Cuirassés de classe Duncan

Cuirassés de classe Duncan

Cuirassés de classe Duncan

La classe de cuirassés Duncan était le dernier d'une série de modèles de cuirassés qui remontent aux navires de la classe Royal Sovereign de 1891-1892. Il s'agissait des cuirassés pré-dreadnought classiques, armés de quatre canons principaux (13,5 pouces sur la classe Royal Sovereign et 12 pouces sur tous les navires ultérieurs), soutenus par une batterie de canons de 6 pouces. Les Duncan seraient suivis de la classe King Edward VII, qui transportait une batterie intermédiaire de canons de 9,2 pouces, faisant partie de la tendance qui conduirait au HMS tout gros. Dreadnought.

Les navires de la classe Duncan étaient de taille similaire aux précédents navires de la classe London, mais portaient moins de blindage et des moteurs plus puissants, ce qui leur donnait une vitesse de pointe accrue de 19 nœuds et une vitesse en mer de 18 nœuds. Cela signifiait qu'ils étaient capables de maintenir une vitesse élevée beaucoup plus longtemps que les navires plus lourds de la classe London. Ils sont un bon exemple de l'habitude de l'Amirauté de construire des navires en réponse aux rumeurs de spécifications des navires d'un adversaire potentiel, en l'occurrence des cuirassés rapides qui seraient en construction en Russie.

Les Duncan étaient propulsés par des moteurs à triple expansion à quatre cylindres. Les moteurs standard à trois cylindres à triple expansion faisaient passer leur vapeur à travers une série de cylindres de plus en plus grands, en commençant par le plus petit cylindre haute pression, puis un cylindre de taille et de pression intermédiaires et enfin un grand cylindre basse pression. Ceci a été conçu pour extraire autant de puissance que possible de la vapeur disponible.

Une limite avec ce type de moteur était la taille de ce dernier cylindre basse pression. Un moteur à quatre cylindres a résolu ce problème en ayant deux cylindres basse pression plus petits que d'habitude, chacun recevant la moitié de la vapeur. Les deux moteurs à triple expansion des Duncans fournissaient 18 000 ihp, soit une augmentation de 3 000 ihp par rapport aux navires de la classe London.

Le moteur à triple expansion à quatre cylindres sera utilisé sur les deux dernières classes de cuirassés de première classe pré-dreadnought, la classe King Edward VII de 1903-1904 et la classe Lord Nelson de 1906 avant d'être remplacé par le moteur à turbine.

Au début de la Première Guerre mondiale, les cinq « Duncans » faisaient partie de la deuxième flotte. Ils n'étaient pas sur le pied de guerre, mais disposaient d'un "Active Service Crew", composé de tous les officiers spécialisés et des trois cinquièmes du reste de l'équipage. Les hommes restants étaient en formation à terre, mais pouvaient atteindre les navires rapidement si nécessaire. Ils étaient destinés à faire partie de la Channel Fleet, ils n'avaient donc pas besoin d'être prêts pour la course instantanée vers Scapa Flow requise de la First Fleet.

Début août, les « Duncans » devaient faire partie du 6e escadron de combat de la flotte de la Manche. Cependant, ils avaient toujours été considérés comme des renforts possibles pour la Grande Flotte. Le 5 août, on a demandé à Jellicoe s'il les voulait et il a dit oui. HMS Russel, Albemarle et Exmouth ont été expédiés immédiatement, car leurs équipages avaient été complétés, les deux autres navires suivant lorsqu'ils étaient prêts. Le 6e escadron de combat a été supprimé et ses navires ont été transférés vers d'autres escadrons.

Une fois à Scapa, les « Duncans » faisaient partie du 3e escadron de bataille, avec les huit cuirassés King Edward VII. À la mi-octobre, ils ont été utilisés pour faire partie de la Northern Patrol, opérant au nord des Shetlands tandis que le 10th Cruiser Squadron a été détaché pour participer aux opérations de protection du convoi de troupes canadiennes.

Le 2 novembre, on croyait que la marine allemande était sur le point d'essayer quelque chose dans la partie sud de la mer du Nord ou de la Manche. En conséquence, l'ensemble du 3e escadron de bataille fut envoyé au sud pour rejoindre l'amiral Burney à Portland. L'activité allemande prévue s'est avérée être une attaque sur Yarmouth et Gorleston sur la côte est, lancée le 3 novembre. Lorsque la nouvelle du raid parvint à Jellicoe, le 3e escadron de combat se trouvait au large de la côte nord-ouest de l'Irlande. Il n'y avait aucun moyen qu'il puisse atteindre la côte sud à temps pour prendre part à l'action, alors Jellicoe lui ordonna de retourner à Scapa au cas où les raiders allemands se déplaceraient vers le nord. Plus tard dans la même journée, le danger était passé et l'escadron a encore tourné vers le sud, atteignant cette fois Portland.

Les huit navires de la classe King Edward VII ne restèrent pas longtemps dans le sud. À la mi-novembre, Jellicoe a demandé le retour de tout l'escadron. Les cinq « Duncans » ont été séparés pour former un nouveau 6e escadron de combat, un escadron de service spécial dirigé par le contre-amiral Stuart Nicholson, et les King Edwards ont été renvoyés à Scapa.

Le nouveau 6th Battle Squadron avait été créé pour attaquer les bases de sous-marins allemands sur la côte de la Manche. Ils étaient initialement basés à Douvres, avant qu'une tempête n'emporte le barrage anti-sous-marin début novembre. Ils retournèrent ensuite à Portland, avant de retourner à Douvres le 13 novembre, cette fois pour se prémunir contre une invasion allemande du sud-est de l'Angleterre.

La grande attaque contre les bases de sous-marins n'a jamais vraiment eu lieu. Le 23 novembre, le HMS Exmouth et HMS Russel bombarda Zeebrugge, mais il devenait clair que le risque de perdre un cuirassé dans ces opérations l'emportait sur les avantages à gagner dans toutes les situations, sauf les plus désespérées.

En 1915, l'escadron est démantelé. Albemarle sont restés dans les eaux territoriales, tandis que les quatre autres navires ont tous servi en Méditerranée, où Cornwallis et Exmouth joué un rôle majeur dans les opérations des Dardanelles. Russel et Cornwallis ont tous deux été perdus en Méditerranée, respectivement en 1916 et 1917.

Déplacement (chargé)

14 900-15 200 t

Vitesse de pointe

19 nœuds

Armure – pont

2en-1in

- ceinture

7 pouces

- cloisons

11in-7in

- des barbettes

11in-4in

- maisons d'armes à feu

10in-8in

- casemates

6 pouces

- la tourelle

12 pouces

Longueur

432 pieds

Armement

Quatre pistolets de 12 pouces
Douze canons à tir rapide de 6 pouces
Dix canons à tir rapide de 12 livres
Six pistolets 3pdr
Quatre tubes lance-torpilles de 18 pouces

Complément d'équipage

720

Lancé

1901

Complété

1903-1904

Navires en classe

HMS Albemarle
HMS Cornwallis
HMS Duncan
HMS Exmouth
HMS Russel

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L'incroyable histoire des cuirassés de l'US Navy en 19 photos

Les historiens de la marine discutent encore de l'héritage du cuirassé. Les critiques les appellent trop vulnérables et trop chers, tandis que les supporters louent leur capacité offensive et leur puissance de feu impressionnante. Quelles que soient les opinions, le cuirassé aura toujours une place importante dans l'histoire militaire américaine. Voici 19 photos qui montrent pourquoi :

La « Grande flotte blanche », envoyée dans le monde entier par le président Theodore Roosevelt du 16 décembre 1907 au 22 février 1909, se composait de seize nouveaux cuirassés de la flotte de l'Atlantique. Le long voyage de quatorze mois était un grand spectacle de la puissance maritime américaine.

L'un des cuirassés de la classe Connecticut de la Grande Flotte Blanche à Villefranche, en France, vers janvier 1909. Ce navire est soit l'USS Vermont (cuirassé n° 20) soit l'USS Minnesota (cuirassé n° 22).

(Photo : Centre historique de la marine américaine)

“Cérémonie de franchissement de la ligne” alors que la Grande Flotte Blanche traverse l'équateur, transformant les “Pollywogs” en “Shellbacks.”

(Photo : Centre historique de la marine américaine)

Le pont de l'USS Connecticut vers 1908. Notez le nom du navire dans les lumières.

(Photo : Centre historique de la marine américaine)

Officiers en tenue de cérémonie à propos de l'USS Connecticut.

(Photo : Centre historique de la marine américaine)

Le pionnier de l'aviation de l'armée américaine, Billy Mitchell, a lancé un argument de spécialité inter-services et inter-guerre en 1921 lorsqu'il a démontré comment les bombardiers pouvaient éliminer un cuirassé. Il a ensuite témoigné devant le Congrès que « les avions de bombardement peuvent être construits et exploités pour environ le prix d'un cuirassé ».

(Photo : Archives nationales)

L'USS Arizona était la fierté de la flotte dans les années 1930 et est photographié ici en mer avec le président Hoover à bord.

(Photo : Centre historique de la marine américaine)

Les choses se sont très mal passées pour la flotte de cuirassés de la marine américaine, y compris l'USS Arizona, lorsque les Japonais ont attaqué Pearl Harbor le 7 décembre 1941.

(Photo : Marine américaine)

La machine de guerre américaine est passée à la vitesse supérieure après Pearl Harbor. Ici, le cuirassé Iowa est lancé depuis le chantier naval de New York en 1942.

(Photo : Marine américaine)

Les cuirassés ont été largement utilisés sur le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, principalement pour l'appui des tirs navals lors des débarquements amphibies.

Ici, l'USS New Jersey lance des obus sur la plage pour adoucir la LZ pour les Marines alors qu'ils se préparent à prendre Okinawa.

Ici, l'USS Missouri offre son propre appui-feu en 1944.

Toujours le maître de l'optique, MacArthur a insisté pour qu'un cuirassé soit le lieu de la capitulation japonaise. La cérémonie a eu lieu à bord de l'USS Missouri dans la baie de Tokyo le 2 septembre 1945.

(Photo : Marine américaine)

Les cuirassés ont été remis en service pendant la guerre de Corée. Ici, l'USS Wisconsin navigue entre le destroyer Buck et le croiseur lourd Saint Paul au large de la Corée, le 22 février 1952.

(Photo : Marine américaine)

Le 6 mai 1956, l'USS Wisconsin est entré en collision avec l'USS Eaton, un destroyer, dans un épais brouillard au large de Hampton Roads et a subi de graves dommages à sa proue.

(Photo : Marine américaine)

Dans le cadre des efforts du secrétaire à la Marine John F. Lehman pour construire une marine de 600 navires dans les années 1980, et en réponse à la mise en service du Kirov par l'Union soviétique, les États-Unis ont remis en service les quatre cuirassés de la classe Iowa. Ici, l'USS Iowa est vu bombarder des cibles au Liban en 1984.

(Photo : Marine américaine)

L'Iowa a connu un désastre le 19 avril 1989 lorsqu'une explosion dans la salle du canon central a tué 47 des membres d'équipage de la tourelle et gravement endommagé la tourelle elle-même. Deux enquêtes majeures ont été entreprises sur la cause de l'explosion, l'une par l'US Navy, puis l'autre par le General Accounting Office et les Sandia National Laboratories. Les enquêtes ont abouti à des conclusions contradictoires.

(Photo : Marine américaine)

Aujourd'hui, les clients peuvent visiter le mémorial de l'USS Arizona où le pétrole s'infiltre encore de l'épave reposant contre le fond de Pearl Harbor.

(Photo : Marine américaine)

Et les invités peuvent également visiter les cuirassés de classe Iowa dans diverses villes du pays, y compris l'USS Wisconsin amarré à Norfolk, en Virginie.

Et n'oublions pas ce qui est peut-être le plus grand hommage au cuirassé de tous : la vidéo de Cher pour « Si je pouvais remonter le temps », tournée à bord de l'USS Missouri amarré à Long Beach le 1er juillet 1989. (Et Les responsables de la marine n'étaient pas satisfaits de la tenue de Cher.)

Des articles

BIENVENUE AU MUSÉE NAVAL USS ORLECK

Bienvenue au musée naval de l'USS ORLECK où vous pouvez littéralement toucher l'histoireet sentir l'espritdes marins qui ont servi à son bord !

L'USS ORLECK DD886 est l'un des navires de l'US Navy les plus décorés depuis la Seconde Guerre mondiale, et en tant que membre du Association des navires de guerre historiques (HNSA) est l'un des 188 navires historiques de 124 organisations dans 13 pays qui composent la HNSA “Fleet”. Nous attirons des visiteurs de tout le pays et de dizaines de pays à travers le monde. ORLECK rejoint la flotte historique en jouant un rôle essentiel dans la préservation de notre histoire maritime et l'éducation des générations futures du service et des sacrifices nécessaires pour maintenir nos libertés.

“Pourquoi les navires de guerre historiques sont essentiels à notre nation”: Dans son discours de septembre 2015 avec ce titre lors du banquet annuel de la conférence HNSA à bord du bateau-musée USS Iowa à San Pedro CA, le contre-amiral Sam Cox, US Navy (à la retraite), directeur du Navy History and Heritage Command, déclaré:

“. . . le rôle que jouent les navires de la HNSA est essentiel – leurs navires rappellent au peuple américain à quel point la liberté de la mer est importante pour notre mode de vie. Les navires de la HNSA rappellent au peuple américain les menaces historiques et actuelles qui pèsent sur ce mode de vie. Les navires de la HNSA rappellent au peuple américain la valeur et le sacrifice de ceux qui ont combattu et sont morts en mer pour préserver notre liberté. Il a en outre déclaré que la marine américaine valorise les efforts de la HNSA pour préserver et entretenir ces navires historiques qui inspirent les générations futures. pour servir dans les marines de leurs nations.”

L'énoncé de mission du Musée et sa devise “Souvenez-vous, honorez, restaurez et éduquez” reflète les locataires des fondateurs de HNSA. En effet, comme indiqué dans l'introduction du guide des visiteurs de la HNSA, “…monter à bord d'un de ces navires, c'est remonter le temps le temps d'un bref instant, être transporté dans des lieux lointains et exotiques tels que les plages de Normandie, Trafalgar, le Méditerranée, et golfe de Leyte et vivre des moments de l'histoire qui ont façonné le monde dans lequel nous vivons.” ORLECK, “Né sur le Bayou” à Orange TX en 1945 et exposé dans le sud-ouest de la Louisiane, continue de raconter cette histoire jour après jour aux visiteurs et aux passionnés de navires !

Le musée naval USS ORLCK est un musée privé une organisation à but non lucratif 501(c)(3) (ID TAX 90-0507764) dédié à la préservation de l'histoire et de l'héritage de l'USS ORLECK DD-886 et des marins qui ont servi à son bord au cours de son service distingué au nom de la nation. Nous devons être autonomes car nous ne sommes pas financés par l'US NAVY ou d'autres entités fédérales, étatiques ou locales. Nous dépendons des dons des particuliers et des entreprises, des adhésions, des parrainages d'entreprises, des admissions aux tournées, des jeux de balise laser, des subventions et des événements spéciaux tels que le navire hanté annuel pour financer nos opérations, nos programmes et nos efforts de restauration et de réparation.


Une roquette provoque un incendie meurtrier sur un porte-avions

Un incendie sur un porte-avions de la marine américaine stationné au large des côtes vietnamiennes tue 134 militaires le 29 juillet 1967. L'incendie meurtrier de l'USS Forrestal a commencé par le lancement accidentel d'une fusée.

Pendant la guerre du Vietnam, l'USS Forrestal était souvent stationné au large des côtes du Nord-Vietnam, menant des opérations de combat. Le matin du 29 juillet, le navire se préparait à attaquer lorsqu'une roquette de l'un de ses propres chasseurs à réaction F-4 Phantom a été accidentellement lancée. La fusée a traversé le pont et a heurté un jet A-4 Skyhawk en stationnement. Le Skyhawk, qui attendait de décoller, était piloté par John McCain, le futur sénateur de l'Arizona.

Le carburant du Skyhawk s'est répandu et a pris feu. L'incendie s'est ensuite propagé aux avions à proximité sur le pont du navire&# x2019 et a fait exploser une bombe de 1 000 livres, qui a tué de nombreux pompiers initiaux et a propagé l'incendie. Une réaction en chaîne d'explosions a fait des trous dans le pont d'envol et a mis le feu à la moitié du grand navire à un moment donné. De nombreux pilotes ont été piégés dans leurs avions alors que l'incendie s'est propagé. Il a fallu une journée entière avant que les incendies puissent être totalement maîtrisés.

Des centaines de marins ont été grièvement blessés et 134 ont perdu la vie dans l'incendie dévastateur. Vingt avions ont été détruits. Ce fut la pire perte d'une vie sur un navire de la marine américaine depuis la Seconde Guerre mondiale. Des réparations temporaires ont été effectuées sur le navire aux Philippines avant la Forrestal retourna à Norfolk, en Virginie. Il a été réparé et remis en service en avril suivant, mais n'est jamais revenu au Vietnam.

John McCain a échappé de justesse à l'incendie et, par la suite, s'est porté volontaire pour servir sur l'USS Oriskany. À peine trois mois plus tard, son avion a été abattu au-dessus du Nord-Vietnam et il a été fait prisonnier. Il n'a été libéré que cinq ans et demi plus tard, en 1973.


Quatre navires quitteront la flotte de Holland America Line en 2020

Holland America Line a annoncé qu'Amsterdam, Maasdam, Rotterdam et Veendam quitteront la flotte et seront transférés à des acheteurs non divulgués. Les navires ont été vendus par paires, les Classe S Maasdam et Veendam étant transférés à une seule société en août 2020, tandis que les Classe R Amsterdam et Rotterdam passeront à une autre société à l'automne 2020.

Holland America Line annulera les croisières pour les déploiements des quatre navires, certains itinéraires sélectionnés étant pris en charge par d'autres navires de la flotte. Le Grand World Voyage 2021 à bord d'Amsterdam sera reporté à 2022 et naviguera désormais à bord de Zaandam. Le Grand Africa Voyage au départ du 10 octobre 2021 à bord de Rotterdam naviguera également à bord de Zaandam aux mêmes dates.

« Il est toujours difficile de voir un navire quitter la flotte, en particulier ceux qui ont une longue et riche histoire avec notre entreprise », a déclaré Stein Kruse, PDG de Holland America Group et de Carnival UK. "Cependant, Holland America Line a un avenir prometteur qui comprend les récents ajouts de la classe Pinnacle, avec un troisième navire jumeau l'année prochaine qui continuera à maintenir notre capacité globale sur le marché."

« Je reconnais et apprécie la profonde affection que nos invités ont envers notre entreprise et les navires de notre flotte », a déclaré Gus Antorcha, président de Holland America Line. « Bien que rationalisée, notre flotte diversifiée continue d'offrir des options exceptionnelles aux croisiéristes à la recherche d'une expérience de navire de taille moyenne vers des destinations partout dans le monde. J'ai hâte de poursuivre ces offres bien-aimées à bord tout en cultivant de nouvelles idées à apporter à nos invités. »

Maasdam a rejoint la flotte en 1993 en tant que deuxième des quatre navires de la classe S. Avec 1 258 passagers, c'est le quatrième navire de la Holland America Line à porter le nom de Maasdam. Plus récemment, le navire de 55 575 tonnes a effectué des voyages plus longs dans le Pacifique Sud et en Alaska. Veendam, le dernier navire de la classe S, a été livré en 1996. Le quatrième navire de la Holland America Line à porter le nom de Veendam, le navire de 57 092 tonnes transporte 1 350 passagers.

Le premier navire de la classe R, le Rotterdam de 61 849 tonnes, a été introduit en 1997. Avec 1 404 passagers, c'est le sixième navire de Holland America Line à être nommé Rotterdam. Amsterdam a rejoint la flotte en 2000 en tant que dernier des quatre navires de la Classe R. Avec 1 380 passagers, il s'agit du troisième navire de la Holland America Line à porter le nom d'Amsterdam. Plus récemment, le navire de 62 735 tonnes a exploité le Grand World Voyage de la ligne.

Les passagers ayant réservé pour de futures traversées de ces navires seront informés que ces croisières seront annulées ou modifiées. Avec leurs conseillers en voyages, les clients recevront des informations si la croisière fonctionnera avec un autre navire ou des informations et des offres spéciales sur la façon de réserver une autre croisière Holland America Line lorsque les opérations reprendront. Les clients qui préfèrent un remboursement seront logés.

Les croisières annulées incluront les itinéraires réguliers Canada/Nouvelle-Angleterre et Grand Voyages sur Amsterdam, les itinéraires du Mexique, du Pacifique Sud, de l'Australie et de l'Asie sur Maasdam Caraïbes, Europe, Canal de Panama, Amérique du Sud et Hawaï sur Rotterdam et les Caraïbes et les itinéraires Europe sur Veendam.

Amsterdam a rejoint la flotte en 2000 en tant que dernier des quatre navires de la Classe R. Avec 1 380 passagers, il s'agit du troisième navire de la Holland America Line à porter le nom d'Amsterdam. Plus récemment, le navire de 62 735 tonnes a exploité le Grand World Voyage de la ligne, des Grands Voyages supplémentaires et des itinéraires Canada / Nouvelle-Angleterre.

Maasdam a rejoint la flotte en 1993 en tant que deuxième des quatre navires de la classe S. Avec 1 258 passagers, c'est le quatrième navire de la Holland America Line à porter le nom de Maasdam. Plus récemment, le navire de 55 575 tonnes a exploité les voyages en profondeur EXC de la ligne.

Le premier navire de la classe R, Rotterdam a été introduit en 1997.Avec 1 404 passagers, il s'agit du sixième navire de la Holland America Line à porter le nom de Rotterdam. Le navire de 61 849 tonnes a navigué sur les itinéraires du canal de Panama, des Caraïbes, de la Norvège, de la Baltique et des îles britanniques.

Veendam, le dernier navire de la classe S, a été livré en 1996. Quatrième navire de la Holland America Line à porter le nom de Veendam, le navire transporte 1 350 invités. Le navire de 57 092 tonnes exploitait les itinéraires de la ligne dans les Caraïbes et en Europe, notamment les îles britanniques, la Baltique, la Norvège et la Méditerranée.


5. USS Rafael Peralta (DDG 115)

Ce destroyer, nommé en l'honneur d'un récipiendaire de la Croix de la Marine décernée à titre posthume dans le cadre de l'opération Iraqi Freedom, est entré dans la Marine le 29 juillet 2017. Curieusement, le navire portant le numéro de coque précédent, le futur USS Ralph Johnson (DDG 114), ne sera pas mis en service jusqu'en mars 2018.

L'USS Rafael Peralta (DDG 115) a terminé avec succès les essais d'acceptation après avoir passé deux jours en cours au large des côtes du Maine. (Photo de la marine américaine)


Cuirassés de classe Duncan - Histoire

Catastrophes maritimes de la Seconde Guerre mondiale - page 1 sur 3 - survenues en 1939, 1940, 1941.

A tous ceux qui s'intéressent à la guerre navale de 1939-1945, cette liste détaille le sort de quelque 180 grands navires de toutes nations : les cuirassés, les croiseurs, les porte-avions, les destroyers et les paquebots civils de luxe, certains mis en service comme transports de troupes. .

Je dédie cette page à toutes ces âmes malheureuses qui ont péri dans les eaux froides des océans du monde.

Cette série de 3 pages se concentre sur les histoires des pertes de certains des "Big Ships" :

La première victime civile de la Seconde Guerre mondiale, le paquebot Cunard Athenia de 13 581 tonnes, (affrété par l'Anchor Donaldson Line) a été coulé sans avertissement à l'ouest de l'Écosse par le sous-marin allemand U-30 (Oblt. Fritz-Julius Lemp) sur le jour d'ouverture de la Seconde Guerre mondiale, le capitaine le croyant être un croiseur marchand armé. Le navire transportait des évacués de Liverpool au Canada. Il y avait 1 103 passagers sans compter les membres d'équipage. Les survivants ont été secourus par les destroyers britanniques Electra, Escort et Fame et les cargos City of Flint le yacht Southern Cross et le pétrolier norvégien Knute Nelson qui ont amené ses survivants à Galway. Au total, 118 passagers se sont noyés. Il y avait également à bord 316 Américains dont 28 ont été perdus. Oblt. Lemp n'a jamais été traduit en cour martiale pour cette erreur, mais le lendemain, Hitler a ordonné qu'en aucun cas des attaques ne soient menées contre des navires à passagers. Le City of Flint (4 963 tonnes) a ensuite été torpillé (le 25 janvier 1943) avec la perte de sept vies. Le 9 mai 1941, l'Oblt. Fritz Lemp et quinze membres de son équipage ont été perdus lorsque le sous-marin qu'il commandait alors, le U-110, a été capturé. C'était le prix le plus important de la guerre car elle portait la machine Enigma très recherchée qui a aidé la Grande-Bretagne à briser les codes militaires allemands top secrets.

Le paquebot Cunard Athenia, le premier navire civil victime de la Seconde Guerre mondiale.

HMS COURAGEOUS (17 septembre 1939)

Le croiseur léger de 22 500 tonnes, converti plus tard en porte-avions d'escorte, commandé par le capitaine WT Makeig-Jones, et accompagné du HMS Ark Royal et du HMS Hermes , a été coulé par le sous-marin allemand U-29 (Kptlt. Otto Schuhart) alors qu'il était en mission anti- service sous-marin à 150 milles marins à l'ouest-sud-ouest de Mizen Head, en Irlande. Au total, 576 hommes sont morts dans cette tragédie, le premier navire de la Royal Navy coulé pendant la guerre. Perdus étaient 514 hommes de la marine, 26 hommes de la Fleet Air Arm et 36 membres d'équipage d'entretien de la RAF. Le porte-avions a coulé en une quinzaine de minutes après avoir été touché par deux torpilles d'une salve de trois tirées depuis le sous-marin. Le capitaine Makeig-Jones est resté sur le pont et a salué le drapeau alors que le navire se retournait et coulait. Toutes ces patrouilles par porte-avions ont été arrêtées à partir de ce moment. L'ensemble de l'équipage du U-29 a reçu la Croix de fer 2e classe, lorsque le bateau est rentré sain et sauf à Wilhelmshaven, la première fois que cette décoration a été décernée aux membres du service U-boat. Le U-29 a survécu à la guerre et a été sabordé le 4 mai 1945.

HMS ROYAL OAK (14 octobre 1939)

Premier navire capital britannique à être perdu dans la guerre, le cuirassé de 31 200 tonnes a été coulé à ses amarres à la base navale britannique de la Home Fleet à Scapa Flow dans les îles Orcades, par le U-47, commandé par le lieutenant Cmdr. Gunther Prien. Le Royal Oak a coulé avec la perte de 833 hommes, dont 24 officiers de son équipage de guerre de 1 234. Son commandant, le contre-amiral H.F.C. Blagrove est également décédé. À 1 h 16, trois torpilles ont été tirées du U-47, toutes les trois ont frappé et en 15 minutes, le cuirassé s'est renversé et a coulé. Au total, 391 vies ont été sauvées du navire sinistré. Étant ancré dans les eaux relativement sûres de Scapa Flow, de nombreuses portes, ventilateurs et écoutilles ont été laissés ouverts. Si ceux-ci avaient été fermés au moment de l'attaque, le Royal Oak aurait mis plus de temps à couler, sauvant ainsi peut-être beaucoup plus de vies. Le U-47 est rentré en Allemagne et un accueil de héros pour l'équipage. Gunther Prien et le U-47 ont été perdus lors de l'attaque du convoi OB-293 dans la nuit du 7 au 8 mars 1941. Le Royal Oak repose dans 25 mètres d'eau, à 1000 mètres du rivage. Chaque année, le 14 octobre, un White Ensign est placé sur la coque par des plongeurs de la Royal Navy. (Un cadeau de 7 500 livres Stirling a été donné par le Maharaja de Gondal au profit des personnes à charge des personnes tuées.)

UNE QUASI-CATASTROPHE (30 octobre 1939)

Le sous-marin allemand U-56, commandé par le lieutenant Wilhelm Zahn, s'est retrouvé en plein milieu d'un contingent de la Home Fleet britannique naviguant juste à l'ouest des îles Orcades. À la tête du contingent se trouvait le cuirassé HMS Rodney suivi du HMS Nelson et du HMS Hood, tous entourés d'un écran protecteur de destroyers. Voici le U-56, assis à la profondeur du périscope dans une position de tir idéale et tout droit se trouvait le vaisseau amiral de la flotte, le HMS Nelson. Exalté, Zahn a tiré trois torpilles sur la cible qu'il était impossible de rater. Deux des torpilles ont touché le Nelson mais n'ont pas explosé ! Le U-56 a fait une escapade rapide. Si les torpilles avaient explosé, les V.I.P. à bord du Nelson auraient été en grand danger. Ils s'étaient réunis pour une conférence afin de déterminer les mesures à prendre après le naufrage du Royal Oak à Scapa flow. Les illustres invités comprenaient la C-in-C Home Fleet, l'amiral Sir Charles Forbes, le First Sea Lord, l'amiral de la flotte, Sir Dudley Pound, et le Lord of the Admiralty, M. Winston Churchill ! Cette opportunité céleste a amené l'amiral Karl Donetz, le supremo allemand des sous-marins, à écrire dans son journal de guerre "Sans aucun doute, les inspecteurs de torpilles ont fait leur travail". au moins 30 % de nos torpilles sont des ratés ! » Gunther Prien, héros de Scapa Flow, a fait remarquer « Comment diable s'attendent-ils à ce que nous nous battions avec des fusils factices ». C'était sans aucun doute un grand embarras pour la marine allemande - 31 attaques de sous-marins à partir de positions favorables, 4 attaques sur le Warspite, 12 attaques contre divers croiseurs, 10 attaques contre des destroyers et 5 attaques contre des transports de troupes - sans un seul coup ! Toutes les torpilles n'ont pas explosé. Quelle chance nous avons été !

RAWALPINDI (23 novembre 1939)

P&O liner sur les lignes Londres, Bombay et Extrême-Orient. Au début de la Seconde Guerre mondiale, le navire a été repris et converti en croiseur marchand armé. Alors qu'il patrouillait entre l'Islande et les îles Féroé, il fut attaqué par les croiseurs de bataille allemands Scharnhorst et Gneisenau. Désespérément surpassée, elle a tenté de s'échapper dans un banc de brouillard à proximité. Avec son pont et sa salle sans fil détruits et complètement à la merci des navires ennemis, il a été décidé d'abandonner le navire. Les pertes à bord du Rawalpindi s'élevaient à 275 morts dont son commandant le capitaine Kennedy et 39 autres officiers. Vingt-deux membres d'équipage ont été faits prisonniers par les navires de guerre allemands. Le flamboyant Rawalpindi a dérivé pendant trois heures avant de sombrer.

ADMIRAL GRAF SPEE (13-17 décembre 1939)

Le cuirassé allemand de 16 200 tonnes a été nommé d'après le héros de la Première Guerre mondiale Graf Maximilian von Spee (1861-1914). Il a été endommagé lors de la bataille de River Plate au large des côtes de l'Uruguay, à laquelle ont participé les croiseurs britanniques Exeter, Ajax et le croiseur léger habité néo-zélandais Achilles. Le navire a été contraint de se réfugier dans le port neutre de Montevideo où il n'a obtenu qu'un séjour temporaire. Au cours de la bataille, le premier engagement naval de la Seconde Guerre mondiale, 72 marins britanniques ont été tués et 36 hommes du Graf Spee. Au cours de sa croisière de guerre de 77 jours, le Graf Spee avait coulé neuf navires marchands totalisant 50 000 tonnes. Le cuirassé a été sabordé par son équipage le 17, peu après avoir quitté le port. Le navire a explosé par ses propres torpilles qui ont été gréées pour exploser après le décollage de son équipage. Plutôt que de voir le navire humilié dans la défaite, Hitler avait ordonné sa destruction. Son commandant, le capitaine Hans Langsdorff, qui n'a jamais volontairement fait le salut nazi, s'est suicidé trois jours plus tard. (Il est enterré au cimetière allemand de Buenos Aires) Au cours de sa courte carrière, le Graf Spee avait coulé neuf navires totalisant 50 089 tonnes. Il s'agissait des paquebots Clement, Newton Beach, Ashlea, Huntsman, Trevanion, Africa Shell, Doric Star, Tairoa et Streonshalh.

Paquebot Inde britannique de 8441 tonnes, lancé en 1921. Bombardé par la Luftwaffe allemande, gravement endommagé, incendié et doit être échoué au large de l'île de Wight. Ce fut la première action navale dans la Manche pendant la Seconde Guerre mondiale. (Certaines sources disent qu'environ 100 personnes ont été tuées) Plus tard, le navire a été récupéré et reconstruit sous son nouveau nom, Empire Attendant. C'est alors qu'il faisait partie du convoi OS-33 que le navire fut torpillé en 1942 par le U-582 au sud des îles Canaries. Le capitaine du navire, quarante-neuf membres d'équipage et neuf artilleurs ont été perdus. Dans le journal du U-Boat, elle est inscrite sous son ancien nom, 'Domala'.

RIO DE JANEIRO (8 avril 1940)

Construit en 1914, le paquebot allemand de 5 261 tonnes transportait des troupes et des chevaux pour l'invasion de la Norvège. Au large de Lillesand, dans le sud de la Norvège, le navire a été torpillé par le sous-marin polonais Orzel, qui s'était échappé de façon spectaculaire de la ville portuaire estonienne de Tallin, dix-sept jours après le début de la guerre avec la Pologne. La première torpille a raté, la seconde a marqué un coup mais n'a pas réussi à couler le Rio de Janeiro. La fumée s'échappant du paquebot sinistré, l'ordre a été donné d'"abandonner le navire". Une troisième torpille a frappé le navire au milieu du navire, lui brisant le dos et l'envoyant lentement vers le fond. Environ 150 hommes dont 97 soldats de la Luftwaffe Flak et 80 chevaux ont été noyés. Il y a eu 183 survivants. Ce fut l'une des premières actions d'un sous-marin polonais pendant la Seconde Guerre mondiale. En moins de 48 heures, tous les principaux ports de Norvège étaient aux mains des Allemands. En juin de la même année, l'Orzel, commandé par le Lt. Cdr. Grudzinski, est victime d'une mine dans le Skagerrak et coule avec tout son équipage de 5 officiers et 49 hommes.

Pour en savoir plus sur l'histoire de l'Orzel, rendez-vous sur http://www.dutchsubmarines.com/.

Croiseur lourd allemand lancé en 1937, coulé par des obus et deux torpilles de la forteresse d'Oscarborg à l'entrée du port d'Oslo alors qu'il participait à l'invasion de la Norvège (Opération Weserubung) Après avoir reçu de nombreux coups des canons de 280 mm et deux torpilles du Kaholmen Forteresse de l'autre côté du fjord d'Oslo, le Blucher, qui transportait 882 militaires, la 163e division d'infanterie et une équipe d'agents de la Gestapo dont la mission était d'occuper Oslo et d'arrêter le roi de Norvège et les membres de son gouvernement, s'est transformé en tortue et a coulé à 7h30. (Ironiquement, ces canons ont été fabriqués par Krupps d'Essen en 1892) Un total de 125 marins et 195 soldats et civils ont perdu la vie, mais son commandant, le vice-amiral Oskar Kummetz, a survécu. (Certaines sources disent qu'environ 600 ont coulé avec le navire) Les navires homonymes de la Première Guerre mondiale ont été coulés par des croiseurs lourds britanniques lors de la bataille de Dogger Bank le 23 janvier 1915. Le nombre de morts à cette occasion était d'un peu plus de 900.

Navire jumeau du Courageous , coulé par les navires de guerre allemands Scharnhorst et Gneisenau tout en aidant à l'évacuation des troupes britanniques de Narvik en Norvège (Opération Alphabet ). En route vers Scapa Flow dans les Orcades, le Glorious (22 200 tonnes) commandé par le capitaine D&# 39Oyly-Hughes, a rencontré les croiseurs allemands qui ont touché directement le porte-avions à une distance de 20 000 mètres, mettant son pont d'envol hors de combat. Au total, 1 207 hommes, dont 41 membres du personnel au sol de la RAF et 18 pilotes de la RAF et de la Fleet Air Arm, sont morts. Il y avait 39 survivants secourus par le navire norvégien 'Borgund'. Deux destroyers d'escorte, l'Acasta (Cdr. Glasford) et l'Ardent (Lt-Cdr. Barker) ont également été coulés pendant l'attaque. L'Acasta avait tiré une torpille sur le Scharnhorst, endommageant sa dunette et tuant 48 hommes et deux officiers allemands. Le nombre total de morts sur les trois navires britanniques s'élevait à 1 519. Il n'y a eu que 63 survivants, mais 25 d'entre eux sont morts d'exposition avant d'être récupérés deux jours et demi plus tard. (Acasta 164 et Ardent 152) Seuls 38 hommes ont survécu au naufrage des trois navires (un seul survivant de l'Ardent, le matelot de 2e classe Rodger Hooke et un seul survivant de l'Acasta, le matelot de 1re classe Cyril 'Nick' Carter) accepte maintenant que c'est la torpille tirée de l'Accasta qui a finalement coulé le Scharnhorst et que le Matelot de 1re classe Carter était l'homme qui a tiré le levier qui a envoyé la torpille sur son chemin. À cent milles de là se trouvait le croiseur HMS Devonshire qui a capté le SOS brouillé du Glorious mais n'a pas osé le répéter. À ce moment-là, elle était en mission secrète, transportant le roi Hékon de Norvège, le prince héritier, 56 membres du personnel et représentants du gouvernement et les réserves nationales d'or, de Troms à la sécurité des îles britanniques, pour y passer la prochaine cinq ans d'exil. Le Glorious (22 200 tonnes) a été le premier porte-avions à être coulé par des navires de surface. Le 8 juin, les Hurricanes du 46 Squadron RAF ont atterri en toute sécurité sans crochets d'arrêt sur le navire, la première fois que cela avait été tenté sur un porte-avions. La plupart des experts avaient rejeté cela comme impossible. Malheureusement, seuls deux des pilotes du Hurricane ont survécu au naufrage du Glorious.

(Les deux tourelles jumelles de 15 cm du Gneisenau sont toujours actives sur une batterie côtière de l'OTAN à Stevensfort, au sud de Copenhague au Danemark. La batterie est désormais ouverte au public. Une tourelle triple de 280 mm du Gneisenau sabordé est située à l'entrée de Trondheimfjord. Nommé 'Batterie Orlandet', il a été construit par des prisonniers de guerre et après la guerre, il a été repris par l'armée norvégienne. Fermé en 1974, il a ensuite été ouvert au début des années 90 en tant que musée sous le nom de 'Turret Caesar' 39.

Le paquebot Lancastria Cunard/White Star, l'ancien Tyrrhenia (16 243 tonnes), est bombardé et coulé au large de Saint-Nazaire, en France. Alors qu'il était au mouillage dans les routes Charpentier sur l'estuaire de la Loire, cinq avions ennemis ont bombardé en piqué le navire qui a coulé en vingt minutes, tuant environ 2 000 soldats et plus de 1 000 civils. Le Lancastria avait été converti en navire de transport de troupes et avait appareillé de Liverpool le 14 juin pour aider à l'évacuation des troupes britanniques, environ 140 000 hommes) et des réfugiés de France (Opération Aérienne) Son capitaine, Rudolf Sharpe, embarqua autant de troupes et réfugiés que possible. Elle était sur le point de naviguer vers l'Angleterre après avoir embarqué des soldats et du personnel de la RAF des 73 et 98 escadrons du Corps expéditionnaire britannique, ainsi qu'un millier de réfugiés civils. Une bombe a explosé dans la cale numéro 2 où environ 800 membres de la RAF avaient été placés. Environ 1 400 tonnes de mazout se sont déversées du navire sinistré alors que les Dornier larguaient des incendiaires pour tenter de mettre le feu au pétrole. Les 2 477 survivants, dont son capitaine, ont été récupérés par le HMS Havelock et d'autres navires. La bombe qui a coulé le Lancastria est descendue directement dans l'entonnoir. Le site du naufrage est maintenant une sépulture de guerre officielle protégée par la loi sur la protection des restes militaires de 1986. La perte du Lancastria a été la quatrième plus grande catastrophe maritime de la guerre. Le capitaine Rudolf Sharpe a perdu la vie plus tard lorsque le navire qu'il commandait, le Laconia, a été coulé. En vertu de la loi sur les secrets officiels, le rapport sur le Lancastria ne peut être publié qu'en 2040. S'il est prouvé que le capitaine Sharpe a ignoré les instructions du ministère de la Défense de ne pas dépasser la capacité de chargement maximale de 3000 personnes, les motifs de demandes d'indemnisation pourraient être énormes. . (Un service commémoratif a lieu chaque année en juin dans l'église St Catharine Cree de Leadenhall Street, à Londres.)

Le paquebot Cunard / White Star, Lancastria.

Au cours de l'opération aérienne, 28 145 soldats britanniques et 4 439 soldats français, polonais et canadiens ont été évacués de Brest. Parmi le contingent français se trouvaient de nombreux ressortissants allemands et italiens, tous membres de la Légion étrangère française. A Lorient, le chalutier La Tenche , a été coulé avec la perte de 218 vies. A Saint Nazaire, 57 235 militaires et civils ont été évacués. De Saint-Malo, 21 475, de Cherbourg, 30 630 et de La Pallice, 2 303. Des milliers d'autres ont été récupérés dans des ports plus petits, soit au total 163 225 personnes. (Lors de l'évacuation de Dunkerque, les troupes de l'"Opération Dynamo" 338 226 ont été sauvées.)

Le navire à passagers à moteur Paganini, construit en 1928 (2427 tonnes) était en convoi à destination de Durres (Albanie) à 11h00. un incendie s'est déclaré dans la salle des machines. Une explosion subséquente a causé la perte du navire en position 41 27'N 19 11'E. Au total, 147 hommes ont été noyés.

ÉTOILE D'ARANDORA (2 juillet 1940)

L'un des quatre navires mis à la disposition du War Office pour le transport d'étrangers ennemis au Canada. L'Arandora Star a navigué de Liverpool, sans escorte, à St. John&# 39s, Terre-Neuve, transportant 473 civils allemands internés lorsque la guerre a éclaté en 1939, et 717 civils italiens internés après que Mussolini a déclaré la guerre le 10 juin 1940. Le navire transportait un équipage de 176 hommes et une garde militaire d'environ 200 hommes. À bord se trouvaient également des internés italiens des camps d'internement de l'île de Man, dont beaucoup étaient de véritables réfugiés sélectionnés par erreur pour la déportation. L'Arandora Star (Blue Star Line) de 15 501 tonnes a été torpillé et coulé par le sous-marin allemand U-47 (Korvkpt. Günther Prien, 1908-1941) à 75 milles au large de l'Irlande, à 7 h 05. Une deuxième explosion, apparemment une chaudière, a brisé le navire en deux avant qu'il ne coule finalement à 7h40. Vers 14 h 30, le destroyer canadien NCSM St. Laurent a trouvé les canots de sauvetage et a commencé à embarquer les survivants. Ils ont atteint Greenock en Ecosse le mercredi 3 juillet à 8h45. où les malades et les blessés ont été emmenés à l'hôpital Mearnskirk de Newton Mearns par une flotte d'ambulances. Les 813 survivants ont ensuite été embarqués sur un autre navire, le Dunera, et transportés en Australie. Au total, 743 personnes ont perdu la vie à bord de l'Arandora Star : 146 Allemands, 453 Italiens et 144 équipages et soldats. (Le U-47 a disparu le 7 mars 1941) À Bardi, un village du nord de l'Italie, une chapelle a été construite pour commémorer les victimes de l'étoile d'Arandora. Cette catastrophe a changé la politique d'internement britannique. Désormais, tous les internés sont internés uniquement dans des camps britanniques.(Sur une falaise isolée de l'île de Colansay, un mémorial a été inauguré pour commémorer tous ceux qui ont péri et en particulier à un Giusseppe Delgrosso dont le corps a été échoué près de cet endroit. Près de la plaque commémorative se trouve un cairn de pierres. Tous les visiteurs sont priés apporter une pierre et l'ajouter au cairn pour qu'il continue à pousser.)

BARTOLOMEO COLLEONI (19 juillet 1940)

Un croiseur léger italien rapide de 5 069 tonnes, lancé en 1930, serait capable de 40 nœuds. Elle a été complètement prise par surprise dans la lumière brumeuse de l'aube par le croiseur australien HMAS Sydney

et quatre destroyers au nord-ouest de l'île de Crète. Le capitaine J. Collins du HMAS Sydney craignait qu'il ne s'agisse de croiseurs lourds de 8 pouces, mais il a décidé d'attaquer et d'ouvrir le feu d'abord sur le navire jumeau du Bartolomeo Colleoni, le Giovanni Delle Bande Nere à 20 000 mètres. Le croiseur australien a ensuite tiré des salves sur Bartolomeo Colleoni et les destroyers ont tiré leurs torpilles. Les deux navires italiens ont fait fuir la fumée, croyant que les destroyers étaient aussi des croiseurs. Le HMAS Sydney et les destroyers ont poursuivi les deux navires italiens pendant environ une heure, le Sydney concentrant ses tirs sur le Colleoni. Frappé à plusieurs reprises par des obus, Colleoni est rapidement devenu une épave flamboyante et s'est "incliné" et a dû être abandonné par son équipage. Les destroyers se sont déplacés pour la mise à mort finale alors que le Sydney s'attaquait au Giovanni Nere. Après que les torpilles ont frappé, le croiseur a chaviré et a coulé à six milles du cap Spada, emmenant 125 membres d'équipage dans les profondeurs. Les destroyers britanniques ont sauvé un total de 525 survivants de la mer, dont son commandant, le capitaine Umbarto Novaro, qui est malheureusement décédé deux jours plus tard des suites de ses blessures et a été enterré à Alexandrie. (Il a reçu à titre posthume la médaille d'or italienne)

Diffuseur de propagande allemand et ex-patriote britannique, Lord Haw Haw (William Joyce) a donné le récit allemand de la bataille du cap Spada : "Deux croiseurs lourds britanniques et une grande force de destroyers ont attaqué deux croiseurs légers italiens au large des côtes de Crète et en la bataille qui s'ensuit, les deux croiseurs britanniques sont lourdement endommagés. De légers dommages ont été infligés à l'un des croiseurs italiens.

Un paquebot français de 6 127 tonnes a quitté Southampton avec 1 277 membres de la marine française qui étaient rapatriés en France pour continuer le combat. A 22h30, le navire est touché par une torpille du vedette lance-torpilles allemand S27 au large des côtes bretonnes. Quelque 383 marins français ont été perdus. (Cinquante-neuf navires français, qui s'étaient réfugiés dans les ports de Plymouth et de Portsmouth, ont été saisis par la Royal Navy britannique le 3 juillet 1940.)

Dans l'un des épisodes les plus tristes de la guerre, le cuirassé français Bretagne a été coulé par des navires de guerre britanniques, dont le Hood, l'Ark Royal et le Valiant. Le refus de Vichy France de remettre ses cuirassés à la Grande-Bretagne, plutôt que de tomber entre les mains de la marine allemande, a entraîné l'attaque des bases navales françaises de Mers-el-Kabir et d'Oran, en Afrique du Nord. Touché par des salves de 15 pouces à une distance de 14 000 mètres, le Bretagne explose et chavire avec la perte de 977 hommes. Beaucoup sont morts accrochés aux filets de sauvetage lorsque le navire a basculé. Un autre navire, le Provence , (23 250 tonneaux) a été gravement endommagé et a subi la perte de 135 hommes. Le croiseur de bataille Dunkerque (26 500 tonnes) a perdu 210 hommes. L'attaque britannique sur Mers-el-Kabir a coûté la vie à 47 officiers, 190 sous-officiers et 1 054 matelots, soit un total de 1 282 hommes. Cette action provoqua une grande amertume en France, de nombreux pilotes français se portant volontaires pour bombarder Gibraltar, ce qu'ils firent dans la nuit du 24 au 25 septembre 1940, larguant 200 tonnes de bombes sur la forteresse britannique.

VILLE DE BENARES (17 septembre 1940)

Paquebot City Lines de 11 000 tonnes (Captain Landles Nicoll) transportant quelque 400 passagers et 99 enfants évacués en route vers une nouvelle vie au Canada. Faisant partie du convoi OB-213, le navire a été torpillé par le U-48 (Heinrich Bleichrodt) à 600 milles et cinq jours de Liverpool, son point de départ. Au total, 325 âmes ont été noyées, dont soixante-dix-sept des quatre-vingt-dix enfants à bord. De nombreux survivants ont été récupérés par le destroyer HMS Hurricane. Cette tragédie a mis fin au programme de réinstallation à l'étranger du gouvernement britannique dans lequel 1 530 enfants ont été envoyés au Canada, 577 en Australie, 353 en Afrique du Sud, 202 en Nouvelle-Zélande et 838 autres enfants envoyés aux États-Unis par le Comité américain en Londres. En août 1940, le paquebot néerlandais Vollendam est torpillé et coulé au large de l'Irlande mais les 321 enfants à bord sont tous sauvés. (Le HMS Hurricane a ensuite été perdu le 24 décembre 1943 face au U-415). Le U-48 a survécu à la guerre et a été sabordé le 3 mai 1945.

IMPÉRATIVE D'ANGLETERRE (26 octobre 1940)

Construit à Clydebank, en Écosse, pour la Canadian Pacific Line, le paquebot de 42 348 tonnes a été réquisitionné par le gouvernement après son 100e voyage en 1939 et a commencé à fonctionner comme navire de transport de troupes. Le 26 octobre, il naviguait au nord-ouest de l'Irlande lorsqu'il fut attaqué par un avion Condor de la Luftwaffe allemande et incendié par des bombes incendiaires. L'ordre d'abandon du navire a été donné et 598 personnes ont été transférées sur des navires d'escorte navale. L'Empress est ensuite pris en remorque par le destroyer polonais Bursa mais deux jours plus tard, il est torpillé par le U-32 (Hans Jenisch) et coulé. Bien que les pertes n'aient pas été lourdes (49), il mérite une mention ici comme le plus grand paquebot civil à avoir coulé pendant la Seconde Guerre mondiale. (Le U-32 a ensuite été coulé par le destroyer britannique HMS Harvester.)

BAIE DE JERVIS (5 novembre 1940)

Construit à l'origine pour transporter des émigrants vers l'Australie, le paquebot Aberdeen and Commonwealth Line de 14 164 tonnes a été repris par l'Amirauté en 1939 et converti en un croiseur marchand armé (MAC Ship) avec un équipage de 254 hommes. Le 5 novembre, le Jervis Bay était la seule escorte du convoi HX-84 de Halifax vers la Grande-Bretagne et composé de 37 cargos. Lorsque le convoi fut attaqué par le cuirassé allemand Admiral Scheer, le Jervis Bay engagea l'Amiral Scheer dans une tentative désespérée pour permettre au convoi de s'échapper.

Au cours d'une bataille de vingt-deux minutes, le commandant de Jervis Bay, le capitaine Fogarty Fegan, et la plupart de ses officiers ont été tués. Au total, 187 officiers et membres d'équipage ont été perdus lorsque le navire en flammes a coulé à 755 milles marins (1 398 kilomètres) au sud-sud-ouest de Reykjavic, en Islande. Cinquante-six survivants ont été secourus par le cargo suédois Stureholm (Capt. Sven Olander) mais trois sont morts avant d'atteindre le port d'Halifax. Le capitaine Fogarty Fegan a reçu à titre posthume la Croix de Victoria. Le 11 décembre 1940, le Stureholm est coulé de toutes les mains par le U-96. L'amiral Scheer a ensuite coulé six autres navires dans le convoi qui a coûté la vie à 251 autres hommes. Le 9 avril 1945, il est bombardé et coulé par la RAF alors qu'il est au mouillage de Kiel.

HMS Jervis Bay (F 40), croiseur marchand armé, avant sa rencontre avec l'amiral Scheer.

L'Amiral Scheer combinait une vitesse décente (26 nœuds), produite par 8 puissants moteurs diesel, avec une puissance de feu massive, fournie par six canons principaux de 280 mm, huit canons de 150 mm et six canons de 105 mm, ainsi que 8 lanceurs de torpilles, et pouvait parcourir 18 000 milles. sans faire le plein. L'idée derrière la conception de l'Amiral Scheer et d'autres "cuirassés de poche" était de s'assurer qu'ils seraient capables de distancer les cuirassés ennemis et les croiseurs ennemis de l'époque, tout en pillant les routes océaniques les plus importantes du monde.

SS PATRIA (25 novembre 1940)

En septembre 1940, environ 3 000 réfugiés juifs de Vienne, Prague et Dantzig tentaient d'atteindre la Palestine. Dans un convoi de quatre paquebots fluviaux, ils descendirent le Danube et atteignirent le port roumain de Tulcea où ils transférèrent sur trois cargos grecs nommés Atlantic, Pacific et Milos. Les conditions à bord de ces trois navires étaient horribles, rappelant les navires infernaux japonais plus tard dans la guerre. Finalement, les navires ont atteint les eaux palestiniennes, mais le ministère britannique des Colonies leur a refusé la permission d'atterrir. Il fut finalement décidé de déporter les réfugiés vers l'île Maurice où un camp spécial devait être construit. Les trois navires ont ensuite été amenés dans le port de Haïfa où le paquebot Patria était amarré. Les réfugiés ont ensuite été embarqués sur le Patria et alors que les derniers passagers de l'Atlantique montaient à bord, une énorme explosion a déchiré le paquebot. Le nombre de morts s'élève à 267 réfugiés tués. L'explosion était l'œuvre de l'armée souterraine juive, la Haganah, qui n'avait eu l'intention que d'endommager le navire pour l'empêcher de naviguer, mais avait mal calculé la quantité d'explosifs nécessaire pour désactiver le navire.

HMS FORFAR (1er décembre 1940)

Croiseur auxiliaire de 16 402 tonnes, anciennement le paquebot SS Montrose qui fut réquisitionné comme croiseur marchand armé en 1939 et rebaptisé Forfar. Commandé par le capitaine N. Hardy, le Forfar était en route pour escorter un convoi entrant lorsqu'il a été torpillé à 623 kilomètres à l'ouest-nord-ouest de Galway, en Irlande, par le U-99 de Kretschmer. Gravement endommagé après quatre torpilles sur une période d'une heure, le Forfar a finalement coulé à 4h50 du matin le lendemain, tuant 36 officiers et 136 matelots. Il y eut dix-huit survivants. Le mois précédent, le U-99 avait coulé deux autres AMC, le Laurentic et le Patroclus. Le lieutenant Cmdr. Otto Kretschmer, le meilleur as allemand des U-boot avec 44 navires à son actif, a été capturé après le naufrage de son U-99 alors qu'il attaquait le convoi HX-112 en mars 1941. Il a survécu à la guerre et a atteint le grade d'amiral en Allemagne. Marine d'après-guerre #39.

SS CALABRIA (8 décembre 1940)

Un navire à passagers (9 515 tonnes) du British India S. N. Co., autrefois un navire italien capturé par les Britanniques, a été coulé par une torpille d'un sous-marin allemand alors qu'il se rendait de Freetown à Glasgow. Tout son équipage de 130 hommes et 230 passagers indiens a coulé avec le navire.

SS OROPESA (16 janvier 1941)

Paquebot de 14 118 tonnes (Capt. H. Croft) construit en 1920 au chantier naval Cammel Laird à Birkenhead pour la Pacific Steam Navigation Company. En 1921, il est affrété par la Royal Mail pour le service Hambourg-Southampton-New York. En 1931, elle transporta le prince de Galles et le prince George en Amérique du Sud. En septembre 1939, le navire a été repris et converti en transport de troupes et le 16 janvier 1941, alors qu'il était en route de Mombasa, en Afrique de l'Est, vers le Royaume-Uni, a été coulé par trois torpilles de l'U-96 (Kptlt. Heinrich Lehmann- Willenbrock) à environ 100 milles au large du comté de Donegal, en Irlande. Sur les 249 membres d'équipage et passagers à bord, 113 ont été tués. Le même jour, un autre U-boot, le U-106, a coulé le cargo Zealandic (10 578 tonnes) de la Shaw Savill & Albion Co. Les 73 membres d'équipage et passagers ont été perdus. L'U-96 a été coulé par des bombardiers américains le 30 mars 1945 à Wilhelmshaven. L'U-106 a été coulé par des grenades sous-marines larguées d'un avion de Sunderland le 2 août 1943, il y avait 36 ​​survivants mais 22 membres d'équipage ont été tués.

SS ALMEDA STAR (17 janvier 1941)

Le paquebot de 14 935 tonnes de la Blue Star Line (Captain H.C. Howard) a été coulé par le U-96 (Kptlt. Heinrich Lehmann-Willenbrock) alors qu'il faisait route de Liverpool à la rivière Platte. L'attaque a eu lieu à environ 250 miles à l'ouest de l'île de Lewis dans les Hébrides extérieures, en Écosse. Il n'y a eu aucun survivant. Au total, 166 membres d'équipage et 194 passagers ont perdu la vie. Le U-96 a ensuite été bombardé et coulé par des avions américains à Wilhelmshaven.

FIUME, POLA et ZARA (28 mars 1941)

Des croiseurs italiens de la 1 division navale, chacun de 10 000 tonnes, ainsi que deux destroyers d'escorte, l'Alfieri et le Carducci, ont été coulés lors de la bataille du cap Matapan au large de la pointe sud de la Grèce. Dans cette action de nuit, les navires italiens étaient engagés par les cuirassés britanniques HMS Warspite, Valiant et Barham. Pris complètement par surprise dans les projecteurs du destroyer Greyhound, le Fiume (13 260 tonnes) a été touché par cinq obus de 15 pouces de Warspite, le Zara (13 580 tonnes) par une bordée d'obus de 15 pouces de Valiant et Barham. Le Pola (13 531 tonnes) paralysé et en feu, gisait mort sur l'eau et après que son équipage eut été retiré, il fut coulé par des torpilles. La force italienne a subi une défaite écrasante, 2 303 hommes des cinq navires ont été tués. Treize officiers et 147 matelots ont été récupérés par le navire-hôpital italien Gradisca envoyé en réponse à un message radio transmis à l'Amirauté italienne par les navires de la Royal Navy. 110 autres ont été secourus par des destroyers grecs, et les autres, au nombre d'environ 700, ont été récupérés par les destroyers britanniques. (Pendant la Seconde Guerre mondiale, environ 33 000 marins italiens ont perdu la vie)

Le paquebot néerlandais de 11 636 tonnes a été repris pour servir de transport de troupes et alors qu'il était engagé dans l'évacuation des troupes britanniques et néo-zélandaises de Crète, il a été attaqué pour la deuxième fois par l'avion allemand de la Luftwaffe JG-77 et a coulé avec la perte de 193 hommes. Parmi les troupes à bord, environ 700 ont été secourues par les destroyers HMS Diamond et HMS Wryneck, qui ont tous deux été plus tard bombardés et coulés, noyant la plupart des survivants du Slamat. Il y a eu un officier, 41 marins et 8 soldats sauvés de cette triple catastrophe, faisant un bilan de 843 hommes.

Navire à passagers canadien de 5 583 tonnes construit en Écosse en 1926 pour la Warren Line. Engagé sur la liaison New York-Bermudes avant la guerre, il a été mis en service comme transporteur de troupes et a été coulé lors de sa 40e traversée de l'Atlantique en temps de guerre par le U-552 (Erich Topp) alors qu'il faisait route de la Nouvelle-Écosse à Liverpool, Angleterre. Transportant 175 passagers, principalement du personnel de l'Armée canadienne et une classe de pilotes de la RAF nouvellement diplômés, le Nerissa, sous le commandement du capitaine Gilbert Watson, a coulé en moins de quatre minutes avec la perte de 124 passagers et 83 membres d'équipage, dont le capitaine Watson qui se tenait sur le proue de son navire alors qu'il coulait et criant à ses hommes dans l'eau 'Bonne chance les garçons'. Les 84 Survivants ont été récupérés par le destroyer HMS Veteran et ont finalement atterri à Londonderry en Irlande du Nord à 200 miles de là. (Erich Topp, qui a coulé le destroyer américain Reuben James le 31 octobre 1941, a survécu à la guerre et est décédé en Allemagne le 26 décembre 2005, à l'âge de 91 ans)

Le navire à passagers canadien SS Nerissa.

Croiseur allemand, commandé par le capitaine Krâder, coulé dans l'océan Indien par le croiseur lourd britannique HMS Cornwall près des Seychelles. Le Pinguin, en mission en tant que raider, avait coulé ou capturé un total de 32 navires. Les victimes à bord du Pinguin étaient 3 officiers et 341 membres d'équipage ainsi qu'environ 200 prisonniers. Vingt-deux prisonniers et 60 membres d'équipage ont été sauvés de la mer par le Cornwall (Capt. Manwaring)

HMS GLOUCESTER (22 mai 1941)

Croiseur britannique de la flotte méditerranéenne (Force C) coulé par les bombes des JU87 allemands lors de l'opération Merkur, l'attaque aéroportée allemande sur l'île de Crète. Le navire paralysé gisait mort dans l'eau, en feu et gîtait à bâbord. L'ordre "Abandonner le navire" a été donné et il a coulé à 17h15. Le commandant du Gloucester, le capitaine Rowley, 45 officiers et 648 membres d'équipage ont été perdus.

Croiseur britannique de 8 000 tonnes (Captain P.William-Powlett) coulé par des bombes d'avions allemands et italiens lors de la bataille de Crète. Il a coulé à quarante milles marins au sud-ouest de la Crète près de l'île d'Antikithera. En septembre 1940, le Fidji est torpillé au large des Hébrides extérieures, en Écosse, alors qu'il escorte des transports de troupes en direction du port de Dakar (Opération Menace). Après des réparations qui durent près de six mois, il reprend ses fonctions en Méditerranée. Le Fidji avait survécu à une vingtaine d'attentats à la bombe au cours de l'engagement de quatre heures au large de la Crète, mais plus tard, trois autres coups directs se sont avérés fatals. Les pertes étaient de 17 officiers et 224 matelots tués. Au total, 523 survivants ont été récupérés par les destroyers Kingston et Kandahar qui avaient auparavant sauvé des survivants du destroyer coulé Greyhound. La place des Fidji a été prise par le croiseur australien HMAS Australia .

CONTE ROSSO. OCÉANIE (24 mai 1941)

Un paquebot italien de 17 879 tonnes, construit en 1921 et converti en navire de transport de troupes en 1940, et appartenant maintenant à la marine marchande italienne, a été coulé par le sous-marin britannique HMS Upholder (Lt-Cdr. Malcolm Wanklyn) à environ 80 milles au large de Tripoli, au nord Afrique. Le Conte Rosso transportait 2 729 soldats italiens en route vers Tripoli lorsqu'il a été attaqué. Au total, 1 209 vies ont été perdues. Lt-Cdr. Wanklyn a reçu la Croix de Victoria en reconnaissance de cela. Les deux navires à moteur Neptunia et Oceania de 19 475 tonnes faisant partie d'un convoi à destination de la partie occupée de la Libye par l'Axe ont également coulé par le Upholder. Le 18 septembre 1941, le paquebot italien Neptunia, repris pour servir de transport de troupes, est torpillé à cinquante-huit milles de Tripoli. Le même jour, l'Upholder coule son sister-ship Oceania, lui aussi reconverti en transporteur de troupes. Le bilan des deux navires était de 384 hommes, dont 6 500 ont été secourus. Le 14 avril 1942, l'Upholder et tout son équipage ont été perdus lors d'une charge sous-marine lors de sa 23e patrouille.

Le plus grand croiseur de bataille britannique (44 600 tonnes) mis en service en mai 1920, a été coulé par le cuirassé allemand Bismarck commandé par l'amiral Ltjens et commandé par le capitaine Ernest Lindemann. Lors d'une action matinale dans le détroit du Danemark, entre l'Islande et le Groenland, le Bismarck, accompagné du croiseur Prince Eugen (capitaine Helmuth Brinkmann), était en route de Bergen en Norvège vers l'Atlantique lorsqu'il a intercepté le Hood, le Prince de Galles et six destroyers d'escorte. À 26 000 mètres, le Bismarck a ouvert le feu et à 16 500 mètres a marqué un coup direct sur le magazine Hood, faisant exploser les 112 tonnes d'explosifs. Le cuirassé, commandé par le vice-amiral Sir Lancelot Holland, a coulé en quatre minutes environ. Sur un équipage de 1 417 (94 officiers et 1 323 matelots et Royal Marines), il n'y a eu que trois survivants, un nombre de morts de 1 414. (Ted Briggs, l'un des trois survivants, est décédé en octobre 2008, à l'âge de 85 ans) Le puissant cuirassé n'avait tiré qu'une seule fois de colère, à Mers El Kebir en 1940. Le jour où le Hood a quitté Scapa Flow, des réparations ont été tentées le un défaut dans le système hydraulique des magasins qui n'a pas réussi à soulever la cartouche en position de chargement. Dans le feu de l'action, ce défaut aurait-il pu faire exploser la cartouche et tout le chargeur ? Est-ce que le Hood s'est en fait autodétruit ? Pour que le Bismarck marque un coup direct sur le chargeur à cette distance, ce doit être le coup le plus chanceux de la guerre. La deuxième question est pourquoi les cuirassés allemands ont-ils rompu l'engagement au lieu de poursuivre et d'engager le Prince de Galles ?

Pour en savoir plus, consultez l'excellent site Web Battle Cruiser Hood à l'adresse http://www.H.M.S.hood.com/.

Le plus grand croiseur de bataille britannique de la Seconde Guerre mondiale, le HMS Hood.

Le plus grand navire de guerre d'Hitler mis en service en août 1940. Entièrement chargé, il pesait 52 600 tonnes. Après sa rencontre avec le HMS Hood (20 ans de plus que le Bismarck), il met le cap sur Saint-Nazaire, le seul port de la côte française à disposer d'une cale sèche assez grande pour le contenir. Un ordre a été donné par Churchill à "Get the Bismarck" . La chasse au cuirassé a dominé la presse mondiale, la chasse a duré quatre jours et couvrant 1 750 milles marins.Repérée par un hydravion Catalina du Coastal Command, sa position a été signalée aux navires de la Royal Navy. Enfin, le 27 mai, le puissant cuirassé a pris fin après 277 jours de service de guerre. Gravement endommagé par les salves des cuirassés HMS King George V , HMS Rodney , et par les torpilles du croiseur HMS Dorsetshire , il est finalement sabordé par son équipage. Les pertes se sont élevées à 2 097 officiers, hommes et cadets, dont l'amiral Lutjens et le capitaine Lindemann. Il y eut 115 survivants, récupérés par le Dorsetshire et le destroyer Maori. En 1989, l'épave du Bismarck est retrouvée. Elle repose intacte et debout à 4 763 mètres à environ 602 milles au large des côtes bretonnes.

Le plus grand navire de guerre allemand, le cuirassé Bismarck.

Construit à Dumbarton en 1935 pour un coût de 158 876 livres anglaises, l'Anselm (5 954 tonnes, capitaine D. Elliot) a été converti en transporteur de troupes en 1940. Tout en transportant 98 membres d'équipage et 1 210 soldats, dont 175 membres de la Royal Air Force qui se dirigeaient pour la Gold Coast, maintenant le Ghana, de Gourock, en Écosse, à Freetown, en Afrique de l'Ouest, (convoi WS-9B) le navire a été touché à bâbord par une torpille du U-96 (Willenbrock). Le navire a coulé en vingt-deux minutes à environ 300 milles au nord des Açores. Dans la panique et le chaos qui ont suivi, un total de 254 hommes, dont un grand nombre d'hommes de la RAF, ont été perdus. L'une des escortes, le HMS Challenger, s'est positionnée à côté du navire en perdition et a réussi à secourir 60 hommes.

SS DONAU et SS BAHIA LAURA (30 août 1941)

Deux transports allemands de 2 931 tonnes et 8 561 tonnes respectivement, et une partie d'un convoi de transport de troupes, ont été coulés par des torpilles d'un sous-marin britannique à l'ouest de l'île de Seloen, en Norvège. Les pertes des deux navires s'élevaient à 468 morts. Au total, 1 196 hommes ont été secourus.

MV ANDREA GRITTI (3 septembre 1941)

Un navire italien de 6 338 tonnes et une partie d'un convoi se dirigeant de Naples à Tripoli a été torpillé par un avion porte-torpilles britannique à environ 25 milles de Capo Spartivento en position 37,33'N 19,26'E. Le navire explose et coule avec la perte de 347 hommes.

IIMARINEN (13 septembre 1941)

Le navire amiral de la marine finlandaise, l'Ilmarinen (3 900 tonnes) et son navire jumeau, le Vaninamoinen, ont été construits en tant que croiseurs blindés/navires de défense côtière. Leur fonction principale était d'agir comme des batteries de canons mobiles pour soutenir la défense dans les zones où l'artillerie côtière n'était pas disponible. Pour cette raison, leur armement devait être le plus lourd possible, y compris des canons de 254/45 mm tirant un obus pesant 225 kg. Ces deux navires, bien qu'ancrés à Turku, ont fourni un barrage antiaérien efficace qui a sauvé la ville lors de ses soixante et une attaques aériennes des avions soviétiques. L'Ilmarinen a été coulé à 20h30 lors de l'opération de déception 'Nordwind' après que le navire a heurté deux mines au sud de l'île finlandaise d'Uto. L'Iimarinen a coulé en sept minutes, entraînant la mort de 271 marins finlandais. Il y a eu 132 survivants récupérés par d'autres navires.

Navire-hôpital russe coulé à 11h29 par des avions torpilleurs allemands alors qu'il évacuait des soldats et des marins blessés de la péninsule de Crimée. En plus des militaires blessés de Sébastopol et de Yalta, le navire transportait également environ 2 000 civils et personnels médicaux non enregistrés. L'Armenia était un navire à passagers/cargo à deux ponts lancé à Leningrad en novembre 1928. Après que les torpilles ont frappé, le navire n'a mis que quatre minutes pour couler au fond de la mer Noire à une profondeur de 472 mètres. Les croix rouges peintes des deux côtés ont été ignorées par les pilotes lors de l'attaque. On estime que plus de 5 000 personnes sont mortes dans le naufrage. Il n'y avait que huit survivants qui ont été récupérés par un navire d'escorte. (Les dernières sources russes évaluent le nombre de morts à 7 000)

HMAS SYDNEY (19 novembre 1941)

Commandé à Portsmouth en 1935 sous le nom de HMS Phaeton . Transféré à la marine australienne sous son nouveau nom HMAS Sydney . Le croiseur de 7 000 tonnes, commandé par le capitaine John Burnett, a appareillé de Fremantle en Australie-Occidentale le 11 novembre pour servir d'escorte au navire de transport de troupes « Zealandia » vers le détroit de la Sonde. De retour à Fremantle, il s'est engagé dans une fusillade au large des côtes de l'Australie-Occidentale avec le raider allemand Kormoran. Déguisé en navire marchand hollandais, et commandé par Theodor Detmers. Le Kormoran était l'un des dix navires marchands armés employés par la marine allemande pendant la guerre. Gravement endommagé et en feu, le Sydney a disparu dans la nuit, pour ne plus jamais être revu. Tous ses 42 officiers et 603 hommes ont été perdus dans cette pire tragédie maritime de la Seconde Guerre mondiale en Australie. Le Kormoran a également coulé avec la perte de 85 hommes, mais 315 de son équipage ont atteint la côte ouest de l'Australie, beaucoup ont été secourus par le navire-hôpital australien 'Centaur' pour passer le reste de la guerre au Dhurringile P.O.W. camp à Victoria. La controverse a fait rage pendant des décennies quant à savoir si le gouvernement australien avait dissimulé les circonstances de la disparition des navires. La vérité sera-t-elle jamais connue ? Le seul morceau d'épave trouvé était un radeau de sauvetage qui peut être vu dans le Mémorial national australien de la guerre à Canberra.

Au cours d'une recherche qui a duré près de soixante-sept ans, l'épave du HMAS Sydney a finalement été retrouvée le 16 mars 2008 par le navire de recherche 'Geosunder'. L'épave repose debout sur le fond marin à 2 560 mètres, près de deux kilomètres et demi sous la surface. Il manque une partie de son arc. Vingt-quatre heures plus tôt, l'épave du raider allemand 'Kormoran' a également été retrouvée à douze kilomètres et demi. Autour de l'épave se trouvait un grand champ de débris qui suggérerait que le navire avait subi une explosion catastrophique. On sait que le Kormoran transportait 320 mines marines.

(Theodor Detmers a survécu à la guerre et est décédé à Hambourg le 4 novembre 1976)

HMS DUNEDIN (24 novembre 1941)

Le croiseur léger britannique de 4 850 tonnes commandé par le capitaine R. S. Lovat, a été coulé par deux torpilles du sous-marin allemand U-124 (Kapt. Lt. Johann Mohr) dans l'Atlantique Sud, le navire coulant par la poupe en dix-sept minutes. La radio allemande a annoncé que le HMS Dragon avait été coulé, se trompant de nom. Ce n'est que le 27, quatre officiers et 63 matelots ont été récupérés sur les flotteurs Carley par le navire marchand américain Nishmaha que l'Amirauté britannique a annoncé le naufrage du Dunedin. La tragédie a coûté la vie à 26 officiers, dont le capitaine, et 392 matelots. Le U-124 a ensuite été coulé par des grenades sous-marines du HMS Stonecorp et du HMS BlackSwan le 2 avril 1943, au large de Porto, au Portugal. Son équipage entier de 53 personnes est mort.

HMS BARHAM (25 novembre 1941)

Le cuirassé britannique de 31 100 tonnes, qui fait partie de la flotte britannique de la Méditerranée, explose au nord de Sidi Barrani après avoir été touché à bâbord par trois torpilles du sous-marin allemand U-331 commandé par Kptlt. von Tiesenhausen. Environ quatre minutes après que les torpilles ont frappé, le chargeur de 15 pouces du Barham a explosé, ce qui a complètement désintégré le cuirassé et envoyant un énorme nuage de fumée noire qui a couvert son naufrage. Au total, 862 membres d'équipage ont péri, dont son commandant, le capitaine G. C. Cooke. Il y avait 449 hommes sauvés de l'eau par les destroyers HMS Hotspur et HMAS Nizam. L'U-331 a ensuite été coulé le 17 novembre 1942 par l'espadon porteur de torpilles du porte-avions HMS Formidable. (32 hommes sont morts, 15 ont été sauvés). Kptlt. Hans-Diedrich Tiesenhausen a été l'un des sauvés et a survécu à la guerre. Il est décédé le 17 août 2000 à Vancouver, Canada, à l'âge de 85 ans.

C'est lors d'une séance spirituelle à Portsmouth que l'apparition d'un marin mort est apparue et a dit à l'assemblée, dont sa mère, que son navire avait été coulé. Le navire en question était le Barham. Le rassemblement était présidé par Helen Duncan, citoyenne d'Édimbourg et l'un des médiums de matérialisation les plus respectés de Grande-Bretagne. La mère des marins décédés a ensuite contacté le War Office pour lui demander des détails sur le naufrage et expliquer comment elle en avait entendu parler. Alors que les naufrages de navires en temps de guerre étaient classés "secrets", une enquête a été ouverte et Helen Duncan, mère de sept enfants, a été arrêtée et inculpée en vertu de la loi sur la sorcellerie de 1735. Après sa sortie de prison, elle a continué à réconforter les familles en deuil en temps de guerre. . En 1951, la loi sur la sorcellerie a été abrogée et quatre ans plus tard, le spiritisme a été officiellement reconnu comme une religion. Helen Duncan est décédée en 1956 à l'âge de 59 ans après de nombreuses tentatives pour effacer son nom.

JOSIF STALINE (3 décembre 1941)

Transport de troupes russe de 7 500 tonnes, gravement endommagé après avoir touché quatre mines lors de l'évacuation des troupes soviétiques de la garnison Hang dans le golfe de Finlande. On ne connaît pas le nombre exact de soldats perdus, mais on pense qu'environ 4 000 soldats étaient à bord à l'époque. Les navires de sauvetage ont récupéré 1 800 hommes de la mer mais en ont laissé environ 2 000 accrochés à l'épave flottante. Un autre navire du même nom, le Josif Staline, a été coulé lors de la traversée de la Volga alors qu'il évacuait des civils de la ville assiégée de Stalingrad. À mi-chemin, le navire a été bombardé par des canons allemands et a coulé, noyant plus de 1 000 personnes. Une semaine auparavant, un plus petit paquebot, le Borodino, connut le même sort et plusieurs centaines de soldats et civils blessés furent perdus.

USS OKLAHOMA et USS ARIZONA (7 décembre 1941)

Des cuirassés américains coulés à Pearl Harbor lors de l'attaque sournoise des avions de la marine japonaise. Cette attaque lâche a déclenché l'implication américaine dans la Seconde Guerre mondiale. Le bilan des deux navires s'élevait à 1 592 hommes, 1 177 sur les 1 400 membres d'équipage à bord de l'Arizona et 415 sur l'Oklahoma. Deux autres cuirassés, le West Virginia (429 morts) et le Tennessee ont été endommagés et 196 avions de la Navy et 65 de l'Army Air Force ont été détruits. Au total, 2 409 militaires et 68 civils ont été tués et 1 178 blessés. Seuls 29 avions japonais ont été abattus. Le même après-midi, le chef des opérations navales des États-Unis a émis l'ordre suivant : « Exécutez une guerre aérienne et sous-marine sans restriction contre le Japon ». Au cours de l'attaque de Pearl Harbor, quinze hommes de la marine ont remporté la plus haute distinction du pays, la Congressional Medal of Honor. Dix ont été décernés à titre posthume. (Le contre-amiral Izaac C. Kidd a été tué lorsque l'Arizona a explosé. Il était le plus haut officier de la marine américaine à avoir perdu la vie pendant la guerre.)

HMS REPULSE et HMS PRINCE OF WALES (10 décembre 1941)

Des navires de guerre britanniques coulés par des avions de la marine japonaise au large de Kuantan, en Malaisie. Les navires ont été repérés par le sous-marin japonais I-58 juste avant l'aube et attaqués par une force de neuf avions porte-torpilles de la 22e flottille aéronavale japonaise depuis la base japonaise de Saigon et dirigée par le lieutenant Haruki Iki. Le cuirassé Prince of Wales (36 727 tonnes) a été touché par six torpilles et a coulé à 13h23. Le croiseur Repulse (26 500 tonnes) est touché par cinq torpilles et coule à 12h33. Le nombre de morts sur les deux navires était de 840 hommes ( Repulse 513, et Prince Of Wales, 327). Au total, 2 081 vies ont été sauvées par les destroyers d'escorte HMS Electra, Vampire et Express et ramenés à Singapour. Le lendemain du naufrage, le lieutenant Iki a survolé la tombe des deux navires et a laissé tomber un bouquet de fleurs. Le commandant de la flotte d'Extrême-Orient, l'amiral Sir Tom Phillips a coulé avec son navire. Dans cette action, les Japonais n'ont perdu que quatre avions. Après cette catastrophe, le rôle dominant des cuirassés dans la guerre a été sérieusement remis en question.

Les épaves des deux navires ont été retrouvées en juillet 2001 et des bouées ont été fixées aux arbres d'hélice avec des drapeaux de la Royal Navy attachés aux lignes. Les sites sont désormais protégés en tant que sépulture de guerre. La cloche du navire du Prince Of Wales a été récupérée en 2002 et est exposée au Merseyside Maritime Museum de Liverpool, en Angleterre. Le naufrage de ces deux cuirassés a donné aux Japonais la maîtrise complète de la mer et a laissé la porte de la « forteresse imprenable » de Singapour, grande ouverte.

SEBASTIANO VENIER (9 décembre 1941)

Navire à moteur italien de 6 310 tonnes, construit à Amsterdam en 1939 sous le nom de Jason. Réquisitionné par la marine italienne et rebaptisé Sebastiano Venier, le navire avait quitté le port de Benghazi avec environ 2 000 prisonniers de guerre britanniques dont des troupes sud-africaines noires, des Néo-Zélandais et des Australiens, tous capturés par les Allemands en Afrique du Nord. À cinq milles au sud de Navarin sur le Péloponnèse grec, le navire a été attaqué par le sous-marin britannique HMS Porpoise. Elle ne pilotait pas un prisonnier de guerre. drapeau. Touché par une torpille entre les cales n°1 et n°2 à tribord, la force de l'explosion a projeté les lourds panneaux d'écoutille à hauteur de mât, la chute des bois tuant des dizaines d'hommes qui tentaient de s'échapper de la cale. De la cale n°1 inondée, seuls cinq hommes ont survécu. La plupart des membres d'équipage affolés ont abandonné le navire en emportant tous les canots de sauvetage. Le navire-hôpital italien Arno est apparu sur les lieux mais s'est frayé un chemin à travers les hommes qui se débattaient dans l'eau et a continué à naviguer, sa priorité étant le sauvetage de l'équipage d'un navire allemand coulé à proximité. Au total, 320 vies ont été perdues parmi eux 309 prisonniers de guerre britanniques, dont 45 Néo-Zélandais. Onze soldats italiens sont également morts. Le navire n'a pas coulé mais a réussi à atteindre le rivage à Point Methoni près de Pilos où il s'est échoué. Tous les prisonniers qui ont réussi à atteindre le rivage ont été confrontés à des centaines de troupes d'occupation italiennes et ont été emmenés dans un camp de fortune où, au cours des mois suivants, beaucoup sont morts de gelures et de maladies. En mai 1942, les prisonniers furent transférés au Campo 85 à Tuturano en Italie.

ALBERTO DA BARBIANO et ALBERICO DI GIUSSANO (13 décembre 1941)

Deux croiseurs italiens, tous deux coulés par des torpilles tirées des destroyers britanniques Sikh, Maori, Legion et du destroyer néerlandais Isaac Sweers. Les destroyers se rendaient de Gibraltar à Alexandrie lorsqu'ils aperçurent les croiseurs italiens. Environ 900 hommes des deux croiseurs ont été tués.

HMS GALATEA (15 décembre 1941)

Croiseur léger britannique (5 220 tonnes) de la flotte d'Alexandrie, 15e escadron de croiseurs, mis en service en 1935 et coulé par trois torpilles du U-557 (Paulshen) au large d'Alexandrie, en Égypte. Le commandant, le capitaine Sims, 22 officiers et 447 matelots ont été perdus lorsque le Galatea a coulé. Il y a eu 144 survivants. L'U-557 a été coulé le lendemain à l'ouest de l'île de Crète après avoir été accidentellement percuté par le torpilleur italien Orione. Toutes les mains, 43 hommes, ont été tués.

HMS NEPTUNE (19 décembre 1941)

Croiseur léger britannique, mis en service le 23 février 1934. Le Neptune faisait partie de la Force K basée à Malte de l'amiral Cunningham et tentait d'intercepter un convoi italien se dirigeant vers l'Afrique du Nord. Le Neptune a chaviré et a coulé à environ vingt milles de Tripoli après avoir navigué dans un champ de mines italien nouvellement posé et touché quatre mines. Un total de 765 officiers et hommes ont coulé avec le navire, deux officiers et 148 matelots étaient du personnel naval néo-zélandais. Les survivants du Neptune ont été retrouvés sur un radeau quatre jours plus tard par deux torpilleurs italiens. Sur les seize hommes à bord, un seul était vivant. Le Matelot de 1re classe John Norman Walton était le seul survivant. Il est devenu prisonnier de guerre en Italie et a été libéré en 1943. L'un des destroyers d'escorte, le HMS Kandahar, a également coulé après avoir heurté une mine dans le même champ de mines. Elle a coulé avec la perte de 73 de son équipage. Huit officiers et 166 matelots ont été secourus par le HMS Jaguar qui était parti de Malte à la recherche de survivants.


Lewin of Greenwich Naval History & Forum

La classe Duncan était une classe de six cuirassés pré-dreadnought construits pour la Royal Navy. Les six navires - HMS Duncan, HMS Albemarle, HMS Cornwallis, HMS Exmouth, HMS Montagu et HMS Russell - ont été commandés en réponse à la construction navale russe, en particulier les cuirassés rapides de deuxième classe de la classe Peresvet, qu'ils devaient spécifiquement contrer. . La principale considération de conception était une vitesse de pointe élevée pour correspondre à la vitesse de pointe supposée (et incorrecte) de 19 nœuds (35 km/h 22 mph) des navires russes tout en maintenant la même batterie de canons de 12 pouces (300 mm) et en gardant déplacement de la croissance. Cela a forcé des compromis importants dans la protection du blindage, bien que les navires aient adopté un système de protection révisé pour la proue, qui a été copié dans d'autres conceptions comme la classe London.

Montagu
Le HMS Montagu était un cuirassé pré-dreadnought de classe Duncan de la Royal Navy britannique mis en service le 28 juillet 1903 au chantier naval de Devonport pour servir dans la flotte méditerranéenne. En février 1905, il est transféré à la Channel Fleet.

À 02h00 le 30 mai 1906, lors d'essais de communication radio effectués dans un épais brouillard, le Montagu naviguait à grande vitesse dans le canal de Bristol lorsqu'il a heurté Shutter Rock à l'angle sud-ouest de Lundy Island. La force de l'impact était si grande que son mât de misaine a été incliné vers l'avant. Le navire s'est fermement échoué, avec de nombreux trous dans sa coque, dont le pire était une entaille de 91 pieds (28 m) de long sur son côté tribord.

Le capitaine du navire, croyant que Montagu était coincé à Hartland Point sur le continent anglais, envoya une équipe sur un bateau à rames vers le nord, leur demandant de contacter le phare de Hartland. Ils se sont plutôt rendus au feu nord de Lundy Island, où les officiers ont demandé au gardien du phare d'informer l'Amirauté britannique qu'ils s'étaient échoués au sud de Hartland Point. Une dispute s'ensuivit avec le gardien jusqu'à ce que son "Je sais quelle foutue lumière je garde" sans réplique les convainc qu'ils avaient tort.

Il est rapidement devenu évident que les dommages causés à Montagu étaient encore pires que ce que l'on craignait initialement. Des plongeurs sont allés sur le côté à l'aube et ont découvert qu'un rocher avait poussé la coque de 10 pieds (3 m) vers l'intérieur. Les secours sont arrivés dans l'après-midi du 30 mai 1906, mais le navire s'est installé de telle manière que l'eau monta et descendit à travers les trous de sa coque dans les 24 heures ses chaufferies, le compartiment à gouverner, la salle des machines tribord et la salle des machines du cabestan avant, comme ainsi que d'autres compartiments, inondés, et elle a commencé à gîter sur tribord. Tous les objets mobiles ont été sécurisés et la salle des machines bâbord inondée pour empêcher la liste d'augmenter. Parfois, seul son pont supérieur était au-dessus de l'eau.

De juin à août 1906, Montagu a été allégé par le retrait de ses canons de 12 pouces (305 mm) (par la Liverpool Salvage Association) et de 6 pouces (152 mm), de la machinerie lourde, des pièces de ses chaudières, des accessoires lourds , et une partie de son armure d'arc. Ni le pompage ni les tentatives de soufflage d'eau hors de ses locaux de machines à l'aide d'air comprimé n'ont eu d'effet, et rien de ce que les experts en sauvetage n'ont essayé n'a réussi à renflouer le navire.

À la fin de l'été 1906, les efforts de sauvetage ont été suspendus pour l'année, avec des plans pour les reprendre en 1907. Cependant, une inspection du navire menée du 1er au 10 octobre 1906 a révélé que l'action de la mer le poussait plus loin à terre, sa coque pliait et déformait de sorte que ses coutures commençaient à s'ouvrir, que le bordé de son pont se déchirait et que les bossoirs de son bateau s'étaient effondrés.

Un garde a été mis à bord pour empêcher le pillage plus tard, le garde a été enlevé et remplacé par des hommes dans les bateaux et à terre. En 1907, cependant, Montagu était en si mauvais état que tout espoir de la sauver fut abandonné.La Western Marine Salvage Company de Penzance a terminé la récupération de l'épave pour la ferraille au cours des 15 prochaines années.

La perte de Montagu lors de la course aux armements navals 1900-1912 avec l'Allemagne a été un coup dur pour la Royal Navy. La cour martiale convoquée pour l'affaire a blâmé le brouillard épais et la navigation défectueuse pour l'épave, et son malheureux capitaine, Thomas B. S. Adair, et l'officier de navigation ont été renvoyés du service.


Battlship Missouri Memorial, Pearl Harbor, Hawaï

Construit au milieu de la Seconde Guerre mondiale dans le Brooklyn Navy Yard, USS Missouri (BB 63) est la plus jeune de ses autres Iowa-sœurs de classe, à la suite de l'USS Iowa (BB 61), USS New Jersey (BB 62), et USS Wisconsin (BB 64).* Comme ses sœurs, il a été conçu pour être un cuirassé rapide : un navire de guerre qui équilibrait puissance de feu et blindage sans sacrifier la vitesse. MissouriLa longueur de 887'3" (270,4 m) accueillait quatre gros moteurs avec 212 000 chevaux-vapeur, permettant au cuirassé d'atteindre des vitesses supérieures à 33 nœuds, une amélioration significative par rapport aux 27 nœuds de la classe de cuirassé précédente, le Dakota du Sud classe, et plus rapide que la capacité de 26 nœuds des navires japonais de l'époque.

USS Missouri est également le troisième navire de l'US Navy à porter le nom de l'État Show Me. Le tout premier USS Missouri était une frégate construite dans le New York Navy Yard pendant l'âge de la voile en 1841. Cette Missouri déplacé 3 200 tonnes d'eau et était équipé de deux canons de 10 pouces et de huit canons de 8 pouces. Bien qu'elle soit propulsée à la vapeur, en cas de panne de la vapeur, la frégate était également équipée de trois mâts et de 19 000 pieds carrés de toile. Elle a été l'un des premiers navires de guerre à traverser l'océan Atlantique à la vapeur uniquement. Malheureusement, peu de temps après avoir traversé l'océan Atlantique, un incendie s'est déclaré à Missourides salles des machines et le navire a été perdu dans le sol du port de Gibraltar en août 1843.

Le deuxième USS Missouri (BB 11) a été construit et lancé à Newport News, Virginie le 28 décembre 1901. Il était le deuxième des Maine-cuirassés de classe, déplaçant 13 500 tonnes d'eau à pleine charge et équipés de quatre canons de 12 pouces et de seize canons de 6 pouces. En 1907, elle fit le tour du monde dans le cadre de la Great White Fleet, un voyage de 46 000 milles de 16 cuirassés de la flotte américaine de l'Atlantique peints en blanc en temps de paix. Elle a participé à la Première Guerre mondiale, rejoignant la flotte de l'Atlantique en tant que navire-école et opérant à partir de la baie de Chesapeake. Il a été désarmé en 1919 et vendu à la ferraille.

Aujourd'hui, un Virginie-classe sous-marin, USS Missouri (SSN 780) est le quatrième USS Missouri et porte le Missouri héritage dans le futur.

*Même si Wisconsin a un numéro de coque plus élevé, il a été achevé et mis en service avant Missouri.


Bataille navale

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bataille navale, navire capital des marines mondiales d'environ 1860, lorsqu'il a commencé à supplanter le navire de ligne à coque en bois et à voile, jusqu'à la Seconde Guerre mondiale, lorsque sa position prédominante a été reprise par le porte-avions. Les cuirassés combinaient une grande taille, des canons puissants, un blindage lourd et une protection sous-marine avec une vitesse assez élevée, un grand rayon de croisière et une navigabilité générale. Dans leur développement ultime, ils étaient capables de toucher des cibles avec une grande précision à une distance de plus de 20 miles (30 km) et d'absorber de lourds dégâts tout en restant à flot et en continuant à se battre.

Le type de cuirassé a sa genèse dans le Gloire, un cuirassé océanique français déplaçant 5 600 tonnes qui a été lancé en 1859. (Le Gloire et des navires similaires à propulsion combinée à voile et à vapeur ont reçu divers noms tels que frégate blindée ou frégate à vapeur, le terme cuirassé n'est devenu courant que quelques années plus tard.) En 1869, le HMS Monarque est devenu le premier cuirassé océanique à coque de fer. Au lieu de canons de bord tirés à travers des hublots dans la coque, ce navire a monté quatre canons de 12 pouces dans deux tourelles tournantes sur le pont principal. Au cours des décennies suivantes, les cuirassés ont renoncé à la puissance de voile auxiliaire. Ils ont adopté un armement mixte de canons de tourelle de gros calibre de 10 à 12 pouces pour les combats à longue distance avec d'autres vaisseaux capitaux, de canons moyens de 6 à 8 pouces pour les combats rapprochés et de petits canons de 2 à 4 pouces pour repousser les torpilleurs. .

En 1906 le HMS Dreadnought a révolutionné la conception des cuirassés en introduisant la propulsion par turbine à vapeur et un armement « tout gros canons » de 10 canons de 12 pouces. Par la suite, les vaisseaux capitaux ont été construits sans canons moyens. Des vitesses de plus de 20 nœuds ont été atteintes et, alors que les canons atteignaient 16 et 18 pouces, des flottes de «superdreadnoughts», déplaçant 20 000 à 40 000 tonnes, ont pris la mer.

Le traité de Washington de 1922 limitait les nouveaux cuirassés à 35 000 tonnes. Les navires construits selon cette norme appartenaient à une nouvelle génération de « cuirassés rapides », qui combinaient l'armement et le blindage lourds des cuirassés dreadnought avec les vitesses (supérieures à 30 nœuds) des croiseurs légèrement blindés.

Peu de temps avant la Seconde Guerre mondiale, le traité de Washington a été abandonné. Le déplacement a encore augmenté, l'Allemagne construisant deux navires de la classe Bismarck de 52 600 tonnes, les États-Unis quatre de la classe Iowa de 45 000 tonnes et le Japon deux de la classe Yamato, qui a établi le record de tous les temps à 72 000 tonnes. Les cuirassés étaient désormais hérissés d'un armement antiaérien, composé de canons à tir rapide d'environ 5 pouces de calibre et de dizaines d'armes automatiques de 20 à 40 mm.

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la portée de frappe étendue et la puissance des avions navals ont effectivement mis fin à la domination du cuirassé. Les cuirassés servaient principalement à bombarder les défenses côtières ennemies en vue d'un assaut amphibie et dans le cadre de l'écran de défense aérienne protégeant les forces opérationnelles des porte-avions.

La construction de cuirassés s'est arrêtée avec celles commencées pendant la Seconde Guerre mondiale. Au cours des décennies suivantes, la plupart des cuirassés des grandes puissances ont été mis au rebut, « mis en veilleuse » (démantelés et stockés) ou vendus à des marines de moindre importance. Pendant la guerre de Corée, les États-Unis ont utilisé leurs navires de classe Iowa pour le bombardement côtier.

Dans les années 1980, seuls les États-Unis possédaient des cuirassés. Ceux-ci ont été remis en service et équipés de missiles de croisière. Après avoir servi en 1991 pendant la guerre du golfe Persique, les deux derniers navires actifs, le Wisconsin et le Missouri, ont été déclassés.


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