de brigade William B. Kean (le chef d'état-major du IIe Corps). Kean me l'a apporté. Après l'avoir lu, j'ai dit à Kean de le mettre dans une enveloppe scellée dans le coffre-fort - seulement pour être ouvert par Kean ou moi. Je n'ai pas transmis le rapport à Eisenhower parce que Patton était mon commandant de l'armée - je ne pouvais pas passer outre la tête de Patton.

Je suis conscient que des mesures fermes et drastiques étaient parfois nécessaires, cela n'excusait pas la brutalité, l'abus des malades, ni l'exposition d'un tempérament incontrôlable devant des subordonnés. Si cela est vrai, alors je dois si sérieusement remettre en question votre bon jugement et votre autodiscipline, au point de soulever de sérieux doutes dans mon esprit quant à votre utilité future.

Aucune lettre que j'ai été appelée à écrire dans ma carrière militaire ne m'a causé l'angoisse mentale de celle-ci, non seulement à cause de ma profonde amitié personnelle pour vous, mais à cause de l'admiration pour vos qualités militaires ; mais je vous assure qu'une telle conduite ne sera pas tolérée dans ce théâtre quel que soit le coupable.

Pourquoi utilise-t-il des blasphèmes ? Certes, il se considère comme un chef de guerre destiné. Chaque fois qu'il s'adressait aux hommes, il s'enfonçait dans un langage violent et obscène. Il parlait toujours de haut avec ses troupes. Lorsque Patton parlait aux officiers et aux hommes sur le terrain, son langage était parsemé de jurons et d'obscénités. J'étais choqué. Il aimait être spectaculaire, il voulait que les hommes parlent de lui et pensent à lui. "Je préfère être regardé qu'ignoré." Pourtant, lorsque Patton organisait le dîner, sa conversation était érudite et il était lettré, intellectuel et cultivé. Patton était composé de deux personnes : un Jekyll et un Hyde. Il vivait un rôle qu'il s'était fixé vingt ou trente ans auparavant. Un chiffre incroyable !

Je l'aurais soulagé instantanément (après l'incident du 93e hôpital d'évacuation) et n'aurais plus rien à voir avec lui. Il était coloré mais il était impétueux, plein de tempérament, fanfaron, enclin à traiter les troupes et les subordonnés comme des crétins. Tout son concept de commandement était opposé au mien. Il était avant tout un showman. Le spectacle semblait toujours passer en premier.

Ike (Eisenhower) fait remarquer que dans toute armée, un tiers des soldats sont des combattants naturels et courageux ; les deux tiers sont intrinsèquement des lâches et des rôdeurs. En faisant craindre aux deux tiers d'éventuelles remontrances publiques telles que Patton pendant la campagne, les rôdeurs sont obligés de se battre. Ike a déclaré que la méthode de Patton était déplorable mais que son résultat était excellent. Il a cité l'histoire pour montrer que les grands chefs militaires étaient pratiquement devenus fous sur le champ de bataille dans leur zèle pour gagner le combat. Patton est comme ça. Pourtant, Ike pense que Patton est motivé par l'égoïsme. Il pense que Patton préférerait que la guerre se poursuive si cela signifiait pour lui un plus grand agrandissement. Cela ne le dérange pas non plus de sacrifier des vies si, ce faisant, il peut acquérir une plus grande renommée. Ike est donc dans une situation difficile; Patton est l'un de ses meilleurs amis, mais les amitiés doivent être écartées.

Les brillants succès de Patton dans la campagne de Sicile doivent être attribués directement à son énergie, sa détermination et son agressivité sans faille. Malgré tout cela, George Patton continue de présenter certains de ces traits personnels malheureux que vous et moi avons toujours connus et qui, au cours de cette campagne, m'ont causé des jours des plus inconfortables. Son habitude de crier impulsif contre ses subordonnés, s'étendant même à l'abus personnel d'individus, a été notée dans au moins deux cas spécifiques. J'ai dû prendre les mesures les plus drastiques ; et s'il n'est pas guéri maintenant, il n'y a aucun espoir pour lui. Personnellement, je crois qu'il est guéri - non seulement en raison de sa grande loyauté personnelle envers vous et moi, mais parce qu'il est fondamentalement si avide d'être reconnu comme un grand commandant militaire qu'il supprimera impitoyablement toute habitude personnelle qui aura tendance à le mettre en péril.

Mes hommes sont fous de moi, et c'est ce qui me met le plus en colère contre Drew Pearson. Je vivrai pour le voir mourir. En fait, la capacité de survivre à cela a eu un bon effet sur l'Amérique, et sur moi. Mon destin est sûr et je suis un imbécile et un lâche pour en avoir douté. Je n'en ai plus. Certaines personnes sont nécessaires pour faire des choses et elles doivent être tempérées par l'adversité ainsi que ravies par le succès. J'ai eu les deux. Maintenant pour un peu plus de succès.

J'ai reçu le commandement de la Troisième Armée. Je suis ici grâce à la confiance de deux hommes : le président des États-Unis et le commandant du théâtre. Ils ont confiance en moi parce qu'ils ne croient pas à beaucoup de putains de mensonges qui ont été imprimés à mon sujet et aussi parce qu'ils savent que je suis sérieux quand je me bats. Je ne me bats pas pour le plaisir et je ne tolérerai personne dans mon personnel qui le fasse. Vous êtes ici pour vous battre. Devant vous se trouve la bataille. Cela signifie juste une chose. Vous ne pouvez pas vous permettre d'être un foutu imbécile, car au combat, les imbéciles sont synonymes d'hommes morts. Il est inévitable que des hommes soient tués et blessés au combat. Mais il n'y a aucune raison pour que de telles pertes soient augmentées à cause de l'incompétence et de l'insouciance d'un fils de pute stupide. Je ne tolère pas de tels hommes dans mon état-major. Certains salauds allemands fous ont décidé qu'ils étaient des surhommes et ont décidé que c'était leur mission de gouverner le monde. Ils ont poussé des gens partout dans le monde, pillant, tuant et maltraitant des millions d'hommes, de femmes et d'enfants innocents. Ils s'apprêtaient à nous faire la même chose. Nous nous battons pour vaincre et anéantir les nazis qui ont commencé tout ce foutu fils de pute.

Je vous ai mis en garde à maintes reprises contre votre impulsivité et vous ai catégoriquement demandé de ne rien dire qui puisse être mal interprété. Vous avez d'abord pris mon commandement sur ma propre insistance parce que je croyais en vos qualités de combattant et en votre capacité à diriger des troupes au combat. En même temps, j'ai toujours été pleinement conscient de votre habitude de vous dramatiser et de commettre des indiscrétions sans autre but apparent que d'attirer l'attention sur vous. Je suis complètement las de votre incapacité à contrôler votre langue et j'ai commencé à douter de votre jugement global, si essentiel dans un poste militaire élevé. Ma décision dans la présente affaire ne deviendra définitive que lorsque j'aurai entendu le ministère de la Guerre. Je veux vous dire officiellement et définitivement que si vous êtes à nouveau coupable d'une quelconque indiscrétion dans la parole ou l'action. Je vous soulagerai instantanément du commandement.

Patton était incontestablement le représentant exceptionnel de la guerre blindée produite par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale. En termes de sang et de fer, il personnifiait le génie national qui avait élevé les États-Unis d'humbles débuts à la puissance mondiale : l'empressement à saisir les opportunités et à les exploiter pleinement, l'impitoyable dépassement de l'opposition, l'amour du non conventionnel, le ingénieux et peu orthodoxe, la volonté de gagner coûte que coûte et surtout dans les plus brefs délais.

Ma première visite à Tripoli a eu lieu le 15 février lorsque Montgomery a organisé une série de conférences, de démonstrations et de discussions afin que la technique de combat réussie développée par la 8e armée, et en particulier notre système d'articulation armée/R.A.F. contrôle, pourrait être transmis à tout le monde. Ce fut une grande rencontre pour nous tous, mais mon principal souvenir est d'avoir rencontré pour la première fois ce personnage remarquable, le général George Patton de l'armée américaine. Je me suis retrouvé à marcher jusqu'à notre hôtel avec Patton après le premier discours de Monty sur « Comment faire la guerre », alors je lui ai demandé s'il y avait pensé. Il a répondu d'une voix traînante du sud, avec une étincelle dans les yeux : « Je suis peut-être vieux, je suis peut-être lent, je suis peut-être stupide, mais ça ne veut rien dire pour moi !

Il devint vite évident qu'il n'était ni lent ni stupide. L'une des choses remarquables à son sujet était la façon dont, apparemment à volonté, il pouvait jouer deux actes entièrement différents. Soit le bon vieux gentleman et officier de cavalerie du sud avec ses poneys de polo, soit le vrai dur à cuire avec un casque d'acier et deux revolvers coincés dans sa ceinture. Il était incontestablement une personnalité très forte et avait une motivation formidable. Sa phrase favorite, aussi collante que puisse être la bataille, était « continuez à les faire avancer ».

Les méthodes de Sherman ont également enflammé l'imagination du général Patton - en particulier en ce qui concerne la manière dont elles ont exploité l'approche indirecte et l'intérêt de réduire les obstacles pour gagner en mobilité. Lorsque j'ai rencontré Patton en 1944, peu de temps avant qu'il ne fasse traverser son armée en Normandie, il m'a raconté qu'il avait auparavant passé un long congé à étudier les campagnes de Sherman sur le terrain avec mon livre en main, et nous avons discuté des possibilités d'appliquer de telles méthodes. dans la guerre moderne. Ils ont été démontrés dans son balayage ultérieur de la Normandie à la Moselle.

Il était là, grand comme la vie, même à cette distance. Ses cheveux étaient argentés, son visage était rose, son col et ses épaules brillaient de plus d'étoiles que je ne pouvais en compter, ses doigts étincelaient de bagues, et une incroyable masse de rubans commençait au niveau du bureau et s'étendait vers le haut en un flot sur sa poitrine jusqu'au tout en haut de son épaule, comme s'il se préparait à descendre aussi le long de son dos. Son visage était rugueux, avec un contour étrange, étrangement informe ; ses yeux étaient pâles, presque incolores, avec un renflement colérique. Sa petite bouche comprimée était fortement repliée aux coins, avec une lèvre inférieure qui suggérait un enfant boudeur autant qu'un martinet pragmatique. C'était un accueil plutôt humain. A côté de lui, allongé sur une grande chaise, se tenait Willie, le bull terrier. Si jamais un chien était apte à maîtriser celui-ci l'était. Willie avait l'expression de son patron bien-aimé et ne manquait que des rubans et des étoiles. Je me tenais dans cette porte à regarder dans les quatre yeux les plus méchants que j'avais jamais vus.

Patton a demandé : « Qu'est-ce que vous essayez de faire, inciter à une putain de mutinerie ? Patton s'est ensuite lancé dans une longue dissertation sur les armées et les chefs du passé, leur rang et leur importance. Patton était un maître de son sujet se sentait vraiment privilégié, comme si j'entendais Michel-Ange sur la peinture. J'avais été moi-même trop longtemps enchanté par l'armée pour être tout sauf impressionné par le magnifique monologue de ce vieil interprète. Tout comme lorsque je l'avais salué pour la première fois, j'ai senti l'esprit martial qui restait en moi être soulevé et attisé en flammes.

Si vous êtes un leader, vous ne poussez pas les spaghettis mouillés, vous les tirez. L'armée américaine doit encore l'apprendre. Les Britanniques le comprennent. Patton l'a compris. J'ai toujours admiré Patton. Oh, bien sûr, ce stupide bâtard était fou. Il était fou. Il pensait qu'il vivait à l'âge des ténèbres. Les soldats étaient pour lui des paysans. Je n'aimais pas cette attitude, mais je respectais certainement ses théories et les techniques qu'il utilisait pour sortir ses hommes de leurs terriers.

C'étaient deux personnages militaires complètement opposés ; l'un impatient de l'inaction, l'autre peu disposé à s'engager dans des opérations actives à moins qu'il ne puisse en voir clairement le but. Lors d'une de mes visites au quartier général américain, j'ai été fasciné d'entendre cet échange caractéristique :

Patton : Pourquoi sommes-nous assis à ne rien faire ? On doit faire quelque chose!

Bradley : Attends une minute, George ! Que proposez-vous que nous fassions ?

Patton : N'importe quoi plutôt que de rester assis sur nos fesses !

Tous deux étaient de bons soldats. Patton était un propulseur, prêt à prendre tous les risques ; Bradley, comme je l'ai indiqué, était plus prudent. Patton aurait dû vivre pendant les guerres napoléoniennes - il aurait été un splendide maréchal sous Napoléon.

Malgré toute sa bravoure, sa ténacité et sa formidable motivation, le général George Patton était un homme très émotif. Il aimait ses hommes et ils l'aimaient. J'étais avec lui au front lorsqu'il a été accueilli avec des démonstrations d'affection par ses soldats, et il y avait - comme je l'ai vu par moi-même - des larmes coulant sur ses joues.

L'une des principales plaintes est que les personnes déplacées (DP) sont gardées dans des camps sous surveillance. Bien sûr, Harrison ignore le fait que s'ils n'étaient pas gardés sous surveillance, ils ne resteraient pas dans les camps, se répandraient dans le pays comme des sauterelles et devraient finalement être rassemblés après qu'un bon nombre d'entre eux aient été abattus et tout à fait quelques Allemands assassinés et pillés.

Le brillant M. Harrison s'est en outre opposé aux conditions sanitaires. Ignorant à nouveau le fait que nous devons fréquemment recourir à la force pour empêcher les détenus - Allemands, Juifs et autres - de déféquer sur le sol alors que de nombreuses installations sont disponibles à l'extérieur.

De toute évidence, le virus lancé par Morgenthau et Baruch d'une vengeance sémitique contre tous les Allemands fonctionne toujours. Harrison et ses associés indiquent qu'ils estiment que les civils allemands devraient être retirés des maisons dans le but d'héberger des personnes déplacées. Il y a deux erreurs dans cette hypothèse. Premièrement, lorsque nous supprimons un individu allemand, nous punissons un individu allemand alors que la punition n'est pas destinée à l'individu mais à la race. De plus, il est contre ma conscience anglo-saxonne d'éloigner une personne d'une maison, ce qui est une punition, sans procédure légale. En second lieu, Harrison et ses semblables croient que la personne déplacée est un être humain qu'il n'est pas, et cela s'applique particulièrement aux Juifs qui sont inférieurs aux animaux. Je me souviens une fois à Troina en Sicile, le général Gay a dit qu'il ne s'agissait pas des gens qui vivaient avec les animaux sales mais des animaux qui vivaient avec les gens sales. A cette époque, il n'avait jamais vu de juif déplacé.

L'histoire a tendu la main et a embrassé le général George Patton. Sa place est sécurisée. Il sera classé au premier rang des grands chefs militaires américains. L'ennemi qui a atteint leur jugement à la dure, l'a ainsi classé. Ce pays, qu'il a si bien servi, ne l'honorera pas moins.

George Patton avait une prémonition qu'il mourrait au combat. C'est un miracle qu'il ne l'ait pas fait, car il a pris des risques dans le feu de l'action qui a fait frissonner même ses soldats endurcis. Bien avant la fin de la guerre, Patton était une légende. Spectaculaire, fanfaron, bourré de pistolets, profondément religieux et violemment profane, facilement en colère parce qu'il était avant tout un homme de combat, facilement ému aux larmes, parce que sous toute son irascibilité maniérée, il avait un bon cœur, il était une étrange combinaison de feu et de glace. Chaud au combat et impitoyable aussi, il était glacial dans son inflexibilité de but. Il n'était pas un simple enfer pour le commandant de char en cuir, mais un étudiant militaire profond et réfléchi. Il a été comparé à Jeb Stuart, Nathan Bedford Forrest et Phil Sheridan, mais il a mené ses batailles dans un champ plus vaste que n'importe lequel d'entre eux.

Ce n'était pas un homme de paix. Peut-être aurait-il préféré mourir au faîte de sa gloire, quand ses hommes, qu'il aimait, le suivaient avec dévotion. Sa nation accordera à sa mémoire une pleine mesure de ce dévouement.

Il était l'un de ces hommes nés pour être soldat, un chef de combat idéal dont la bravoure et la personnalité dramatique inspiraient tout ce qu'il commandait à de grands actes de bravoure. Sa présence me donna la certitude que le plan le plus hardi serait exécuté encore plus audacieusement. Il n'est pas exagéré de dire que le nom de Patton a semé la terreur dans le cœur de l'ennemi.

Patton était une grande gueule fanfaronne, un aristocrate à l'esprit fasciste, le dernier de nos généraux à appeler les Allemands « les Huns ». Ses horizons étaient limités ; il est né pour la guerre, comme il l'a librement avoué. Très jeune homme, attaché en toute sécurité au quartier général d'une armée moins vaillante que la sienne, je savais que je le craignais et le méprisais. Si vous conduisiez dans le secteur de la Troisième Armée sans casque d'acier, armes de poing, cravate, plaques d'identification, tout arrangé selon un manuel oublié, le député farouchement fidèle de Patton.les gorilles vous attraperaient. Vous pourriez protester, mais dire un mot contre leur général têtu ? Il ne fait aucun doute sur sa sincérité, et il ne fait aucun doute que comparé à notre triste série, le général Patton était assez fou.

Je détestais Patton et tout ce qu'il était. C'est parce que nous avions si peu de soldats comme lui que nous avons gagné la guerre. Patton était le genre d'officier que nos hommes enrôlés pendant la guerre étaient plus intelligents que. C'est l'action indépendante du GI moyen qui a fait le succès de notre armée, et non le résultat du genre de dévotion aveugle et irréfléchie envers la prochaine autorité supérieure que Patton a exigée.

Nous savions que les Russes avaient subi d'énormes pertes sur le front de l'Est, qu'ils avaient vraiment brisé les reins de l'armée allemande. Nous aurions subi des pertes et des souffrances infiniment pires sans eux. Nous étions bien disposés envers eux. Je me souviens avoir dit que s'il nous arrivait de nous lier avec eux, je n'hésiterais pas à les embrasser.

Je n'ai entendu aucun discours anti-russe. Je pense que nous étions suffisamment réalistes pour savoir que si nous devions les combattre, nous serions les deuxièmes. Nous n'avions même pas encore entendu parler de la bombe atomique. Nous aurions juste à supposer qu'il s'agirait de masses d'armées et de leur volonté de sacrifier des millions de soldats. Nous savions que nos dirigeants nous épargnaient la vie. Même si quelqu'un devait faire le sale boulot dans l'infanterie, nos chefs essaieraient de frapper l'ennemi avec de l'artillerie et des chars et de les maîtriser avant d'envoyer l'infanterie. Si cela était possible.

Lors de la dernière campagne en Bavière, nous étions dans l'armée de Patton. Patton a dit que nous devrions continuer. Pour moi, c'était une idée impensable. Les Russes nous auraient massacrés, à cause de leur volonté de sacrifier tant de vies. Je ne pense pas que le rang des GIs avait le courage de combattre les Russes. Nous étions suffisamment informés par la presse et les actualités pour connaître Stalingrad. J'ai vu la preuve réelle dans ces images aux bordures noires dans chaque foyer allemand que j'ai visité. Bordure noire, front est, neuf sur dix.


George Patton - Histoire

Par le général de division Michael Reynolds

Au début de 1945, moins d'un an avant la mort mystérieuse du général George S. Patton, les armées d'Adolf Hitler étaient presque épuisées. Avec la majeure partie de la Pologne aux mains des Soviétiques et la Ruhr en ruines à cause des attaques aériennes alliées, la reconstitution des stocks de carburant, de munitions et d'armes s'était presque arrêtée, et la production de charbon et d'acier avait été réduite à un cinquième de ce qu'elle avait été. seulement six mois plus tôt.

Sur le front de l'Est, l'offensive d'hiver soviétique avait atteint une ligne à moins de 100 milles de Berlin, et bien qu'à l'ouest la ligne Siegfried soit encore pratiquement intacte et que le Rhin n'ait pas encore été franchi, il était clair qu'avec l'arrivée des divisions américaines L'Europe au rythme d'un par semaine, ce n'était qu'une question de temps avant que le Troisième Reich ne s'effondre dans le chaos et le désastre. Pourtant, Hitler a refusé d'envisager la capitulation. (Vous pouvez avoir un aperçu plus approfondi des derniers mois et jours de la Seconde Guerre mondiale à l'intérieur Histoire de la Seconde Guerre mondiale magazine.)

Pression pour traverser le Rhin

Le succès et la rapidité de l'avancée soviétique avaient en fait posé un sérieux problème aux Alliés occidentaux : à moins qu'ils ne pénètrent dans la plaine de l'Allemagne du Nord en quelques semaines, Staline prendrait presque certainement le contrôle de la quasi-totalité de l'Allemagne, y compris sa Baltique. et les ports de la mer du Nord.

Le commandant suprême des forces alliées en Europe, Dwight D. Eisenhower, avait publié son plan d'ensemble pour la première phase de l'avancée en Allemagne le dernier jour de 1944. Il appelait d'abord à la destruction des forces allemandes à l'ouest du Rhin, à la suite de quoi Le 21e groupe d'armées (britannique et canadien) du maréchal Bernard Montgomery devait effectuer l'attaque principale vers la plaine nord-allemande, au nord de la Ruhr, tandis que le 12e groupe d'armées (américain et français) du général Omar Bradley effectuait une attaque complémentaire, mais secondaire, de la région de Mayence-Francfort au nord-est de Kassel. L'objectif global du plan était d'effectuer « un double enveloppement massif de la Ruhr, suivi d'une grande poussée pour rejoindre les Russes ».

Après l'avoir étudié, Monty est arrivé à la conclusion qu'il faisait tout ce qu'il voulait en ce sens qu'il mettait du poids dans le nord et mettait la neuvième armée américaine sous son commandement. Plus étonnant encore, cela lui donnait le pouvoir de décision en cas de désaccord avec Bradley sur la frontière entre les 12e et 21e groupes d'armées.

Le plan détaillé d'Ike pour la campagne de Rhénanie, qui devait précéder la poussée en Allemagne proprement dite, a vu le 21e groupe d'armées de Monty, avec la neuvième armée américaine sous commandement, s'emparer de la rive ouest du Rhin de Nimègue à Düsseldorf. Au cours de cette phase, le 12e groupe d'armées de Bradley devait maintenir une défense agressive. Ensuite, pendant que Monty se préparait à traverser le Bas-Rhin, Bradley devait sécuriser le fleuve de Düsseldorf à Cologne, après quoi la troisième armée du général George S. Patton « prendrait le ballon » et pousserait vers l'est de Prüm à Coblence. Dans le même temps, les IIIe et VIIe armées américaines seraient chargées de sécuriser les passages sur le Rhin entre Mayence et Karlsruhe pour les forces destinées à effectuer la poussée au sud de la Ruhr.

“Défense agressive”

Inutile de dire que Bradley était loin d'être heureux de voir Monty se voir confier non seulement le rôle principal, mais aussi une armée américaine complète. Les deux tiers du corps expéditionnaire allié étant désormais constitués de troupes américaines, il avait souhaité, sans surprise, que l'effort principal soit fait par les troupes américaines sous commandement américain. En effet, il envisageait que les quatre armées américaines pénètrent dans le centre de l'Allemagne, les armées britannique, canadienne et française étant reléguées à la protection des flancs. Il a été amèrement déçu lorsque son plaidoyer est tombé dans l'oreille d'un sourd.

Inévitablement, Patton était furieux lorsqu'on lui a dit que sa troisième armée américaine devait adopter une posture de «défense agressive», tandis que le 21e groupe d'armées de Monty lançait une offensive majeure. Le 4 février, il a écrit à sa femme, Béatrice, lui disant que si elle entendait qu'il était sur la défensive : « Ce n'est pas l'ennemi qui m'a mis là. Je ne vois pas beaucoup d'avenir pour moi dans cette guerre. Il y a trop de personnes soucieuses de la sécurité qui le dirigent. »

Le commandant de la Troisième armée, le général George S. Patton Jr. a terminé la Seconde Guerre mondiale en tant que général quatre étoiles. Il a commencé la guerre avec deux étoiles.

Patton n'allait certainement pas être vaincu par les personnes qui privilégient la sécurité, et il a choisi de considérer l'ordre d'adopter une posture de défense agressive comme signifiant qu'il pouvait "continuer à avancer vers le Rhin avec un profil bas". Il dit à son état-major que la 3e armée allait effectuer une « reconnaissance blindée », mais que cela se ferait avec sept divisions et que les objectifs initiaux étaient Prüm, Bitburg et la ville vitale de Trèves sur la Moselle. De plus, il a dit à ses commandants de s'assurer que leurs unités étaient toujours pleinement engagées afin qu'elles ne puissent pas être retirées de son commandement et placées dans la nouvelle réserve de théâtre d'Eisenhower. Il écrit dans son journal : « Réserve contre quoi ? À ce stade de la guerre, aucune réserve n'est certainement nécessaire, simplement des attaques violentes partout avec tout.

Drainer la force de Patton

Le 10 février, Bradley a téléphoné à Patton pour lui dire qu'Ike transférait des divisions du 12e groupe d'armées à la neuvième armée américaine du général Bill Simpson. Ce dernier faisait désormais, bien sûr, partie du groupe d'armées de Monty. Patton a répondu qu'en tant que général en service le plus ancien et le plus expérimenté du théâtre, il était damné s'il libérait l'une de ses divisions ou se mettait sur la défensive, et qu'il démissionnerait plutôt que de se conformer à de tels ordres. Il n'avait clairement pas l'intention de vraiment démissionner, mais il a quand même retiré sa menace lorsque Bradley a suggéré qu'il devait trop à ses troupes pour même l'envisager. Néanmoins, début février, Patton perd les 17th Airborne et 95th Infantry Divisions face à Simpson et Monty.

La zone dans laquelle la Troisième armée opérait en février 1945, l'Eifel, est vallonnée, densément boisée et coupée en deux par trois rivières au débit rapide, qui à cette époque étaient gonflées par la neige et les pluies du pire hiver depuis 38 ans. Patton a écrit plus tard : « La traversée de ces rivières a été un magnifique fait d'armes.

La campagne, menée dans des conditions épouvantables, a coûté un total de 42 217 pertes au combat et un nombre impressionnant de 20 790 pertes hors combat, mais elle a finalement été couronnée de succès. Le 1er mars, les troupes de Patton avaient capturé Prüm et Bitburg Trèves tombait un jour plus tard. Le quartier général d'Ike avait estimé qu'il faudrait quatre divisions pour capturer l'ancienne capitale provinciale romaine de Trèves, mais Patton a pu envoyer un message disant : « J'ai pris Trèves avec deux divisions. Voulez-vous que je vous le rende ? »

Des soldats de la Troisième Armée sortent d'un half-track à la recherche d'un tireur d'élite allemand. Alors que la résistance allemande commençait à s'effondrer, les Américains se sont retrouvés à combattre des tireurs isolés et des enfants avec des armes antichars.

Le 5 mars, la première armée américaine du général Courtney Hodges passe enfin à l'offensive. Cologne est tombée le 6, et à la stupéfaction de tous, le 7, à 16 heures, un pont avait été sécurisé sur le Rhin, à peu près à mi-chemin entre Cologne et Coblence, le pont ferroviaire Ludendorff à Remagen. "Nous en étions assez heureux, mais juste un peu envieux", a écrit Patton plus tard.

La bravoure et l'initiative américaines avaient assuré que le pont, bien que préparé pour la démolition, était sécurisé intact. Mais l'euphorie disparut bientôt le lendemain lorsque, malheureusement pour Bradley, Eisenhower donna l'ordre que pour fournir le nombre nécessaire de divisions à la neuvième armée de Simpson pour la poussée nord de Monty, pas plus de quatre devaient être engagés à Remagen et que pour le moment au moins la tête de pont devait être tenue mais non développée.

En fait, cela avait également un sens tactique car au-delà du pont sur environ 12 milles se trouvaient des montagnes fortement boisées traversées par des routes en mauvais état, ce qui rendait extrêmement difficile toute avancée contre tout type de résistance déterminée. Même ainsi, le 17, lorsque le pont s'est finalement effondré, il y avait six divisions américaines dans une tête de pont de 10 miles de profondeur et 30 miles de large.

“Prenez le Rhin en courant”

Le 5 mars, alors que la première armée américaine lançait son attaque, le général George S. Patton obtint finalement l'autorisation d'Eisenhower d'avancer dans le reste de la Rhénanie-Palatinat. Bradley lui a dit de "prendre le Rhin en courant", et le 10 mars, trois jours seulement après la capture du pont de Remagen par la première armée, la 4e division blindée de Patton a atteint le fleuve au nord de Coblence. Il avait avancé de 55 milles en moins de 48 heures. Le 13, Patton ordonna à ses divisions de traverser la Moselle et le Hunsrück, une région montagneuse à l'est de Trèves que le SHAEF (Supreme Headquarters Allied Expeditionary Force) jugeait trop difficile pour les blindés. Néanmoins, le 22, il avait huit divisions sur le Rhin de Coblence à Ludwigshafen.

Le général Patton célèbre la traversée du Rhin en s'y soulageant. “La pause qui rafraîchit,” l'appelait-il.

Avec cela, la campagne de Patton à l'ouest du Rhin était terminée. Cela avait coûté 7 287 autres victimes, mais les ingénieurs de la 3e armée étaient prêts, et Patton, désespéré de traverser le grand fleuve avant Monty, décida que ses hommes feraient une feinte à Mayence et passeraient immédiatement à Oppenheim. À la lumière du jour du 23, six bataillons étaient sur la rivière pour une perte de seulement 28 hommes tués et blessés, tandis que d'autres unités d'infanterie et du génie avaient traversé juste au nord, à Nierstein, sans opposition. Patton a téléphoné à Bradley : « Brad, ne le dis à personne, mais je suis de l'autre côté, il y a tellement peu de Krauts par là qu'ils ne le savent pas encore. Ne faites donc aucune annonce. Nous garderons le secret jusqu'à ce que nous voyions comment cela se passe.

Cependant, les Allemands ont rapidement pris conscience des passages à niveau et après de lourds raids de la Luftwaffe sur les ponts flottants de la Troisième Armée pendant la journée, Patton a rappelé Bradley ce soir-là: "Pour l'amour de Dieu, dites au monde que nous sommes à travers … Je veux le monde savoir que la Troisième Armée l'a fait avant Monty.

En fait, le monde le savait déjà. Au quartier général de Bradley ce matin-là, le représentant de Patton avait annoncé que la IIIe armée avait franchi le Rhin à 22 heures le 22 mars, « sans bénéficier de bombardements aériens, de fumée au sol, de préparation d'artillerie et d'assistance aéroportée ». De toute évidence, il s'agissait d'une fouille à Montgomery, qui utilisait tous ces atouts à ce moment précis pour l'aider à traverser la même rivière.

Numéro de commande général 70

Le jour où ses premières troupes ont traversé le Rhin, Patton a émis l'ordre général numéro 70 à sa troisième armée et à son soutien du XIX Tactical Air Command : « Dans la période du 29 janvier au 22 mars 1945, vous avez arraché 6 484 miles carrés de territoire de l'ennemi. Vous avez pris 3 072 villes et villages, dont parmi les premiers : Trèves, Coblence, Bingen, Worms, Mayence, Kaiserslautern et Ludwigshafen. Vous avez capturé 140 112 soldats ennemis et en avez tué ou blessé 99 000 supplémentaires, éliminant ainsi pratiquement toutes les 7e et 1e armées allemandes. L'histoire n'enregistre pas de plus grandes réalisations en un temps si limité - Le monde résonne mieux encore de vos louanges, le général Marshall, le général Eisenhower et le général Bradley vous ont tous personnellement félicités. Le plus grand honneur que j'aie jamais atteint est celui d'avoir mon nom associé au vôtre dans ces grands événements.

Le lendemain, George Patton franchit le Rhin sur un pont flottant à Oppenheim. A mi-chemin, il défit son pantalon « pour aller pisser dans le Rhin. J'attendais cela avec impatience depuis longtemps", a-t-il écrit dans son journal. Un autre rapport dit qu'il a ajouté: «Je n'ai même pas pissé ce matin quand je me suis levé, donc j'aurais une charge vraiment complète. Oui, monsieur, la pause qui rafraîchit. Il n'avait pas seulement battu Monty de l'autre côté de la célèbre rivière, il s'y était soulagé deux jours avant Winston Churchill ! À son arrivée sur la rive est, il s'est délibérément cogné l'orteil et « est tombé en ramassant une poignée de terre allemande, à l'instar de Guillaume le Conquérant », qui aurait fait la même chose en arrivant sur la côte d'Angleterre en 1066.

Le raid sur Hammelburg

Le 23 mars, après avoir gagné ses premières têtes de pont sur le Rhin, Patton avait écrit à sa femme : « J'ai peur de ma chance. Cette opération est formidable. Mais hélas, sa chance était sur le point de s'épuiser, au moins temporairement, dans ce qui est devenu le raid d'Hammelburg.

Le gendre de Patton, le lieutenant-colonel John Waters, avait été capturé en Afrique du Nord en février 1943. Il semble que Patton ait appris le 23 mars ou peu avant que Waters était détenu dans un camp de prisonniers allemand, Oflag XIIIB, trois miles au sud de Hammelburg et à environ 60 miles à l'est de Francfort. Comment il l'a découvert reste un mystère. Le camp abritait en effet quelque 1 230 Américains et environ 3 000 officiers serbes, anciens membres de l'Armée royale yougoslave.

Le 25 mars, le brigadier. Le général William Hoge, commandant de la 4e division blindée, a reçu un ordre de son commandant de corps, le major-général Manton Eddy, lui disant de monter une force d'intervention spéciale (TF) pour libérer Oflag XIIIB. Le même jour, le factotum général et garde du corps de Patton et un ancien sergent du quartier général de Patton pendant la Première Guerre mondiale, le major Al Stiller, sont arrivés au quartier général de Hoge et ont annoncé qu'il avait reçu l'ordre de Patton d'accompagner la FO. Sans surprise, Eddy et Hoge étaient tous deux mécontents de l'idée d'un raid à environ 40 milles derrière les lignes ennemies, et ils ont exprimé leurs inquiétudes. Cela a amené Patton au XIIe Corps le 26, et il a fini par donner à Hoge un ordre direct par téléphone "de traverser la rivière Main et de se rendre à Hammelburg". Apparemment, c'est à ce moment-là que Hoge s'est tourné vers Stiller, qui avait écouté, et on lui a dit que le gendre de Patton était l'un des prisonniers du camp.

La FO organisée pour le raid provenait du Combat Command B (CCB) du lieutenant-colonel Creighton Abrams de la 4e division blindée. Son commandant était un jeune capitaine nommé Abraham Baum, et il comprenait 16 chars, 27 half-tracks, trois canons automoteurs de 105 mm et un total de 294 officiers et hommes, dont Al Stiller. La manière dont la FO était censée ramener quelque 1 200 prisonniers américains libérés reste un mystère – la capacité totale en sièges des véhicules était bien inférieure à 500. Quoi qu'il en soit, le plan de base était relativement simple. Le CCB traverserait la rivière Main et ferait un trou dans les défenses allemandes, après quoi la TF Baum se dirigerait à fond vers le camp. On espérait que le groupe de raid serait de retour en toute sécurité derrière les lignes américaines en moins de 24 heures.

Un résultat désastreux

Un char Sherman défonce la porte du camp de prisonniers de guerre à Hammelburg alors que les soldats américains et britanniques font signe et célèbrent.

La Task Force Baum est partie à 19 heures le 26, et aux premières lueurs du 28, elle avait cessé d'exister. Bien que les prisonniers américains aient été libérés pendant un certain temps, le raid s'est terminé dans le chaos. Neuf membres de la TF Baum ont été tués, 32 blessés, dont Baum, et 16 n'ont jamais été revus. Chaque véhicule a été perdu, et la plupart des prisonniers et du groupe de raid se sont retrouvés dans le camp, y compris le responsable du raid, John Waters, qui a été grièvement blessé. Il était encore à Oflag XIIIB lorsqu'une unité de la 14e division blindée, qui faisait partie de la septième armée, atteignit le camp le 5 avril.

La vie de Waters avait été sauvée par un médecin serbe. Patton a envoyé son médecin personnel, Charles Odom, pour s'occuper de lui et a organisé son transport aérien à Francfort. Ce traitement préférentiel a apparemment causé du ressentiment parmi certains des autres blessés. Le 5 avril, Patton a écrit à sa femme : « Je me sens très mal. J'ai fait de gros efforts pour le sauver et c'est peut-être la cause de sa mort. Al Stiller était dans la colonne et je crains qu'il ne soit mort. Je ne sais pas ce que vous et B [sa fille] penserez. Ne lui dites pas encore : « Nous avons libéré beaucoup de camps de prisonniers de guerre, mais pas celui que je voulais. » Le 1er mai, Stiller a été retrouvé sain et sauf dans un autre camp de prisonniers de guerre à Moosburg, dans le sud de l'Allemagne.

Officiellement, le raid de Hammelburg n'a jamais eu lieu. Lorsque Patton a rendu visite à Baum à l'hôpital pour lui décerner une Croix du service distingué, il lui a dit qu'il avait fait "un sacré boulot". Baum a répondu qu'il ne pouvait pas croire que le général enverrait ses hommes dans une mission comme celle-là pour sauver un homme.

Patton aurait répondu: "C'est vrai, Abe, je ne le ferais pas." Après le départ de Patton, son assistant a dit à Baum que le raid avait été classé Top Secret et qu'il devait faire preuve de discrétion lorsqu'il en discuterait. Baum a interprété cela comme signifiant que son TF n'obtiendrait aucune reconnaissance et que lui et ses hommes avaient été "à nouveau baisés".

Révéler les motivations de Patton

Inutile de dire que Patton a blâmé tout le monde sauf lui-même pour l'échec du raid d'Hammelburg, y compris Bradley, Eddy et Hoge. Dans sa lettre du 5 avril à sa femme, il a écrit : « Ma première pensée était d'envoyer un commandement de combat, mais Omar et d'autres m'en ont dissuadé. »

Patton est allé encore plus loin dans son journal, où il a affirmé qu'il n'avait envoyé que deux compagnies au lieu d'un commandement de combat complet « en raison des objections vigoureuses du général Bradley ».

Cette accusation, cependant, semble avoir été contredite par Bradley qui a écrit plus tard : « C'était une histoire qui a commencé comme une chasse à l'oie sauvage et s'est terminée en tragédie. Je ne l'ai pas réprimandé pour cela. L'échec lui-même était la pire réprimande de George. Dans son propre livre, La guerre telle que je la connaissais, Patton a certainement blâmé Eddy et Hoge. "J'avais l'intention d'envoyer un commandement de combat du 4e blindé, mais, malheureusement, Eddy et Hoge en ont dissuadé."

Mais pour toutes les affirmations ultérieures de Patton selon lesquelles il n'avait eu connaissance de la présence de Waters dans l'Oflag XIIIB que neuf jours après le raid, et qu'il n'avait été lancé que pour détourner l'attention des Allemands et faciliter l'avancée de son armée, les plus étroitement impliqués au plus haut niveau— Hoge, Abrams, Baum et Stiller croyaient tous que le raid avait été lancé pour une seule raison et c'était de sauver le gendre de Patton. Ils sont restés silencieux à l'époque pour protéger leur commandant de l'armée, et c'est longtemps après la guerre, en 1967, avant que l'un d'entre eux, Creighton Abrams, n'affirme ouvertement que le raid avait été lancé uniquement parce que Waters était dans le camp.

Il ressort clairement des lettres de Patton à sa femme que cela était vrai. Trois jours avant le raid, il a écrit : « Nous nous dirigeons directement vers la maison de John et nous y arriverons peut-être avant qu'il ne soit déplacé, il ferait mieux de s'échapper ou il finira en Bavière… ». Le jour du raid, il écrivit à nouveau : « La nuit dernière, j'ai envoyé une colonne blindée à un endroit à 40 miles à l'est de Francfort où John et quelque 900 PW seraient. J'ai été aussi nerveuse qu'un chat toute la journée que tout le monde mais moi je pensais que c'était un trop grand risque j'espère que ça marche. Al Stiller a suivi. Si je perds la chronique, ce sera peut-être un nouvel incident mais je ne le ferai pas.

Le raid de Hammelburg était un autre point potentiellement désastreux dans la carrière de George Patton, mais la mort du président Franklin D. Roosevelt le 12 avril a détourné l'attention de ses supérieurs et, peut-être plus important encore, de la presse. Comme Patton l'a dit si délicatement dans son journal deux jours plus tard, "Avec la mort du président, vous pourriez exécuter des sodomies dans les rues et ne pas aller plus loin que la quatrième page."

Troisième armée en mouvement

Le 27 mars, Patton avait déplacé son quartier général de Luxembourg-Ville à Oberstein, à 20 milles à l'est de Kassel. C'était son premier mouvement depuis 14 semaines, mais enfin il commandait depuis le sol allemand, et pendant cette période, son armée s'était frayé un chemin à travers près de 300 miles de territoire allemand. Il a continué à « mendier, amadouer, exiger et menacer » ses commandants dans son désir de s'enfoncer toujours plus profondément dans le Reich d'Hitler, et il était constamment en mouvement, visitant ses commandants et ses troupes et assistant à des réunions avec d'autres commandants de l'armée et ses supérieurs.

Lors de ses voyages en avril, Patton a remarqué plusieurs choses qui lui ont déplu. L'une était que son « armée allait en enfer en uniforme. Pendant le temps extrêmement froid, il avait été permis, et même nécessaire, d'autoriser certaines variations, mais avec l'approche de l'été, j'ai sorti un autre ordre uniforme.

Une autre chose qu'il a remarquée était "une grande négligence en laissant des bidons d'essence le long de la route, alors a donné l'ordre que l'assistant du quartier-maître général de la troisième armée devait personnellement conduire le long de la route, suivi de deux camions, et ramasser tous les bidons qu'il a trouvés . "

Patton a également noté « que pratiquement tous les membres enrôlés du Corps médical avaient capturé une automobile ou une moto civile, ce qui nous a fait gaspiller de l'essence à un rythme magnifique et encombrer la route. . . Nous avons donc émis un ordre de mise sous séquestre de ces véhicules.

Le 10 avril, l'état-major du renseignement de Patton l'a averti que les Allemands mettaient en place un mouvement de partisans, les soi-disant loups-garous, et qu'ils pourraient bien essayer de débarquer une petite force aéroportée près de son QG avancé avec pour mission de le tuer. Sa réaction était typique. "Je n'ai jamais vraiment cru à cette rumeur, mais j'ai emmené ma carabine dans mon camion tous les soirs."

Deux trouvailles choquantes

Le 12, Patton a eu deux expériences inhabituelles, l'une excitante et l'autre pénible. Cinq jours plus tôt, Manton Eddy lui avait dit qu'une de ses unités du XIIe Corps avait découvert un certain nombre de voûtes scellées à 2000 pieds de profondeur dans une mine de sel à Merkers, à 60 miles à l'ouest d'Erfurt. Quand Eddy a poursuivi en disant qu'il n'avait aucune idée de ce qu'il y avait dans les coffres, Patton aurait répondu : « Général Eddy. Vous ouvrez ce… coffre-fort et voyez ce qu'il y a dedans.

Le général Omar Bradley (à l'extrême gauche), Patton et Dwight D. Eisenhower examinent de précieuses peintures dans les mines de sel de Merkers. L'assistant de Patton, Charles Codman, peut être vu en arrière-plan.

Eddy fit ce qui avait été commandé et trouva l'intégralité de la réserve de lingots allemande : 4 500 lingots d'or d'une valeur estimée à plus de 57 millions de dollars, ainsi que des millions de reichsmarks et de billets d'un dollar, des peintures de grands maîtres tels que Titien et Van Dyck, dont certains pensaient Patton. valaient « environ 2,50 $ et étaient du type normalement vu dans les bars en Amérique », et de nombreux autres trésors. Eisenhower, Bradley et Patton ont visité la mine le 12 avril. Alors qu'ils étaient descendus dans le puits de la mine, Patton, selon son assistant, a déclaré: «Si cette corde à linge (le câble de l'ascenseur) devait se séparer, les promotions dans l'armée américaine seraient considérablement stimulé.

A quoi Ike a répondu : « OK, George, ça suffit ! Plus de fissures jusqu'à ce que nous soyons à nouveau au-dessus du sol.

Par la suite, les trois commandants se sont rendus au camp de concentration récemment libéré d'Ohrdruf, à moins de 30 miles à l'ouest d'Erfurt, où les scènes les ont inévitablement choqués et dégoûtés. Eisenhower et Bradley passèrent cette nuit au quartier général de Patton, et après le dîner, Ike dit à Patton qu'il prévoyait d'arrêter les première et neuvième armées sur l'Elbe et de diriger sa troisième armée vers le sud-est en direction de la Tchécoslovaquie. Mais alors que Patton se préparait à se coucher, il alluma la radio et entendit un présentateur de la BBC rapporter la mort du président Roosevelt. Il a immédiatement informé Ike et Bradley, et ils ont discuté de ce qui pourrait arriver. Il leur semblait bien malheureux qu'à une période si critique de leur histoire, ils aient dû « changer de cheval ». En fait, les événements ultérieurs ont démontré que cela ne faisait aucune différence.

Eisenhower, toujours avec Patton (à gauche) et Bradley, écoute un traducteur expliquer certaines des techniques de torture utilisées au camp de concentration d'Ohrdruf.

Le 15 avril, Patton a visité le camp d'extermination de Buchenwald, à 16 kilomètres à l'est d'Erfurt et à seulement cinq kilomètres de la célèbre ville de Weimar, où il « ne pouvait pas supporter les vues qu'il a vues … [et] est parti dans un coin complètement malade. En conséquence, il ordonna aux habitants de Weimar de traverser le camp et de constater par eux-mêmes les résultats de la bestialité de leurs compatriotes.

Un petit repos à Paris

Le 16 avril, Bradley donna à Patton l'ordre qu'il attendait depuis sa conversation avec Ike le 12. Son armée devait changer la direction de son avance d'est en sud-est et se diriger vers la soi-disant redoute nationale allemande. Cela signifiait qu'il se déplacerait parallèlement à la frontière tchécoslovaque. Patton ne croyait pas plus à la redoute nationale qu'il ne croyait au mouvement des loups-garous, mais il donna les ordres nécessaires. Puis, le 17, il s'envole pour Paris pour une pause de 24 heures.

À son arrivée, il a rendu visite à son gendre, John Waters, à l'hôpital et l'a trouvé très amélioré et prêt à être évacué vers les États-Unis. Selon son ami de toujours, Everett Hughes, Patton est resté à l'hôtel George V et ils ont dîné ensemble et ont bu "jusqu'aux heures les plus sombres".

Au petit déjeuner du 18, Patton apprit du Étoiles et rayures journal qu'il avait été promu au grade de général de plein droit. Il écrivit plus tard : « Bien que j'étais, bien sûr, heureux d'avoir obtenu le rang, le fait que je n'étais pas dans le groupe initial (Bradley et Devers) et que j'étais donc un « également couru » a enlevé une partie du plaisir. »

À l'époque, cependant, il était ravi de constater que lorsqu'il est arrivé à l'aéroport d'Orly pour rentrer en Allemagne, non seulement son aide de camp, le colonel Charles Codman, avait trouvé des insignes de col à quatre étoiles à porter, mais aussi son avion avait un fanion quatre étoiles volant à l'extérieur et un drapeau général quatre étoiles et une bouteille de cognac quatre étoiles à l'intérieur.

Le projet de mémorial de guerre de la troisième armée

Des soldats de la Troisième armée défilent devant une Allemande à Francfort-sur-le-Main en route pour la Tchécoslovaquie.

L'offensive finale de la troisième armée a commencé le 19 avril. À ce moment-là, la deuxième armée britannique avait atteint l'Elbe à Lauenburg, la première armée américaine avait traversé l'Elbe à Magdebourg et pris Leipzig, et la neuvième armée américaine avait traversé la même rivière et pris Brunswick. .

Pour sa dernière offensive, Patton a développé un système connu sous le nom de Third Army War Memorial Project. Elle consistait à tirer quelques salves sur chaque ville approchée, avant même de demander la reddition. Selon Patton, "L'objectif de ceci était de permettre aux habitants d'avoir quelque chose à montrer aux générations futures d'Allemands comme preuve que la Troisième Armée était passée par là."

La belle ville de Passau, en Allemagne, a été l'une des dernières victimes. Il a été bombardé pendant 36 heures avant que les hommes de Patton n'entrent dans les ruines fumantes.

Le 20, Patton s'envola pour le XIIe Corps pour dire au revoir à son grand ami Manton Eddy, qui était évacué avec une pression artérielle très élevée, d'abord à Paris puis, comme Waters, aux États-Unis. Lors de son voyage de retour, il a lui-même échappé de très près à la mort. Afin de couvrir les longues distances nécessaires pour commander son armée et assister à des conférences avec ses supérieurs, Patton avait, depuis son arrivée en Normandie, souvent volé vers ses destinations dans un avion léger Piper Cub. Habituellement un moyen raisonnablement sûr de voyager, ce n'était pas le cas ce jour-là.

Patton a soudainement "remarqué des traceurs venant du côté droit de notre avion qui, au même instant, ont plongé vers le sol, presque en collision avec un avion qui ressemblait à un Spitfire. Cet avion a fait un deuxième passage, tirant à nouveau et manquant … Au troisième passage, notre attaquant est arrivé si vite et nous étions si près du sol qu'il n'a pas pu sortir de son piqué et s'est écrasé, à notre grande satisfaction . "

Il s'est avéré que le pilote du Spitfire était un officier polonais servant dans la RAF. Il avait vraisemblablement confondu le Cub avec un Fieseler Storch allemand. Un deuxième incident mettant la vie en danger s'est produit le 3 mai, lorsqu'un char à bœufs "est sorti d'une rue latérale de sorte que le poteau nous a manqué (dans une jeep) d'environ un pouce".

Patton se serait exclamé : « Dieu, quel destin cela aurait été. Avoir traversé toute la guerre que j'ai vue et avoir été tué par un bœuf.

Pousser vers l'Est

Le 26 avril, le siège de Patton était situé à 75 miles au nord-ouest de Ratisbonne. Ses unités de tête étaient entrées dans la ville le même jour et avaient rapidement établi des têtes de pont sur le Danube. La troisième armée était donc prête à entrer en Tchécoslovaquie ou en Autriche. Les chefs d'état-major américain et britannique avaient convenu que la Tchécoslovaquie était un prix politique qui devrait être refusé à Staline, mais Eisenhower, toujours effrayé d'un incident majeur "bleu sur bleu" avec l'Armée rouge, a déclaré qu'il ne croyait pas que Patton pourrait obtenir à Prague avant les Soviétiques et a ordonné une halte à la frontière à environ 100 milles au sud-ouest de la capitale.

Bradley, et bien sûr Patton, pensaient que Prague aurait pu être libérée dans les 24 heures. Le 2 mai, Patton a appris que la septième armée américaine devait prendre la responsabilité de réduire la redoute nationale et que son armée devait s'arrêter. Son quartier général avait déménagé 19 fois depuis son arrivée en Normandie et avait parcouru 1 225 milles. Deux jours plus tard, à 19h30 le 4, Ike accepta enfin que son armée puisse franchir la frontière tchèque, mais il devait de nouveau s'arrêter à Plzen, à 90 kilomètres de Prague. À cette époque, la troisième armée était, selon Patton, à sa plus grande force dans la guerre - 18 divisions d'un peu plus de 540 000 hommes. Le 6, Bradley téléphona à Patton. Il craignait qu'ayant entendu parler d'un soulèvement à Prague contre les Allemands, il puisse ignorer l'ordre de s'arrêter.

"Tu m'entends, George … arrête !" il cria. Patton a écrit plus tard : « J'étais très chagriné, parce que je sentais, et pense toujours, que nous aurions dû aller jusqu'à la rivière Moldau [à Prague] et, si les Russes n'aimaient pas ça, qu'ils aillent en enfer. "

Les derniers résistants allemands se rendent aux soldats de Patton à Vseruby, en Tchécoslovaquie, le 4 mai 1945. Il reste quatre jours à la guerre.

Tôt le matin du 7 mai, Bradley a appelé Patton et lui a dit que les Allemands s'étaient rendus. « Il prend effet à minuit, le 8 mai. Nous devons tenir en place partout sur toute la ligne. Cela n’a aucun sens de faire plus de victimes maintenant. »

Le même jour, avec le sous-secrétaire à la guerre, Robert Patterson, qui séjournait avec lui, Patton s'est envolé pour un village près de la frontière austro-allemande à environ 160 kilomètres à l'est de Munich, pour voir un groupe d'étalons lipizzans de l'Espagne. École d'équitation de Vienne. Ils avaient été remis à l'une de ses unités pour les protéger des Russes.

Bien que Patton ait accepté, "Ces chevaux seront des pupilles de l'armée américaine jusqu'à ce qu'ils puissent être renvoyés dans la nouvelle Autriche", sa vision privée de l'ensemble de l'événement, exprimée dans son journal, est intéressante et, compte tenu de son amour des chevaux et capacité de conduite, peut-être surprenante. « Il m'a semblé assez étrange qu'au milieu d'un monde en guerre, une vingtaine d'hommes jeunes et d'âge moyen en très bonne condition physique, ainsi qu'une trentaine de palefreniers, aient passé tout leur temps à apprendre à un groupe de chevaux à se tortiller. fesses et lever les pieds en accord avec certains signaux des talons et des rênes. Autant j'aime les chevaux, cela me semblait une perte d'énergie. D'un autre côté, pour moi, le lycée des chevaux est certainement plus intéressant que la peinture ou la musique.

La guerre selon Patton

Lors de son briefing habituel du matin du 8, exactement deux ans et demi après son arrivée au Maroc, Patton a déclaré à son personnel que ce serait la dernière réunion de ce type en Europe. "Je pense que la plupart d'entre eux ont réalisé que j'espérais avoir d'autres briefings en Asie", a-t-il déclaré.

Le lendemain de la fin officielle des combats, Patton a publié l'ordre général numéro 98, qui décrivait les succès de la troisième armée et affirmait qu'elle avait avancé plus loin en moins de temps que toute autre armée de l'histoire, un peu plus de 1 300 milles en 281 jours. Il avait, bien sûr, commodément oublié ou délibérément ignoré le fait que la huitième armée de Monty avait avancé de quelque 1 850 milles d'Alamein à Tunis en 201 jours !

Patton a poursuivi en affirmant que son armée avait tué ou blessé au moins un demi-million d'Allemands et capturé 956 000 autres. L'ordre général se terminait ainsi : « Au cours de cette guerre, j'ai reçu des promotions et des décorations bien au-delà de mon mérite individuel. Vous les avez gagnées, je les porte en tant que représentant. Le seul honneur qui est le mien et le mien seul est celui d'avoir commandé un groupe d'Américains si incomparable, dont le record de force, d'audace et de bravoure durera aussi longtemps que durera l'histoire.

La postface de Patton à la guerre en Europe a été écrite plus tard. « Je peux dire ceci, que pendant toute la campagne en Europe, je ne connais aucune erreur que j'ai commise, sauf celle de ne pas envoyer un commandement de combat pour prendre Hammelburg. Sinon, mes opérations étaient, pour moi, strictement satisfaisantes. Dans tous les cas, pratiquement pendant toute la campagne, j'étais secret du Haut Commandement. C'était peut-être une bonne chose, car je suis peut-être trop impétueux. Cependant, je ne le crois pas et je pense que si j'avais été autorisé à tout faire, la guerre aurait pris fin plus tôt et plus de vies auraient été sauvées. Je pense en particulier que cette déclaration s'applique au moment où, dans les premiers jours de septembre, nous avons été arrêtés, en raison du désir, ou de la nécessité, de la part du général Eisenhower de soutenir le mouvement de Montgomery vers le nord. A cette époque, il ne fait aucun doute que nous aurions pu traverser et traverser le Rhin en dix jours. Cela aurait sauvé un grand nombre de milliers d'hommes.

L'affirmation selon laquelle il aurait pu traverser le Rhin dans les 10 jours début septembre 1944 est typique de Patton, et qu'aucun de ses supérieurs directs, Ike ou Bradley, ne croyait possible.

Patton et les soviétiques

Patton a tenu une conférence de presse le jour de la victoire, au cours de laquelle il a exprimé de force ses opinions sur les Soviétiques. Désignant une carte de l'Europe centrale, il a déclaré : « Ce que les politiciens soldats de plomb à Washington et à Paris ont réussi à faire aujourd'hui, c'est de foutre le camp d'un bâtard et en même temps nous a forcés à aider à en établir un deuxième. aussi mauvais ou plus mauvais que le premier … Aujourd'hui, nous avons raté un autre rendez-vous avec notre destin, et cette fois nous aurons besoin de l'aide constante de Dieu Tout-Puissant si nous voulons vivre dans le même monde avec Staline et ses assassins. "

Plus tard dans la journée, lors d'une réunion d'adieu avec Cornelius Ryan et un autre correspondant, il a confirmé son point de vue sur ce sujet. « Vous ne pouvez pas vous coucher [sic] avec un chacal malade. Vous ne pouvez pas non plus faire des affaires avec les Russes - je ne pouvais tout simplement pas supporter d'être là et de prendre la moindre parole de ces SOB. "

Le général George S. Patton n'a pas pris grand plaisir aux événements du jour de la victoire. Il savait déjà que malgré son lobbying auprès de nombreuses personnalités influentes à Washington, il n'avait aucun espoir d'être affecté au Pacific Theatre. Comme il l'a dit à son commandant du IIIe Corps, le général de division James Van Fleet, "Il y a déjà une étoile [MacArthur] dans ce théâtre et vous ne pouvez avoir qu'une seule étoile dans un spectacle."

Patton était également déprimé parce qu'il savait qu'il y aurait une réduction rapide de la force de l'armée américaine en Europe, et il pensait que cela invitait au désastre. Le 7 mai, il avait supplié le sous-secrétaire à la Guerre en visite, Robert Patterson, « Gardons nos bottes cirées, nos baïonnettes affûtées et présentons une image de force et de force à ces gens [les Soviétiques]. C'est la seule langue qu'ils comprennent et respectent. Si vous ne le faites pas, alors je voudrais vous dire que nous avons remporté une victoire sur les Allemands et les avons désarmés, mais nous avons perdu la guerre.

Lorsque Patterson lui a dit qu'il ne comprenait pas la « grande image », mais a demandé à Patton ce qu'il ferait à propos des Russes, il aurait répondu qu'il garderait l'armée américaine en Europe intacte, tracerait la frontière avec les Soviétiques et s'ils ne s'est pas retiré derrière elle, « les a repoussés de l'autre côté… Nous ne sommes pas venus ici pour acquérir juridiction sur les peuples ou leurs pays. Nous sommes venus leur rendre le droit de se gouverner. Nous devons soit terminer le travail maintenant – pendant que nous sommes ici et prêts – soit plus tard dans des circonstances moins favorables. »

Inutile de dire que de telles idées étaient totalement inacceptables pour les politiciens de Washington – et en fait pour la plupart des soldats américains en Europe. Tout ce qu'ils voulaient, c'était rentrer chez eux.


Grandir gâté, riche et privilégié

Patton a grandi non seulement extrêmement gâté, mais aussi riche et privilégié, et son père n'a pas hésité à donner au garçon tout ce qu'il voulait, y compris deux chevaux à lui quand il avait 10 ans. La famille jouissait d'une vie de luxe, que Patton était toujours capable de maintenir. En 1910, un an après avoir obtenu son diplôme de West Point, il épousa Beatrice Banning Ayer, issue d'une famille éminente de la Nouvelle-Angleterre qui possédait des usines de textile. Les Ayers ont également été extrêmement généreux en soutenant George et Bea.

L'historien militaire britannique Charles Whiting a écrit qu'il y avait « quelque chose d'arrogant et d'aristocratique » à propos de George Patton. Whiting a poursuivi en décrivant comment, quelle que soit l'éloignement et la primitive de la base militaire à laquelle Patton était affecté, il pouvait «toujours s'offrir les meilleurs logements dans la ville la plus proche, faisant des allers-retours au travail dans la voiture la plus récente et la plus chère disponible. [Il avait un faible pour Pierce-Arrows, alors un symbole de statut social parmi les célébrités hollywoodiennes.] Il dirigeait une chaîne de poneys de polo à une époque pendant la Dépression, lorsque l'officier moyen de l'armée du même rang avait la chance d'avoir un seul ancien destrier à son disposition."

Un jeune Patton sourit largement dans cette image avec sa tante Nannie, la sœur de sa mère.

Et lorsqu'un commandant beaucoup moins privilégié a ordonné à Patton de retirer ses poneys de polo de la base, il les a embarqués dans une écurie privée à ses frais. "En bref", a conclu Whiting, "la vie privée des Patton était aristocratique et la classe supérieure une affaire de cravate noire dans la meilleure société." Bien sûr, un tel style de vie a suscité une jalousie et un ressentiment considérables parmi ses collègues officiers, mais cela n'a apparemment jamais concerné Patton.

Alors qu'il était encore lieutenant mal payé dans l'armée, Patton acheta une goélette de 52 pieds, la fit expédier de la Nouvelle-Angleterre à la Californie et passa un mois à naviguer avec des amis jusqu'à son nouveau poste à Hawaï. Lui et Bea ont passé des étés en Europe, embarquant son automobile sur le même paquebot sur lequel ils ont navigué. Le coût de transport de la voiture était le double du salaire mensuel de Patton.

Pendant l'une des périodes où il était stationné à Fort Myer, un poste prestigieux de l'armée de l'autre côté de la rivière Potomac depuis Washington, DC, la famille Patton a loué une maison si grande qu'elle nécessitait une femme de ménage, une gouvernante, une cuisinière et six serviteurs. Patton s'est arrangé pour être conduit à la base tous les jours, expliquant à son père que tout le monde avait un chauffeur personnel et que lui et Bea ne pourraient pas maintenir leur statut social sans un chauffeur.

Fort Myer était un endroit idéal pour rencontrer des officiers militaires de haut rang, des membres influents du Congrès et des membres du cabinet. Patton aimait à dire qu'être en poste là-bas, c'était comme être plus proche de Dieu. Il était nécessaire d'avoir les bons vêtements et le statut social, le maintien et les manières d'être acceptés par ce niveau de la société, et George et Bea Patton s'intégraient parfaitement aux matchs de tennis et de polo, aux chasses au renard, aux courses d'obstacles, aux spectacles équestres et des fêtes somptueuses, ainsi que l'organisation de leurs propres événements pour les principaux dirigeants de Washington. Ils ont été acceptés dans deux des clubs privés les plus importants, le Metropolitan Club et le Chevy Chase Club. Bientôt, Patton a acheté un deuxième bateau, une goélette à deux mâts amarrée au Capital Yacht Club pour naviguer dans la baie de Chesapeake. En raison de ses beaux chevaux et de son cachet social, il a été invité à faire de l'équitation de nombreux matins avec Henry Stimson, qui avait été secrétaire à la Guerre pendant la Première Guerre mondiale, secrétaire d'État de 1929 à 1933, et allait bientôt redevenir secrétaire à la Guerre par La Seconde Guerre mondiale.


PATTON DANS LA PREMIÈRE GUERRE MONDIALE : LE CORPS DE CHARS

Patton voulait le combat et savait qu'il ne pouvait pas trouver en tant qu'officier d'état-major à Pershing pour voir l'action qu'il devait soit diriger l'infanterie ou s'entraîner pour devenir officier de char. Il a choisi ce dernier, pensant que c'était le moyen le plus rapide de combattre et de promouvoir davantage. Il écrivit à Pershing, lui rappelant qu'il était « le seul Américain à avoir jamais commis une attaque dans un véhicule à moteur » 8 (il faisait référence à l'embuscade motorisée qu'il avait menée au Mexique), que sa maîtrise du français lui permettait de lire manuels de chars français et converser avec et prendre des instructions des officiers de chars français, qu'il était bon avec les moteurs, et que les chars étaient la nouvelle cavalerie, c'était une branche appropriée pour un officier de cavalerie comme lui. En privé, il a noté à son père : « Il y aura des centaines de majors d'infanterie, mais un seul de Light T[anks] ». Il avait sa progression tracée : « 1er. Je dirigerai l'école. 2. alors ils organiseront un bataillon et je le commanderai. 3. Ensuite, si je réussis et que le T. fait et que la guerre dure, j'obtiendrai le premier régiment. 4. Avec le même « SI » qu'avant, ils feront une brigade et j'obtiendrai l'étoile » (d'un général de brigade).

Cela a fonctionné plus ou moins de cette façon, avec Patton le premier officier - ou soldat de n'importe quel grade dans l'armée des États-Unis - affecté au Tank Corps, où il a été chargé d'établir la First Army Tank School. Avant de faire cela, Patton s'est donné un cours accéléré sur les chars français, qui comprenait des tests de conduite, des tirs avec leurs canons et même de marcher sur la chaîne de montage pour voir comment ils étaient fabriqués. Il a utilisé cette expérience pour écrire un résumé magistral de tout ce qu'il fallait savoir sur les chars.

Son nouveau commandant dans le Tank Corps, à partir de décembre 1917, serait le colonel Samuel D. Rockenbach, un diplômé du VMI avec une femme aristocratique, une manière magistrale avec ses subordonnés et la responsabilité énorme de créer le Tank Corps à partir de zéro, y compris l'acquisition de chars. des Français et des Britanniques. En ce qui concerne les hommes, Patton avait l'intention que les normes de discipline et de conduite du Tanks Corps dépassent celles des autres unités américaines, et il a mis un point d'honneur à s'occuper de ses hommes, en veillant à ce qu'ils reçoivent la meilleure nourriture et les meilleurs logements qu'il puisse rassembler. .

L'efficacité de Patton en tant que commandant de char lui a valu d'être promu lieutenant-colonel, mais il craignait que la guerre ne se termine avant qu'il n'ait eu la chance de mener ses pétroliers au combat. Cette chance s'est présentée à Saint Mihiel le 12 septembre 1918. Sans surprise, il n'est pas resté à son poste de commandement mais a parcouru le terrain sous le feu, dirigeant des attaques, ses pétroliers ont bien réussi et ont fait preuve d'un grand esprit combatif.

Il avait été réprimandé pour avoir quitté son poste de commandement lors de la bataille de Saint-Mihiel, mais il a fait de même lors de l'offensive Meuse-Argonne. Il a suivi ses chars au combat, aidant même à leur creuser un chemin à travers deux tranchées (et frappant un soldat récalcitrant sur la tête avec une pelle). Alors qu'il tentait de diriger une unité d'infanterie immobilisée contre les Allemands, il reçut une balle dans la jambe mais continua à diriger l'attaque. Il écrivit à sa femme depuis son lit d'hôpital le 12 octobre 1918 : « La paix semble possible, mais j'espère plutôt que non, car j'aimerais avoir quelques combats supplémentaires. Ils sont terriblement excitants comme la poursuite d'un clocher, mais encore plus. Il est promu colonel. L'armistice est venu le jour de son trente-troisième anniversaire. Dans l'ensemble, Patton avait eu une guerre tout à fait satisfaisante.

La paix était une autre affaire. Il n'y avait aucune gloire en cela et aucune chance pour lui d'atteindre la grandeur qu'il recherchait. Polo était son remplaçant. Il a étudié l'histoire militaire, ainsi que la dernière guerre et les développements actuels. Il a formulé ses propres opinions dans des articles, y compris sa conclusion que « les chars ne sont pas de la cavalerie motorisée ce sont des chars, un nouveau bras auxiliaire dont le but est toujours et toujours de faciliter l'avancée de l'arme maîtresse, l'infanterie, sur le champ de bataille. Avant la prochaine grande guerre, il modifia ce point de vue, reconnaissant que les chars pouvaient être une force offensive à part entière.

Le 1er octobre 1919, Patton prononça un discours devant le Tank Corps sur « L'obligation d'être officier ». Cela touchait à la vision grandiose de Patton de la profession des armes : « Ne vous pensez-vous pas, messieurs, que nous . . . sont aussi les représentants modernes des demi-dieux et des héros de l'antiquité ?. . . A l'époque de la chevalerie, l'âge d'or de notre profession, les chevaliers (officiers) étaient également connus pour leur courtoisie et pour être de doux bienfaiteurs des faibles et des opprimés. . . . Soyons doux. C'est courtois et respectueux des droits des autres. Soyons des hommes. C'est intrépide et infatigable dans l'accomplissement de notre devoir tel que nous le voyons. » Patton a conclu avec une liste de recommandations de bonne conduite et de décorum, agissant essentiellement en tant que colonel Manners. Patton pouvait, célèbre et fréquemment, jurer une tempête. Mais il était néanmoins pointilleux sur la conduite courtoise.

Les exploits de Patton pendant la Seconde Guerre mondiale et ses phrases citables sont légendaires. Mais sa carrière pendant la Première Guerre mondiale ne doit pas être négligée. Les événements de la guerre sont restés avec lui le reste de sa vie. En 1943, deux ans avant sa mort, Patton avait pris la parole lors d'un service du jour de l'armistice en l'honneur des morts américains, en déclarant : « Je considère que ce n'est pas un sacrifice de mourir pour mon pays. Dans mon esprit, nous sommes venus ici pour remercier Dieu que des hommes comme ceux-ci aient vécu plutôt que pour regretter leur mort. »

Ce sont des mots qui s'appliquent le plus dramatiquement à la vie du général George S. Patton.

Cet article fait partie de notre vaste collection d'articles sur la Grande Guerre. Cliquez ici pour voir notre article complet sur la Première Guerre mondiale.

Vous pouvez également acheter le livre en cliquant sur les boutons à gauche.


La vie religieuse de George S. Patton

Mieux connu pour ses blasphèmes que pour ses prières, George Patton était en fait un homme pieux et religieux. Son blasphème n'était qu'un moyen de capter l'attention de ses soldats.

Les prières de Patton, cependant, reflétaient sa foi profonde et sincère en Dieu. Tout au long de sa vie, il a prié quotidiennement et est allé à l'église presque tous les dimanches, même en temps de guerre.

On ne peut pas lire les journaux intimes, les lettres, les discours et les papiers personnels de Patton sans être frappé par la fréquence avec laquelle il fait appel à Dieu et se tourne vers la Bible pour trouver l'inspiration. Patton a prié pour faire de son mieux, il a prié pour du réconfort en temps de trouble et il a prié pour la victoire en temps de guerre. « Personne ne peut vivre sous la terrible responsabilité que j'ai sans l'aide divine », a-t-il écrit. Dans ses nombreuses épreuves, Patton s'est tourné vers Dieu et a trouvé une sérénité remarquable.

Le public de Patton était impétueux, sûr de lui et vantard. Dans ses supplications privées à Dieu, cependant, un autre Patton émerge : humble, incertain et cherchant des conseils. Pour Patton, Dieu n'était pas un être distant et impersonnel mais un compagnon avec lequel il avait une relation personnelle. Et chaque fois qu'il accomplissait quelque chose d'important, que ce soit son admission à West Point ou une victoire au combat, Pat-ton rendait toujours grâce à Dieu.

Pendant les douze premières années de sa vie, Patton a fait ses études à la maison. Sa tante lui lisait trois à quatre heures par jour. Son manuel fondamental était la Bible. Elle lui a également lu l'allégorie chrétienne de John Bunyan, The Pilgrim's Progress. Il s'asseyait à côté d'elle à l'église chaque dimanche pendant qu'elle récitait les réponses liturgiques du Livre de la prière commune, et il développa une capacité étonnante à répéter des passages en détail.

Les croyances religieuses de Patton, comme l'homme lui-même, étaient uniques et défient toute caractérisation facile. Il était un communiant de l'Église épiscopale, mais il étudia le Coran et la Bhagavad Gita. Il était œcuménique dans ses croyances, écrivant que « Dieu était probablement indifférent dans la façon dont il était approché », mais il s'opposait au mariage de sa fille avec un catholique romain. Il était à bien des égards un chrétien traditionnel, mais il avait une croyance inébranlable en la réincarnation et a affirmé qu'il avait vécu d'anciennes vies à travers l'histoire, toujours en tant que soldat.

Pour réussir, croyait Patton, un homme doit planifier, travailler dur et prier. Un homme prie Dieu pour qu'il l'aide dans des circonstances qu'il ne peut ni prévoir ni contrôler. Patton croyait que sans prière, ses soldats « craqueraient » sous les pressions incessantes de la bataille. La prière n'a pas besoin d'avoir lieu à l'église, mais peut être offerte n'importe où. Prier, a-t-il dit, c'est "comme se brancher sur un courant dont la source est au paradis". La prière « complète le circuit. C'est le pouvoir.

Pour Patton, la prière était un « multiplicateur de force » - lorsqu'elle est combinée ou employée par une force de combat, elle augmente considérablement l'efficacité des efforts humains et augmente les chances de victoire. En ce sens, la prière n'était pas différente de la formation, du leadership, de la technologie ou de la puissance de feu. Mais la foi de Patton n'était pas un simple artifice avec lequel il essayait cyniquement de motiver ses hommes. C'était un croyant sincère. Il a même demandé à son aumônier en chef d'envoyer une lettre de formation à chaque unité de la Troisième Armée sur l'importance de la prière.

Avant la Seconde Guerre mondiale, Patton a été affecté à Fort Myer en Virginie, près de Washington, D.C. Un fidèle fidèle, il a convoqué l'aumônier et lui a carrément dit que ses sermons étaient trop longs. « Je ne cède à aucun homme dans ma révérence pour le Seigneur, mais bon sang, aucun sermon ne doit prendre plus de dix minutes. Je suis sûr que vous pourrez faire valoir votre point de vue à ce moment-là. Le dimanche suivant, Patton s'assit sur le premier banc. Lorsque l'aumônier commença son sermon, Patton sortit ostensiblement sa montre. Sans surprise, l'aumônier a conclu son sermon exactement dix minutes plus tard.

Patton a fait la même remarque quelques années plus tard, après l'invasion de la Sicile : « J'ai eu tous les aumôniers non catholiques l'autre jour et je leur ai fait un enfer pour avoir eu des services sans intérêt. . . . Je leur ai dit que j'allais soulager tout prédicateur qui parlait plus de dix minutes sur n'importe quel sujet. Je vais probablement me faire gifler par l'union de l'Église.

Il ne tolérerait pas le défaitisme dans les prières ou les sermons. Les prédicateurs qui ont commis ce péché particulier, il les a appelés « tueurs de chaire ». Les membres du clergé qui insistaient sur le fait que « tu ne tueras pas » en savaient moins que lui sur la Bible, a soutenu Patton. Il a insisté sur le fait que ce n'était pas un péché de tuer si l'on servait du côté de Dieu, citant l'histoire de l'Ancien Testament de David tuant Goliath. Patton communiquerait rapidement son mécontentement face aux sermons qui portaient sur la mort ou aux familles dont les fils ne rentreraient jamais chez eux. Au lieu de cela, il a exigé des sermons et des prières qui mettaient l'accent sur le courage et la victoire.

Confiant dans ses propres convictions religieuses et sa connaissance de la Bible, Patton n'a pas hésité à contredire publiquement le sermon d'un aumônier, comme le révèle cette entrée de journal pour le jour de l'Armistice, 1943 :

Nous sommes allés à un service commémoratif au cimetière à 1100. L'aumônier a prêché un sermon sur le sacrifice et le taureau habituel, alors alors que je mettais la couronne au pied du mât, j'ai dit: «Je considère que ce n'est pas un sacrifice de mourir pour mon pays. Dans mon esprit, nous sommes venus ici pour remercier Dieu que des hommes comme ceux-ci aient vécu plutôt que pour regretter leur mort. »

Coy Eklund, un officier de l'état-major de Patton, confirme une histoire sur l'insistance de Patton sur des sermons inspirants :

Ce n'est pas un mythe qu'un dimanche matin, après avoir assisté aux services religieux comme il le faisait toujours, il est entré dans mon bureau dans la caserne de l'armée à Nancy, en France, où j'étais l'officier supérieur de service.

« Eklund », a-t-il demandé, « connaissez-vous l'aumônier Untel ? »

« Eh bien, débarrasse-toi du fils de pute. Il ne peut pas prêcher ! Et nous nous sommes débarrassés de lui.

Cet article fait partie de notre plus grande sélection d'articles sur le George S. Patton. Pour en savoir plus, cliquez ici pour consulter notre guide complet du général Patton.

Vous pouvez également acheter le livre en cliquant sur les boutons à gauche.


Chronologie de George S. Patton

1885 11 novembre Patton est né à San Gabriel, dans le comté de Los Angeles, en Californie.

1897–1903 Patton a fréquenté l'école classique pour garçons de Stephen Cutter Clark, à Pasadena, en Californie.

1903–1904 Patton a fréquenté le Virginia Military Institute, à Lexington, en Virginie, en tant que cadet.

1904 16 juin Patton est entré à l'Académie militaire des États-Unis, West Point, New York.

5 juin 1905 Patton est revenu pour redoubler la première année.

1er septembre Patton est revenu en tant que cadet, Académie militaire des États-Unis.

1909 11 juin Patton a été promu au grade de sous-lieutenant, 15e de cavalerie.

12 septembre Patton a rejoint le 15e de cavalerie, à Fort Sheridan, dans l'Illinois, et a été affecté à la troupe K.

26 mai 1910 Patton et Beatrice Banning Ayer étaient mariés et auraient plus tard trois enfants.

1911 19 mars Le premier enfant de Patton, Beatrice Ayer, est né.

14 juin 1912 Patton a navigué vers l'Europe pour participer aux Jeux olympiques de Stockholm, en Suède.

7 juillet Patton a participé au pentathlon moderne, aux Jeux olympiques.

Juillet août Patton a reçu une instruction individuelle en escrime à Saumur, France.

1915 28 février Le deuxième enfant de Patton, Ruth Ellen Patton Totten, est né.

13 mars 1916 Patton détaché du 8e de cavalerie et attaché au quartier général de l'expédition punitive, au Mexique.

14 mai Patton a dirigé des soldats qui ont engagé le garde du corps de Pancho Villa et d'autres au Rubio Ranch.

23 mai Patton a été promu au grade de premier lieutenant.

15 mai 1917 Patton a été promu au grade de capitaine.

18 mai Patton a reçu l'ordre de se présenter au général Pershing à Washington, D.C. nommé commandant de la troupe du quartier général de l'AEF.

10 novembre Détaillé au Tank Service.

1918 26 janvier Patton a été promu au grade temporaire de major.

23 mars Patton, en tant que commandant de l'American Tank School en France, a reçu ses 10 premiers chars légers par train.

30 mars Patton a été promu au grade temporaire de lieutenant-colonel.

15 septembre L'offensive de Saint-Mihiel est lancée.

26 septembre Patton a été grièvement blessé lors de l'offensive Meuse-Argonne en France.

17 octobre Patton a été promu au grade temporaire de colonel.

16 décembre Patton a reçu la Croix du service distingué.

20 juin 1920 Patton est revenu au grade permanent de capitaine.

1er juillet Patton a été promu au grade permanent de major.

3 octobre Patton a rejoint le 3e de cavalerie à Fort Myer, en Virginie, en tant que commandant du 3e escadron.

24 décembre 1923 Le fils de Patton, George Patton IV, est né.

30 juillet 1924 Patton était un diplômé d'honneur du Collège de commandement et d'état-major général.

4 mars 1925 Patton a navigué de New York à Hawaï sur le navire de transport de l'armée Château-Thierry en passant par le canal de Panama.

31 mars A atteint Hawaï et a été affecté à la division hawaïenne G-1 et G-2.

1927 Le père de June Patton, George Smith Patton, est décédé.

1928 6 octobre La mère de Patton, Ruth Wilson Patton, est décédée.

2 juin 1932 Patton a reçu le Purple Heart pour une blessure subie en 1918.

11 juin Est devenu diplômé distingué, Army War College.

1er mars 1934 Patton a été promu au grade permanent de lieutenant-colonel.

1935 7 mai Patton a quitté Los Angeles pour Hawaï.

8 juin Arrivé à Honolulu et affecté au G-2, département d'Hawaï.

1937 12 juin Patton a quitté Honolulu.

12 juillet Arrivé à Los Angeles.

25 juillet J'ai passé du temps à l'hôpital de Beverly, dans le Massachusetts, avec une jambe cassée.

14 novembre Sorti de l'hôpital, malade dans les quartiers.

1er juillet 1938 Patton a été promu au grade permanent de colonel.

24 juillet Patton a servi comme commandant du 5e de cavalerie, à Fort Clark, au Texas.

10 décembre Patton a servi comme commandant de la 3e cavalerie, à Fort Myer, en Virginie.

1940 1er avril A servi comme arbitre, Spring Maneuvers, Fort Benning, Géorgie.

1er mai A servi comme agent de contrôle, manœuvres, Fort Beauregard, Louisiane.

2 octobre Patton a été promu au grade temporaire de général de brigade.

26 juillet Patton a servi comme commandant de la 2e brigade blindée de la 2e division blindée, à Fort Benning.

1941 4 avril Patton a été promu au grade temporaire de général de division.

11 avril Patton est nommé commandant de la 2e division blindée.

1943 6 mars Patton a été nommé commandant du IIe Corps des États-Unis.

12 mars Patton a été promu au grade temporaire de lieutenant général.

15 juillet Patton a formé un corps provisoire dans l'ouest de la Sicile, en Italie.

3 août Patton a visité un hôpital de campagne en Sicile, en Italie, et a giflé Charles Kuhl pour ce qu'il considérait comme de la lâcheté, car Kuhl n'a subi aucune blessure physique.

10 août Patton a visité le 93e hôpital d'évacuation en Sicile, en Italie, et a réprimandé le soldat Paul Bennett pour sa lâcheté.

21 novembre Le journaliste Drew Pearson a rendu public l'« incident de gifle » de George Patton du 3 août 1943.

1944 26 mars La Task Force Baum se dirige vers Hammelburg pour y libérer le camp de prisonniers de guerre. L'un des prisonniers est le gendre de Patton, John K. Waters.

6 juillet Patton a volé secrètement en Normandie, en France, alors que les Allemands pensaient toujours qu'il dirigerait la principale force d'invasion au Pas de Calais.

16 août Patton a été promu au grade permanent de major général, contournant le grade permanent de brigadier général.

8 décembre Patton appelle l'aumônier James H. O'Neill et lui demande s'il a "une bonne prière pour la météo".

12-14 décembre Des cartes de prière sont distribuées aux troupes de Patton, demandant : « Donnez-nous du beau temps pour la bataille ».

16 décembre L'Allemagne a lancé une offensive dans les Ardennes connue sous le nom de Bataille des Ardennes.

20 décembre Le temps dans les Ardennes s'est éclairci.

1945 17 mars Eisenhower a ordonné à Patton de cesser de faire des plans pour entrer en Tchécoslovaquie occupée par les Allemands.

24 mars Patton a uriné dans le Rhin. Après avoir terminé sa traversée d'un pont flottant, il a pris de la terre sur la rive opposée, imitant son personnage historique préféré, Guillaume le Conquérant.

14 avril Patton a été promu au grade permanent de général.

12 mai Patton a lancé l'opération Cowboy à Hostau, en Tchécoslovaquie, sauvant 1 200 chevaux, dont 375 de race lipizzan, d'un éventuel massacre soviétique.

9 juin Patton et James Doolittle ont été honorés lors d'un défilé à Los Angeles, en Californie.

10 juin Patton s'est adressé à une foule de 100 000 civils à Burbank, en Californie.

22 septembre Sortie de son contexte, la comparaison négligente de Patton entre les membres du parti nazi en Allemagne et les membres du parti démocrate ou du parti républicain aux États-Unis a suscité beaucoup de controverse.

2 octobre Patton a été soulagé des déclarations faites à la presse au sujet d'anciens membres du parti nazi.

9 décembre Patton a subi des blessures à la moelle épinière et au cou dans un accident de voiture près de Neckarstadt, en Allemagne.

21 décembre Patton est décédé d'une embolie pulmonaire à la suite d'un accident de voiture.

1946 19 mars Les restes de Patton ont été déplacés vers une autre tombe au sein du cimetière et mémorial américain du Luxembourg à Hamm, au Luxembourg.

1953 30 septembre La veuve de Patton, Beatrice, est décédée d'une rupture d'anévrisme de l'aorte alors qu'elle faisait de l'équitation à Hamilton, dans le Massachusetts. Ses cendres ont ensuite été éparpillées sur la tombe de son mari.

Vous pouvez également acheter le livre en cliquant sur les boutons à gauche.


Il est décédé des suites de blessures subies dans un accident de voiture

Il est resté conscient, bien que sa tête ait été coupée jusqu'à l'os. Son cou était également endommagé et il a dit : "Je pense que je suis paralysé." Il ajouta un peu plus tard : "C'est une sacrée façon de mourir." Il a fallu environ une heure à une ambulance pour se rendre sur les lieux de l'accident. Patton a été transporté à Heidelberg, à 15 miles de là. Hospitalisé là-bas, il a été déterminé qu'il était paralysé du cou aux pieds. Sa troisième vertèbre cervicale a été fracturée, sa quatrième a été luxée.

Patton a été placé en traction, une forme de thérapie incroyablement douloureuse. Un orthopédiste anglais a été envoyé par avion, qui a conseillé une forme de thérapie différente, mais tout aussi douloureuse, pour le général blessé. Après neuf jours, l'état de Patton s'est stabilisé et il a été soumis à une autre forme de traction, impliquant une sorte de veste en plâtre.

Sa femme est arrivée des États-Unis par avion le 11 décembre. Malgré l'amélioration, l'état de Patton est resté extrêmement grave. Étant donné l'état de la médecine à cette époque, il était impossible d'opérer le cou de Patton afin de soulager la paralysie. Patton lui-même a semblé résigné à son sort lorsqu'il a vu sa femme, il lui a dit : "J'ai peur, Bea, que ce soit la dernière fois que nous nous voyons."

Le 20 décembre, le personnel médical a donné de l'oxygène à Patton pour rétablir sa respiration. Une radiographie a révélé une petite embolie pulmonaire dans son poumon supérieur droit. Le lendemain, peu avant 18 heures, une autre embolie a frappé - fatalement, dit l'Histoire - cette fois dans son poumon gauche.


Le général Patton soulage les Alliés à Bastogne

Le 26 décembre, le général George S. Patton emploie une stratégie audacieuse pour soulager les défenseurs alliés assiégés de Bastogne, en Belgique, lors de la brutale bataille des Ardennes.

La prise de Bastogne était le but ultime de la bataille des Ardennes, l'offensive allemande à travers la forêt ardennaise. Bastogne offrait un carrefour routier sur un terrain accidenté où peu de routes existaient, cela ouvrirait une voie précieuse plus au nord pour l'expansion allemande. La ville belge était défendue par la 101e division aéroportée américaine, qui devait être renforcée par des troupes venues d'autres champs de bataille. La nourriture, les fournitures médicales et d'autres ressources se sont érodées alors que le mauvais temps et les assauts allemands incessants menaçaient la capacité des Américains à tenir le coup. Néanmoins, le général de brigade Anthony C. MacAuliffe a répondu à une demande de reddition allemande avec une réponse dactylographiée d'un seul mot : “Nuts.”

Entrez “old Blood and Guts,” Général Patton. Utilisant une stratégie complexe et vive d'esprit dans laquelle il a littéralement fait pivoter sa 3e armée à 90 degrés dans un mouvement de contre-poussée, Patton a franchi les lignes allemandes et est entré dans Bastogne, soulageant les vaillants défenseurs et poussant finalement les Allemands vers l'est de l'autre côté du Rhin.


Pour la famille du général Patton, terrain récupéré

En 1986, l'année de mes 21 ans, mon père a accidentellement mis le feu à notre sous-sol. Jusque-là, on le retrouvait souvent là-bas, dans le bureau qu'il s'était taillé dans un coin éloigné, fumant un cigare et travaillant sur son journal. Il les avait conservés des dizaines de volumes identiques reliés en toile rouge pendant la majeure partie de sa vie d'adulte.

De cette histoire

Vidéo: Accueil Films de la famille Patton

Contenu connexe

En l'espace de quelques heures, les flammes qui s'élevaient du mégot fumant qu'il avait jeté dans la poubelle ont détruit deux pièces. Mon père a subi des brûlures au deuxième degré en essayant de sauver ses journaux, mais presque tous ont été réduits en cendres.

Un an plus tard, un restaurateur nous a remis ce qu'il en restait, suggérant à papa qu'il pourrait revoir ces morceaux pour une autobiographie et recommencer à zéro. Au lieu de cela, mon père, homonyme et fils unique du général de la Seconde Guerre mondiale George S. Patton Jr., général décoré et guerrier réputé pour sa résistance, s'est étouffé. "Je suis désolé, je ne peux pas", a-t-il dit. Et il ne l'a jamais fait.

Quelqu'un m'a dit un jour que lorsqu'une personne meurt, c'est comme une bibliothèque qui brûle. Mon père a renversé l'idée : l'incendie de son bureau a éteint quelque chose en lui.

L'histoire a toujours fait partie intégrante de notre vie de famille, le fait que mon grand-père ait conservé des milliers de pages de ses lettres et journaux intimes, publiés plus tard sous le titre Les papiers PattonCe n'était pas un hasard. Enfants, mes quatre frères et sœurs et moi avons été nourris avec un régime régulier de biographies. Où que nous vivions dans le Kentucky, en Alabama, au Texas, en Allemagne, nous avons passé beaucoup de temps à parcourir les champs de bataille et autres sites historiques. Après l'incendie du sous-sol, des reliques familiales assorties datant de l'époque de la guerre civile ont été restaurées, cataloguées et données à des musées. Le portrait à l'huile de mon grand-père qui était représenté dans le film Patton se trouve maintenant à la National Portrait Gallery de Washington, D.C. D'autres souvenirs sont allés à West Point et au Patton Museum dans le Kentucky, et chacun a une histoire. Pour un seul exemple, il y a une pièce d'or que mon arrière-arrière-grand-père, le colonel confédéré George Patton, portait dans la poche de sa veste pendant la guerre civile. Lorsqu'une balle Yankee Mini l'a frappé lors de la bataille de Giles Court House en 1862, la pièce a dévié la balle juste assez pour l'empêcher de pénétrer dans son intestin et probablement de le tuer.

Environ un an après l'incendie, j'ai proposé d'interviewer mon père sur bande audio. Je voulais le faire en partie pour notre famille et en partie pour lui. La perte de ses journaux lui avait causé encore plus de chagrin que sa retraite de l'armée six ans plus tôt. Je voulais qu'il puisse partager ses histoires avec quelqu'un qui s'en soucie et qui les trouve intrinsèquement précieuses.

J'avais le bon âge pour écouter. Mon père était parti pour la deuxième de ses trois tournées au Vietnam à l'époque où j'avais un an, et mon premier souvenir de lui est quand nous nous sommes envolés pour Hawaï sur R & R pour le rencontrer quand j'avais environ 3 ans. me taquine sur le fait que j'ai tiré sur sa robe à l'aéroport et lui demande : « Comment as-tu dit qu'il s'appelait ? Papa ? »

Enfant, mon père avait été assez proche de son propre père : ils montaient à cheval, lisaient de la poésie et construisaient même ensemble un bateau à moteur de 22 pieds dans le garage. Mais après le départ de mon père pour un pensionnat à 13 ans, ils communiquaient principalement par le biais de lettres, dont la plupart étaient un mélange formel de conseils et de stratégie d'homme à homme. Une lettre de 1944 écrite d'Europe à mon père, qui venait de rater les maths, capture la teneur de leur nouvelle relation : C'est comme la guerre : dans une action retardatrice, rencontrez l'ennemi le plus loin possible.

À l'université, mon père n'a vu son père que deux fois & une fois avant Maj. Le général Patton est parti pour l'Afrique du Nord dans le cadre de la force d'invasion secrète de l'opération Torch en 1942 et à nouveau brièvement juste après la guerre, lorsque mon grand-père est retourné aux États-Unis pour une tournée War Bond avec des défilés de victoire à Boston et à Los Angeles. Puis il retourne en Allemagne, où il meurt le 21 décembre 1945, à l'âge de 60 ans, après s'être cassé le cou dans un accident de voiture.

Mon père a eu 22 ans quelques jours plus tard et la pression pour être à la hauteur de la légende de son père montait déjà. Lorsqu'il a obtenu son diplôme de West Point en juin suivant, un vieux vétéran lui a serré la main et a dit : « Eh bien, George, tu ne seras jamais l'homme qu'était ton père, mais félicitations.

Une chose que mon père a décidé d'être était un père de famille. Même s'il est devenu lui-même général et a souvent été immergé dans ses fonctions militaires, il a fait tout son possible pour passer du temps avec nous. Et bien qu'il n'ait jamais prétendu être un expert en quoi que ce soit non militaire, il était un passionné de première classe. S'il partait à la chasse ou à la pêche avec des amis ou des compagnons d'armes, il m'emmenait souvent, moi ou un de mes frères et sœurs. Il jouait de la guitare lors de fêtes familiales (un « homme à trois cordes » autoproclamé) et nous a appris à skier, à faire de la voile et à jouer au tennis. Naviguant, il nous invitait mes amis et moi à rester debout la moitié de la nuit à jouer au poker dans une cabine invariablement enfumée. Il a encouragé mon frère George, dont le développement est retardé de naissance, à participer aux Jeux olympiques spéciaux et à devenir également champion de course de barils. Lors des rares visites de ma sœur Margaret, qui était devenue une nonne bénédictine suite aux premières protestations de papa, il se levait tôt pour cueillir des myrtilles pour son petit-déjeuner. Il a écrit à ma mère des poèmes stupides mais sincères.

Les gens disaient souvent qu'il avait la voix que mon grand-père aurait aimé avoir – la voix de mon grand-père était haut perchée avec une note légèrement patricienne, alors que mon père sonnait comme George C. Scott. Mais même lorsque je me suis affronté avec lui à l'adolescence, j'ai vu à travers son personnage dur et tranchant.

À 21 ans, je commençais tout juste à apprécier le fait que mon père était et avait toujours été l'un de mes plus grands supporters et amis les plus proches. Tout le monde avait une histoire à son sujet. Avec notre projet d'enregistrement audio, je pourrais les entendre de première main.

Au cours des six années qui ont suivi, nous avons passé de nombreuses heures à parler, avec moi qui choisissait son cerveau pour chaque détail et vignette dont il pouvait se souvenir. Une fois que nous avons commencé, c'était comme si une voûte massive avait été ouverte, et les histoires ont commencé à couler. Il a parlé d'avoir rebondi sur le genou du général John J. "Black Jack" Pershing alors qu'il était un jeune garçon, de promener le chien du général George C. Marshall et d'avoir été retiré de l'école par son père pour assister à une conférence du soldat britannique TE Lawrence (également connu sous le nom de Lawrence d'Arabie). À 13 ans, mon père a navigué d'Hawaï jusqu'en Californie du Sud à bord d'une petite goélette avec ses parents, quelques-uns de leurs amis et un compagnon professionnel. "Nous avons traversé un banc de thons noirs pendant quatre jours d'affilée", m'a-t-il dit. "Ils ont remué tellement de phosphore [en fait, du plancton bioluminescent] dans l'eau qu'on pouvait lire un livre sur le pont la nuit."

Il m'a également parlé d'un autre diplômé de West Point qui avait servi sous ses ordres lorsque mon père commandait le 11e régiment de cavalerie blindée ("Blackhorse") au Vietnam en 1968-69. Son unité avait mal performé sous le feu, et le jeune capitaine a demandé à être relevé. Après une longue conversation avec mon père, colonel à l'époque, il a changé d'avis et a demandé une autre chance de remettre sa tenue en forme avant de céder le commandement. Lors d'un échange de tirs ultérieur, le capitaine a reçu la Distinguished Service Cross, la deuxième plus haute distinction du pays pour sa bravoure au combat. « Bien que terriblement coûteux pour lui, il a choisi le bien le plus difficile plutôt que le mal plus facile », a déclaré mon père. "Et c'est ce qui gagne les batailles. C'est ce qui gagne les guerres."

Je n'avais pas besoin de demander le sort du capitaine. Le terrain John Hays dans la ferme de notre famille dans le Massachusetts n'est qu'un des nombreux noms que mon père a nommés pour les soldats tués sous son commandement. Pour nous, les panneaux peints à la main sur toute notre propriété montrent à quel point papa a ressenti la perte de ses troupes. Encore aujourd'hui, des vétérans viennent errer tranquillement dans nos champs.

Ce que nos conversations enregistrées m'ont aidé à réaliser, c'est que mon père était tout à fait le soldat que son père était. Il a vu des combats de première ligne plus réels et a été tout aussi hautement décoré par son pays pour sa bravoure. Il a commandé plus de 4 400 hommes, la plus grande unité de combat dirigée par quelqu'un de son rang et de son âge au Vietnam, et plus d'une fois il a atterri dans son hélicoptère au milieu d'une bataille, a sorti son revolver et a mené la charge. En cours de route, il a remporté les deuxième et troisième plus hautes médailles du pays pour la bravoure - deux fois chacun - et un Purple Heart. Lorsqu'il a pris sa retraite dans le Massachusetts en 1980, papa a ouvert une ferme de fruits et légumes sur la propriété familiale. Aujourd'hui, Green Meadows Farm, au nord de Boston, est une exploitation biologique florissante avec la participation de plus de 300 familles locales.

Mon père ne se vantait pas de ses réalisations et il ne voulait pas être considéré comme une icône. C'est peut-être pour cela qu'il n'a jamais travaillé dans le bureau à domicile de mon grand-père, avec sa bibliothèque volumineuse et sa réplique parfaite du bureau de Napoléon. "Trop de circulation", dirait papa. Ensuite, il se dirigeait vers son bureau aux murs de contreplaqué au sous-sol, chaque surface étant un collage de photos de ses camarades et de sa famille.

Le réexamen de sa vie l'avait toujours maintenu engagé maintenant, nos entretiens l'ont ravivé. Finalement, papa a donné les transcriptions à un biographe et un livre sur sa vie - Brian Sobel's Les Pattons de combat—a été publié après tout.

J'ai déçu mon père quand j'ai choisi de ne pas le suivre dans l'armée, et je l'ai encore plus frustré quand je traînais sur une carrière. Mais voici la chose étrange : une fois notre enregistrement terminé, d'autres familles avec des histoires à préserver ont commencé à me trouver.

Au cours des dernières années, je me suis retrouvé, appareil photo en main, assis avec la famille d'un général afro-américain à la veille de son 80e anniversaire, un Bostonien bien né qui a conduit une ambulance pendant la Seconde Guerre mondiale puis a déménagé West pour monter dans des rodéos et élever du bétail un ingénieur aéronautique et cadre supérieur du programme Apollo qui a été parmi les premiers à proposer un alunissage au président John F. Kennedy même Manfred Rommel, ancien maire de longue date de Stuttgart et fils du célèbre "Renard du désert" de la Seconde Guerre mondiale. J'ai trouvé une carrière de producteur et d'éducateur en cinéma, dont je consacre une grande partie à l'enregistrement d'histoires personnelles.

Après une longue lutte contre la maladie de Parkinson, mon père est décédé à l'été 2004. Il avait 80 ans et avait vécu une vie aussi remplie que n'importe qui pouvait. J'aimerais penser que s'il était encore là, il respecterait ce que je fais et comprendrait pourquoi je le fais. En fait, beaucoup de mes projets de films impliquent de travailler avec des vétérans. Les choses sont en quelque sorte revenues en arrière.

Chaque famille a une histoire, et l'histoire de chaque membre mérite d'être préservée, certainement pour la famille vivante, mais encore plus pour les générations futures. Vivre l'histoire à travers le prisme de la vie d'une autre personne peut offrir un aperçu inattendu de la vôtre. Cela vous amène à penser : quelle sorte de marque je Fabriquer? Comment sera je se souvenir ?

La clé est de commencer maintenant, que ce soit avec un magnétophone ou une caméra vidéo. Dans son merveilleux livre La vie d'écriture, Annie Dillard raconte une note trouvée dans l'atelier de Michel-Ange après sa mort. J'en ai une copie épinglée dans mon bureau. Griffonné par l'artiste âgé à un apprenti, il est écrit : "Dessine, Antonio, dessine, Antonio, dessine et ne perds pas de temps."


MacArthur et Patton : l'offensive de St. Mihiel

Dans l'après-midi du 12 septembre 1918, au milieu d'une bataille sanglante entre le corps expéditionnaire américain et l'armée allemande, deux officiers de l'armée américaine, un lieutenant-colonel de trente-deux ans et un général de brigade de trente-huit ans, saluent l'un l'autre sur une petite colline exposée. De chaque côté, l'infanterie et les chars manœuvraient vers la ville française d'Essey, à un quart de mile au nord. Des tirs d'armes légères et une rafale d'artillerie occasionnelle maintenaient l'air vivant et dangereux.

Le lieutenant-colonel portait un pistolet Colt .45 avec une poignée en ivoire et ses initiales gravées. Une pipe était serrée dans ses dents. Le brigadier portait une casquette de caserne et un silencieux que sa mère lui avait tricoté. Alors qu'ils se parlaient, un barrage d'artillerie allemand s'ouvrit et commença à marcher vers leur position. Les fantassins se sont dispersés et ont plongé pour se mettre à l'abri, mais les deux officiers sont restés debout, parlant froidement entre eux.

Le lieutenant-colonel George S. Patton était dans l'armée depuis neuf ans et le général de brigade Douglas Mac-Arthur depuis quinze ans, mais les deux West Pointer ne s'étaient jamais rencontrés. Leurs carrières les avaient menés dans des directions différentes jusqu'à ce jour pendant la Première Guerre mondiale. Les deux officiers sont devenus célèbres pour leur bravoure et leur audace pendant la Seconde Guerre mondiale, mais tous deux ont créé un précédent en matière de courage sous le feu de la Première. Le fait que Patton et MacArthur soient restés debout pendant le passage d'un barrage d'artillerie est historiquement accepté, mais ce qu'ils se sont dit alors que les obus commençaient à tomber reste un sujet de controverse. Ce n'est qu'en examinant les différentes histoires qui se sont développées à partir de cette rencontre fortuite que certains des mythes peuvent être éradiqués.

Patton est arrivé en France en premier, le 13 juin 1917. MacArthur est arrivé plus tard le même mois avec sa division, la 42e division “Rainbow”, mais a été le premier à entrer en action. Après une période d'entraînement, le 42e est appelé au combat pour boucher les brèches des lignes alliées. Les Allemands faisaient leur dernière tentative pour prendre Paris et mettre fin à la guerre avant l'arrivée d'un plus grand nombre de troupes américaines. Au moment de l'offensive de Saint-Mihiel, MacArthur était au front depuis cinq mois, inspirant les troupes et les faisant avancer jusqu'à ce que l'offensive allemande soit terminée.

La bataille dans laquelle Patton et MacArthur devaient se rencontrer était la première que l'armée américaine combattrait en tant qu'armée distincte, dans son propre secteur et guidée par ses propres généraux. Malgré les tentatives des Britanniques et des Français d'intégrer les troupes américaines dans leurs propres rangs décimés, la Première armée américaine a été organisée le 24 juin 1918. Elle s'est formée à l'ouest du saillant de Saint-Mihiel, un renflement dans les lignes alliées à vingt-cinq milles large et quinze milles de profondeur, que les Allemands occupaient depuis quatre ans. Le premier test de l'armée américaine fut d'éliminer le renflement de la ligne.

Le 12 septembre, à partir de 0100 heures, les canons alliés ont déclenché un barrage d'artillerie de cinq heures à travers le saillant. Immédiatement après le bombardement, les "doughboys" du 42nd, soutenus par le 327th Tank Battalion de Patton, se dirigent vers leurs objectifs.

MacArthur s'est personnellement avancé pour garder le contrôle de ses unités sur le champ de bataille. À 6 h 30, MacArthur était dans les bois de Sonnard, à 800 mètres du territoire ennemi, où il faisait avancer les éléments de la 84e brigade. À peu près au même moment, Patton avançait son poste de commandement vers la ville de Seicheprey, à environ 300 mètres au sud-ouest de la position de MacArthur. Avec des informations selon lesquelles certains de ses chars s'enlisaient sur le champ de bataille, Patton commença à se diriger vers le nord-ouest pour évaluer la situation. Sa réaction au bombardement en cours de route a été : « J'admets que je voulais esquiver et je l'ai probablement fait au début, mais j'ai vite vu la futilité d'esquiver le destin. »

Alors que Patton se dirigeait vers le nord-ouest vers la ville d'Essey, MacArthur se dirigeait vers le nord à travers les bois de Sonnard jusqu'au même endroit. A mi-chemin entre les bois et la ville, près d'une ferme, Patton a repéré MacArthur sur une petite colline et s'est dirigé vers lui. C'est alors que le barrage a commencé vers leur position, et c'est là qu'ils se sont tenus, tandis que tout le monde courait pour se mettre à l'abri.

Ce qu'ils se sont dit à l'approche du barrage a été un sujet de controverse depuis. Les participants eux-mêmes livrent des récits variés, plus l'incident est éloigné, plus l'incident est varié, et l'incident s'est aussi enrichi de conversations imaginaires. Une analyse minutieuse des différents comptes révèle une fâcheuse tendance à accepter sans conteste des comptes fictifs.

Selon le récit de Patton, qu'il a écrit quatre jours après la rencontre : « J'ai rencontré le général MacArthur commandant une brigade, il se promenait aussi. Je l'ai rejoint et le barrage rampant s'est avancé vers nous, mais c'était très mince et pas dangereux. Je pense que chacun voulait partir mais chacun détestait le dire, alors nous l'avons laissé nous envahir. Nous nous sommes levés et avons parlé, mais aucun des deux n'était très intéressé par ce que l'autre disait, car nous ne pouvions pas oublier les obus. » Patton a écrit ce récit dans le cadre d'une lettre de six pages à sa femme, qui, malgré toute sa grandiloquence , a réussi à être magnanime envers le refus de MacArthur de chercher refuge :

La version de l'histoire de MacArthur est plus alambiquée. Dans ses mémoires, Souvenirs, achevé quarante-sept ans après les faits, MacArthur ne consacre que deux phrases à l'histoire : L'escadron était commandé par un vieil ami qui, lors d'une autre guerre, allait acquérir une renommée mondiale, le major George S. Patton. posséder. Ainsi, il n'est pas surprenant que la seule chose qu'il ait mentionnée à propos de Patton était ses problèmes de char. Il a également commis une erreur en qualifiant Patton de major alors qu'il était en réalité lieutenant-colonel. Quant au fait d'appeler Patton son « vieil ami », l'historien Martin Blumenson suggère que l'ancienne armée était si petite que la plupart des officiers appelaient les autres officiers des « amis », même s'ils ne s'étaient jamais rencontrés.

Les différences de versions ne s'arrêtent pas là. En 1961, Jack Pearl, un écrivain d'articles, de publicités et de premiers scénarios pour la télévision, a écrit Patton de sang et de tripes pour la série américaine Monarch. Selon Pearl, Patton s'est approché de MacArthur et a salué, mais s'est surpris à esquiver un obus à proximité. MacArthur a ensuite dit à Patton de ne pas transpirer sur son colonel. S'ils veulent vous avoir, ils vont vous avoir. Quand Patton lui a posé des questions sur la situation à venir, MacArthur a proposé: "Pourquoi ne montez-vous pas devant et regardez autour de vous?" Patton a ensuite grimpé sur un char pour se rendre à Essey.

Le compte Pearl’s contient deux points discutables. Premièrement, il y a peu de preuves que Patton s'est surpris à esquiver lors de cette rencontre puisque Patton, selon son propre compte, a admis plus tôt la futilité de cette action. Deuxièmement, Patton n'a pas conduit un char dans Essey. Une fois de plus, d'après le propre compte de Patton, il est entré dans Essey, mais il a conduit un char dans la ville voisine : . ordonnant au char d'entrer. Il était nerveux d'être seul alors j'ai dit que je m'asseyais sur le toit. Je suis monté sur le réservoir pour réconforter le conducteur. Cela le rassura et nous entrâmes dans la ville. Même si Pearl semble citer directement les deux officiers, sa gestion des faits et des lieux remet sérieusement en question sa fiabilité en tant que journaliste.

La version initiale de l'événement de Jack Pearl a été modifiée plus tard cette année-là par Pearl lui-même. Après avoir terminé son livre sur Patton, Pearl a écrit le général Douglas MacArthur, encore une fois pour la série américaine Monarch. Cette fois, plutôt que le commentaire de MacArthur, "Ne transpirez pas sur le colonel". S'ils veulent vous avoir, ils vont vous avoir, Pearl raconte que MacArthur a dit: "Ne vous inquiétez pas, colonel, vous n'entendez jamais celui qui vous a. Il a également expliqué leur conversation : lorsque MacArthur a vu que Patton était découragé par les « côtures » que lui donnaient les cuivres de l'infanterie alors que ses chars se vautraient dans la boue, MacArthur a proposé : « Ne les laissez pas vous abattre, colonel ». Ces chars à vous domineront le caractère de la guerre pendant les cent prochaines années. Patton a répondu : "Je suis reconnaissant à quelqu'un d'autre que moi qui le pense, monsieur." MacArthur n'apparaît pas seulement paternel envers Patton dans cette version. , il se montre aussi un grand visionnaire militaire. Dans aucune des deux versions, Pearl ne cite ses sources pour les citations, créant ainsi de sérieux doutes quant à leur validité.

La version Pearl de l'histoire de MacArthur a été reprise par Jules Archer en 1963. Dans Archer Général de première ligne, Douglas MacArthur, L'histoire de Pearl sur la réunion Patton-MacArthur a été utilisée, mais, encore une fois, les citations n'ont pas été citées. Seule la bibliographie fait remonter les citations à Pearl. Pour une raison quelconque, l'utilisation par Archer de cette citation a semblé la légitimer car l'auteur William Manchester a ensuite répété les citations dans César américain : Douglas MacArthur, 1880-1964, citant Archer comme source. Manchester va plus loin en qualifiant la rencontre fortuite d'inévitable « duel macho » entre les deux hommes. Plus récemment, Geoffrey Parret’s Les vieux soldats ne meurent jamais, la dernière biographie sur MacArthur, qui visait à corriger certains des mythes sur le général, est également tombée dans le piège de l'Archer. Cependant, D. Clayton James, dans sa biographie en trois volumes sur MacArthur, a refusé d'utiliser les citations passionnantes mais fictives. Un autre biographe de Patton brandit un drapeau d'avertissement, remettant en question les versions dramatiques de Pearl et Archer. Carlo D’Este, auteur de Patton : un génie de la guerre, n'était probablement pas au courant de la version d'Archer lorsqu'il a qualifié le compte de Manchester de "non-sens". “avec pour résultat que lui et son biographe identifient à tort Patton comme un major.”

Tout ce qui a été réellement dit entre les deux officiers n'a probablement été retenu par aucun des deux. Les obus allemands qui pleuvent combinés aux autres sons du champ de bataille ont dû faire un bruit assourdissant. Bien que ces deux hommes considéraient leurs propres histoires personnelles en haute estime, ils n'ont probablement jamais pensé que les quelques mots qu'ils ont échangés sur cette colline seraient un jour considérés comme importants.

Au fur et à mesure que l'attaque américaine avançait, les Allemands commencèrent à se retirer d'Essey. Il n'est pas clair d'après les deux récits personnels si Patton et MacArthur se dirigeaient ensemble vers la ville, ou se déplaçaient séparément en passant devant des Allemands morts, des chevaux, des pièces d'artillerie brisées et d'autres débris de guerre. Lorsque Patton s'est approché de la ville, il a rencontré cinq chars réticents à avancer par peur des bombardements. Furieux, il a conduit les chars en ville à pied. Une fois là-bas, les pétroliers se sont à nouveau arrêtés, refusant de traverser le seul pont de la ville à la poursuite des Allemands en fuite, craignant que le pont ne soit miné. Patton a traversé le pont, prouvant sa sécurité. Une fois de l'autre côté, il a remarqué qu'il y avait des explosifs sous le pont mais que les fils avaient été coupés.

Après avoir retraversé le pont, Patton est revenu au centre-ville juste à temps pour voir un groupe de soldats allemands sortir d'une pirogue et se rendre à MacArthur. MacArthur ne mentionne pas cet incident dans ses mémoires, mais réfléchit plutôt aux signes d'une retraite allemande paniquée : les instruments de musique d'une fanfare régimentaire étendent une batterie de canons laissés sur place et, dans une grange voisine, un cheval attend en pleine selle pour un officier allemand.

Patton s'est approché de MacArthur une deuxième fois et a demandé de continuer à attaquer la ville de Pannes, à deux cents mètres au nord. MacArthur approuva et Patton se détourna pour conduire ses chars vers le nouvel objectif. MacArthur est resté à Essey, où il a aidé à rassembler les 100 000 prisonniers capturés par son unité. C'était la dernière fois que les deux soldats se tenaient face à face pour échanger des mots. Leurs cheminements de carrière les mèneraient dans des endroits et des champs de bataille très éloignés, pour ne plus jamais se revoir.

Le deuxième jour de la bataille a été décevant car tous les objectifs de l'opération avaient en réalité été atteints à la fin du premier jour. La bataille suivante pour Patton et MacArthur était l'offensive Meuse-Argonne, mais ils n'ont pas servi ensemble dans cette dernière campagne de la guerre.

La journée dramatique de septembre 1918 était importante pour Patton et MacArthur, deux jeunes officiers au milieu de la bataille, mais l'action de la journée a peut-être signifié plus pour Patton. C'était sa première fois à la guerre, ce qui expliquerait son récit détaillé des événements de la journée. MacArthur était déjà au front depuis cinq mois, donc l'attaque, importante pour lui parce qu'il s'agissait d'un spectacle entièrement américain, n'a pas eu la même gloire que pour Patton.

La première rencontre fortuite s'est reflétée avec précision sur les deux hommes. Le compte de Patton est simple, même s'il est rempli de bravade. Il se vante de sa bravoure, mais admet ses craintes. Il attribue même tout le mérite à MacArthur pour avoir partagé son acte de bravoure. La version de MacArthur est plus distante et obscurcie par le mystère. Il semble prendre plaisir à mentionner la vue des problèmes de Patton à surmonter le terrain qui avait embourbé ses chars. Il fait un point condescendant en mentionnant que les chars suivaient son infanterie. En fait, si MacArthur’s était le seul récit de la bataille, il semblerait que les chars aient eu peu de part dans l'offensive. La version de MacArthur, si vague dans ses détails, ne devient plus trouble que lorsque des histoires contradictoires sont apparues plus tard, deux, bien sûr, du même auteur.

Quant au rapport de Jack Pearl sur leur échange en Patton de sang et de tripes, il y a toujours une chance que Pearl ait interviewé Patton avant sa mort, mais c'est peu probable. Il n'y a aucune preuve qu'il ait servi dans la troisième armée de Patton ou en tant que journaliste en Europe. Martin Blumenson, l'historien de la Troisième Armée et l'un des auteurs les plus respectés de Patton, n'a aucun souvenir de la présence de Pearl sur le théâtre européen. Le fait que Pearl lui-même change les citations de MacArthur d'un livre à l'autre, au cours de la même année, dissout la crédibilité de ses récits. Que son rapport sur la rencontre puisse devenir si largement accepté est difficile à croire. Apparemment, trop de chercheurs étaient prêts à croire l'histoire basée sur le drame qu'elle dépeint.

La rencontre fortuite entre Patton et MacArthur est l'une de ces scènes de guerre uniques enregistrées pour l'histoire. Il est facile d'imaginer ces deux géants de l'histoire militaire debout parmi les explosions tandis que tout autour d'eux, des hommes couraient se mettre à l'abri. Malheureusement, ce que Patton et MacArthur se sont dit exactement ce jour-là alors que les obus allemands pleuvaient restera toujours un mystère.


Voir la vidéo: Councilman Basheer Jones VERZUZ Bibb Hosted by Dr.. Vernon