Martin Baltimore après Second El Alamein

Martin Baltimore après Second El Alamein

Martin Baltimore après Second El Alamein

Un vol de Martin Baltimores opérant au-dessus du désert nord-africain lors de la retraite allemande après la deuxième bataille d'El Alamein.


Bataille de la ligne Mareth

Les Bataille de la ligne Mareth ou la Bataille de Mareth était une attaque pendant la Seconde Guerre mondiale par la 8e armée britannique (général Bernard Montgomery) en Tunisie, contre la ligne Mareth tenue par la 1re armée italo-allemande (général Giovanni Messe). C'était la première grande opération de la Huitième Armée depuis la Seconde Bataille d'El Alamein 4 + 1 ⁄ 2 mois auparavant. Le 19 mars 1943, l'opération Pugilist, la première attaque britannique, établit une tête de pont mais une tentative de percée est vaincue par les contre-attaques de l'Axe. Pugilist a établi une route d'attaque alternative et l'opération Supercharge II, une manœuvre de débordement via la faille de Tebaga a été planifiée. Montgomery a renforcé l'attaque de flanc qui, du 26 au 31 mars, a forcé la 1re armée à se retirer vers Wadi Akarit, à 64 km de retour en Tunisie.

Royaume-Uni

  • Inde britannique

Nouvelle-Zélande


Martin Baltimores après Second El Alamein - Histoire

Le jour J, le 6 juin 1944, les Alliés planifiaient l'invasion de l'Europe depuis plus de deux ans. En août 1943, les chefs d'état-major combinés avaient approuvé le plan tactique général de l'invasion, baptisé O VERLORD . Le général Dwight D. Eisenhower, commandant du théâtre européen depuis février 1944, sera chargé de mener à bien ce pari audacieux. La principale stratégie des Alliés, selon les termes d'Eisenhower, consistait à

. . . débarquer des forces amphibies et aéroportées sur la côte normande entre Le Havre et la presqu'île du Cotentin et, avec la mise en place réussie d'une tête de pont avec des ports adéquats, conduire le long des lignes de la Loire et de la Seine jusqu'au cœur de la France, détruisant les troupes allemandes force et libérant la France.

Les Alliés pensaient que l'ennemi résisterait fortement sur la ligne de la Seine et plus tard sur la Somme, mais étonnamment, une fois que les forces terrestres auront franchi les lignes relativement statiques de la tête de pont de Saint-Léocirc et infligé de lourdes pertes aux troupes ennemies dans le Falaise Pocket, la résistance nazie en France a disparu. Les armées britanniques et américaines ont balayé l'est et le nord dans une avance sans entrave qui les a amenés à la frontière allemande et aux défenses de la ligne Siegfried.

La puissance aérienne : essentielle au succès le jour J

Heureusement, au début de 1944, la Luftwaffe était sur les patins. À l'automne 1943, les Republic P-47 Thunderbolts équipés de chars "drop" à longue portée infligeaient de lourdes pertes aux chasseurs allemands au-dessus de l'Europe occupée et dans la périphérie allemande. Puis, en décembre 1943, le North American P-51B Mustang est entré en service. Doté de qualités de maniabilité et d'une conception aérodynamique exceptionnelles, et propulsé par un moteur Rolls-Royce Merlin construit par Packard, le P-51B (et ses successeurs, le P-51C et le P-51D) pouvait escorter les frappes de bombardiers jusqu'à Berlin et retour, grâce à partie à une aile symétrique

section suffisamment épaisse pour contenir une grande quantité de carburant et suffisamment profilée pour minimiser la traînée. Ces deux beaux avions étaient des compléments dignes de l'effort global de bombardement stratégique des Alliés.

Quoi que la campagne de bombardement ait pu ou non accomplir en détruisant les ressources ennemies, elle a contribué directement au succès du jour J. Les grandes formations de bombardiers étaient des aimants aériens qui ont dressé la Luftwaffe pour être détruite par la force de chasse américaine. Les Thunderbolts et les Mustangs omniprésents (et moins fréquemment les P-38 Lightnings) n'ont donné à la Luftwaffe aucun répit sur l'Allemagne, complétant les Spitfires à pattes plus courtes et les Hawker Typhoon de la Royal Air Force.

Entre janvier et juin 1941, cinq mois avant le jour J, la Luftwaffe a été effectivement détruite : 2 262 pilotes de chasse allemands sont morts pendant cette période. Rien qu'en mai, pas moins de 25 % de l'effectif total de pilotes de chasse allemands (qui s'élevait en moyenne à 2 283 à un moment donné au cours de cette période) ont péri. Pendant la Grande Semaine, les forces aériennes américaines ont ciblé l'industrie aéronautique allemande pour un traitement spécial tandis que la production se poursuivait, la force de chasse a subi des pertes énormes. En mars 1944, 56 % des chasseurs allemands disponibles ont été perdus, chutant à 43 % en avril (alors que l'effort de bombardement se basait sur la production de pétrole de l'Allemagne) et remontant à un peu plus de 50 % en mai, à la veille de la Normandie. Pas étonnant donc que la Luftwaffe ait pu contribuer à moins d'une centaine de sorties à la défense de la Normandie. Des mois de guerre aérienne concentrée avaient donné aux Alliés non seulement la supériorité aérienne, mais aussi la suprématie aérienne.

Fondamentalement, la campagne aérienne des Alliés pour l'invasion de l'Europe comportait trois phases. Premièrement, les combattants alliés tenteraient de détruire la Luftwaffe. La deuxième phase consistait à isoler le champ de bataille en interdisant les réseaux routiers et ferroviaires. Et une fois l'invasion commencée, les forces aériennes alliées se concentreraient sur l'interdiction du champ de bataille et le soutien aérien rapproché. L'obligation de garder secrets les sites d'atterrissage - en particulier la supercherie pour inciter les Allemands à consacrer leur plus grande attention à la région du Pas de Calais - complique la campagne aérienne. Les planificateurs de grève ont dû programmer beaucoup plus d'opérations sur l'ensemble des sites d'atterrissage probables plutôt que sur le véritable site d'O VERLORD. Par exemple, des chasseurs-bombardiers Hawker Typhoon de la Royal Air Force armés de roquettes de la Second Tactical Air Force (2 TAF) ont attaqué deux installations radar à l'extérieur de la zone d'assaut prévue pour chaque personne qu'ils ont attaquée à l'intérieur.

Le "Renard du désert" sur les plages

Chargé de la défense de l'Europe occupée par les nazis contre les Alliés, le maréchal Erwin Rommel s'est rendu compte qu'il était confronté à un défi des plus critiques. Les unités de bombardiers en piqué Panzer et Ju 87 Stuka qu'il pourrait vouloir défendre l'Ouest étaient, à la place, nécessaires pour le front de l'Est et, bien sûr, on ne pouvait tout simplement pas s'attendre à ce que des avions comme le Stuka survivent face à l'aviation alliée intensive et défenses au sol. En 1940, la France avait affronté le spectre de la défaite face à l'Allemagne nazie. Maintenant, la chaussure était sur l'autre pied.

Le « Renard du désert » a mis l'accent sur la rencontre et la défaite des forces d'invasion sur la plage. Rommel a compris que si les Alliés prenaient pied sur le continent, il serait extrêmement difficile, voire impossible, de les éliminer. Le feld-maréchal discuta fréquemment de l'invasion à venir avec son aide de camp, le vice-amiral Friedrich Ruge, et la menace aérienne alliée figurait en bonne place dans ses pensées. À une occasion, alors que Rommel inspectait une batterie d'artillerie sur la côte, deux combattants britanniques rugirent au-dessus de leur tête. Ses membres du personnel se sont dispersés à l'approche de bas niveau, mais Rommel est resté avec défi

debout à la vue de tous. Peut-être que le « Renard du désert » tentait inconsciemment de compenser, par ce geste théâtral (quoique téméraire), l'avantage aérien écrasant des Alliés qu'il savait être déployé contre les forces allemandes.

Le 27 avril, quarante jours avant l'invasion, l'amiral Ruge confie dans son journal qu'il trouve « humiliante » la disparité entre la Luftwaffe et les forces aériennes alliées. Le 12 mai, il signalait des attaques aériennes « massives », bien que les troupes aient souvent exagéré le montant des dégâts réels. Le 30, avec « de nombreux avions au-dessus de nous, aucun allemand », Ruge manqua de peu d'être bombardé dans la Seine par un raid qui laissa tomber le pont de Gaillon. À 01h35 le 6 juin, alors que Ruge et d'autres officiers supérieurs d'état-major se régalaient d'histoires sur l'armée du Kaiser et des conditions réelles et imaginaires dans le monde, la septième armée allemande a signalé que des parachutistes alliés avaient atterri sur la péninsule du Cotentin. O VERLORD était en cours. Le temps était compté pour Rommel, et le compte à rebours de l'ignominie du bunker de Berlin avait commencé.

Rassembler les forces aériennes tactiques alliées

Alors qu'O VERLORD entame sa phase préparatoire, la puissance aérienne tactique entre de plus en plus en jeu. Deux grandes forces aériennes tactiques existaient pour soutenir les forces terrestres lors de l'invasion : la neuvième force aérienne de l'AAF et la deuxième force aérienne tactique de la RAF. Tous deux étaient sous le commandement général du maréchal en chef de la Royal Air Force, Sir Trafford Leigh-Mallory. En outre, bien sûr, Eisenhower et ses commandants au sol pouvaient faire appel à l'aviation stratégique selon les besoins, sous la forme de la 8e armée de l'air de l'AAF et du Bomber Command de Grande-Bretagne.

En juin 1944, la Ninth Air Force se composait de plusieurs commandements, dont le IX Fighter Command. Le IX Fighter Command a à son tour engendré deux Tactical Air Commands, le IX TAC et le XIX TAC. Le IX TAC avait trois escadres de chasse et le XIX TAC en avait deux. Chacune de ces escadres de chasse contenait au moins trois et généralement quatre groupes de chasse, un groupe généralement composé de trois escadrons de chasse. Des deux, le IX TAC était le "lourd" qu'il pouvait rassembler pas moins de onze groupes de chasse, tandis que le XIX TAC pouvait en rassembler sept. De la fin de 1943 au début de 1944, le IX Fighter Command avait principalement servi de quartier général d'entraînement, sous le commandement du Brig. Le général Elwood Quesada. Finalement, Quesada a pris le commandement du IX TAC, et le brigadier. Le général Otto P. "Opie" Weyland a pris

sur XIX TAC. Aucune structure formalisée sur le théâtre ne reliait la Neuvième et ses commandements subordonnés directement à des unités spécifiques des forces terrestres, bien qu'il y ait eu une compréhension générale que la IX TAC soutiendrait la Première Armée, et la XIX TAC soutiendrait la Troisième Armée du lieutenant-général George Patton. une fois le Troisième devenu opérationnel en France près de deux mois après le jour J. Finalement, le 1er août 1944, lorsque la troisième armée de Patton et le 12e groupe d'armées de Bradley sont devenus opérationnels, cet arrangement a été officialisé.

Du côté britannique, la deuxième force aérienne tactique de la RAF (2 TAF) était née d'initiatives à la mi-1943 pour structurer un "groupe composite" pour soutenir l'invasion de l'Europe. Il est né des cendres du commandement de coopération de l'armée moribond et jamais satisfaisant. En janvier 1944, l'Air Marshal Sir Arthur Coningham prit le commandement du 2 TAF et, deux mois plus tard, il assuma des fonctions supplémentaires en tant que commandant de l'Advanced Allied Expeditionary Air Force (AAEAF). Ironiquement, à ce stade critique, deux problèmes de commandement sérieux se sont posés. Les relations entre les commandants de la RAF, en particulier Coningham, Leigh-Mallory et Arthur Tedder (commandant suprême adjoint d'O VERLORD) étaient au mieux tendues. Beaucoup plus grave était la rupture entre les commandants de la RAF et le commandant du 21e groupe d'armées, le maréchal Sir Bernard L. Montgomery, qui portait également un chapeau supplémentaire en tant que commandant des forces terrestres alliées pendant l'invasion.

Alors qu'il combattait Rommel dans le désert occidental, Montgomery avait soutenu avec enthousiasme l'action aérienne en Méditerranée et avait accepté de tout cœur les réflexions de Coningham sur le soutien aérien. Ironiquement, Montgomery et la RAF sont maintenant en désaccord sur la relation entre l'air et le commandant terrestre. Montgomery a fait semblant de soutenir le concept d'action aérienne indépendante, mais ses actions au début de 1944 indiquent clairement qu'il considérait ses égaux dans la RAF comme de simples conseillers. Pour leur part, Coningham et Tedder nourrissaient des rancunes remontant à l'avance laborieuse après la lenteur notoire d'El Alamein et de Montgomery lors de la poursuite des forces en retraite de Rommel.

Pour les aviateurs, la question cruciale dans O VERLORD était de savoir à quelle vitesse Montgomery avancerait pour s'emparer des aérodromes afin que les forces aériennes tactiques alliées n'aient pas à opérer de l'autre côté de la Manche, à partir de bases en Angleterre. En fait, cette question s'est avérée beaucoup moins importante qu'on ne le pensait à l'origine. Les bases ont été rapidement piratées du terrain normand, souvent à seulement quelques milliers de mètres des forces allemandes opposées. L'avance prévue de Montgomery depuis la tête de pont (que les aviateurs considéraient comme trop lente) s'est avérée être

au lieu d'être trop optimiste, l'avancée réelle était encore plus lente. Compte tenu de cela, la puissance aérienne alliée en Normandie s'est avérée très importante. Comme l'historien John Terraine l'a noté :

L'histoire insiste sur le fait que le dernier mot, en ce qui concerne la bataille de Normandie, doit être que les querelles n'avaient finalement pas d'importance : la puissance aérienne alliée était si écrasante que la défaite des intentions alliées au sol n'a jamais menacé de désastre, seulement de retard, et que seulement dans les premiers stades, bien compensé plus tard. Mais soyons clairs à ce sujet : ce qui a rendu possible la victoire ultime, c'est la puissance aérienne écrasante.

Le 2 TAF britannique se composait de quatre groupes de la RAF : le groupe n° 2, le groupe n° 83, le groupe n° 84 et le groupe n° 85. Sur ces quatre, seuls les trois premiers étaient réellement disponibles pour la bataille aéroterrestre en Normandie. Le groupe n° 2 était composé de quatre escadres de bombardiers légers et moyens Boston, Mitchell et Mosquito. Le groupe n°83, à l'exclusion d'une aile de reconnaissance et de quelques avions légers utilisés pour le repérage d'artillerie, contenait une aile Mustang, quatre ailes Spitfire et quatre ailes Typhoon. Le groupe n° 84, encore une fois à l'exclusion des avions de reconnaissance et d'observation, se composait d'une aile Mustang, de cinq ailes Spitfire et de trois ailes Typhoon. Au fur et à mesure que la campagne progressait, les unités subordonnées du 2 TAF ont soutenu directement les unités du 21e groupe d'armées. Ainsi, la Deuxième armée britannique pouvait compter sur le 83e Groupe, et le 84e Groupe appuyait la Première Armée canadienne.

Une autre relation importante, cependant, s'est développée entre le IX TAC de la Ninth Air Force et le 83 Group de la 2 TAF. Elwood Quesada du IX TAC et le commandant du 83e Groupe, le vice-maréchal de l'Air Harry Broadhurst, ont bien travaillé ensemble. Par exemple, après le débarquement des troupes en Normandie, le contrôle des avions tactiques est passé des centres de contrôle de bord à deux centres de contrôle basés à terre : un centre de contrôle IX TAC dans le secteur américain de la tête de pont, et un centre de contrôle du 83 Group situé dans le secteur. Coningham a ensuite salué "l'excellent travail d'équipe" entre les deux centres de contrôle. Ce travail d'équipe sera encore affiné dans les semaines à venir.

Au total, les forces aériennes tactiques disposaient de 2 434 chasseurs et chasseurs-bombardiers, ainsi que d'environ 700 bombardiers légers et moyens disponibles pour la campagne de Normandie. Cette force a d'abord frappé les Allemands lors de la campagne préparatoire avant le jour J. À D moins 60 jours, les forces aériennes alliées ont commencé leurs attaques d'interdiction contre les centres ferroviaires, ces attaques ont augmenté en férocité et en rythme jusqu'à la veille de l'invasion elle-même et ont été

Appui aérien sur les plages

Pendant l'assaut du jour J du 6 juin, un total de 171 escadrons de chasseurs britanniques et de l'AAF ont entrepris diverses tâches à l'appui de l'invasion. Quinze escadrons ont fourni une couverture maritime, cinquante-quatre une couverture de plage, trente-trois ont entrepris des escortes de bombardiers et des balayages de chasseurs offensifs, trente-trois ont frappé des cibles à l'intérieur des terres depuis la zone d'atterrissage et trente-six ont fourni un soutien aérien direct aux forces d'invasion. L'apparence de la Luftwaffe était si minuscule que les mesures anti-aériennes alliées contre les quelques avions allemands qui sont apparus ne valent pas la peine d'être mentionnées.

Le rôle des avions dans le soutien de la bataille terrestre était bien plus important. Lorsque les troupes débarquèrent en Normandie, elles firent une découverte désagréable bien trop familière au Corps des Marines et à l'Armée opérant dans la campagne du Pacifique. Malgré les bombardements aériens et navals intensifs des défenses côtières, ces défenses étaient, dans l'ensemble, intactes lorsque la force d'invasion « atteignit la plage ». Cela était particulièrement vrai sur la plage d'O MAHA, où les forces américaines ont subi de graves pertes et des retards critiques. Malgré une série d'attaques massives par des B-17, B-24 et bombardiers moyens de la 8e Armée de l'Air aux premières heures du 6 juin, les troupes d'invasion ont été suspendues sur la plage. Les commandants aériens eux-mêmes avaient en effet prédit que les bombardements aériens et navals n'atteindraient pas le degré de destruction souhaité des positions défensives allemandes. L'optimisme général de l'armée que l'air purifierait les plages avant son

Radar adapté au champ de bataille

S'appuyant sur une expérience allant du désert occidental et de la Tunisie aux campagnes siciliennes et italiennes, le contrôle aérien tactique allié en Normandie et au cours de la campagne européenne qui a suivi était généralement excellent. L'évolution du radar en temps de guerre était fondamentale à ce succès. Les forces aériennes alliées disposaient d'un radar dès le premier jour des opérations en Normandie, et il fut rapidement intégré au contrôle aérien tactique ainsi qu'à des fins d'alerte précoce et de défense aérienne. Le radar avait d'abord été utilisé pour le contrôle de l'appui aérien tactique pendant les campagnes de Sicile et d'Italie, et maintenant, en Normandie et lors de la percée qui a suivi, il a atteint de nouveaux niveaux de raffinement. Chaque TAC disposait d'un groupe de contrôle radar construit autour d'un centre de contrôle tactique (également appelé centre de contrôle de chasse), d'un radar d'alerte précoce à micro-ondes (appelé MEW), de trois postes de directeur avancé, de trois ou quatre unités de contrôle rapproché SCR-584 (le SCR -584 étant un radar de précision particulièrement fine utilisé pour les données de positionnement et la pose de canons antiaériens), et, enfin, quatre stations de radiogoniométrie, baptisées stations Fixer. Le MEW, considéré comme le cœur du système, serait situé à moins de dix à trente milles du front.

Développé à l'origine à des fins de défense aérienne, ce réseau de radars prend désormais une importance accrue pour le contrôle des frappes aériennes tactiques. Par exemple, lorsqu'une équipe de coordination air-sol a envoyé une demande d'appui aérien immédiat, cette demande est allée directement à un centre d'opérations combiné fonctionnant entre le TAC et l'armée de terre. Là, l'Armée S2 et G-3 et les TAC A-2 et A-3 ont évalué la demande. En supposant qu'il soit considéré comme légitime, l'Army G-3 et l'Air A-3 l'approuveraient chacun, et l'Air A-3 le transmettrait au centre de contrôle tactique avec un plan d'action recommandé. En règle générale, le TCC transmettrait la demande aux chasseurs-bombardiers aéroportés, et un poste de directeur avancé géographiquement approprié fournirait un guidage radar précis et

Le partenariat Air-Armor

Le développement de soutien aérien tactique le plus remarquable de la Normandie, cependant, était le partenariat étroit entre les forces aériennes et blindées, caractérisé par les missions de « couverture de colonne blindée » perfectionnées par le IX TAC sous Quesada. Pendant la campagne d'Italie, les Britanniques avaient commencé à utiliser des voitures dites de contact qui servaient de postes de contrôle air-sol mobiles avec des forces blindées. Maintenant, en Normandie, le 83e Groupe sous Broadhurst plaçait des « voitures de contact » avec les principales forces blindées britanniques afin que les unités aériennes tactiques sachent toujours l'emplacement précis des forces amies et ennemies. Les voitures de contact fonctionnaient en étroite coopération avec les avions de reconnaissance tactique, réduisant le temps nécessaire pour mettre en place des frappes de soutien immédiates. Ce schéma a fait ses preuves notamment lors de la retraite allemande hors de la poche de Falaise.

Quesada a développé un système similaire pour les forces américaines en Normandie - une conséquence de son engagement envers la mission de l'armée et de sa relation avec Omar Bradley, alors commandant de la première armée. Bradley a admiré la volonté de Quesada de considérer le soutien aérien « comme une vaste nouvelle frontière à explorer ». Pour cette raison, ces deux commandants déterminés s'entendaient exceptionnellement bien et se sentaient suffisamment confiants pour exprimer des opinions franches. Peu de temps avant la percée de Saint-Léocirc, Quesada est devenu convaincu que Bradley était réticent à concentrer ses forces blindées en raison de l'ampleur des forces défensives allemandes le long du front. Alors Quesada conclut un marché : si Bradley concentrait son blindage, le IX TAC fournirait un aviateur et une radio d'avion pour le char de tête afin qu'il puisse communiquer avec les chasseurs-bombardiers que Quesada

  1. Le groupe de coordination air-sol de la division (AGCP), composé d'un officier du groupe tactique de l'air (TAPO) et de la division G-3 (Air), envoie une demande de soutien direct à l'armée G-3 au centre d'opérations combinées (COC), informant également le corps GS ( Air) afin que le Corps AGCP puisse surveiller ou intervenir si nécessaire.

  2. Le Corps AGCP surveille le réseau de communication.

  3. Le COC, composé des Armées G-2 et G-3 ainsi que des A-2 et A-3 du Commandement aérien tactique (appelés Opérations de combat), consulte le QG de l'Armée et le QG TAC sur demande G-3 et A-3 l'approuvent chacun.

  4. A-e at Combat Ops relaie la demande de soutien et la marche à suivre recommandée au centre de contrôle tactique (TCC), également appelé centre de contrôle de chasse.

  5. Le poste de directeur avancé (FDP), en communication constante avec le TCC, fournit des mises à jour continues sur l'emplacement des unités aériennes amies et ennemies à l'aide du suivi radar d'alerte avancée par micro-ondes (MEW).

  6. Le TCC relaie la demande de frappe aux chasseurs-bombardiers aéroportés "sur appel".

  7. Le FDP, utilisant le radar CSR-584, fournit des informations de guidage et de navigation précises pour les vols de frappe en route.

  8. La division AGCP se prépare au vol d'attaque entrant par des tirs d'artillerie pour marquer les cibles avec de la fumée colorée et pour supprimer les défenses aériennes ennemies AGCP maintiendra la communication avec le vol d'attaque pendant l'attaque.

aurait opéré sur la colonne de l'aube jusqu'à la tombée de la nuit. Bradley a immédiatement accepté, et une paire de chars Sherman M4 sont dûment arrivés au quartier général du IX TAC en Normandie (à seulement une haie du poste de commandement de Bradley) pour une modification d'essai. La modification a fonctionné et est devenue un élément standard de la première armée - et par la suite du 12e groupe d'armées dans son ensemble - les opérations.

À la fin de juillet 1944, les opérations de couverture de la colonne blindée de Quesada recevaient un soutien enthousiaste de la part du personnel blindé et des forces aériennes. La 2e division blindée, par exemple, avait trois équipes d'appui aérien : une avec le commandant de la division et une avec chacun de ses deux commandements de combat. Le Combat Command A (CCA) a trouvé le système particulièrement utile. Leur officier de liaison aérienne (des forces blindées) a monté dans un char Sherman dont l'équipage était entièrement AAF à l'exception du commandant de char. Le commandant du char pouvait communiquer avec ses collègues ravitailleurs via une radio SCR-528, tandis que l'officier de liaison aérienne disposait d'un SCR-522 pour communiquer avec le vol de couverture de colonne. La couverture de colonne se composait de quatre P47 relevés par un autre vol toutes les trente minutes. L'agent de liaison du CCA a déclaré :

Les avions ont travaillé assez près de nous, avec généralement d'excellents résultats. . . .

Notre meilleure information aérienne (reconnaissance) provenait de la couverture de la colonne. À l'occasion, G-2 m'a demandé des informations spécifiques, et j'ai demandé aux avions de les obtenir. Dans la plupart des cas, les pilotes me fournissaient des informations sans demande, notamment celle des mouvements des moteurs ennemis. Avant de partir, le chef de vol me faisait un rapport sur les cibles potentielles probables, et je transmettais l'information au commandant de bord entrant.

À une occasion, nous avons fait un geste inattendu pour lequel aucune couverture aérienne n'avait été fournie. Des informations ont été reçues d'un groupe de chars hostiles dans des bois à trois ou quatre milles de distance. J'ai appelé directement un avion opérant dans la zone d'un autre corps et lui ai demandé de relayer une demande au centre de contrôle des combattants pour certains combattants. En moins de 15 minutes, environ 12 avions m'ont signalé. J'ai localisé mon char pour le commandant de l'avion en lui parlant du panneau jaune [utilisé pour l'identification des forces amies et situé sur le pont arrière du char], puis je l'ai dirigé vers les bois où l'ennemi a été signalé. Quand il a semblé être au-dessus de la cible, je lui ai dit de faire le tour et de vérifier les bois sous lui. Il a localisé les chars et ils ont été attaqués avec succès.

Dans une étude réalisée immédiatement après la guerre pour le United States Strategic Bombing Survey, l'Air Effects Committee du 12th Army Group (un comité composé entièrement d'officiers au sol, et donc exempt des types de préjugés intrinsèques qui auraient pu affliger un comité composé de membres du personnel de l'AAF) a évalué le rôle de

puissance aérienne tactique dans la campagne européenne. Ils ont examiné un certain nombre de questions, générant un rapport (que Bradley a signé) qui a approuvé le système de soutien aérien utilisé par l'AAF pour l'assistance aux forces terrestres. D'après un tel document, on aurait peine à imaginer que seulement deux ans plus tôt, l'AAF et les forces terrestres de l'armée avaient été virtuellement à la pointe de l'épée sur l'ensemble de la question du soutien aérien. Le rapport de l'USSBS a déclaré:

Couverture de colonne blindée. . . était particulièrement utile pour protéger l'unité des attaques aériennes ennemies et pour faire obstacle au fer de lance de la colonne en détruisant ou en neutralisant l'opposition au sol qui pourrait la ralentir ou l'arrêter. . . .

La décision de la Neuvième Armée de l'Air d'accorder une haute priorité à la couverture de colonne blindée dans une situation rapide ou fluide depuis la percée en Normandie jusqu'à l'entraînement final à travers l'Europe centrale a contribué avec succès au succès des unités terrestres dans la rupture traversant et encerclant les divers éléments des armées allemandes. . . . [Après avoir répondu aux besoins de soutien immédiats], le chef d'escadrille patrouillait devant la colonne blindée, jusqu'à trente milles le long de son axe d'avance, dans une recherche intensive de véhicules, de troupes ou d'artillerie ennemis. Cet effort a permis à notre armure une liberté d'action bien plus grande qu'elle n'aurait été autrement possible.

Les opérations de Normandie, caractérisées par la couverture de colonne blindée de Quesada et les voitures de contact de Broadhurst, ont ainsi réalisé un concept né un quart de siècle plus tôt, dans la boue des Flandres : la notion de l'avion comme un partenaire du char, en tant qu'arme "contre-antichar". Dans cette guerre, le colonel J.F.C. Fuller, le plus grand défenseur des blindés de Grande-Bretagne, avait reconnu que la coopération entre les forces aériennes et blindées était « d'une importance incalculable ». Par coïncidence, Leigh-Mallory, le commandant des forces aériennes tactiques alliées en Normandie, avait commandé un escadron d'avions de coopération avec les chars pendant la Grande Guerre. Peut-être que cet aviateur talentueux et controversé (qui est mort dans un accident d'avion en novembre 1944) s'est reflété dans son esprit, alors que la campagne de Normandie se déroulait, à ces premiers jours des biplans à cockpit ouvert et des chars maladroits et disgracieux et la progression des deux et la technologie de guerre terrestre depuis cette époque.

Les ennemis redoutables du tank

le redoutable Fuller n'avait pas réussi à prophétiser. En opposition aux blindés mobiles offensifs, comme en Afrique du Nord, le chasseur-bombardier était d'une utilité limitée. Maintenant, alors que les blindés allemands se trouvaient généralement dans des embuscades défensives ou se retiraient en colonnes serrées, le chasseur chargé de roquettes ou de bombes s'est avéré dévastateur.

La neuvième force aérienne et la deuxième force aérienne tactique disposaient de vastes quantités de chasseurs-bombardiers. Le IX TAC, par exemple, avait vingt-quatre escadrons de Republic P47 Thunderbolts, tandis que le 2 TAF avait dix-huit escadrons de Hawker Typhoon. Les deux étaient des avions costauds et puissants, capables d'absorber des dégâts de combat considérables et de retourner toujours à la base. Des deux, le P47 était le plus résistant, en partie parce qu'il avait un moteur à pistons radiaux. Le Typhoon avait un moteur refroidi par liquide et une installation de radiateur "menton" qui était vulnérable aux incendies au sol. Affectueusement connu sous le nom de Jug, le P47, à l'occasion, est revenu à la base non seulement avec des trous béants des défenses ennemies, mais avec des cylindres entiers soufflés de son moteur. Les mémoires des pilotes révèlent que tandis que le P47 était considéré avec affection et même avec une loyauté féroce, le Tiffie (comme le Typhoon était surnommé) avait gagné un respect inconfortable et une crainte confinant à la peur.

Les deux chasseurs-bombardiers avaient, pour leur époque, des capacités d'emport d'armes prodigieuses. Les deux pouvaient transporter jusqu'à une charge de bombe de 2 000 livres, une bombe de 1 000 livres sous chaque aile. En règle générale, cependant, les deux fonctionnaient avec des charges plus petites. Un P47 transporterait un réservoir de carburant externe et une bombe de 500 livres sous chaque aile. Beaucoup étaient également configurés de manière à ce que l'avion puisse transporter des roquettes air-sol, généralement dix HVAR de 5 pouces (roquettes d'avion à grande vitesse). Les P47 en mission de reconnaissance armée opéraient généralement trois vols, deux armés d'un mélange de bombes et de roquettes, et le vol de couverture ne transportait que des roquettes. Plus de 80 pour cent des bombes larguées par les P47 pendant la campagne européenne étaient des armes de 500 livres, moins de 10 pour cent étaient des bombes de 1000 livres, et la différence était compensée par des bombes à fragmentation plus petites de 260 livres et du napalm. Tout en reconnaissant les effets spectaculaires et la destructivité des roquettes, l'AAF considérait les bombes plus efficaces pour les « travaux routiers » en raison de problèmes de précision lors du tir des armes à combustible solide.

Les Britanniques, en revanche, préféraient les roquettes, le Typhoon en transportant huit ayant des ogives perforantes de 60 livres. Peut-être que cette divergence d'opinions provenait des méthodes de lancement des P47

Le Hawker Typhoon était un chasseur à rôle swing des plus redoutables, se révélant à la hauteur des Bf 109 et FW 190. À partir du jour J, il allait faire sa réputation de destroyer de blindés nazis et de transport motorisé.

utilisaient des lanceurs de "longueur zéro" tandis que les Typhoons utilisaient des rails de lancement. On pouvait s'attendre à ce que les rails confèrent une plus grande précision, stabilisant la fusée immédiatement après l'allumage jusqu'à ce qu'elle ait pris une vitesse suffisante pour que ses ailerons de queue la stabilisent. (Il existe cependant un rapport intéressant du 21e groupe d'armées de Montgomery qui remet en question le prétendu succès des roquettes air-sol britanniques contre les chars et les transports motorisés.)

Outre leurs charges utiles de bombes et de roquettes, le P-47 et le Typhoon disposaient tous deux d'un puissant armement de canon. Le Typhoon avait quatre canons Hispano de 20 mm. Le P-47 transportait huit cal. mitrailleuses avec 400 coups par arme, et il s'est avéré « particulièrement efficace » contre les transports. Les mitrailleuses ont parfois même causé des pertes aux chars et aux équipages de chars. Le calibre .50. les balles perforantes ont souvent pénétré le dessous des véhicules après avoir ricoché hors de la route, ou ont pénétré le système d'échappement des réservoirs, ricochant à l'intérieur de la coque blindée, tuant ou blessant l'équipage et enflammant parfois l'alimentation en carburant ou faisant exploser le stockage de munitions. Cela semblait surprenant au début, étant donné le blindage typiquement lourd des chars allemands. Pourtant, le général de division J. Lawton "Lightning Joe" Collins, commandant du VIIe corps de la Première armée, a été suffisamment impressionné pour mentionner à Quesada le succès remporté par les P-47 avec des chars mitraillés de calibre .50. feu de mitrailleuse.

Bien entendu, d'autres chasseurs-bombardiers ont opéré en Normandie et dans toute l'Europe, notamment le Lockheed P-38 Lightning, le North American P-51 Mustang et le Supermarine Spitfire. À l'exception du Lightning (qui avait une installation d'armement concentrée qui en faisait un formidable strafer), tous ces éléments se sont avérés décevants. Leurs systèmes de moteur à refroidissement liquide étaient assez vulnérables aux tirs au sol, et ils étaient donc beaucoup moins utilisés pour les attaques au sol et beaucoup plus pour les opérations de supériorité aérienne.

Air allié sur le champ de bataille

avec les moteurs en ligne du Spitfire et du Typhoon, jusqu'à ce que les mécaniciens installent des filtres à air spéciaux sur l'avion et que les ingénieurs arrosent la surface de la piste. Deuxièmement, ces bandes avancées étaient dangereusement proches des positions ennemies et faisaient l'objet de fréquents bombardements. Dans un cas, des typhons opérant à partir d'une bande avancée ont attaqué des chars et des fortifications allemands à seulement 1 000 mètres de la piste, une opération évoquant davantage l'expérience des Marines et de l'armée à Guadalcanal ou à Peleliu que la campagne européenne.

L'épreuve de l'Allemand Division Panzer-Lehr offre un bon exemple du sort qui attend les forces terrestres allemandes en Normandie. Ordonnée au nord pour faire face à l'invasion, la division blindée se mit en route en fin d'après-midi du 6 juin et subit sa première attaque aérienne à 05h30 le 7 près de Falaise. Les ponts dynamités et les carrefours bombardés ont entravé la circulation, en particulier des véhicules de soutien. Les attaques le long de la route Vire-Beny Bocage ont été si intenses que les membres de la division l'ont qualifiée de Jabo Rennstrecke--un champ de courses de chasseurs-bombardiers. Une attaque aérienne a détruit plus de 200 véhicules le 7 juin seulement. Malgré le temps pluvieux qui avait menacé le débarquement des Alliés sur la tête de pont, les chasseurs-bombardiers continuaient de frapper les Division Panzer-Lehr, au grand désarroi des soldats allemands qui avaient espéré que la dégradation du temps offrirait un peu de répit. Ce n'était que le début d'une épreuve qui allait durer tout au long de la campagne de France Panzer-Lehr était dans des moments plus difficiles dans un proche avenir.

Cette division n'était nullement seule dans ses épreuves. Les 2e Division Panzer SS Das Reich fait son chemin de Toulouse à la Normandie, rencontrant de sérieux retards en cours de route et, à la manière typique des SS, ripostant en assassinant et en brutalisant d'une autre manière la population civile de France. Une fois la division franchie la Loire, elle a eu le goût de la vraie guerre comme le raconte Max Hastings,

. . . des chasseurs bombardiers en quête leur tombaient dessus sans cesse. Les convois de la Das Reich ont été contraints d'abandonner le mouvement de jour après Saumur et Tours et de ramper vers le nord à travers la panne d'électricité. . . . [Lors d'une passation de commandement] une section de chasseurs-bombardiers alliés a percuté la colonne, tirant des roquettes et des canons. Dans quelques minutes . . . seize camions et half-tracks étaient en flammes. . . . Encore et encore, alors qu'ils avançaient petit à petit dans la campagne normande étroite, les tankistes ont été obligés de sauter de leurs véhicules et de se mettre à couvert sous les coques alors que les chasseurs-bombardiers attaquaient. Leur seul répit est venu la nuit.

Alors que les ténèbres offraient une certaine protection aux Allemands assiégés, elles n'accordaient pas une immunité totale. Le 2 TAF utilisé bimoteur

De Havilland Mosquitos comme avion d'interdiction de champ de bataille de nuit, ayant parfois la bombe "Mossies" et mitrailler sous la lumière des fusées éclairantes larguées par les bombardiers moyens Mitchell nord-américains. Plus tard dans la campagne européenne, lorsque la menace allemande d'attaque aérienne de nuit avait en grande partie disparu, l'AAF a utilisé des chasseurs de nuit Northrop P-61 Black Widow dans un rôle similaire. Dans l'ensemble, cependant, leur incapacité à mener avec succès des attaques de nuit au même degré que des attaques de jour a frustré les commandants aériens et terrestres. Le comité des effets aériens de Bradley a noté qu'il n'y avait « jamais assez » d'activité nocturne pour répondre aux besoins de l'armée.

Les renseignements de l'U LTRA ont mis en place une frappe aérienne particulièrement efficace le 10 juin. Le trafic de messages allemand avait révélé l'emplacement du quartier général de Panzergruppe Ouest le 9 juin, et le lendemain soir, une force mixte de quarante Typhons armés de roquettes et de soixante et un Mitchell du 2 TAF a frappé le quartier général, situé dans le château de La Caine, tuant le chef d'état-major de l'unité et de nombreux membres de son personnel et détruisant au moins 75 pour cent de son équipement de communication ainsi que de nombreux véhicules. À un moment des plus critiques de la bataille de Normandie, le groupe Panzer, qui servait de lien vital entre les forces blindées opérationnelles, a été éliminé de la boucle de commandement, de contrôle et de communication, il a dû retourner à Paris pour être reconstitué. avant de reprendre ses fonctions un mois plus tard.

Un Rommel découragé

Luftwaffe ?" Dans les discussions d'état-major sur l'avenir - comme s'il en existait vraiment pour le Troisième Reich - Rommel et Ruge ont convenu que " la Luftwaffe tactique doit être une partie organique de l'armée, sinon on ne peut pas opérer ", ce qui a montré comment peu les deux hommes comprenaient l'évolution de la puissance aérienne alliée au cours des trois années précédentes de la guerre. précisément parce que La puissance aérienne alliée n'était pas subordonnée aux armées qu'elle était libre d'utiliser la masse et la concentration pour atteindre ses fins les plus productives - et ainsi aider le plus les armées alliées.

Ironiquement, les plaintes de Rommel à cette époque reflètent celles des chefs de l'armée britannique et américaine de 1941 et 1943, respectivement. Le feld-maréchal devint de plus en plus irrité par les questions aériennes lors du petit-déjeuner du 16 juillet, il était « exaspéré » par la présomption d'un officier d'état-major de la Luftwaffe qui accusait l'armée allemande de ne pas tirer pleinement parti des attaques de la Luftwaffe tout au long de la guerre. Le lendemain, alors que Rommel se rendait à son quartier général après un rapide voyage dans une unité blindée SS, deux Spitfire du 83e Groupe

Le bombardier lourd en soutien aérien

Une fois à terre en Normandie, les Alliés ont connu un sérieux recul du terrain. Les champs des agriculteurs étaient bordés d'épaisses haies, une bocage cela s'est avéré une aubaine naturelle pour les défenseurs allemands, leur offrant une couverture tout en forçant les Alliés à suivre des chemins d'avance prévisibles autour d'elle. l'un des problèmes les plus difficiles des combats de haies était d'empêcher les chars de franchir la haie et d'exposer leurs dessous vulnérables aux tirs antichars. La solution était d'une simplicité désarmante. Un sergent inventif a installé des "défenses" à la proue d'un char, qui a épinglé le char à la haie et l'a maintenu en place pendant que le moteur le traversait dans une pluie de saleté. Ce dispositif « absurdement simple » (selon les mots de Bradley) a libéré les forces blindées de l'armée pour une percée mobile rapide à travers la France.

Toute évasion de la zone de logement nécessiterait l'utilisation perspicace et créative de la puissance aérienne, y compris des bombardiers tels que les B-17 et B-24 américains et les Halifax et Lancaster britanniques opérant dans un rôle de soutien des troupes. Au total, il y a eu six raids majeurs de bombardiers lourds à l'appui d'opérations d'évasion en Normandie. Le premier d'entre eux impliquait 457 bombardiers Halifax et Lancaster du RAF Bomber Command le 7 juillet, à l'appui de l'assaut de Montgomery sur Caen. Le second fut un raid encore plus important de 1 676 bombardiers lourds et 343 bombardiers légers et moyens le 18 juillet. Le 25, des bombardiers américains des VIIIe et IXe Armées de l'Air frappent à Saint-Léocirc, préparatoire à la percée de la Première Armée. Une quatrième attaque le 30 soutient la 2e armée britannique au sud de Caumont. Puis un raid anglo-américain les 7 et 8 août a soutenu l'attaque de la Première armée canadienne vers Falaise

de Caen, et le sixième raid, soutenant à nouveau l'attaque de Falaise, a suivi le 14 août.

Dans l'ensemble, le haut commandement allié considérait ces raids comme un succès, et les soldats allemands pris au piège témoignèrent de leur impact dévastateur (bien que de courte durée) sur le moral. Le feld-maréchal Hans von Kluge, successeur de Rommel, s'est plaint que les tapis de bombes enterraient l'équipement, enlisaient les unités blindées et brisaient le moral des troupes.Malheureusement, la perturbation du terrain a fonctionné dans les deux sens : elle a gêné l'attaquant autant que le défenseur et, en fait, a permis aux Allemands de retrouver un peu de calme et de se préparer pour l'attaque de suivi. Si de telles attaques aériennes devaient être utiles, elles devaient être immédiatement suivies d'un assaut terrestre de suivi. Lorsque cela s'est produit, les troupes terrestres alliées ont trouvé les défenseurs allemands étourdis et enclins à se rendre.

Le prix de la victoire

malheureusement, d'opérations de bombardements stratégiques, comme l'ont clairement indiqué les frappes de fin juillet et août.

L'exemple le plus médiatisé des difficultés d'exploitation de bombardiers lourds et moyens en soutien aux forces terrestres est venu lors du bombardement préparatoire de l'opération COBRA , l'attaque percée à Saint-Léocirc qui a conduit à la percée à travers la France. Les frappes du C OBRA ont tué un peu plus de 100 GI et en ont blessé environ 500. Sans aucun doute, les frappes ont été mal exécutées et de graves erreurs de commandement ont été commises. Le premier est arrivé le 24 juillet, un jour nuageux, lorsque C OBRA avait été initialement prévu pour le lancement. Un ordre d'ajournement parvint trop tard au commandant de la Huitième Air Force, le lieutenant-général James H. "Jimmy" Doolittle : les bombardiers de la Huitième étaient déjà en vol. La plupart des équipages se sont sagement abstenus de bombarder en raison des conditions météorologiques et sont retournés à la base. Certains ont trouvé les conditions acceptables et ont chuté. Des pertes amicales se sont produites dans trois cas. Lorsqu'un autre avion de la formation a été détruit par la flak, un bombardier a accidentellement basculé son chargement de bombes sur une piste d'atterrissage alliée, endommageant les avions et l'équipement. Un bombardier de tête a éprouvé des « difficultés avec le mécanisme de largage de la bombe » et une partie de sa charge a chuté, faisant tomber onze autres bombardiers, pensant qu'ils étaient au-dessus de la cible. Enfin, une formation de cinq bombardiers moyens de la Ninth Air Force largue à sept milles au nord de la cible, au milieu de la 30th Infantry Division. Cette dernière frappe a infligé les pertes les plus lourdes - 25 tués et 131 blessés - le premier jour de la tentative de C OBRA.

Le lendemain, par beau temps, il y eut trois autres bombardements amis, tous par des B-24. Premièrement, un bombardier de tête n'a pas réussi à synchroniser correctement son viseur, de sorte que lorsqu'il a largué - et onze autres bombardiers ont largué à son signal - un total de 470 bombes explosives de 100 livres sont tombées derrière les lignes. Ensuite, un bombardier de tête n'a pas réussi à identifier correctement la cible et a choisi la solution de facilité - bombardant les éclairs des bombes précédentes. Un total de 352 bombes à fragmentation de 260 livres sont tombées dans les lignes amies. Dans le troisième cas, un pilote de commandement est passé outre son bombardier et a largué sur des flashs de bombes précédents. Les bombes du pilote sont tombées en territoire ami.

Toutes les erreurs ci-dessus étaient accessoires aux causes réelles des bombardements tragiques - la taille restreinte de la zone de bombardement et la confusion quant à savoir si l'attaque aérienne se déroulerait perpendiculairement ou parallèlement aux lignes de front. L'armée voulait une attaque parallèle pour que les bombes courtes n'atterrissent pas en territoire ami. (En fait, cette approche ne garantirait pas l'absence de victimes amies.)

L'AAF, préoccupée par la collision avec la cible et les tirs antiaériens ennemis, a préféré effectuer une approche perpendiculaire. Les commandants de bombardiers de l'AAF ont également reconnu que les "lourds" n'étaient pas aussi précis que les chasseurs-bombardiers. Ils ont demandé à Bradley de maintenir les troupes amies à au moins 3 000 mètres de la ligne de bombardement Bradley compromis sur une distance minimale de 1 200 mètres, avec une attaque précédente de chasseurs-bombardiers pour couvrir les 250 mètres suivants afin que, en fait, les bombardiers lourds et moyens frappent pas moins de 1 450 mètres - une distance qu'un bombardier lourd couvrirait en environ quinze secondes. Un point de visée distinct et une chute précise en une fraction de seconde étaient donc critiques.

Malgré les affirmations ultérieures de Bradley selon lesquelles l'AAF était enthousiasmée par les frappes, les preuves indiquent que les bombardiers stratégiques étaient n'importe quoi mais enthousiaste. En général, les commandants des bombardiers stratégiques, tant britanniques qu'américains, pensaient que tout détournement de leur campagne aérienne stratégique contre le cœur nazi affaiblissait leurs efforts. La direction de l'AAF avait également de forts sentiments - communiqués directement à Eisenhower - que les bombardements C OBRA étaient discutables car ils impliqueraient le largage d'une grande quantité de bombes dans les plus brefs délais dans une zone de bombardement restreinte. Cependant, l'AAF a été annulée et l'opération s'est poursuivie. Chaque fois que des bombardiers américains exécutaient une course perpendiculaire, Bradley prétendait que cela violait une décision précédente. Après les brefs bombardements du 24 juillet, Bradley avait ordonné une enquête immédiate sur les raisons pour lesquelles le groupe d'attaque avait suivi une trajectoire perpendiculaire. L'AAF a répondu qu'un tel cours avait été préalablement convenu et que les forces terrestres avaient été informées. Peu de temps avant sa mort, dans son autobiographie, Une vie de général, Bradley a accusé que « les cuivres de l'Air Force ont simplement menti », bien que les écrits antérieurs aient été beaucoup plus tempérés. On se demande si cette déclaration audacieuse reflète simplement le durcissement de l'âge.

Dans tous les cas, Bradley a souscrit à contrecœur avec les plans de l'AAF pour une autre attaque le 25 juillet (bien qu'il ait déclaré l'avoir fait parce qu'il était au-dessus d'un « baril impossible »). Au cours de cette série de frappes s'est produite la victime la plus sensationnelle de C OBRA . Le lieutenant-général Leslie J. McNair, ancien commandant des forces terrestres de l'armée et actuellement "commandant" du "1er groupe d'armées" fictif, a été tué dans son trou de tirailleur par une bombe directe alors qu'il attendait d'observer le terrain de suivi. la mort de McNair et les autres victimes amies ont rendu furieux les forces terrestres, peut-être en partie parce qu'elles se souvenaient des critiques virulentes du général contre l'organisation de soutien aérien en 1942-43. Curieusement, la tragédie ne semble pas

ont nui aux relations sol-air aux niveaux de commandement supérieurs. Bien que Bradley ait déclaré qu'Eisenhower l'avait informé que les bombardiers stratégiques ne devraient plus être utilisés pour soutenir les forces terrestres, ce n'est pas évident dans les commentaires écrits de Tom Eisenhower. En fait, les « lourds » américains ont continué à être utilisés dans des missions d'appui aux troupes, notamment lors de l'offensive d'hiver allemande. Les commentaires d'Eisenhower après le bombardement de C OBRA étaient loin moins critique que ce à quoi on aurait pu s'attendre :

La proximité de l'appui aérien apporté dans cette opération, grâce à nos expériences récentes, était telle que nous n'aurions jamais osé le tenter un an auparavant. Nous avions en effet fait d'énormes progrès à cet égard, et des deux opérations de Caen [les frappes des 8 et 18 juillet] nous avions appris la nécessité d'un suivi au sol plus rapide à la fin des bombardements, pour éviter la restauration et pour les attaques sur un plus large éventail de cibles à l'arrière et sur les flancs de la zone de bombardement principale. notre technique, cependant, n'était pas encore au point, et certaines de nos bombes tombèrent à court, causant des pertes à nos propres hommes. Malheureusement, la perfection dans l'emploi de tactiques relativement nouvelles, telles que ce bombardement de tapis de soutien rapproché, n'est réalisable que par le processus d'essais et d'erreurs, et ces pertes regrettables faisaient partie du prix inévitable de l'expérience. [soulignement ajouté].

Bien que le bombardement préparatoire ait été teinté de planification défectueuse, d'exécution bâclée et de malchance, l'opération C OBRA elle-même était une opération magistrale. Nous ne saurons probablement jamais précisément qui était responsable des brefs attentats à la bombe. Certes, l'AAF n'était pas entièrement à blâmer. L'examen incisif de l'opération C OBRA par John J. Sullivan a conclu à juste titre qu'il n'y avait pas eu de duplicité de la part de l'AAF (et encore moins de "mensonges"), et qu'en fait, l'AAF avait été très réticente à entreprendre l'opération. . Les commandants au sol n'ont pas pris les précautions adéquates pour protéger leurs troupes, et ainsi, conclut Sullivan, Bradley et ses collègues commandants au sol portaient « l'entière responsabilité » des victimes des bombardements des troupes exposées. Pourtant, en toute justice, les aviateurs doivent partager une certaine responsabilité - de Tedder et Leigh-Mallory, qui n'ont pas supervisé l'opération aussi minutieusement qu'ils auraient dû, aux équipages individuels qui ont bâclé leurs courses.

Bien qu'il y ait beaucoup de reproches à faire, il faut tempérer la critique des frappes de C OBRA par une appréciation des pertes au sol pendant les combats acharnés de la haie et l'effet des bombardements sur les forces allemandes. Les pertes relativement mineures encourues par les bombardements amis et le succès sans réserve du bombardement à briser la résistance allemande (même Bradley a été forcé d'admettre que C OBRA "avait porté un coup plus mortel que n'importe lequel d'entre nous

C OBRA : La clé de l'évasion

Le poids principal des bombardements de C OBRA est tombé en face du VII Corps du major-général J. Lawton Collins, sur le lieutenant-général Fritz Bayerlein déjà battu Division Panzer-Lehr. La confusion initiale des frappes du 24 juillet avait induit en erreur les défenseurs allemands en leur faisant croire qu'ils avaient résisté et repoussé une attaque américaine. Ils n'étaient pas préparés au tourbillon qui s'abattit le 25. Le bombardement, se souvient Collins, « a fait des ravages du côté ennemi ». Bien que le VII Corps, blessé par les courts bombardements accumulés de deux jours, n'ait pas fait de grands progrès dans son attaque au sol le 25, Collins réalisa astucieusement que la structure de commandement et de contrôle allemande avait été gravement perturbée par l'attaque aérienne, et il planifia un assaut à grande échelle pour le lendemain matin. Là a commencé la véritable percée. Le Commandement de combat A de la 2e division blindée, habilement soutenu par le IXe TAC de Quesada et s'appuyant sur les réalisations de la 30e division d'infanterie (qui avait subi le plus gros des bombardements courts), a traversé les défenses ennemies. La percée est maintenant devenue une percée. Le décor était planté pour la traversée de l'Europe du Nord.

Bayerlein a laissé un récit remarquable des effets des bombardements de CO OBRA et de l'assaut terrestre sur son commandement déjà fatigué par la guerre. En réponse aux interrogatoires d'après-guerre, il écrivit :

Nous avons eu les principales pertes par bombardement général, moins par l'artillerie, encore moins par les chars et les armes plus petites.

Les pertes réelles de morts et de blessés étaient d'environ :

en bombardant 50%
par l'artillerie 30%
par d'autres armes20%

Le retranchement de l'infanterie était inutile et ne protégeait pas des bombardements. . . . Des pirogues et des foxholes ont été détruits, les hommes enterrés, et nous n'avons pas pu les sauver. La même chose s'est produite pour les armes à feu et les chars. . . . il me semble qu'un certain nombre d'hommes qui ont survécu à l'attentat à la bombe . . . se rendit bientôt à l'infanterie attaquante ou s'échappa à l'arrière.

La première ligne a [sic] été anéantie par les bombardements. . . . Le bombardement de trois heures du 25.7 - après le plus petit de la veille - a eu un effet dévastateur sur le moral des troupes physiquement et moralement affaiblies par des combats acharnés et continus pendant 45 jours. La longue durée des bombardements, sans aucune possibilité d'opposition, a créé des dépressions et un sentiment d'impuissance, de faiblesse et d'infériorité. Aussi le moral d'un grand nombre d'hommes s'aggrava si mal qu'ils, sentant l'inutilité de combattre, se rendirent, désertèrent à l'ennemi ou s'échappèrent à revers, dans la mesure où ils survivaient aux bombardements. Seuls des hommes particulièrement nerveux et courageux pouvaient supporter cette tension.

L'effet de choc était presque aussi fort que l'effet physique (morts et blessés). Pendant le bombardement. . . certains des hommes sont devenus fous et ont été incapables de faire quoi que ce soit. J'ai été personnellement au 24,7 et 25,7 au centre du bombardement et j'ai pu en ressentir l'effet formidable. Pour moi qui pendant cette guerre étais dans tous les théâtres engagé aux points des principaux efforts, c'était le pire que j'aie jamais vu.

L'infanterie bien enfouie a été écrasée par les bombes lourdes dans leurs trous de tir et leurs abris ou tuée et enterrée par l'explosion. Les positions d'infanterie et d'artillerie ont été dynamitées. Toute la zone bombardée s'est transformée en champs couverts de cratères, dans lesquels aucun être humain n'était vivant. Les chars et les canons ont été détruits et renversés et n'ont pas pu être récupérés, car toutes les routes et tous les passages ont été bloqués. . . .

Très peu de temps après le début du bombardement, tout type de communication téléphonique a été supprimé. Comme presque tous les [postes de commandement] du C.P. étaient situés dans la zone bombardée, la radio était presque impossible. La communication était limitée aux messagers [à moto], mais c'était aussi assez difficile car de nombreuses routes étaient interrompues et la conduite pendant le bombardement était très dangereuse et demandait beaucoup de temps.

À tous points de vue, le bombardement du C OBRA a eu un effet extraordinaire sur les défenseurs allemands, et comme le reconnaît l'histoire officielle de l'armée de la campagne de Normandie, le bombardement du C OBRA a constitué le « meilleur exemple sur le théâtre européen de « bombardement en tapis ». , bien sûr, ne signifie pas que la campagne terrestre qui a suivi était un jeu d'enfant, car tout au long de la guerre, les décimés Division Panzer-Lehr et de nombreuses autres unités nazies battues ont fait preuve d'une incroyable résilience, se reformant, récupérant et continuant à se battre. Néanmoins, l'opération C OBRA a mis l'armée allemande en France sur les dérapages. Ironiquement, ce serait un commandement nazi

TacAir Omnipotent :Mortain et la poche de Falaise-Argentan

Mortain et Falaise, comme Wadi el Far'a, Guadalajara, et plus récemment le col de Mitla et la route Koweït City-Basra, sont devenus le symbole d'une forme particulière de guerre : la destruction de colonnes serrées de troupes et de véhicules par des attaques constantes et impitoyables frappes de chasseurs-bombardiers de concert avec des actions au sol. Toute chance de se retirer avec des troupes, du matériel et des véhicules en bon ordre a été perdue pour la Wehrmacht en raison de la violence de la percée de la tête de pont en Normandie et de l'ordre d'Hitler à von Kluge de tenir bon en Normandie. À la suite de la directive d'Hitler, la Wehrmacht a lancé une offensive générale contre Mortain, le point le plus faible de la ligne alliée, le 7 août. Elle a échoué au milieu d'une résistance acharnée au sol et d'attaques intensives de chasseurs-bombardiers.

Ensuite, les forces alliées ont commencé à battre les forces terrestres ennemies prises dans la poche de Falaise-Argentan - des combats caractérisés par des attaques combinées infanterie-blindage-artillerie-air dirigées contre des unités tentant désespérément de s'échapper vers l'est. Bien que certaines forces allemandes se soient échappées par l'écart de plus en plus étroit, elles l'ont fait sans équipement et dans un état de désarroi et de démoralisation presque complète. À la fin du mois d'août, les forces alliées avaient libéré Paris, avancé jusqu'à la Seine, remporté la bataille de France et préparé le terrain pour la bataille d'Allemagne. À venir se préparent des combats particulièrement acharnés, notamment l'invasion aéroportée bâclée de Montgomery en Hollande et la férocité de la contre-attaque allemande dans les Ardennes. Mais fin août, seuls les nazis les plus ardents auraient encore foi en une ultime victoire allemande.

L'attaque de Mortain aurait été révélée par l'U LTRA -la rupture par les Alliés des codes allemands - afin que les forces américaines aient pu mettre en place leur défense avant la poussée allemande. C'est ce qu'on pourrait appeler le « mythe de Mortain ». En effet, l'U LTRA n'a pas proposé d'avertissement permettant aux défenseurs de se préparer à l'attaque. Le 2 août, Hitler avait ordonné à von Kluge de se préparer à une attaque vers l'ouest jusqu'à la côte, mais cette première indication de troubles à venir n'a pas été transmise par les organisations de renseignement alliées au 12e groupe d'armées de Bradley. Le 6 au soir, les commandes sont passées

dehors pour cinq divisions Panzer pour attaquer à travers Mortain (qui était déjà tombé aux mains des troupes américaines) quatre-vingt-dix minutes plus tard - à 18h30. L'U LTRA n'a envoyé ce message qu'à minuit, mais l'attaque allemande avait elle-même été retardée sur le terrain jusqu'à un peu plus de minuit. Les signaux alliés sont arrivés juste avant l'attaque allemande, n'offrant aux Américains aucun temps pour faire des plans étendus ou des redéploiements pour l'assaut.

Bradley, dans son autobiographie La vie d'un général est naturellement irritable au sujet des allégations selon lesquelles Mortain a été prédéterminé par les services de renseignement de l'U LTRA. Son argument selon lequel il a mené la bataille sans avertissement préalable est corroboré par le récit de l'ancien analyste du renseignement U LTRA Ralph Bennett, qui a rafraîchi ses propres souvenirs par des recherches approfondies sur les messages U LTRA eux-mêmes. Bennett a déclaré que les informations de mise à jour allemandes pendant les combats de Mortain ont fourni une « lecture joyeuse » aux analystes, mais ont ajouté peu, voire rien, aux informations que Bradley et Montgomery disposaient déjà sur le terrain de leurs propres opérations de renseignement de combat.

Lorsque le message U LTRA est arrivé, Bradley a ordonné un soutien aérien « tous azimuts » le lendemain matin, date à laquelle la 30e division d'infanterie américaine était enfermée dans un combat désespéré et obstiné avec les chars allemands. Même ici, l'U LTRA n'a joué qu'un rôle mineur, car l'attaque de minuit aurait déclenché de toute façon une journée de soutien aérien allié, à partir des demandes du champ de bataille. Au cours de ces combats, les Typhoons lanceurs de roquettes du 2 TAF de la RAF avaient la responsabilité de défendre les forces terrestres et d'attaquer les colonnes allemandes, tandis que la neuvième AF de l'AAF effectuait des sorties d'interdiction et de supériorité aérienne. Pour l'opération Mortain, la Luftwaffe a centralisé ses quelques ressources de chasse et a tenté d'intervenir sur le champ de bataille, mais les balayages de supériorité aérienne américaine en couverture profonde les ont engloutis au moment de décoller, et "pas un" (comme l'a tristement rappelé le lieutenant-général Hans Speidel) apparu sur le champ de bataille. Le ciel de Mortain appartenait à la RAF. Le temps était mauvais au petit matin, mais au fur et à mesure que la journée avançait, le ciel s'est levé et des taches de bleu sont apparues. Au fur et à mesure que le temps s'améliorait, les typhons ont envahi la région, si nombreux, en fait, que certains se sont gênés les uns les autres, et plusieurs collisions en vol ont apparemment eu lieu. Un vol de reconnaissance matinal a localisé les chars allemands près de Saint-Barthélemy, et par la suite, entre les premiers engagements (juste après midi) et la fin de l'après-midi, les Typhoons ont effectué un total de 294 sorties au-dessus du champ de bataille.

Le pilote du Typhoon John Golley a laissé un récit graphique des opérations à Mortain, en particulier de la bataille entre le 245e Escadron (qui

était particulièrement actif) et le 1 SS Panzer Division sur la route près de St. Barthélemy. Leurs premières attaques aspergèrent les chars et les transports de roquettes et de canons, et une fine brume de fumée et de poussière se répandit lentement sur la campagne normande. Les typhons se sont interrompus alors qu'ils épuisaient leurs munitions et leurs roquettes, retournant encore et encore sur leur piste pour se ravitailler et se réarmer. Les taux de sortie étaient si intenses que le 245e Escadron, par la suite, a qualifié le 7 août de « jour du typhon ».

Les commandants allemands ont été choqués par l'ampleur des attaques aériennes à Mortain, qui seraient répétées avant la fin du mois à Falaise. Au sol, la 30th Infantry Division tient bon, repoussant les forces allemandes qui se rapprochent pour les engager. L'air avait sauvé la mise à Mortain, empêchant au moins un succès allemand local qui aurait pu prolonger la campagne en France. Comme Eisenhower l'a rapporté :

Cependant, le mérite principal pour avoir brisé le fer de lance de l'ennemi revient aux avions Typhoon lanceurs de roquettes de la deuxième force aérienne tactique. Ils ont plongé sur les colonnes blindées et, avec leurs projectiles de roquettes, le premier jour de la bataille, ils en ont détruit 83, probablement détruit 29 et endommagé 24 chars en plus de quantités de M.T. [Transport motorisé]. Le résultat de ce mitraillage fut que l'attaque ennemie fut effectivement stoppée et qu'une menace se transforma en une grande victoire.

Combler le fossé à Falaise

Mais à ce moment-là, ce qui aurait pu être un grand encerclement faisant écho à certaines des batailles cruciales sur le front de l'Est était devenu quelque chose de moins - une victoire, mais qualifiée par le nombre de forces allemandes qui avaient pu fuir par la brèche. Le fait que les forces ennemies aient échappé aux commandants américains indignés, des Eisenhower et Bradley d'humeur égale au mercuriel Patton. Ils l'ont vu comme un autre exemple de mauvais commandement de Montgomery, qui a fait pression sur l'extrémité ouest de la poche, pressant les Allemands vers l'est comme un tube de dentifrice, plutôt que de boucher l'espace ouvert. Patton, toujours agressif, a supplié Bradley d'obtenir l'autorisation de couper l'étroite brèche, devant les forces allemandes en retraite, d'Argentan au nord jusqu'à Falaise. Mais Bradley s'y opposa avec sagesse, reconnaissant que les Américains, en infériorité numérique, pourraient être "piétinés" par les divisions allemandes qui se précipitaient pour le trou. « J'ai beaucoup préféré, se souvint plus tard Bradley, une épaule solide à Argentan à la possibilité d'une fracture du cou à Falaise.

Finalement, les Canadiens ont poussé au sud de Falaise, les Américains au nord d'Argentan, et tous deux ont cherché à réduire et à combler l'écart en atteignant le réseau routier à travers et au-delà de la rivière Dives, à Trun, Saint-Lambert, Moissy et Chambois. Les routes au-delà menaient vers Vimoutiers, canalisant les forces allemandes vers des terrains de massacre prévisibles. Les forces polonaises ont mené une lutte particulièrement prolongée et acharnée à Chambois qui a fait écho au seul bataillon de Mortain. Le 19 août, les Polonais s'emparent de Chambois (bientôt surnommé « Shambles »), établissant des positions défensives sur le mont Ormel, au nord-est. C'était un point de vue idéal pour appeler l'artillerie et les frappes aériennes sur les forces allemandes qui traversaient la Dives et dépassaient leurs positions.

Des combats extrêmement acharnés ont éclaté entre les forces polonaises et allemandes en retraite, mais les Polonais ont pu garder le contrôle jusqu'à ce que la brèche se referme le 21 août. La campagne autour de la Dives et de l'Orne était généralement ouverte, avec des zones boisées sporadiques. Les hauteurs à travers la Dives - en particulier le Mont Ormel - offraient une vue sans précédent sur toute la zone de la brèche. Au cours de la troisième semaine d'août 1944, cette vue a été gâchée par l'éclatement quasi constant de bombes, de roquettes et d'artillerie, le drone omniprésent des chasseurs-bombardiers et des petits guetteurs d'artillerie (ce dernier particulièrement redouté et détesté par les forces allemandes) , les cadavres de milliers d'employés allemands et d'animaux de trait, et les restes incendiés et brisés de centaines de véhicules et de chars. Ce fut une scène de carnage sans parallèle sur le front occidental.

Dans les jours précédant la fermeture de la brèche de Falaise, les 2 TAF effectuaient en moyenne 1 200 sorties par jour. La guerre aérienne fut particulièrement violente du 15 au 21 août. Des typhons et des Spitfires ont attaqué les routes menant de la brèche à la Seine, mitraillant des colonnes de véhicules et d'hommes densément emballés. Lors d'attaques répétées, certaines colonnes arboraient en fait des drapeaux blancs de reddition, mais la RAF n'en fit « pas attention » puisque les forces terrestres alliées n'étaient pas à proximité, et « cesser le feu aurait simplement permis à l'ennemi de se déplacer sans être inquiété vers la Seine." Les typhons détruisaient généralement les véhicules en tête d'une colonne routière, puis tiraient tranquillement sur le reste des véhicules avec leurs roquettes et leurs canons. Quand ils ont fini, les Spitfires ont plongé pour mitrailler les restes.

Parce que la Luftwaffe était absente sur le champ de bataille, Broadhurst a dirigé 2 escadres TAF pour faire fonctionner leurs avions par paires. Ainsi, un "deux navires" de Spitfire ou de Typhoon pourrait revenir dans la brèche après avoir été ravitaillé et réarmé sans attendre qu'une formation plus importante soit prête à revenir. Cela maximisait le nombre de sorties de soutien qui pouvaient être effectuées et, en effet, les pilotes d'une escadre canadienne de Spitfire effectuaient en moyenne six sorties par jour. Rien de ce qui a bougé n'était à l'abri de ce qu'un pilote de Typhoon s'est souvenu comme "le plus grand shoot-up jamais connu par un pilote de fusée Typhoon". Un autre a rappelé la saveur des opérations d'attaque :

Le spectacle démarre comme un ballet bien planifié : les Typhons entrent en échelon en tournant, puis plongent sur leur proie à plein régime. Les roquettes sifflent, les canons aboient, les moteurs rugissent et les pilotes transpirent sans s'en apercevoir alors que nos missiles écrasent les Tigres. Les réservoirs d'essence explosent au milieu de torrents de fumée noire. Un typhon dérape pour éviter un incendie de machine. Des chevaux effrayés par le bruit galopent follement dans un champ voisin.

Falaise n'était pas non plus strictement une opération de 2 TAF, l'AAF était également fortement engagée. Au cours des combats de Falaise, les frappes aériennes se sont progressivement déplacées de l'ouest d'Argentan au nord, à l'est et enfin à l'est de la Dives. Une frappe de P47 le 13 août donne une indication graphique de la taille des forces allemandes ouvertes à l'attaque :

Au total, le 13 août, les chasseurs-bombardiers XIX TAC ont détruit ou endommagé plus de 1 000 véhicules routiers et ferroviaires, 45 chars et véhicules blindés et 12 locomotives. À l'intérieur de la poche, ils ont réduit en décombres 10 points forts ennemis à action retardatrice.

Quatre jours plus tard, un autre escadron Thunderbolt, en dessous de ses effectifs, a survolé un énorme embouteillage, a demandé de l'aide par radio, "et bientôt le ciel était si plein de chasseurs-bombardiers britanniques et américains qu'ils ont dû faire la queue pour faire leurs bombardements. ." Le lendemain, le 36e Groupe Thunderbolts a repéré une autre grande formation allemande, marquée par de la fumée d'artillerie jaune. Comme les véhicules se trouvaient dans une zone désignée comme étant de responsabilité britannique, le XIX TAC s'est assis « inconsolablement » tandis que le 2 TAF a lancé une série de frappes qui ont fait près de 3 000 véhicules endommagés ou détruits. Le 19 août, une aile Spitfire a déposé une réclamation pour 500 véhicules détruits ou endommagés en une seule journée le même jour, une autre aile Spitfire en a réclamé 700.

Le couloir de la mort

Panzer avait quatre bataillons et dix chars. Comme l'historien Max Hastings l'a montré, ces chiffres n'étaient en aucun cas uniques quatre autres SS Panzer Divisions ne pouvaient rassembler plus de cinquante chars parmi eux. (Les divisions blindées de la Wehrmacht possédaient généralement une force organisationnelle de 160 chars et d'environ 3 000 autres véhicules.) Le carnage du champ de bataille était vraiment incroyable et écœurait de nombreux pilotes de chasseurs-bombardiers sur le site. Eisenhower, visitant la zone de la brèche deux jours après sa fermeture, a rencontré "des scènes qui ne pouvaient être décrites que par Dante". Peut-être que les allégories tordues de Jérôme Bosch auraient été un choix plus approprié, car Dante, au moins, offrait de l'espoir.

Avec la conclusion de la bataille de la brèche de Falaise est venu le dénouement de la bataille de Normandie. Ces succès alliés n'ont pas mis fin à la guerre, qui allait faire rage pendant encore neuf mois. Mais la Normandie a déclenché la défaite ultime de l'Allemagne nazie. Bien que beaucoup de critiques aient été écrites sur la remarquable capacité de la Wehrmacht à se rajeunir et à se réformer, et sur le « renforcement » et « l'épaississement » de la résistance allemande dans les semaines et les mois à venir, on ne prête pas assez d'attention au revers de la médaille. ceci : D'où venait cette force ? Les forces allemandes étaient transférées à la hâte du front russe (éclairant les perspectives d'un éventuel triomphe soviétique à l'Est) et de l'intérieur de la moelle osseuse critique du Troisième Reich lui-même. Hitler et ses sous-fifres dépensaient des capitaux qu'ils n'avaient pas. Le durcissement de la résistance sur le front occidental était l'épaississement d'une croûte - une croûte que les Alliés allaient trancher à l'automne et à l'hiver 1944-45, exposant ainsi le cœur nazi vulnérable en dessous.

L'héritage de la puissance aérienne en Normandie

Les triomphes de la puissance aérienne sur le champ de bataille faisaient partie intégrante des assauts terrestres de l'infanterie, de l'artillerie et des blindés. C'était une vraie bataille aéroterrestre.

L'efficacité de l'appui aérien anglo-américain en Normandie - et à travers l'effondrement de l'Allemagne - est incontestable, attestée à la fois par les aviateurs, les commandants au sol des deux côtés, les soldats sur le terrain et les prisonniers de guerre. Un commandant de bataillon dans un régiment blindé a rapporté :

Notre couverture aérienne a été excellente et nous a aidés à nous sortir de nombreuses situations difficiles. À E1 Boeuf, ils ont mis KO huit chars allemands Mark V [Panther] et Mark VI [Tiger] qui nous causaient beaucoup de problèmes. Ils nous ont aussi aidés à Tessy-sur-Vire en assommant des chars. Ils sont appelés par n'importe quelle unité jusqu'à un peloton, appelant par l'intermédiaire de la compagnie et du bataillon, et donnant l'emplacement de la cible. Ensuite, l'ASPO [Air Support Party Officer] contacte la couverture aérienne et obtient une grève en quelques minutes. J'ai vu la frappe aérienne dans les trois minutes qui ont suivi l'appel. Nous aimons savoir que l'air est là. Nous le voulons tout le temps.

Deux autres commandants de bataillon du même régiment ont appuyé ses propos. Le "Lightning Joe" Collins du VII Corps a déclaré que "nous n'aurions pas pu aller aussi loin que nous l'avons fait, aussi vite que nous l'avons fait et avec aussi peu de pertes, sans le merveilleux soutien aérien que nous avons toujours eu".

Selon le comité d'efficacité aérienne du 12e groupe d'armées de Bradley, les chasseurs-bombardiers en particulier se sont avérés précieux pour un certain nombre de missions, y compris des opérations à portée de frappe de l'artillerie. Ce n'est que lorsqu'ils sont utilisés contre des positions fortement construites telles que des canons casematés et des casemates qu'ils se sont révélés « pas particulièrement efficaces ». Les chasseurs-bombardiers étaient en fait plus précis que l'artillerie lourde à longue portée, en particulier l'obusier de 240 mm et le canon ou l'obusier de 8 pouces. Armés de bombes à usage général de 500 livres et de bombes à fragmentation de 260 livres, les chasseurs-bombardiers - en particulier le robuste P-47 - menaient régulièrement des frappes rapprochées à moins de 300 à 500 mètres des troupes amies.

Les bombardiers purs étaient une autre affaire, cependant. Les médiums (tels que le B-25, le B-26 et même le A-20 et son successeur le Douglas A-26 Invader) étaient considérés comme une bénédiction mitigée. Bien qu'ils n'aient pas été aussi critiqués que les « heavys » parfois errants, les commandants ont estimé qu'ils n'avaient pas la relation solide de contrôle et de communication avec les unités de bombardiers moyens qu'ils avaient avec les chasseurs-bombardiers. Les médiums étaient également considérés comme trop rigides : ils manquaient de la rapidité, de la facilité de réponse et de la disponibilité des combattants. Bien que les bombardiers lourds aient été d'une efficacité dévastatrice dans le

C OBRA percée, ils présentaient des inconvénients inhérents par rapport aux chasseurs-bombardiers, à savoir le problème des pertes amies et la nécessité d'une large zone de sécurité entre les forces amies et la cible. Tout cela renforçait l'idée générale depuis le sol que l'appui aérien pouvait être assuré au mieux par le chasseur-bombardier. Et malgré tout le brouhaha des premières années de guerre concernant les bombardiers en piqué, les arguments en leur faveur pour le soutien aérien sur le champ de bataille avaient disparu au printemps 1945, tout comme les arguments en faveur des avions d'attaque spécialisés sur le champ de bataille. L'avion "d'attaque" était mort, vive le chasseur-bombardier.

Pourtant, confrontés à un feu antiaérien dense et léger, les chasseurs-bombardiers ont subi des pertes. Le IX TAC a perdu un total de quatre-vingts avions du 25 juillet au 7 août, 49 % à cause de la flak, 7 % à cause des avions ennemis, 24 % à cause des tirs d'armes légères et 20 % pour des causes inconnues. Ainsi, 73 pour cent - et peut-être plus de 90 pour cent - des pertes au combat provenaient d'une forme de feu au sol léger ou intense. Sans aucun doute, la construction robuste et la fiabilité du moteur refroidi par air du P-47 ont empêché des pertes encore plus importantes, un luxe qui manquait au Typhoon à refroidissement liquide. Wolfgang Pickert, un General der Flak-Artillerie en charge de la III Flak Korps, ont rapporté que par « temps de chasseur-bombardier… le mouvement de gros véhicules pendant les heures de clarté équivalait pratiquement à leur perte certaine ». Mais lorsque des forces antiaériennes légères étaient présentes en nombre suffisant (une rareté en Normandie), « les chasseurs-bombardiers n'avaient guère de succès, ou seulement avec de lourdes pertes ». III Flak Korps avait un régiment dans la poche de Falaise pendant le retrait mouvementé vers l'est, et par chance, il disposait d'un approvisionnement illimité en munitions en raison de sa proximité avec III Flak Korps dépôts de munitions. Pickert a allégué que le régiment « a signalé qu'il avait infligé de lourdes pertes à l'ennemi et avait mis de nombreux chars et avions ennemis hors de combat », bien que cette affirmation ne semble pas justifiée par d'autres récits. De plus, les tirs d'artillerie antiflak immédiatement avant ou pendant les frappes aériennes ont profité aux opérations d'appui aérien rapproché des Alliés, rappelant la nécessité pour les forces aériennes et terrestres de travailler ensemble pour remporter la victoire sur le champ de bataille.

Même en tenant compte de certaines exagérations et de déclarations en double, les déclarations de sortie de la neuvième AF et de la 2 TAF pendant les combats de Normandie sont des plus impressionnantes.


Contenu

Armée Panzer Afrique (Panzerarmee Afrika/Armata Corazzata Afrique, Generalfeldmarschall Erwin Rommel), composé d'unités de chars et d'infanterie allemandes et italiennes, avait avancé en Égypte après son succès à la bataille de Gazala (26 mai – 21 juin 1942). L'avancée de l'Axe menaçait le contrôle britannique du canal de Suez, du Moyen-Orient et de ses ressources pétrolières. Le général Claude Auchinleck a retiré la huitième armée à moins de 80 km (50 mi) d'Alexandrie où la dépression de Qattara était à 64 km (40 mi) au sud d'El Alamein sur la côte. La dépression était infranchissable et signifiait que toute attaque devait être frontale. Les attaques de l'Axe lors de la première bataille d'El Alamein (1-27 juillet) avaient été défaites.

Les contre-attaques de la Huitième armée en juillet ont également échoué, alors que les forces de l'Axe se retranchaient et se regroupaient. Auchinleck a annulé les attaques fin juillet pour reconstruire l'armée. Début août, le Premier ministre Winston Churchill et le général Sir Alan Brooke, chef d'état-major impérial (CIGS), se sont rendus au Caire et ont remplacé Auchinleck en tant que commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient par le général Harold Alexander. Le lieutenant-général William Gott a été nommé commandant de la huitième armée, mais a été tué lorsque son avion de transport a été abattu par Luftwaffe combattants Le lieutenant-général Bernard Montgomery a été envoyé par avion de Grande-Bretagne pour le remplacer.

Manquant de renforts et dépendant de petits ports sous-développés pour le ravitaillement, conscient d'une énorme opération de renfort alliée pour la 8e armée, Rommel a décidé d'attaquer en premier. Les deux divisions blindées de la Afrika Korps et les unités de reconnaissance de Panzerarmee Afrika a mené l'attaque mais a été repoussé à la crête d'Alam el Halfa et au point 102 le 30 août 1942 lors de la bataille d'Alam el Halfa et les forces de l'Axe se sont retirées sur leurs lignes de départ. La ligne de front courte et les flancs sécurisés ont favorisé la défense de l'Axe et Rommel a eu le temps de développer les défenses de l'Axe, semant de vastes champs de mines avec c. 500 000 mines et miles de barbelés. [15] Alexander et Montgomery avaient l'intention d'établir une supériorité de force suffisante pour réaliser une percée et l'exploiter pour détruire Panzerarmee Afrika. Plus tôt dans la campagne du désert occidental, aucune des deux parties n'avait été en mesure d'exploiter suffisamment une victoire locale pour vaincre son adversaire avant de se retirer et de transférer le problème des lignes d'approvisionnement trop étendues au vainqueur.

Jusqu'en juin 1942, Rommel avait reçu des informations détaillées sur la force et le mouvement des forces britanniques à partir de rapports envoyés à Washington par le colonel Bonner Frank Fellers, l'attaché militaire américain au Caire. Le code américain avait été volé à la suite d'une opération secrète menée par les services secrets italiens à l'ambassade américaine à Rome l'année précédente. Malgré les inquiétudes britanniques, les Américains ont continué à utiliser le code jusqu'à la fin juin. Le soupçon que le code américain était compromis a été confirmé lorsque la 9e division australienne a capturé le 621e bataillon de transmissions allemand en juillet 1942. [16]

Les Britanniques avaient maintenant l'avantage du renseignement car Ultra et des sources locales exposaient l'ordre de bataille de l'Axe, sa position de ravitaillement et ses intentions. Une réorganisation du renseignement militaire en Afrique en juillet avait également amélioré l'intégration des informations reçues de toutes sources et la rapidité de leur diffusion. [17] À de rares exceptions près, les renseignements ont identifié les navires de ravitaillement à destination de l'Afrique du Nord, leur emplacement ou leur itinéraire et dans la plupart des cas leurs cargaisons, permettant de les attaquer. [18] Avant le 25 octobre, Panzerarmee Afrika était réduit à trois jours de ravitaillement en carburant, dont deux jours seulement à l'est de Tobrouk. Harry Hinsley, l'historien officiel du renseignement britannique a écrit en 1981 que « l'armée blindée ne possédait pas la liberté de mouvement opérationnelle qui était absolument essentielle compte tenu du fait que l'offensive britannique peut commencer n'importe quel jour ». [19] Le transport sous-marin et aérien a quelque peu atténué la pénurie de munitions et à la fin d'octobre, il y avait seize jours d'approvisionnement au front. [19] Après six semaines supplémentaires, la Huitième Armée était prête 195 000 hommes et 1 029 chars ont commencé l'offensive contre les 116 000 hommes et 547 chars de la Panzerarmee.

Plan allié Modifier

Opération Lightfoot Modifier

Le plan de Montgomery prévoyait une attaque principale au nord de la ligne et une attaque secondaire au sud, impliquant le XXX Corps (Lieutenant-général Oliver Leese) et le XIII Corps (Lieutenant-général Brian Horrocks), tandis que le X Corps (Lieutenant-général Herbert Lumsden) devait exploiter le succès. [20] Avec l'Opération Lightfoot, Montgomery avait l'intention de couper deux couloirs à travers les champs de mines de l'Axe au nord. Un couloir devait traverser le sud-ouest à travers le secteur de la 2e division néo-zélandaise vers le centre de la crête de Miteirya, tandis que le second devait se diriger vers l'ouest, passant à 3,2 km au nord de l'extrémité ouest de la crête de Miteirya à travers le 9e australien. et les secteurs de la 51e division (Highland). [21] Les chars passeraient alors et battraient les blindés allemands. Des déviations à Ruweisat Ridge au centre et aussi au sud de la ligne empêcheraient le reste des forces de l'Axe de se déplacer vers le nord. Montgomery s'attendait à une bataille de 12 jours en trois étapes : le cambriolage, le combat aérien et la rupture finale de l'ennemi. [22]

Pour la première nuit de l'offensive, Montgomery prévoyait que quatre divisions d'infanterie du XXX Corps avanceraient sur un front de 26 km (16 mi) jusqu'à la ligne Oxalic, dépassant les défenses avancées de l'Axe. Les ingénieurs dégageraient et marqueraient les deux voies à travers les champs de mines, à travers lesquelles les divisions blindées du X Corps passeraient pour gagner la ligne Pierson. Ils se rallieraient et consolideraient leur position juste à l'ouest des positions d'infanterie, bloquant une contre-attaque de chars de l'Axe. Les chars britanniques avanceraient alors vers Radin, à cheval sur la piste Rahman nord-sud au cœur du système défensif de l'Axe, pour défier l'armure de l'Axe. [21] La bataille d'infanterie se poursuivrait alors que l'infanterie de la Huitième armée « émiettait » les profondes fortifications défensives de l'Axe (trois lignes successives de fortification avaient été construites) et détruisait tous les chars qui les attaquaient. [23] [j]

Opération Bertram Modifier

Les forces du Commonwealth ont pratiqué un certain nombre de tromperies au cours des mois précédant la bataille pour embrouiller le commandement de l'Axe quant au lieu de la bataille à venir et au moment où la bataille était susceptible de se produire. Cette opération portait le nom de code Opération Bertram. En septembre, ils ont déversé des déchets (caisses d'emballage jetées, etc.) sous des filets de camouflage dans le secteur nord, les faisant passer pour des décharges de munitions ou de rations. L'Axe les a naturellement remarqués mais, comme aucune action offensive n'a immédiatement suivi et que les "dépotoirs" n'ont pas changé d'apparence, ils ont été par la suite ignorés. Cela a permis à la Huitième Armée de s'approvisionner dans la zone avancée sans que l'Axe ne s'en aperçoive, en remplaçant les déchets par des munitions, de l'essence ou des rations la nuit. Pendant ce temps, un pipeline factice a été construit, amenant, espérons-le, l'Axe à croire que l'attaque aurait lieu beaucoup plus tard qu'elle ne l'a fait et beaucoup plus au sud. Pour renforcer l'illusion, des chars factices constitués de cadres en contreplaqué placés sur des jeeps ont été construits et déployés dans le sud. Dans une feinte inversée, les chars destinés à la bataille dans le nord ont été déguisés en camions de ravitaillement en plaçant des superstructures amovibles en contreplaqué sur eux. [25]

Opération Bragance Modifier

Au préalable, la 131e brigade d'infanterie (Queen's) de la 44e division d'infanterie (Home Counties), appuyée par des chars de la 4e brigade blindée, lance l'opération Braganza attaquant la 185e division aéroportée Folgore dans la nuit du 29 au 30 septembre dans une tentative pour capturer la région de Deir el Munassib. Les parachutistes italiens ont repoussé l'attaque, tuant ou capturant plus de 300 des attaquants. [26] On a supposé à tort que Fallschirmjäger (parachutistes allemands) avaient occupé les défenses et étaient responsables du revers britannique. Les Afrika Korps Le journal de guerre note que les parachutistes italiens « ont fait les frais de l'attaque. Ils se sont bien battus et ont infligé de lourdes pertes à l'ennemi ». [27]

Plan de l'axe Modifier

Avec l'échec de l'offensive à la bataille d'Alam el Halfa, les forces de l'Axe sont passées sur la défensive mais les pertes n'avaient pas été excessives. La ligne de ravitaillement de l'Axe depuis Tripoli était extrêmement longue et les fournitures et l'équipement des Alliés capturés étaient épuisés, mais Rommel décida d'avancer en Égypte. [28] [29]

La Huitième armée était approvisionnée en hommes et en matériel du Royaume-Uni, d'Inde, d'Australie et de Nouvelle-Zélande, ainsi que des camions et les nouveaux chars Sherman des États-Unis. Rommel a continué à demander de l'équipement, des fournitures et du carburant, mais la priorité de l'effort de guerre allemand était le front de l'Est et des fournitures très limitées ont atteint l'Afrique du Nord. Rommel était malade et début septembre, des dispositions ont été prises pour qu'il retourne en Allemagne en congé de maladie et pour Général der Panzertruppe Georg Stumme à transférer du front russe pour prendre sa place. Avant son départ pour l'Allemagne le 23 septembre, Rommel organisa la défense et écrivit une longue appréciation de la situation à Oberkommando der Wehrmacht (Haut commandement des forces armées de l'OKW), énonçant à nouveau les besoins essentiels de l'Armée Panzer. [30]

Rommel savait que les forces du Commonwealth britannique seraient bientôt assez fortes pour attaquer. Son seul espoir reposait désormais sur les forces allemandes combattant dans la bataille de Stalingrad pour vaincre rapidement l'Armée rouge, puis se déplacer vers le sud à travers la Trans-Caucase et menacer l'Iran (Perse) et le Moyen-Orient. En cas de succès, un grand nombre de forces britanniques et du Commonwealth devraient être envoyées du front égyptien pour renforcer la neuvième armée en Iran, ce qui entraînerait le report de toute offensive contre son armée. Rommel espérait convaincre l'OKW de renforcer ses forces en vue d'un éventuel rapprochement entre Panzerarmee Afrika et les armées allemandes combattant dans le sud de la Russie, leur permettant enfin de vaincre les armées britanniques et du Commonwealth en Afrique du Nord et au Moyen-Orient.

En attendant, le Panzerarmee s'est retranché et a attendu l'attaque de la VIIIe Armée ou la défaite de l'Armée rouge à Stalingrad. Rommel a ajouté de la profondeur à ses défenses en créant au moins deux ceintures de mines distantes d'environ 3,1 mi (5 km), connectées à intervalles pour créer des boîtes (jardins du diable) qui restreindraient la pénétration de l'ennemi et priveraient les blindés britanniques d'une marge de manœuvre. La face avant de chaque boîte était légèrement tenue par des avant-postes de combat et le reste de la boîte était inoccupé mais semé de mines et de pièges explosifs et recouvert d'un feu d'enfilage. [31] Les principales positions défensives ont été construites à une profondeur d'au moins 2 kilomètres (1,2 mi) derrière la deuxième ceinture de mines. [32] L'Axe a posé environ un demi-million de mines, principalement des mines antichar Teller avec quelques types antipersonnel plus petits (comme la mine S). (Beaucoup de ces mines étaient britanniques et avaient été capturées à Tobrouk). Pour attirer les véhicules ennemis dans les champs de mines, les Italiens ont traîné un essieu et des pneus à travers les champs en utilisant une longue corde pour créer ce qui semblait être des pistes bien utilisées. [15]

Rommel ne voulait pas que les blindés britanniques éclatent à découvert parce qu'il n'avait ni la force du nombre ni le carburant pour les égaler dans une bataille de manœuvre. La bataille devait se dérouler dans les zones fortifiées, une percée devait être vaincue rapidement. Rommel a renforcé ses lignes avancées en alternant les formations d'infanterie allemande et italienne. Parce que la déception alliée a confondu l'Axe quant au point d'attaque, Rommel a abandonné sa pratique habituelle de maintenir sa force blindée dans une réserve concentrée et l'a divisé en un groupe nord (15e Panzer et Littorio Division) et un groupe sud (21e Panzer et Ariete Division), chacun organisé en groupements tactiques pour pouvoir effectuer une intervention blindée rapide partout où le coup est tombé et empêcher l'agrandissement des percées étroites. Une proportion importante de sa réserve blindée a été dispersée et maintenue exceptionnellement loin en avant. La 15e Panzer Division avait 125 chars opérationnels (16 Pz.II, 43 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 6 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F) tandis que la 21e Panzer Division en avait 121 opérationnels véhicules de combat (12 Pz.II, 38 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 2 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F). [33]

Rommel a tenu la 90e division légère plus loin et a gardé le Trieste Division motorisée en réserve près de la côte. [34] Rommel espérait déplacer ses troupes plus vite que les Alliés, concentrer ses défenses sur le point le plus important (Schwerpunkt) mais le manque de carburant signifiait qu'une fois le Panzerarmee s'était concentré, il ne pourrait plus bouger à cause du manque de carburant. [35] Les Britanniques étaient bien conscients que Rommel serait incapable de monter une défense sur la base de ses tactiques de manœuvre habituelles, mais aucune image claire n'a émergé de la façon dont il mènerait la bataille et les plans britanniques ont sérieusement sous-estimé les défenses de l'Axe et la puissance de combat du Panzerarmee. [36]

Première phase : le cambriolage Modifier

Avant le barrage principal, il y a eu une diversion de la 24e brigade australienne, qui a impliqué la 15e division blindée sous un feu nourri pendant quelques minutes. [37] Puis à 21h40 (heure d'été égyptienne) le 23 octobre [38] par une soirée calme et claire sous le ciel lumineux d'une pleine lune, l'opération Lightfoot a commencé par un barrage de 1 000 canons. Le plan de tir avait été organisé de manière à ce que les premiers obus des 882 canons des batteries de campagne et moyennes atterrissent le long du front de 40 mi (64 km) en même temps. [39] Après vingt minutes de bombardement général, les canons sont passés à des cibles de précision pour soutenir l'avancée de l'infanterie. [40] Le plan de bombardement s'est poursuivi pendant cinq heures et demie, à la fin desquelles chaque arme avait tiré environ 600 cartouches, environ 529 000 obus.

L'opération Lightfoot faisait allusion au fait que l'infanterie attaquait en premier. Les mines antichars ne seraient pas déclenchées par des soldats marchant dessus car elles étaient trop légères. Au fur et à mesure que l'infanterie avançait, les ingénieurs devaient dégager un chemin pour les chars qui suivaient. Chaque espace devait avoir une largeur de 24 pieds (7,3 m), ce qui était juste suffisant pour faire passer les chars en file indienne. Les ingénieurs ont dû dégager une route de 8,0 km à travers les jardins du diable. C'était une tâche difficile qui n'a pas été réalisée en raison de la profondeur des champs de mines de l'Axe.

A 22h00, les quatre divisions d'infanterie du XXX Corps ont commencé à se déplacer. L'objectif était d'établir une tête de pont avant l'aube sur la ligne imaginaire dans le désert où se trouvaient les plus fortes défenses ennemies, de l'autre côté de la deuxième ceinture de mines. Une fois que l'infanterie a atteint les premiers champs de mines, les démineurs, y compris les troupes du Corps de reconnaissance et les sapeurs, se sont déplacés pour créer un passage pour les divisions blindées du X Corps. Les progrès ont été plus lents que prévu mais à 02h00, le premier des 500 chars a rampé vers l'avant. À 04h00, les chars de tête étaient dans les champs de mines, où ils ont soulevé tellement de poussière qu'il n'y avait aucune visibilité, des embouteillages se sont développés et des chars se sont enlisés. Seulement environ la moitié de l'infanterie a atteint ses objectifs et aucun des chars n'a percé. [41]

La 7e division blindée (avec une brigade française libre sous le commandement) du XIIIe corps (lieutenant-général Brian Horrocks) a fait une attaque secondaire au sud. L'attaque principale visait à réaliser une percée, à engager et à cerner la 21e Panzer Division et le Ariete Division blindée autour du Jebel Kalakh, tandis que les Français libres à l'extrême gauche devaient sécuriser Qaret el Himeimat et le plateau d'el Taqa. [21] Le flanc droit de l'attaque devait être protégé par la 44e division d'infanterie avec la 131e brigade d'infanterie. L'attaque a rencontré une résistance déterminée, principalement de la part de la 185 division aéroportée Folgore, qui fait partie de la brigade parachutiste Ramcke et du groupe Keil. [42] [43] Les champs de mines étaient plus profonds que prévu et le dégagement des chemins à travers eux a été entravé par le feu défensif de l'Axe. À l'aube du 24 octobre, les chemins n'avaient toujours pas été dégagés à travers le deuxième champ de mines pour libérer les 22e et 4e brigades blindées légères à l'air libre pour effectuer leur virage prévu vers le nord à l'arrière des positions ennemies à 5 mi (8,0 km) à l'ouest de Deir el Munassib . [21]

Plus au nord le long du front du XIIIe Corps, la 50e Division d'infanterie a remporté un succès limité et coûteux contre la résistance déterminée des Pavie Division, Brescia Division et éléments de la 185th Airborne Division Folgore. [44] La 4e division d'infanterie indienne, à l'extrême gauche du front du XXX Corps à Ruweisat Ridge, a fait une simulation d'attaque et deux petits raids destinés à détourner l'attention vers le centre du front. [45]

Phase deux : l'effritement Modifier

La reconnaissance aérienne de l'aube montra peu de changement dans la disposition de l'Axe, alors Montgomery donna ses ordres pour la journée : le dégagement du couloir nord devrait être achevé et la division néo-zélandaise soutenue par le 10th Armored devrait pousser au sud de Miteirya Ridge. La 9th Australian Division, au nord, devrait planifier une opération d'effritement pour cette nuit, tandis que dans le secteur sud, la 7th Armored devrait continuer à tenter de percer les champs de mines avec le soutien, si nécessaire, de la 44th Division. [46] Panzer des unités ont contre-attaqué la 51e division des Highlands juste après le lever du soleil, mais ont été stoppées net.

La matinée du samedi 24 octobre fut un désastre pour le quartier général allemand. Les forces de l'Axe ont été abasourdies par l'attaque des Alliés et leurs messages sont devenus confus et hystériques, une unité italienne communiquant aux Allemands qu'elle avait été anéantie par des "nègres ivres avec des chars" [47] Les rapports que Stumme avait reçus ce matin-là montraient les attaques avait été sur un large front, mais que la pénétration qui s'était produite devait être contenue par les unités locales. Il s'avança lui-même pour constater l'état des choses et, se retrouvant sous le feu, subit une crise cardiaque et mourut.

Le commandement temporaire fut confié au major-général Wilhelm Ritter von Thoma. Hitler avait déjà décidé que Rommel devrait quitter son sanatorium et retourner en Afrique du Nord. Rommel s'est rendu à Rome tôt le 25 octobre pour appuyer sur le Comando Supremo pour plus de carburant et de munitions, puis en Afrique du Nord pour reprendre le commandement cette nuit-là de la Panzer Army Africa, qui ce jour-là a été rebaptisée la Panzer Army germano-italienne (Deutsch-Italienische Panzerarmee). [48] ​​L'arrivée de Rommel a remonté le moral allemand, bien qu'il n'ait pas pu faire grand-chose pour changer le cours de la bataille qui était déjà bien engagée. [49]

Il y avait peu d'activité pendant la journée en attendant un déminage plus complet des chemins à travers les champs de mines. L'armure a été tenue à Oxalique. [22] L'artillerie et l'Armée de l'air alliée du désert, faisant plus de 1 000 sorties, [46] ont attaqué les positions de l'Axe toute la journée pour aider à « l'effondrement » des forces de l'Axe. À 16h00, il y avait peu de progrès.

Au crépuscule, le soleil dans le dos, des chars de l'Axe de la 15e Panzer Division et des Littorio La division s'est détachée de la caractéristique Kidney (également connue par les Allemands et les Italiens sous le nom de Hill 28), souvent appelée à tort une crête car il s'agissait en réalité d'une dépression, pour engager la 1ère division blindée et la première grande bataille de chars d'El Alamein a commencé. Plus de 100 chars ont été impliqués et la moitié ont été détruits par la noirceur. Aucune des deux positions n'a été modifiée. [50]

Vers 10h00, les avions de l'Axe avaient détruit un convoi de 25 véhicules alliés transportant de l'essence et des munitions, déclenchant un incendie d'une nuit Lumsden voulait annuler l'attaque, mais Montgomery a clairement indiqué que ses plans devaient être exécutés. [51] La poussée cette nuit-là par la 10e division blindée de Miteirya Ridge a échoué. La levée des mines sur la crête de Miteirya et au-delà a pris beaucoup plus de temps que prévu et l'unité de tête, la 8e brigade blindée, a été prise sur sa ligne de départ à 22h00 - heure zéro - par une attaque aérienne et s'est dispersée. Au moment où ils se sont réorganisés, ils étaient bien en retard et déconnectés du barrage d'artillerie rampant. À la lumière du jour, la brigade était à découvert et essuyait des tirs considérables de chars et de canons antichars bien placés. Pendant ce temps, la 24e brigade blindée avait avancé et signalé à l'aube qu'elle était sur la ligne Pierson, bien qu'il se soit avéré que, dans la poussière et la confusion, elle s'était trompée de position et était bien courte. [52]

L'attaque dans le secteur du XIIIe Corps au sud n'a pas fait mieux. La 131e brigade d'infanterie de la 44e division a dégagé un chemin à travers les mines, mais lorsque la 22e brigade blindée est passée, elle a essuyé un feu nourri et a été repoussée, avec 31 chars hors d'usage. L'activité aérienne alliée cette nuit-là s'est concentrée sur le groupe blindé nord de Rommel, où 135 tonnes courtes (122 t) de bombes ont été larguées. Pour éviter que l'expérience de la 8e brigade blindée ne se reproduise depuis les airs, les attaques contre les terrains d'atterrissage de l'Axe ont également été intensifiées. [52]

J+2 : 25 octobre Modifier

La poussée initiale avait pris fin dimanche. Les Alliés avaient avancé à travers les champs de mines à l'ouest pour faire une incursion de 6 mi (9,7 km) de large et 5 mi (8,0 km) de profondeur. Ils étaient maintenant assis au sommet de la crête de Miteirya dans le sud-est. Les forces de l'Axe étaient fermement retranchées dans la plupart de leurs positions de combat d'origine et la bataille était au point mort. Montgomery a décidé que l'avance planifiée vers le sud depuis Miteiya Ridge par les Néo-Zélandais serait trop coûteuse et a plutôt décidé que le XXX Corps, tout en gardant fermement la main sur Miteiya, devrait frapper vers le nord en direction de la côte avec la 9 division australienne. Pendant ce temps, la 1re Division blindée - sur la gauche des Australiens - devrait continuer d'attaquer à l'ouest et au nord-ouest, et l'activité au sud sur les deux fronts du corps se limiterait à des patrouilles. [53] La bataille serait concentrée sur la fonction Kidney et Tel el Eisa jusqu'à ce qu'une percée se produise.

Tôt le matin, les forces de l'Axe ont lancé une série d'attaques utilisant le 15e Panzer et Littorio divisions. L'armée Panzer cherchait une faiblesse, mais sans succès. Au coucher du soleil, l'infanterie alliée passe à l'attaque. Vers minuit, la 51e Division a lancé trois attaques, mais personne ne savait exactement où elles se trouvaient. Un pandémonium et un carnage s'ensuivirent, entraînant la perte de plus de 500 soldats alliés et ne laissant qu'un seul officier parmi les forces attaquantes. Alors que la 51e division des Highlands opérait autour de Kidney Ridge, les Australiens attaquaient le point 29 (parfois indiqué sur les cartes de l'Axe par "28"), un poste d'observation d'artillerie de l'Axe de 20 pieds (6,1 m) de haut au sud-ouest de Tel el Eisa, pour entourer le saillant côtier de l'Axe contenant la 164e division légère allemande et un grand nombre d'infanterie italienne. [54] [55]

C'était la nouvelle poussée vers le nord que Montgomery avait conçue plus tôt dans la journée, et devait être le théâtre d'une bataille acharnée pendant quelques jours. La 26e brigade australienne attaque à minuit, appuyée par l'artillerie et 30 chars du 40e Royal Tank Regiment. [56] Ils prennent le poste et 240 prisonniers. Les combats se sont poursuivis dans cette zone pendant la semaine suivante, alors que l'Axe tentait de récupérer la petite colline qui était si importante pour sa défense. Les bombardiers de nuit ont largué 115 tonnes longues (117 t) de bombes sur des cibles dans le champ de bataille et 14 tonnes longues (14 t) sur le Stuka base de Sidi Haneish, tandis que des chasseurs de nuit effectuaient des patrouilles au-dessus de la zone de combat et des terrains d'atterrissage avancés de l'Axe. [56] Dans le sud, la 4e brigade blindée et la 69e brigade d'infanterie ont attaqué le 187e régiment d'infanterie de parachutistes "Folgore" à Deir Munassib, mais ont perdu environ 20 chars, gagnant seulement les positions avancées. [57] [58]

Phase trois : le compteur Modifier

J+3 : 26 octobre Modifier

Rommel, à son retour en Afrique du Nord dans la soirée du 25 octobre, évalua la bataille. Les pertes, en particulier dans le nord, à la suite d'attaques aériennes et d'artillerie incessantes, avaient été sévères. L'Italien Trente La division avait perdu 50 pour cent de son infanterie et la plupart de son artillerie, la 164e division légère avait perdu deux bataillons. Le 15e Panzer et Littorio divisions avaient empêché les chars alliés de percer, mais cela avait été un succès défensif coûteux, la 15e Panzer Division étant réduite à 31 chars. [48] ​​[59] La plupart des autres unités étaient également en sous-effectif, avec des demi-rations et de nombreux hommes étaient malades Panzerarmee Afrika n'avait assez de carburant que pour trois jours. [19]

Rommel était alors convaincu que l'assaut principal viendrait au nord et déterminé à reprendre le point 29. Le corps a commencé à 15h00, mais sous une attaque constante d'artillerie et d'air, cela n'a abouti à rien. [61] Selon Rommel, cette attaque a rencontré un certain succès, les Italiens reprenant une partie de Colline 28,

Des attaques sont maintenant lancées sur la colline 28 par des éléments de la 15e Panzer Division, du Littorio et d'un bataillon Bersaglieri, soutenus par le feu concentré de toute l'artillerie locale et des AA. Dans la soirée, une partie du bataillon Bersaglieri réussit à occuper les bords est et ouest de la colline. [62]

Le gros du 2/17th Australian Battalion, qui avait défendu la position, fut contraint de battre en retraite. [63] Rommel a renversé sa politique de distribution de son armure sur le front, en ordonnant à la 90e division légère d'avancer d'Ed Daba et de la 21e division panzer au nord avec un tiers de la Ariete Division et la moitié de l'artillerie du secteur sud pour rejoindre la 15e Panzer Division et la Littorio Division. Le mouvement n'a pas pu être inversé en raison de la pénurie de carburant. [64] Le Trieste Division a été commandée de Fuka pour remplacer la 90e Division légère à Ed Daba mais la 21e Division Panzer et le Ariete La division a progressé lentement pendant la nuit sous l'attaque constante des bombardiers DAF. [65]

À la fonction Kidney, les Britanniques n'ont pas réussi à profiter des chars absents à chaque fois qu'ils ont essayé d'avancer, ils ont été arrêtés par des canons antichars. Churchill a pesté : « Est-il vraiment impossible de trouver un général qui puisse gagner une bataille ? [66] Les bombardiers-torpilleurs Bristol Beaufort du 42e Escadron, rattachés au 47e Escadron, coulent le pétrolier Proserpine à Tobrouk, trois bombardiers-torpilleurs Vickers Wellington du 38e Escadron ont détruit le pétrolier Tergestea à Tobrouk pendant la nuit, éliminant le dernier espoir de ravitailler le Panzerarmee.

Le 26 octobre, le XXX Corps avait terminé la capture de la tête de pont à l'ouest de la deuxième ceinture de mines, les chars du X Corps, établis juste au-delà de l'infanterie, n'avaient pas réussi à percer les défenses antichars de l'Axe. [41] Montgomery a décidé qu'au cours des deux prochains jours, tout en continuant le processus d'attrition, il éclaircirait sa ligne de front pour créer une réserve pour une autre attaque. La réserve devait inclure la 2e division néo-zélandaise (avec la 9e brigade blindée sous commandement), la 10e division blindée et la 7e division blindée. [67] Les attaques dans le sud, qui ont duré trois jours et causé des pertes considérables sans parvenir à une percée, ont été suspendues.

J+4 : 27 octobre Modifier

La bataille principale était concentrée autour de Tel el Aqqaqir et de la fonction Kidney à la fin du chemin de la 1ère division blindée à travers le champ de mines. Un mile au nord-ouest de l'élément se trouvait l'Outpost Woodcock et à peu près à la même distance au sud-ouest se trouvait l'Outpost Snipe. Une attaque a été planifiée sur ces zones en utilisant deux bataillons de la 7th Motor Brigade. À 23h00 le 26 octobre, le 2 Bataillon, The Rifle Brigade attaquerait Snipe et le 2e Bataillon King's Royal Rifle Corps (KRRC) attaquerait Woodcock. Le plan prévoyait que la 2e brigade blindée contourne le nord de Woodcock à l'aube suivante et que la 24e brigade blindée contourne le sud de Snipe. L'attaque devait être appuyée par toute l'artillerie des X et XXX Corps. [68]

Les deux bataillons ont eu du mal à trouver leur chemin dans l'obscurité et la poussière. A l'aube, le KRRC n'a pas atteint son objectif et doit se mettre à couvert et creuser à quelque distance de Woodcock. La 2nd Rifle Brigade avait eu plus de chance et après avoir suivi les éclats d'obus de l'artillerie de soutien, elle s'est retranchée lorsqu'elle a conclu qu'elle avait atteint son objectif en rencontrant peu d'opposition. [69]

À 06h00, la 2e brigade blindée a commencé son avance et s'est heurtée à une opposition si vive qu'à midi, elle n'avait toujours pas de lien avec le KRRC. La 24th Armored Brigade démarre un peu plus tard et est bientôt en contact avec la Rifle Brigade (l'ayant bombardée par erreur pendant un moment). Quelques heures de combats confus s'ensuivirent impliquant des chars de la Littorio et des troupes et des canons antichars de la 15e Panzer qui réussissent à tenir les blindés britanniques à distance malgré le soutien des canons antichars du groupement tactique de la Rifle Brigade. Rommel avait décidé de faire deux contre-attaques en utilisant ses troupes fraîches. La 90e division légère devait faire une nouvelle tentative pour capturer le point 29 et la 21e Panzer étaient ciblées sur Snipe (le Ariete détachement était revenu vers le sud). [70]

À Snipe, les tirs de mortier et d'obus étaient constants toute la journée et à 16h00, Rommel a lancé son attaque majeure. Les chars allemands et italiens ont avancé contre la Rifle Brigade qui avait treize canons antichars de 6 livres ainsi que six autres de la 239th Anti-Tank Battery, RA. Bien que sur le point d'être dépassés plus d'une fois, ils ont tenu bon, détruisant 22 chars allemands et 10 chars italiens. Les Allemands ont abandonné mais par erreur le groupement tactique britannique a été retiré sans être remplacé ce soir-là. Son commandant, le lieutenant-colonel Victor Buller Turner, a reçu la Croix de Victoria. [71] Un seul canon antichar, de la 239 batterie, a été ramené. [72]

Lorsqu'on a découvert que ni Woodcock ni Snipe n'étaient aux mains de la Huitième armée, la 133e Brigade d'infanterie de camions a été envoyée pour les capturer. Le 28 octobre à 1 h 30, le 4e bataillon du Royal Sussex Regiment a jugé qu'ils étaient sur Woodcock et s'est retranché. avec de nombreuses pertes. les deux autres bataillons de la 133rd Lorried Brigade s'étaient déplacés sur Snipe et s'étaient retranchés, pour découvrir le lendemain qu'ils étaient en fait bien en deçà de leur objectif. [73]

Plus au nord, l'attaque de la 90e division légère sur le point 29 dans l'après-midi du 27 octobre échoua sous l'effet de l'artillerie lourde et des bombardements qui interrompirent l'attaque avant qu'elle ne se referme sur les Australiens. L'action à Snipe était un épisode de la bataille d'El Alamein décrit par l'historien régimentaire comme le jour le plus célèbre de la guerre du régiment. [74] Lucas-Phillips, dans son Alamein par cœur

Le désert tremblait de chaleur. Les détachements d'artillerie et les pelotons étaient accroupis dans leurs fosses et leurs tranchées, la sueur coulant à flots sur leurs visages couverts de poussière. Il y avait une puanteur terrible. Les mouches grouillaient en nuages ​​noirs sur les cadavres et les excréments et tourmentaient les blessés. L'endroit était jonché de chars et de transporteurs en feu, d'armes et de véhicules détruits, et par-dessus tout s'échappaient de la fumée et de la poussière provenant de l'éclatement d'explosifs puissants et des explosions d'armes à feu.

J + 5-6 : 28-29 octobre Modifier

Le 28 octobre, les 15e et 21e Panzer lancent une attaque déterminée sur le front du X Corps, mais sont stoppés par des tirs d'artillerie, de chars et de canons antichars. Dans l'après-midi, ils ont fait une pause pour se regrouper pour attaquer à nouveau, mais ils ont été bombardés pendant deux heures et demie et ont même été empêchés de se former. [76] Cela s'est avéré être la dernière tentative de Rommel de prendre l'initiative et en tant que telle sa défaite a représenté ici un tournant dans la bataille. [77]

À ce stade, Montgomery a ordonné aux formations du X Corps dans la région de Woodcock et Snipe de passer à la défensive pendant qu'il concentrait l'attaque plus au nord. Tard le 27 octobre, la 133e Brigade Lorried Infantry Bigade est envoyée en avant pour récupérer les positions perdues mais le lendemain, une bonne partie de cette force est envahie par les chars allemands et italiens du Littorio et soutenant le 12e Bersaglieri Regiment plusieurs centaines de soldats britanniques sont capturés . [78] Dans la nuit du 28 au 29 octobre, la 9e division australienne a reçu l'ordre de faire une deuxième attaque sur pied d'œuvre. La 20e brigade d'infanterie australienne avec le 40e R.T.R. en soutien pousserait vers le nord-ouest à partir du point 29 pour former une base pour la 26th Australian Infantry Brigade avec le 46th R.T.R. en soutien, pour attaquer au nord-est une position de l'Axe au sud de la voie ferrée connue sous le nom de Thompson's Post. Une fois le poste de Thompson capturé, les Australiens devaient traverser la voie ferrée jusqu'à la route côtière, où et avancer vers le sud-est pour fermer l'arrière des troupes de l'Axe dans le saillant côtier. Une attaque de la troisième brigade serait alors lancée sur le saillant par le sud-est. [79]

La 20e brigade a pris ses objectifs avec peu de difficulté mais la 26e brigade a eu des difficultés. En raison des distances à parcourir, les troupes chevauchaient les chars Valentine du 46th R.T.R. et des porte-avions, que les mines et les canons antichars firent bientôt échouer, forçant l'infanterie à descendre de cheval. L'infanterie et les chars ont perdu le contact, combattant avec le 125e Panzergrenadier Régiment et un bataillon du 7e régiment de Bersaglieri envoyés pour renforcer le secteur l'avance s'est arrêtée. [79] Les Australiens ont subi 200 pertes dans cette attaque et ont subi 27 tués et 290 blessés. [80] Les forces allemandes et italiennes qui avaient participé à la contre-attaque ont formé un avant-poste et ont tenu bon jusqu'à l'arrivée des renforts allemands le 1er novembre.

Il est devenu clair qu'il n'y avait plus assez d'heures d'obscurité pour se reformer, continuer l'attaque et la mener à terme, alors l'opération a été annulée. À la fin de ces engagements fin octobre, les Britanniques disposaient encore de 800 chars en état de marche et le Panzerarmee Le rapport de la journée du 28 octobre (intercepté et lu par la Huitième armée le soir suivant) a enregistré 81 chars allemands en état de marche et 197 italiens. [77] À l'aide d'informations de renseignement électromagnétique, le Proserpine (transportant 4 500 tonnes de carburant) et Tergestéa (transportant 1 000 tonnes de carburant et 1 000 tonnes de munitions) avait été détruit le 26 octobre et le pétrolier Luisiano (transportant 2 500 tonnes de carburant) avait été coulé au large de la côte ouest de la Grèce par une torpille d'un bombardier Wellington le 28 octobre. [81] Rommel dit à ses commandants : « Il nous sera tout à fait impossible de nous désengager de l'ennemi. Il n'y a pas d'essence pour une telle manœuvre. Nous n'avons qu'un choix et c'est de combattre jusqu'au bout à Alamein ». [82]

Les attaques australiennes et britanniques avaient alerté Montgomery que Rommel avait engagé sa réserve, la 90th Light Division, sur le front et que sa présence dans le secteur côtier suggérait que Rommel attendait la prochaine offensive majeure de la Huitième armée là-bas. Montgomery a décidé d'attaquer plus au sud sur un front de 4 000 verges (2,3 mi 3,7 km) au sud du point 29. L'attaque devait avoir lieu dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre, dès qu'il aurait terminé la réorganisation de sa ligne de front. pour créer des réserves pour l'offensive (bien qu'elle ait été reportée de 24 heures). Pour garder l'attention de Rommel sur le secteur côtier, Montgomery a ordonné le renouvellement de l'opération de la 9e division australienne dans la nuit du 30 au 31 octobre. [83]

J + 7–9 : 30 octobre – 1er novembre Modifier

La nuit du 30 octobre a vu la troisième tentative australienne d'atteindre la route goudronnée et à la fin de la nuit, ils étaient à cheval sur la route et la voie ferrée, rendant la position des troupes de l'Axe dans le saillant précaire. Un groupement tactique de la 21e Panzer Division lance quatre attaques contre Thompson's Post le 31 octobre, toutes étant repoussées. Sergent William Kibby (2/48th Australian Infantry Battalion) qui, pour ses actions du 23 octobre jusqu'à sa mort le 31 octobre, y compris une attaque solitaire contre une position de mitrailleuse à sa propre initiative, a reçu la Croix de Victoria (à titre posthume) . Le 1er novembre, contact avec Panzergrenadier-Regiment 125 dans le nez du saillant a été restauré le 10° d'appui Battaglione Bersaglieri résisté à plusieurs attaques australiennes. [84] [85]

Le 1er novembre, les pétroliers Tripolino et Ostie ont été torpillés et coulés par avion, au nord-ouest de Tobrouk. La pénurie oblige Rommel à dépendre de plus en plus du carburant venu de Crète sur ordre d'Albert Kesselring, Luftwaffe Oberbefehlshaber Sud (OB Sud, commandant suprême du Sud), malgré les restrictions imposées par le bombardement des aérodromes de Crète et les interceptions par la Force aérienne du désert des avions de transport. [86] Rommel a commencé à planifier une retraite à Fuka, à environ 50 mi (80 km) à l'ouest, car il ne lui restait plus que 90 chars, contre 800 chars britanniques. [59] De grandes quantités de carburant sont arrivées à Benghazi après que les forces allemandes aient commencé à battre en retraite, mais peu d'entre elles ont atteint le front, un fait que Kesselring a essayé de changer en le livrant plus étroitement aux forces combattantes. [87]

Phase quatre : Opération Supercharge Modifier

J+10 : 2 novembre Modifier

Cette phase de la bataille a commencé à 01h00 le 2 novembre, avec pour objectif de détruire les blindés ennemis, de forcer l'ennemi à combattre à découvert, de réduire le stock de pétrole de l'Axe, d'attaquer et d'occuper les routes de ravitaillement ennemies et de provoquer la désintégration de l'armée ennemie. L'intensité et la destruction de Supercharge étaient plus importantes que tout ce qui a été vu jusqu'à présent au cours de cette bataille. L'objectif de cette opération était Tel el Aqqaqir, la base de la défense de l'Axe à environ 3 mi (4,8 km) au nord-ouest de la caractéristique Kidney et située sur la piste latérale Rahman. [88]

La poussée initiale de Supercharge devait être effectuée par la 2e division néo-zélandaise. Le lieutenant-général Bernard Freyberg, avait tenté de les libérer de cette tâche, car ils avaient perdu 1 405 hommes en seulement trois jours, à la crête d'El Ruweisat en juillet. Cependant, en plus de ses propres 5e brigade d'infanterie néo-zélandaise et 28e bataillon d'infanterie (maori), la division aurait dû placer sous son commandement la 151e brigade (Durham) de la 50e division, la 152e (Seaforth et Camerons) brigade de la 51e division et la 133e brigade d'infanterie de camions du Royal Sussex. De plus, la division devait avoir sous le commandement de la 9e brigade blindée britannique. [89]

Comme dans l'opération Lightfoot, il était prévu que deux brigades d'infanterie (la 151e à droite et la 152e à gauche), chacune appuyée cette fois par un régiment de chars, les 8e et 50e Royal Tank Regiments, avanceraient et se frayeraient un chemin à travers le mines. Une fois qu'ils ont atteint leurs objectifs, distants de 4 000 verges (3 700 m), la 9e brigade blindée passerait à travers, soutenue par un barrage d'artillerie lourde et ouvrirait une brèche dans les défenses de l'Axe sur et autour de la piste Rahman, à quelque 2 000 verges (1 800 m) plus loin. l'avant, que la 1re division blindée, suivant derrière, traverserait à l'air libre pour prendre les réserves blindées de Rommel. [90] Rommel avait ordonné à la 21e Division Panzer de la ligne de front le 31 octobre de former une force de contre-attaque mobile. La division avait laissé un panzergrenadier régiment qui renforcerait le Trieste Division qui avait été ordonnée en avant pour le remplacer. Rommel avait également entrecoupé des formations de la Trieste et 15e Panzer Divisions pour « corseter » ses forces les plus faibles en première ligne. Le 1er novembre, les deux divisions blindées allemandes disposaient de 102 chars efficaces pour affronter Supercharge et le Littorio et Trieste Les divisions avaient 65 chars entre elles. [91]

Supercharge a commencé par un bombardement aérien de sept heures concentré sur Tel el Aqqaqir et Sidi Abd el Rahman, suivi d'un barrage de quatre heures et demie de 360 ​​canons tirant 15 000 obus. [ citation requise ] Les deux brigades d'assaut ont commencé leur attaque à 01h05 le 2 novembre et ont atteint la plupart de leurs objectifs dans les délais et avec des pertes modérées. Sur la droite de l'attaque principale, le 28e bataillon (Maori) a pris des positions pour protéger le flanc droit du saillant nouvellement formé et le 133e d'infanterie Lorried a fait de même sur la gauche. Les ingénieurs néo-zélandais ont dégagé cinq lignes à travers les mines, permettant au régiment de véhicules blindés des Royal Dragoons de se faufiler à l'air libre et de passer la journée à attaquer les communications de l'Axe. [92]

La 9e brigade blindée avait commencé sa marche d'approche à 20h00 le 1er novembre depuis la gare d'El Alamein avec environ 130 chars et est arrivée à sa ligne de départ avec seulement 94 coureurs (chars opérationnels). La brigade devait commencer son attaque vers Tel el Aqqaqir à 05h45 derrière un barrage, l'attaque a été reportée de 30 minutes tandis que la brigade se regroupait sur les ordres de Currie. [93] A 06h15, 30 minutes avant l'aube, les trois régiments de la brigade avancent vers la ligne de tir. [94]

Nous réalisons tous que pour qu'une armure attaque un mur de canons sonne comme une autre cagoule, il s'agit bien d'un travail d'infanterie. Mais il n'y a plus d'infanterie disponible. Donc notre armure doit le faire.

Le brigadier Currie avait essayé d'empêcher la brigade de faire ce travail, déclarant qu'il croyait que la brigade attaquerait sur un front trop large sans réserves et qu'elle aurait très probablement 50 pour cent de pertes. [95]

La réponse est venue de Freyberg que Montgomery

. était conscient du risque et a accepté la possibilité de perdre 100% des pertes de la 9th Armored Brigade pour faire le break, mais au vu de la promesse d'un suivi immédiat de la 1st Armored Division, le risque n'a pas été jugé aussi grand que cela .

Les canons antichars allemands et italiens (principalement des canons Pak38 et italiens de 47 mm, ainsi que 24 des formidables canons pare-balles de 88 mm) ont ouvert le feu sur les chars en charge silhouettés par le soleil levant. [96] [95] Les chars allemands, qui avaient pénétré entre le Warwickshire Yeomanry et le Royal Wiltshire Yeomanry, ont également causé de nombreuses victimes. Les chars britanniques attaquant le Folgore secteur ont été repoussés par des bombes à essence et des tirs de mortier ainsi qu'avec les canons italiens obsolètes de 47 mm. L'écran du canon de l'Axe a commencé à infliger une quantité constante de dégâts aux chars qui avançaient, mais n'a pas pu les arrêter au cours des 30 minutes suivantes, environ 35 canons ont été détruits et plusieurs centaines de prisonniers ont été faits. La 9e brigade blindée avait commencé l'attaque avec 94 chars et a été réduite à seulement 14 chars opérationnels [97] et sur les 400 équipages de chars impliqués dans l'attaque, 230 ont été tués, blessés ou capturés. [98]

Bernard Montgomery, évoquant les erreurs des forces blindées britanniques lors de la première bataille d'El Alamein [ citation requise ]

Après l'action de la brigade, le brigadier Gentry de la 6e brigade néo-zélandaise est allé de l'avant pour inspecter les lieux. En voyant le brigadier Currie endormi sur une civière, il s'est approché de lui en lui disant : « Désolé de vous réveiller John, mais j'aimerais savoir où sont vos chars ? Currie a fait un signe de la main à un groupe de chars autour de lui et a répondu « Ils sont là ». Gentry a dit "Je ne parle pas de vos tanks de quartier général, je veux dire de vos régiments blindés. Où sont-ils ?" Currie a agité son bras et a de nouveau répondu: "Il y a mes régiments blindés, Bill". [100]

La brigade s'était sacrifiée sur la ligne de tir et avait causé de gros dégâts, mais n'avait pas réussi à créer l'espace pour que la 1ère division blindée puisse passer. . La 2e brigade blindée est arrivée derrière la 9e et, en milieu de matinée, la 8e brigade blindée s'était dressée sur sa gauche et avait reçu l'ordre d'avancer vers le sud-ouest. [97] Dans les combats acharnés pendant la journée, les blindés britanniques ont fait peu de progrès. A 11h00 le 2 novembre, les restes des 15e Panzer, 21e Panzer et Littorio Les divisions blindées ont contre-attaqué la 1re division blindée et les restes de la 9e brigade blindée, qui à ce moment-là s'étaient retranchées avec un écran de canons antichars et d'artillerie ainsi qu'un soutien aérien intensif. La contre-attaque a échoué sous une couverture d'obus et de bombes, entraînant la perte d'une centaine de chars. [98]

Bien que le X Corps ait échoué dans sa tentative de percée, il a réussi son objectif de trouver et de détruire les chars ennemis. Bien que les pertes de chars aient été à peu près égales, cela ne représentait qu'une partie du blindage britannique total, mais la plupart des chars de Rommel le Afrika Korps la force des chars aptes au combat a diminué de 70 tandis qu'en plus des pertes de la 9e brigade blindée, les 2e et 8e brigades blindées ont perdu 14 chars dans les combats, avec 40 autres endommagés ou en panne. Les combats ont été appelés plus tard le "martelage des Panzers". En fin d'après-midi et en début de soirée, les 133e Lorried et 151e Brigades d'infanterie, de retour sous le commandement de la 51e Division d'infanterie, attaquent respectivement les positions Snipe et Skinflint (environ un mile à l'ouest de Snipe) afin de former une base pour l'avenir. opérations. La concentration d'artillerie lourde qui accompagna leur avancée supprima l'opposition des Trieste Division et l'opération ont réussi avec peu de pertes. [101]

Dans la nuit du 2 novembre, Montgomery remanie à nouveau son infanterie afin de mettre en réserve quatre brigades (5th Indian, 151st, 5th New Zealand et 154th) sous le XXX Corps pour préparer la prochaine poussée. Il a également renforcé le X Corps en déplaçant la 7e division blindée de la réserve de l'armée et en envoyant la 4e brigade blindée légère du XIIIe corps dans le sud. Le rapport du général von Thoma à Rommel cette nuit-là indiquait qu'il aurait au plus 35 chars disponibles pour combattre le lendemain et que son artillerie et ses armes antichars avaient été réduites aux ⅓ de leur force au début de la bataille. Rommel a conclu que pour prévenir une percée et la destruction résultante de toute son armée, il doit commencer à se retirer vers la position prévue à Fuka. Il a appelé Ariete du sud pour rejoindre le XX Corps italien mobile autour de Tel el Aqqaqir. Ses forces mobiles (XX Corps, Afrika Korps, 90e division légère et 19e Flak Division) ont reçu l'ordre de se retirer au combat tandis que ses autres formations devaient se retirer du mieux qu'elles pouvaient avec le transport limité disponible. [102]

J+11 : 3 novembre Modifier

À 20h30 le 2 novembre, Lumsden a décidé qu'un effort supplémentaire de son X Corps verrait l'écran des armes à feu sur la piste Rahman vaincu et a ordonné à la 7e brigade motorisée de s'emparer de la piste le long d'un front de 3,2 km au nord de Tell el Aqqaqir. Les 2e et 8e brigades blindées traverseraient ensuite l'infanterie à une distance d'environ 3,5 mi (5,6 km). Le matin du 3 novembre, la 7 division blindée passerait et se dirigerait vers le nord en direction de la voie ferrée à la gare de Ghazal. La 7th Motor Brigade partit à 01h15 le 3 novembre, mais ayant reçu ses ordres tardivement, n'avait pas eu la chance de reconnaître la zone de bataille en plein jour. Ceci, combiné à une forte résistance, a conduit à l'échec de leur attaque. En conséquence, les ordres pour les blindés ont été modifiés et la 2e brigade blindée a été chargée de soutenir le bataillon avancé de la 133e brigade de camions (2e King's Royal Rifle Corps) et la 8e brigade blindée devait pousser vers le sud-ouest. Les combats se sont poursuivis tout au long du 3 novembre, mais le 2e blindé a été repoussé par des éléments de la Afrika Korps et les réservoirs de la Littorio Division. Plus au sud, la 8e brigade blindée est repoussée par des unités antichars aidées plus tard par des chars de l'arrivée Ariete Division. [103]

Phase cinq : la percée Modifier

Le 2 novembre, Rommel signala à Hitler que

Les forces de l'armée étaient tellement épuisées après ses dix jours de bataille qu'elle n'était plus en mesure de s'opposer efficacement à la prochaine tentative de percée de l'ennemi. Avec notre grande pénurie de véhicules, un retrait ordonné des forces non motorisées semblait impossible. Dans ces circonstances, il fallait au moins compter avec la destruction graduelle de l'armée. [104]

et à 13h30 le 3 novembre Rommel a reçu une réponse,

Au feld-maréchal Rommel. C'est avec une confiance confiante dans votre direction et le courage des troupes germano-italiennes sous votre commandement que le peuple allemand et moi-même suivons la lutte héroïque en Egypte. Dans la situation où vous vous trouvez, il ne peut y avoir d'autre pensée que de tenir bon, de ne pas céder un mètre de terrain et de lancer chaque arme et chaque homme dans la bataille. Des renforts considérables de l'armée de l'air sont envoyés au C.-in-C Sud. Les Duce et le Comando Supremo font aussi le maximum d'efforts pour vous envoyer les moyens de continuer le combat. Votre ennemi, malgré sa supériorité, doit aussi être à bout de forces. Ce ne serait pas la première fois dans l'histoire qu'une forte volonté triompherait des plus gros bataillons. Quant à vos troupes, vous ne pouvez leur montrer d'autre chemin que celui de la victoire ou de la mort. Adolf Hitler. [105]

Rommel pensait que l'ordre (semblable à celui qui avait été donné en même temps par Benito Mussolini à travers Comando Supremo),

exigeait l'impossible. . Nous étions complètement abasourdis, et pour la première fois de la campagne d'Afrique, je ne savais pas quoi faire. Une sorte d'apathie s'est emparée de nous lorsque nous avons donné des ordres pour que tous les postes existants soient occupés sur les instructions de la plus haute autorité. [105]

Rommel a ordonné aux X et XXI Corps italiens et à la 90e division légère de tenir pendant que le Afrika Korps s'est retiré à environ 9,7 km à l'ouest dans la nuit du 3 novembre. Le XX Corps italien et le Ariete La division se conforma à leur position et Rommel répondit à Hitler confirmant sa détermination à tenir le champ de bataille. La Desert Air Force a poursuivi ses bombardements et lors de son plus grand jour de la bataille, elle a effectué 1 208 sorties et largué 396 tonnes longues (402 t) de bombes. [106]

Dans la nuit du 3/4 novembre, Montgomery ordonna à trois des brigades d'infanterie en réserve d'avancer sur la piste Rahman en prélude à une percée blindée. A 17h45, la 152e brigade d'infanterie avec le 8e RTR en soutien, a attaqué à environ 3,2 km au sud de Tel el Aqqaqir. La 5e brigade d'infanterie indienne devait attaquer la piste 6,4 km plus au sud aux premières heures du 4 novembre à 06h15, la 154e brigade d'infanterie devait attaquer Tel el Aqqaqir. La 152e brigade d'infanterie a été informée à tort que l'Axe s'était retiré de ses objectifs et a rencontré de manière inattendue une résistance déterminée. Les communications ont échoué et les éléments d'infanterie avancés ont fini par creuser bien en deçà de leur objectif. Au moment où la 5e brigade indienne est partie, les défenseurs avaient commencé à se retirer et leur objectif a été pris pratiquement sans opposition. Au moment où la 154e brigade s'est engagée dans des tirs d'artillerie, l'Axe était parti. [107]

J + 12, 4 novembre Modifier

Le 4 novembre, le plan de poursuite de la 8e armée commença à l'aube, aucune nouvelle unité n'était disponible et les 1re et 7e divisions blindées devaient tourner vers le nord pour enrouler les unités de l'Axe toujours sur les lignes avancées. La 2e division néo-zélandaise, avec deux brigades d'infanterie de camions et les 9e et 4e brigades blindées légères sous commandement, devait se diriger vers l'ouest le long des pistes désertiques jusqu'à l'escarpement au-dessus de Fuka, à environ 97 km. Les Néo-Zélandais démarrent lentement car leurs unités sont dispersées après les récents combats et mettent du temps à se concentrer. Les chemins à travers les champs de mines étaient encombrés et détériorés, ce qui a entraîné davantage de retards. À la tombée de la nuit, la division n'était qu'à 15 mi (24 km) à l'ouest de la piste Rahman, la 9e brigade blindée était toujours sur la piste et la 6e brigade néo-zélandaise encore plus loin. [108]

Le plan visant à piéger la 90e division légère avec les 1re et 7e divisions blindées a échoué. La 1st Armored Division est entrée en contact avec les restes de la 21e Panzer Division et a dû passer la majeure partie de la journée à les repousser de 13 km. La 7e division blindée est bloquée par le Ariete Division blindée, qui a été détruite en menant une résistance déterminée. [109] Dans son journal, Rommel écrit

D'énormes nuages ​​de poussière étaient visibles au sud et au sud-est du quartier général [du DAK], où se jouait la lutte désespérée des petits et inefficaces chars italiens du XX Corps contre la centaine de chars lourds britanniques qui s'étaient rassemblés. leur flanc droit ouvert. Plus tard, le major von Luck, dont j'avais envoyé le bataillon pour combler l'écart entre les Italiens et l'Afrika Korps, m'a dit que les Italiens, qui représentaient à l'époque notre plus grande force motorisée, se sont battus avec un courage exemplaire. Char après char se sont séparés ou brûlés, tandis qu'un énorme barrage britannique s'étendait sur les positions d'infanterie et d'artillerie italiennes. Le dernier signal est venu du Ariete vers 15h30 "Les chars ennemis ont pénétré au sud d'Ariete. Ariete est maintenant encerclée. Emplacement à 5 km au nord-ouest de Bir el Abd. Les chars d'Ariete sont toujours en action". [. ] Dans le Ariete nous avons perdu nos plus vieux camarades italiens, auxquels nous avions probablement toujours demandé plus qu'ils n'avaient été capables de faire avec leur pauvre armement. [110] [k]

Les Littorio Division blindée et la Trieste La division motorisée a également été détruite. La radio de Berlin a affirmé que dans ce secteur, les « Britanniques ont été obligés de payer leur pénétration avec d'énormes pertes en hommes et en matériel. Les Italiens se sont battus jusqu'au dernier homme. [112] Les Britanniques firent de nombreux prisonniers, car les restes des divisions d'infanterie italiennes n'étaient pas motorisées et ne pouvaient échapper à l'encerclement. Le soldat Sid Martindale, 1er Bataillon Argyll & Sutherland Highlanders, a écrit au sujet de la division "Bologne", qui avait pris tout le poids de l'attaque blindée britannique : [l]

Plus nous avancions, plus nous réalisions que les Italiens n'avaient pas beaucoup de combats en eux après avoir opposé une forte résistance à notre avance écrasante et ils ont commencé à se rendre en masse à nos troupes de tête. Il n'y avait pas beaucoup d'action à voir mais nous sommes tombés sur de nombreux chars italiens incendiés qui avaient été détruits par nos chars. Je n'avais jamais vu de champ de bataille auparavant et le site [sic] de tant de morts était écoeurant. [114]

Les Bologne et les restes de Trente La division a tenté de se frayer un chemin et a marché dans le désert sans eau, sans nourriture ni transport avant de se rendre, épuisée et morte de déshydratation. [115] Il a été rapporté que le colonel Arrigo Dall'Olio, commandant le 40e régiment d'infanterie de la Bologne Division, s'est rendu en disant : « Nous avons cessé de tirer non pas parce que nous n'en avons pas le désir, mais parce que nous avons passé tous les coups ». [116] Dans un acte symbolique de défi, personne au 40e Bologne Le régiment d'infanterie leva les mains. Harry Zinder de Temps magazine a noté que les Italiens se sont battus mieux que prévu et a commenté que pour les Italiens

Ce fut une terrible déception de la part de leurs alliés allemands. Ils avaient mené un bon combat. Au sud, le célèbre Folgore division de parachutistes se sont battus jusqu'à la dernière cartouche de munitions. Deux divisions blindées et une division motorisée, qui avaient été intercalées parmi les formations allemandes, pensaient qu'elles seraient autorisées à se retirer gracieusement avec les 21e, 15e et 19e lumière de Rommel. Mais même cela leur a été refusé. Lorsqu'il devint évident pour Rommel qu'il y aurait peu de chances de tenir quoi que ce soit entre El Daba et la frontière, son Panzer dissous, désintégré et tourné la queue, laissant les Italiens pour mener une action d'arrière-garde. [117]

En fin de matinée du 4 novembre, Rommel réalisa que sa situation était désespérée,

L'image en début d'après-midi du 4 était la suivante : de puissantes forces blindées ennemies. avait creusé un trou de 19 kilomètres dans notre front, à travers lequel de puissants corps de chars se déplaçaient vers l'ouest. En conséquence, nos forces dans le nord ont été menacées d'être encerclées par des formations ennemies 20 fois plus nombreuses qu'en chars. Il n'y avait pas de réserves, car tous les hommes et toutes les armes disponibles avaient été mis en ligne. Alors maintenant, c'était arrivé, la chose que nous avions fait tout ce qui était en notre pouvoir pour éviter – notre front brisé et l'ennemi entièrement motorisé affluant vers notre arrière. Les ordres supérieurs ne pouvaient plus compter. Nous devions sauver ce qu'il y avait à sauver. [110]

Rommel a télégraphié à Hitler pour obtenir la permission de se replier sur Fuka. Alors que d'autres coups alliés tombaient, Thoma était capturé et des rapports arrivaient du Ariete et Trente divisions qu'ils étaient encerclés. A 17h30, incapable d'attendre plus longtemps la réponse d'Hitler, Rommel donne l'ordre de battre en retraite. [109]

Faute de moyens de transport, la plupart des formations d'infanterie italienne sont abandonnées. [118] [119] Toute chance de les éloigner avec un mouvement plus tôt avait été gâchée par l'insistance d'Hitler pour que Rommel tienne son terrain, l'obligeant à garder les unités italiennes non motorisées bien en avant jusqu'à ce qu'il soit trop tard. [120] Pour approfondir les poussées blindées, la 1 division blindée a été dirigée vers El Daba, à 15 mi (24 km) le long de la côte et la 7 division blindée vers Galal, à 24 km (15 mi) à l'ouest le long de la voie ferrée. Le groupe de la division néo-zélandaise avait espéré atteindre son objectif en milieu de matinée le 5 novembre, mais a été retardé par des tirs d'artillerie lorsqu'il s'est frayé un chemin à travers ce qui s'est avéré être un champ de mines factice et la 15e division de Panzer est arrivée la première. [121]

J + 13, 5 novembre Modifier

La 7e division blindée a reçu l'ordre à travers le pays de couper la route côtière à Sidi Haneish, 65 mi (105 km) à l'ouest de la piste Rahman, tandis que la 1ère division blindée, à l'ouest d'El Dada, a reçu l'ordre de faire un large détour par le désert à Bir Khalda, à 80 mi (130 km) à l'ouest de la piste Rahman, préparatoire à tourner vers le nord pour couper la route à Mersa Matruh. Les deux mouvements ont échoué, la 7e division blindée a terminé la journée à 20 mi (32 km) de son objectif. La 1 division blindée a tenté de rattraper le temps avec une marche de nuit, mais dans l'obscurité, les blindés se sont séparés de leurs véhicules de soutien et ont manqué de carburant à l'aube du 6 novembre, à 26 km de Bir Khalda. Le DAF a continué à voler en soutien, mais en raison de la dispersion du X Corps, il était difficile d'établir des lignes de bombes, au-delà desquelles les avions étaient libres d'attaquer. [122]

J + 14, 6 novembre Modifier

À 11h00 le 6 novembre, les véhicules de soutien "B" Echelon ont commencé à atteindre la 1ère division blindée mais avec seulement assez de carburant pour reconstituer deux des régiments blindés, qui sont repartis en espérant être à temps pour couper l'Axe. Les régiments ont de nouveau manqué de carburant, à 30 mi (48 km) au sud-ouest de Mersa Matruh. Un convoi de carburant était parti d'Alamein dans la soirée du 5 novembre mais la progression était lente car les voies étaient devenues très découpées. À midi le 6 novembre, il a commencé à pleuvoir et le convoi s'est enlisé à 40 mi (64 km) du rendez-vous avec la 1st Armored Division "B". [123] La 2e division néo-zélandaise a avancé vers Sidi Haneish tandis que la 8e brigade blindée, 10e division blindée, s'était déplacée à l'ouest de Galal pour occuper les terrains d'atterrissage à Fuka et l'escarpement. À environ 15 mi (24 km) au sud-ouest de Sidi Haneish, la 7e division blindée a rencontré la 21e division blindée et le Voss Groupe de reconnaissance ce matin-là. Dans un combat courant, la 21e Panzer Division a perdu 16 chars et de nombreux canons, échappant de peu à l'encerclement et a atteint Mersa Matruh ce soir-là. Il était à nouveau difficile de définir des lignes de bombes, mais les bombardiers lourds américains ont attaqué Tobrouk, coulant Éthiopie [2.153 tonnes longues (2.188 t)] et attaqua plus tard Benghazi, coulant Mars et le réglage du pétrolier Portofino (6 572 TJB), descendez. [124]

J+15 à partir du 7 au 11 novembre Modifier

Le 7 novembre, le sol gorgé d'eau et le manque de carburant bloquent les 1re et 7e divisions blindées. La 10e division blindée, sur la route côtière et avec beaucoup de carburant, avança jusqu'à Mersa Matruh tandis que son infanterie nettoyait la route à l'ouest de Galal. [125] Rommel avait l'intention de mener une action retardatrice à Sidi Barrani, à 130 km à l'ouest de Matruh, afin de gagner du temps pour que les troupes de l'Axe franchissent les goulets d'étranglement à Halfaya et Sollum. [126] Les dernières arrière-gardes quittent Matrouh dans la nuit du 7 au 8 novembre mais n'ont pu retenir Sidi Barrani que jusqu'au soir du 9 novembre. Au soir du 10 novembre, la 2e division néo-zélandaise, en direction de Sollum, avait la 4e brigade blindée légère au pied du col de Halfaya tandis que la 7e division blindée effectuait un autre détour vers le sud, pour prendre Fort Capuzzo et Sidi Azeiz. Le matin du 11 novembre, la 5e brigade d'infanterie néo-zélandaise s'empare du col, faisant 600 prisonniers italiens. À la tombée de la nuit du 11 novembre, le mur égyptien était dégagé, mais Montgomery a été contraint d'ordonner que la poursuite ne soit temporairement poursuivie que par des véhicules blindés et de l'artillerie, en raison de la difficulté de ravitailler des formations plus importantes à l'ouest de Bardia. [127]


Martin Baltimores après Second El Alamein - Histoire

Photographier:

Martin Baltimore PW605 au Moyen-Orient vers 1944 (Musée de la RAAF)

Pays d'origine:

La description:

Centrale électrique:

Deux moteurs Wright R-2600-19 de 1 194 kW (1 600 ch) à dix-huit cylindres à deux rangées refroidis par air

Caractéristiques:

Armement:

Sept mitrailleuses de 12,7 mm (0,50 in) jusqu'à 908 kg (2 000 lb) de bombes transportées à l'intérieur dans la soute à bombes

Histoire:

Le Baltimore était un développement de Glenn L Martin Co du Martin 167, qui a servi dans la RAF et la SAAF sous le nom de Maryland. Connu sous le nom de modèle 187, il a été conçu pour répondre à une spécification britannique pour un bombardier léger et 400 ont été commandés par la Grande-Bretagne en mai 1940, 575 autres commandés en juin 1941 en vertu de la loi Lend-Lease, et 600 autres en juillet 1942. Le Le prototype du modèle 187B a volé le 14 juin 1941, les premiers exemplaires arrivant au Royaume-Uni en octobre 1941, devenant connus sous le nom de Mk Is (AG685 à AG734) et étant principalement utilisés par les unités d'entraînement opérationnel. Ceux-ci avaient une seule mitrailleuse Vickers K en position dorsale, tandis que le Mk II avait deux mitrailleuses Vickers.

Le deuxième lot est devenu connu sous le nom de Mk II (AG735 à AG834), mais après cela, d'autres livraisons sont devenues le Mk III (AG835 à AH184) avec une tourelle dorsale Boulton Paul avec quatre mitrailleuses Browning de 7,7 mm (0,303 in). Certains ont été perdus lors de la livraison en raison du naufrage des navires qui les transportaient. Le Mk IIIA avait une tourelle dorsale Martin avec deux mitrailleuses Browning de 12,7 mm (0,50 in) et 281 furent livrés (FA100 à FA380). Suivront 294 Mk IV (FA381 à FA674) et 600 Mk V (FW281 à FW886). Le Mk IV avait des moteurs de 1 268 kW (1 700 ch) et, à la fin de la production en mai 1944, 1 575 exemplaires avaient été achevés, tous destinés à la RAF.

Le Baltimore n'était pas un gros aéronef et avait un équipage de quatre personnes, composé d'un pilote, d'un navigateur/viseur à la bombe, d'un opérateur radio qui opérait également le canon ventral et d'un mitrailleur de la tourelle dorsale.Il était considéré comme surpuissant, lui conférant ainsi de très bonnes performances et si les deux moteurs n'étaient pas ouverts à l'unisson au décollage, il était connu pour « boucler au sol » violemment. Il est d'abord entré en service dans les escadrons nos 55 et 223 de la RAF et a été mis en service lors de la retraite à El Alamein en juin 1942. Un certain nombre d'unités de la SAAF ont été équipées du type en Egypte et ont participé à la bataille d'El Alamein contre l'Afrika. Korps.

Le 454e Escadron de la RAAF a été fondé à Williamtown le 23 mai 1941 et était destiné à servir sur le théâtre européen avec la RAF, mais a été dissous le 1er juillet 1941, le personnel étant dispersé entre les 456, 457 et 458 escadrons. Il a été réformé en escadron de bombardiers légers à Aqir en Palestine le 30 septembre 1942 et équipé de Bristol Blenheims, se déplaçant en Iran où il était censé contrer les forces allemandes dans le Caucus. Cependant, aucune opération n'a été effectuée et les équipages des unités ont été affectés aux escadrons de la RAF.

En janvier 1943, il retourna en Palestine et rejoignit le No 201 Group, RAF Middle East Command, et rééquipé de Martin Baltimores, recevant des Mk III en février 1943 et commençant à effectuer des patrouilles anti-sous-marines et anti-navires depuis des bases en Égypte. Il a également servi dans le rôle de reconnaissance à longue portée et a effectué des frappes sur la Crète, le sud de la Grèce et les îles grecques. Le 10 juillet 1943, le FA390 (piloté par Flg Off D W Lewis) fut attaqué par deux Messerschmitt Bf 109F de Crète, les deux avions ennemis étant déclarés détruits. Le 454e Escadron a également effectué des missions de bombardement contre des cibles ennemies en Crète, en particulier le 23 juillet 1943 dans le cadre de l'opération Thesis, lorsqu'une importante formation de Hurricanes, Beaufighters, Spitfires et Baltimores a attaqué les forces ennemies. Bien qu'aucun combattant ennemi n'ait été rencontré, des tirs antiaériens précis ont causé la perte de 18 avions, ce chiffre comprenant cinq des huit Baltimores australiens impliqués, ce qui représente la plus grande perte de Baltimores en une seule opération dans la guerre.

En novembre de la même année, le 454e Escadron participe à des opérations de reconnaissance au-dessus de la mer Égée et, le 3 mars 1944, il perd deux Baltimores au profit de combattants ennemis lors de missions de reconnaissance au-dessus de la Crète. L'unité a déménagé à Pescara en Italie en juillet 1944 où elle est devenue une partie de la 253 Wing. En novembre, certaines opérations ont été effectuées au-dessus de la Yougoslavie, de la Grèce et des îles de la mer Égée, faisant des attaques contre des troupes
concentrations et autres cibles. Après quelques sorties d'interdiction nocturnes, l'unité s'est dissoute à Villaoiba, en Italie, le 14 août 1945. Pour autant qu'on puisse en être sûr, aucun Baltimore n'est jamais venu en Australie et aucun exemplaire n'a survécu.

Le 459e Escadron de la RAAF a été formé à Burg-el-Arab en Égypte en février 1942 et a opéré dans le rôle de reconnaissance maritime avec Lockheed Hudsons. En septembre 1943, son rôle a été changé en bombardement léger, effectuant des frappes de jour et de nuit sur des cibles en Grèce et en Crète. Il a ensuite exploité des Lockheed Venturas de décembre 1943 jusqu'à ce qu'en juillet 1944, il soit rééquipé de Baltimore Mk IV et Mk V et a continué à utiliser ces avions dans des opérations de bombardement, de lutte anti-sous-marine et de reconnaissance armée depuis Berka 3 en Cyrénaïque, en Libye. Le 16 février 1945, l'unité déménage à Almaza en Égypte. Il devait ensuite déménager au Royaume-Uni et se rééquiper avec le Vickers Wellington, mais la décision fut annulée et l'unité fut officiellement dissoute le 10 avril 1945.

Une partie fascinante de l'exploitation du Baltimore en Afrique du Nord était, en raison de la nature rudimentaire des aérodromes à partir desquels ils opéraient, et de la poussière créée par chaque avion lors de son décollage, les décollages en masse étaient régulièrement utilisés pendant les opérations d'escadron, avec jusqu'à 18 Baltimores en ligne de front qui décollent en même temps.


L'avion qui a le plus changé le cours de la guerre. (1 spectateur)

Je suis désolé mais je ne pense vraiment pas que ce soit si compliqué. Midway était une chose très "fine" - comme c'était le cas, cela aurait vraiment pu se passer dans un sens ou dans l'autre, certainement aurait si les États-Unis avaient des avions inférieurs (comme un Swordfish) au lieu des SBD qu'ils utilisaient pour couler les porte-avions.

Si les États-Unis avaient perdu Midway, malgré vos prédictions confiantes que la victoire était inévitable, les États-Unis auraient consacré beaucoup plus d'efforts à la guerre du Pacifique et donc moins de ce qu'ils avaient pour soutenir l'Angleterre et la Russie - et El Alamein et Stalingrad étaient également fermer les choses. Le point de basculement de la guerre aurait pu être retardé d'un an ou plus.

Et cela aurait certainement pu être un problème.

Cependant, cela ne signifie pas que je pense que le SBD était le seul et unique MVP des avions de la Seconde Guerre mondiale, cela contribue cependant à mon affirmation selon laquelle le Swordfish n'était pas en lice.

Nuuumannn

1er lieutenant

Guerrier naval

Sergent-chef

Michael rauls

Sergent technique

Nuuumannn

1er lieutenant

C'est une très belle photo, prise à Shanghai sur la rivière Huangpu.

A qui exactement, est la question à poser ici. A ceux qui sont engagés dans le Pacifique où les succès du SBD ont été élevés, mais à ceux qui ont bénéficié de la présence du Stringbag, cela se discute facilement. Il convient de mentionner que le Swordfish a été principalement utilisé comme avion anti-sous-marin à partir de 1942, étant armé de roquettes plutôt que de torpilles et transportant un radar de recherche. En tant qu'avion anti-sous-marins, il a été exploité à partir de 18 MAC (Merchant Aircraft Carriers) et 14 transporteurs d'escorte et a coulé quelque 22 U-boot. Par comparaison, par intérêt, le Grumman Avenger a coulé 35 sous-marins, trois de moins que le PBY Catalina. Le plus grand nombre de sous-marins confirmés comme coulés par un seul type était le B-24 Liberator, avec 72 coulés. Info selon U-boat.net.

Quoi qu'il en soit, revenons à l'Espadon, il convient de citer à ce moment les propos d'Eric Brown, dont l'appréciation pour elle est souvent mal interprétée

"Sa survie tout au long de la Seconde Guerre mondiale malgré l'obsolescence place le Stringbag dans un peu la même catégorie que le Junkers Ju 87, bien que le premier n'ait pas été soumis au même développement progressif que le second. Les deux ont été opérés principalement dans un environnement dans lequel les chasseurs ennemis se distinguaient par leur absence ou où la supériorité aérienne pouvait être garantie. Dans le cas de l'espadon, cet environnement était dans l'océan au-delà de la portée des combattants ennemis ou sous le couvert de l'obscurité avant que le combat de nuit ne devienne un art.

"Lorsque les chasseurs étaient autour de l'espadon, il disposait toujours d'une certaine protection grâce à sa remarquable maniabilité, mais lorsque les puces étaient en panne comme dans la visée d'une attaque à la torpille, il était totalement vulnérable. Je n'enlèverais rien aux grandes actions auxquelles l'espadon a participé, ni surtout au vaillant équipage qui a combattu ces actions, mais le fait est que ces équipages n'auraient jamais dû être exposés à un tel danger avec un équipement si ancien dans son concept et je ne peux croire qu'un avion plus avancé sur le plan technologique n'aurait pas pu faire aussi bien ou même mieux. »

Une évaluation juste et mesurée du type.

Voici ce que Brown avait à dire sur le Dauntless

"Il avait établi un record enviable de fiabilité et de ténacité et sa carrière dans le Pacifique avait certainement été illustre. Pourtant, du point de vue des performances, il s'agissait d'un avion très médiocre et ayant fonctionné la plupart du temps dans un environnement de non supériorité aérienne, il reste un profond respect pour ses équipages. Personnellement, je n'ai pas trouvé la qualité cachée dans le Dauntless que j'avais recherchée en raison de sa remarquable réputation opérationnelle. Je ne pouvais que conclure qu'il devait être compté parmi la poignée d'avions qui ont obtenu un succès exceptionnel contre toute attente. »

En revanche, un avion que Brown aimait beaucoup était le Grumman Avenger, en fait, tous les types de porte-avions de première ligne de Grumman pour lesquels il aimait - dans le Martlet/Wildcat, il avait abattu 3 Fw 200 Condors au combat et a estimé que "ce chasseur Grumman était, pour mon argent, l'un des meilleurs avions de bord jamais créés.

Nuuumannn

1er lieutenant

Je vais prendre des risques ici et faire la suggestion non déraisonnable à l'appui de Brown, que les Dauntless et Swordfish ont réussi malgré eux. Les deux sont allés dans l'arène de combat parce que vous partez en guerre avec ce que vous avez et si les unités qui les exploitent étaient équipées de types plus modernes ou plus performants auraient obtenu le même succès que ces deux types. Il n'y a aucune raison l'US Navy n'aurait pas pu faire ce qu'elle a fait avec le SBD s'il avait été équipé d'un autre bombardier en piqué, peut-être l'Aichi D3A ou peut-être même le Blackburn Skua - les deux types étaient des bombardiers en piqué compétents et ont facilement démontré qu'ils pouvaient le faire le travail efficacement, indépendamment de toute comparaison du nombre de navires coulés. L'espadon était le même que sa capacité de charge était compensée par le manque de confort de l'équipage et des performances inférieures à la normale, mais cela s'accompagnait d'une bonne maniabilité, ce qu'un type moderne n'aurait peut-être pas possédé. Quoi qu'il en soit, les succès remportés par l'espadon à Tarente, Matapan et contre le Bismarck auraient pu être terminés, disons un Grumman Avenger ou un Nakajima B5N.

Il s'agit encore une fois de ne pas dénigrer l'un ou l'autre type, mais de les évaluer tous les deux de manière égale, en tenant compte de leurs faiblesses et de leurs brillantes carrières au combat. Ils brillaient tous les deux parce qu'ils étaient sous les feux de la rampe.

GrauGeist

Generalfeldmarschall zur Luftschiff Abteilung

Stig1207

Aviateur supérieur

Si Midway a été le tournant, alors le Hellcat et le B-29 sont en retard à la fête, il en va de même si Guadalcanal a été le tournant. Vous pourriez plaider en faveur de la Superforteresse en tant que « finisseur ».

Si la 2e bataille d'Alamein est le tournant en Afrique du Nord (je suis d'accord que c'était le cas) alors le P-40 faisait certainement partie de la bataille aérienne, mais ce n'était guère le seul que quelques autres types étaient également impliqués.

Yaks et Sturmoviks à la bataille de Stalingrad ? Peut-être, c'est une bonne enchère de toute façon.

Michael rauls

Sergent technique

Je vais prendre des risques ici et faire la suggestion non déraisonnable à l'appui de Brown, que les Dauntless et Swordfish ont réussi malgré eux. Les deux sont allés dans l'arène de combat parce que vous partez en guerre avec ce que vous avez et si les unités qui les exploitent étaient équipées de types plus modernes ou plus performants auraient obtenu le même succès que ces deux types. Il n'y a aucune raison l'US Navy n'aurait pas pu faire ce qu'elle a fait avec le SBD s'il avait été équipé d'un autre bombardier en piqué, peut-être l'Aichi D3A ou peut-être même le Blackburn Skua - les deux types étaient des bombardiers en piqué compétents et ont facilement démontré qu'ils pouvaient le faire le travail efficacement, indépendamment de toute comparaison du nombre de navires coulés. L'espadon était le même que sa capacité de charge était compensée par le manque de confort de l'équipage et des performances inférieures à la normale, mais cela s'accompagnait d'une bonne maniabilité, ce qu'un type moderne n'aurait peut-être pas possédé. Quoi qu'il en soit, les succès remportés par l'espadon à Tarente, Matapan et contre le Bismarck auraient pu être terminés, disons un Grumman Avenger ou un Nakajima B5N.

Il s'agit encore une fois de ne pas dénigrer l'un ou l'autre type, mais de les évaluer tous les deux de manière égale, en tenant compte de leurs faiblesses et de leurs brillantes carrières au combat. Ils brillaient tous les deux parce qu'ils étaient mis sous les feux de la rampe.

Kevin J

Banni

Si Midway a été le tournant, alors le Hellcat et le B-29 sont en retard à la fête, il en va de même si Guadalcanal a été le tournant. Vous pourriez plaider en faveur de la Superforteresse en tant que « finisseur ».

Si la 2e bataille d'Alamein est le tournant en Afrique du Nord (je suis d'accord que c'était le cas) alors le P-40 faisait certainement partie de la bataille aérienne, mais ce n'était pas le seul, mais quelques autres types étaient également impliqués.

Yaks et Sturmoviks à la bataille de Stalingrad ? Peut-être, c'est une bonne enchère de toute façon.

Nuuumannn

1er lieutenant

Sans aucun doute Michael, je suis d'accord avec vous. Des avions comme le F6F étaient un cran au-dessus de leurs adversaires et sont devenus célèbres parce qu'ils possédaient des caractéristiques qui les qualifiaient non seulement de bons dans ce qu'ils faisaient comme leur travail, dans le cas du F6F en tant que chasseur, mais aussi qu'il possédait d'excellentes performances et une force indéniable et robustesse, ainsi que des caractéristiques de maniement qui en faisaient un bon combattant. Le point soulevé par Brown est que le Swordfish et le Dauntless, tout en possédant des points forts, les capacités de charge et la maniabilité du premier et le second sa robustesse et ses excellentes caractéristiques de plongée, auraient pu être réalisés par d'autres de leur type et les résultats auraient été le même. Le F6F se distinguait cependant pour les raisons que j'ai expliquées et à ses débuts, il était un chasseur manifestement supérieur par rapport à ses contemporains dans l'A6M, le Sea Hurricane et le F4F de la même société.

De même, les goûts du Lancaster par rapport au Halifax. Le Hali était connu pour sa longue carrière au sein du Bomber Command et sa capacité à survivre à un atterrissage forcé grâce à sa solidité de construction, mais aussi à la diversité des rôles qu'il assumait, mais il réussit malgré lui. C'était en fait un chien d'avion, certainement les premières variantes à moteur Merlin plus que celles à moteur Hercules, mais même alors, ils avaient leurs problèmes et n'étaient pas complètement satisfaisants. Les premiers Halifax n'atteignaient pas leurs performances, étaient trop lourds et traînants, ce qui entraînait des modifications continuelles pour alléger et rationaliser les cellules, avec autant de séries différentes de chaque marque construites qui incorporaient encore un autre changement sur la ligne de production. Ceci ne mentionne bien sûr pas le grave déséquilibre de la gouverne de direction, qui, si la condition se présentait, a fait que l'avion s'est transformé en un piqué irrécupérable, qui a continué à coûter la vie aux équipages après son entrée en service. Les plus grandes nageoires en forme de « D » ont contré cette tendance désagréable.

Le Lancaster en revanche était un excellent interprète dès le départ et bien qu'il y ait eu des problèmes de stabilité et de traînée, notamment autour des plumes de la queue et autour du montage de la tourelle supérieure, ceux-ci ont été surmontés en augmentant la corde des gouvernes de profondeur et la taille des ailerons et en supprimant le troisième du prototype et en plaçant un anneau autour de la tourelle supérieure médiane. Il est juste de dire, cependant, que sans que le Manchester ne souffre des problèmes qu'il a subis et des efforts déployés pour les corriger, le Lancaster n'aurait peut-être pas eu la réputation qu'il avait. Cependant, comparé aux Halifax I et II, le Lancaster I était plus rapide, pouvait transporter une charge de bombes plus importante sur une distance similaire et avait de meilleures chances de revenir.

Suisse

Sergent-chef principal

Je pense que ce que Michael voulait dire, c'est que le F6F n'a pas l'air particulièrement impressionnant sur le papier, d'après les statistiques normales que nous mesurons pour un chasseur - vitesse maximale, taux de montée, charge alaire, etc. Mais il s'est avéré être (au moins selon certaines mesures, telles que les revendications de victoire totale) le combattant le plus meurtrier jamais produit par les États-Unis. Sa vitesse de pointe sur le papier ne semble pas beaucoup plus rapide que l'A6M5 par exemple. (L'analyse de Boscombe donne ici une vitesse de pointe de 371 mph, les marques ultérieures étaient un peu plus rapides mais loin d'être, par exemple, un F4U). De toute évidence, le F6F avait certains traits, qui étaient en partie dus au moteur puissant, en partie dus à la maniabilité, au décollage et à l'atterrissage. peut-être le concept insaisissable de «puissance de manœuvre», et d'autres caractéristiques difficiles à mesurer qui en ont fait non seulement un bon mais l'un des grands combattants de la guerre.

Bien que je pense qu'Eric Brown est une bonne source d'informations sur les performances des avions, je ne pense pas qu'il soit le dernier mot - plusieurs de ses analyses de divers avions ont été plus ou moins démystifiées sur ce forum par diverses personnes. Je le prends en considération, mais je soupçonne qu'il a raté quelque chose avec le SBD et qu'il en a peut-être eu une évaluation différente dans un contexte différent. A côté d'un Spitfire ou d'un Fw 190, c'est sûr que c'est un raté. Mais combien de porte-avions un Spitfire a-t-il coulé ? Si Eric avait déjà essayé de larguer une bombe sur un navire japonais ou avait dû manœuvrer contre un A6M, il aurait peut-être vu la lumière et compris la signification du surnom "Slow But Deadly".

Je ne pense pas que le SBD était comparable à l'espadon ou même au labbe. Le SBD était connu pour avoir une très bonne maniabilité et une très bonne maniabilité ainsi que d'excellentes performances de plongée. Il était également assez lourdement armé pour son époque et sa classe avec deux mg de 12,7 mm dans le nez. Le Skua était simplement une génération derrière lui, il n'avait pas la portée, la vitesse, la capacité de transport de bombes ou la capacité de combat air-air pour réussir les exploits que le SBD a accomplis (en particulier à Coral Sea, Midway et Guadalcanal). Les Skuas se sont révélés particulièrement vulnérables aux chasseurs et ont dû être retirés du combat en 1941. Le SBD, en revanche, a pu abattre des chasseurs ennemis à plusieurs reprises (avec plus de 120 réclamations air-air), pouvait généralement, mais pas toujours, atteindre la cible même sans escorte. Il avait un taux de survie étonnamment élevé (prétendument le taux de perte le plus bas de tous les avions de transport USN, ce qui est fantastique pour un bombardier, apparemment seulement 80 ont été abattus par des avions japonais pendant toute la guerre) et a continué à être utilisé jusqu'à la fin de la guerre. .

Le SBD semblait avoir deux traits vraiment cruciaux : 1) il était capable de survivre pour atteindre la cible et ramener l'équipage à proximité du porte-avions ou de l'aérodrome à partir duquel il était lancé, et 2) plus important encore, il semblait avoir le don de marquant des coups dommageables avec ses bombes. La combinaison de ces deux traits en fait une arme très dangereuse pour la guerre des porte-avions. Il serait probablement resté le bombardier en piqué principal de la Marine (avec des moteurs plus gros / plus puissants), sauf que la conception des ailes rendait problématique la recherche d'un moyen de les plier. Limiter ainsi le nombre qu'on pouvait garder sur un support, et c'était un problème majeur. C'est vraiment pourquoi le SB2C essentiellement inférieur l'a remplacé.

Le D3A est un concurrent plus proche du SBD et comparable à bien des égards - supérieur à certains égards. Mais je dirais que sa vulnérabilité due à un manque de blindage et de réservoirs de carburant auto-obturants signifiait qu'il aurait sérieusement souffert d'attrition étant donné le type de missions que le SBD devait effectuer, en fait le D3A a beaucoup souffert d'attrition dans ces mêmes combats, sinon aussi mal que le B5N. En d'autres termes, il a peut-être pu gagner Midway oui, mais il n'en restait peut-être plus (sans parler des équipages aériens formés) pour gagner également à Guadalcanal par la suite.

Dans l'ensemble, comme je l'ai mentionné en amont, je ne pense pas que quiconque ait été capable de produire un bombardier en piqué vraiment stellaire du début à la mi-guerre. Du point de vue de la conception, c'était un écrou difficile à casser. Le bombardement en piqué était un trait très recherché par les planificateurs militaires car il augmentait la précision du bombardement d'un ordre de grandeur. Cela le rend particulièrement intéressant pour les avions navals.Mais l'ajout de freins de plongée et le stress d'un avion pour ce retrait à haute vitesse en assomme trop autre traits dont vous avez besoin dans un avion de guerre, un peu comme le fait de porter une torpille, en particulier pour les premiers moteurs de guerre de

800-1 200 ch. Donc, quand nous disons que le SBD est « médiocre », à quoi le comparons-nous ? C'était en fait l'un des meilleurs de sa catégorie, peut-être le meilleur (au moins pour la mi-guerre) bien qu'il y ait eu deux autres prétendants sérieux.

Les meilleurs bombardiers en piqué opérationnels à grande échelle étaient tous un compromis de conception distinct. Je dirais que le SBD, le D3A et le Ju 87 (le seul vrai bombardier en piqué vertical) étaient les trois seuls vraiment bons en termes de leur historique opérationnel. Le Skua, l'Albacore et le Su-2, le Vought Vindicator et le Vultee Vengeance n'ont pas tout à fait fonctionné bien qu'ils aient montré dans une certaine mesure les traits de bombardement mortel. L'A-36 aurait pu être un bombardier en piqué exceptionnel, et a effectué des bombardements d'une précision mortelle dans un environnement tactique très dangereux (en Italie, souvent sans escorte). En fait, son importance dans ce rôle est probablement sous-estimée. Mais il s'est finalement avéré ne pas être assez fort pour ces retraits G élevés. Vous aviez également des bombardiers en piqué bimoteurs (notamment Ju 88 et Pe-2) mais leurs cellules et leurs moteurs étaient fortement sollicités par de véritables bombardements en piqué à angle raide et ils ont dû être relégués à des « bombardements en piqué » à faible angle du type utilisé par les chasseurs. bombardiers. Encore beaucoup plus précis que le bombardement en palier, qui, avec la vitesse et les performances globales, en faisaient deux des meilleurs modèles de bombardiers de la guerre, mais loin d'être aussi fiables pour détruire des cibles qu'un vrai bombardier en piqué.

Un peu plus tard dans la guerre, lorsque de plus gros moteurs étaient disponibles, le SB2C pouvait faire le travail de bombardement en piqué mais ce n'était pas un grand avion - plus proche de votre analogie, il a probablement fini par faire de vrais dégâts mais en quelque sorte malgré ses défauts plutôt que en raison de ses mérites de conception. Le Barracuda multi-rôle ne semblait pas tout à fait gelé en tant que design. L'impressionnant Aichi B7A et le Yokosuka D4Y étaient également bons mais défectueux, le D4Y par vulnérabilité plus que toute autre chose, le B7A uniquement en apparaissant en nombre trop tard et en étant trop gros pour les transporteurs existants (apparemment le B7A avait un blindage et un système d'auto-étanchéité chars, qui avec une vitesse de 350 mph, deux canons de 20 mm et une maniabilité se comparent favorablement à un A6M, en font probablement le meilleur avion de guerre de la classe). Aucun de ceux-ci n'est venu assez tôt pour aider à faire pencher la balance de la guerre.

Ainsi, les meilleurs bombardiers en piqué de la mi-guerre avaient le meilleur ensemble de caractéristiques possible compte tenu des limites de la puissance du moteur et des caractéristiques requises par leur rôle. Le surnom "Slow but Deadly" du SBD l'implique, cela ne semble pas si capable à première vue, mais c'est en fait assez mortel et donc trompeusement efficace. Tout comme le Ju 87 et le D3A.

Enfin, je dois ajouter - le SBD parmi ses nombreux rôles a également été utilisé assez largement pour ASW. Si vous lisez Neptune's Inferno (sans doute le meilleur aperçu de la guerre navale à Guadalcanal), il est surprenant de constater combien ont dû être constamment détournés, même à l'heure du besoin le plus pressant, vers des patrouilles ASW en raison de l'immense danger posé par les Japonais. sous-marins. Plus tard ce fut le


Martin Baltimores après Second El Alamein - Histoire

Iwo Jima n'a-t-il pas été la bataille la plus sanglante de l'histoire de l'ensemble
monde? Considérez la petite taille et les décès (comme 29 000).

L'attaque d'Hitler contre la Russie a été la plus importante de l'histoire (3 millions
troupes) mais combien de temps a duré le front ?

Je pense qu'Okinawa était le plus grand rassemblement de navires de tous les temps, n'est-ce pas ?
--

Il y avait 65 vaisseaux capitaux au Jutland en une seule 24 heures
période. Combien étaient présents au large d'Okinawa dans un seul
Période de 24 heures ?

Extrait de "La guerre des empires"
L Barber et K Henshall
--
Okinawa était la plus grande opération amphibie de la Seconde Guerre mondiale

Pour débarquer la force d'invasion et la protéger, Spruance a déployé 40 porte-avions
et 18 cuirassés parmi ses 218 navires combattants et 1139 navires auxiliaires
navires. Pour fournir la force d'invasion -actuellement pour dépasser 180 000 hommes- son
les navires ont transporté 747 000 tonnes de fournitures. Plus que Gilberts, Marshalls
et les campagnes Mariannes combinées.

50 000 soldats débarqués en 8 heures
--

Rien que pour les vaisseaux capitaux, cela semble être en deçà du Jutland. A fait le
Les Japonais en ont-ils commis d'autres à côté de Yamamoto ?

Merci pour l'information. Est-ce qu'un transporteur d'escorte a réellement
compter comme un « vaisseau capital » pendant la Seconde Guerre mondiale ?

Les forces impliquées dans le Jutland comprenaient les 65 vaisseaux capitaux et 198
autres navires de combat, des croiseurs blindés aux destroyers sur les deux
côtés dont un porte-hydravion. Pour un total de 263 navires de combat.
Maintenant, Spruance avait probablement un tonnage total plus important dans les navires de combat
selon le nombre de porte-avions dont il disposait. Cependant en nombre total
de navires ne se comparent pas non plus aux batailles précédentes. Par exemple il y avait
520 navires impliqués à Lépante.

Ken Jeune
***@cix.co.uk
La maternité est un fait
La paternité est une question d'opinion
--

Hmm. Quand j'ai quelques semaines libres pour rechercher quels navires étaient présents
sur quels jours particuliers d'une campagne qui a duré *semaines* . je vais laisser
vous savez. Et nous pouvons troquer sur ce qui est considéré comme un navire capital.

D'après mes calculs, cependant, le 1er avril 1945, il y avait 70-75 capitaux
navires au large d'Okinawa, y compris la force de bombardement et le porte-avions
groupes de travail.

Cela dit : combien de jours le Jutland était-il encore ? Je ne me souviens pas du Jutland
pendant des semaines, mais je me souviens distinctement des groupes de travail des porte-avions
à Okinawa y opérant en continu depuis début avril
jusqu'à la mi-mai, à l'exception des courtes périodes de retrait pour
les escadrons de ravitaillement. Si l'on ne compte que les porte-avions et les cuirassés
alors les nombres deviennent 19 navires capitaux presque continuellement sur
station pendant 5-6 *semaines*, dans une zone géographique restreinte. Certainement,
19 n'est pas 65, mais une bataille d'un jour n'est pas non plus une campagne de plusieurs semaines.
Il y avait une raison pour laquelle j'ai mis ce que tu as coupé.

Le snip était pour l'espace seulement, désolé.

Si je me souviens bien, de nombreux porte-avions américains ont subi des dommages au combat
Okinawa et ont été écartés de la ligne, ce n'était donc pas le
mêmes 19 vaisseaux capitaux fonctionnant en continu, ou était-ce? je
supposons que vous puissiez faire un calcul basé sur les vaisseaux capitaux
multiplié par les jours de service actif, mais dans ce cas vous
devrait faire la même chose pour la flotte de la Grande et de la haute mer
sur une certaine période pertinente.

Je pense qu'en termes de taille presque exactement similaire mais avec des pertes de
700 000 la bataille de Verdun prend facilement cet honneur douteux.

Cela semble peu probable car le total des forces engagées des deux côtés à Waterloo était
quelque chose de moins de 200 000.

Le nombre total de victimes pour Waterloo est généralement estimé à environ 50 000 -
ignorant les prisonniers de guerre français - répartis à peu près également entre les
Côté français et côté anglo-allié/prussien.

Le pourcentage de victimes est la chose. Waterloo était d'environ 30 % beaucoup plus
comme les autres batailles de chevaux et de mousquets. je n'ai pas de chiffres fiables
pour le % de victimes pour la Première Guerre mondiale ou la Seconde Guerre mondiale. Cependant, la Seconde Guerre mondiale a battu le record
pour les victimes civiles, la seule guerre qui s'en rapproche
pourcentage de civils qui meurent est la guerre de Trente Ans, et c'était
principalement le résultat de pillages répétés. La pire bataille de la
point de vue du côté perdant était probablement Towton.

Ken Jeune
***@cix.co.uk
La maternité est un fait
La paternité est une question d'opinion
--

C'est une dérive OT, mais je suis presque sûr que la guerre de Trente Ans était
éclipsé par la guerre des Taiping, combattu dans la majeure partie du sud de la Chine
durant les années 1850 à 1860 et faisant des dizaines de millions de morts (diverses
de la bataille, de la famine, du pillage et d'un ethos général des deux côtés de
"tuer tout ce qui bouge, brûler tout ce qui ne bouge pas").

Ne parlant pas au nom de l'Université du Pays de Galles.
Loi de Nieveler : « Tout fil USENET, s'il est suffisamment prolongé et non
Godwinated, finira par se transformer en une discussion sur
boissons alcoolisées."

20% des troupes engagées entre la fin de matinée et la tombée de la nuit.

Il vient en deuxième position derrière Borodino avec

Pour la Seconde Guerre mondiale, Das Reich s'est plutôt déchiré sur presque le même terrain
par les troupes russes récemment arrivées de Sibérie. C'était aussi l'un des
les premières utilisations des LMR de Katayusha.

La plus grande de toutes les batailles navales a eu lieu dans le golfe de Leyte. 282 navires engagés dans
bataille plus des centaines impliqués dans des opérations connexes.
Près de deux cent mille hommes.

Leyte Gulf était une *campagne* navale menée au cours de
5 jours par des groupes opérationnels navals géographiquement très éloignés,
pas une bataille livrée par des flottes isolées engagées avec une seule
l'autre sur une période continue. La plus grande bataille livrée
par des flottes isolées engagées les unes avec les autres sur une
période était certainement le Jutland.

Le golfe de Leyte a-t-il été la plus grande campagne navale en nombre de
navires de guerre engagés par rapport, disons, à l'opération Neptune sur
la période du 5 au 10 juin 1944, ou l'opération Husky au cours de la
période du 10 au 15 juillet 1944. Et les navires de débarquement et les plus gros
les péniches de débarquement comptent-elles comme des « navires de guerre » ?

La bataille du golfe de Leyte a eu lieu du 23 au 26 octobre 1944. Les années ont passé
mais je me souviens encore avoir vu tant de navires.

Quelles informations j'ai et ce n'est pas beaucoup indique 250 Britanniques et
Navires allemands à la bataille du Jutland. 282 américain, australien et
Japonais à la bataille du golfe de Leyte.

L'Encyclopédie Simon & Shuster de la Seconde Guerre mondiale appelle la bataille de
Le golfe de Leyte « le plus grand engagement naval jamais combattu »

Certains des navires les plus grands et les plus puissants jamais construits ont combattu, certains des
les plus gros canons. Tous les types de guerre navale, de surface, sous-marin, aérien et
amphibie

Je ne veux pas nuire à la bataille du Jutland, mais je ne suis pas
à l'aise avec l'idée que la taille d'une zone, la durée,
ou le nombre de participants définissent une bataille.

Les batailles du Jutland et de Leyte ont eu lieu à des époques différentes en
histoire, avec des technologies différentes.

L'utilisation de la puissance aéronavale pendant la Seconde Guerre mondiale a étendu les frontières de la marine
conflit bien au-delà de la portée des canons navals.

La durée n'a pas d'importance car les batailles varient en durée. Il y avait
batailles de la seconde guerre mondiale qui étaient plus longues que celle du golfe de Leyte.

Dans les batailles majeures, il y a toujours des batailles plus petites. Homme à homme ou navire
à expédier, de réservoir à réservoir et ainsi de suite.

La campagne était de reprendre les îles Philippines. La bataille de Leyte
Gulf n'était qu'une des batailles pour le faire.

Le grand nombre de navires, d'hommes et d'avions, la grande zone géographique
et la durée pendant laquelle tous contribuent à faire de la bataille du golfe de Leyte
la "plus grande de toutes les batailles navales"

Eh bien, une campagne est définie comme

bataille. Quels facteurs utilisons-nous

Sauf que vous enchaînez ensuite : « Le grand nombre de
navires, hommes et aéronefs, la grande zone géographique et la
durée, tous contribuent à faire de la bataille de Leyte
Gulf la « plus grande de toutes les batailles navales » ».

Vraisemblablement, d'après votre note ci-dessus, uniquement de la Seconde Guerre mondiale ?

Et si tous les grands engagements navals/aériens se sont déroulés dans
lien avec l'invasion des Philippines peut être
appelé une bataille, pourquoi tous les grands
combats menés dans le cadre de l'invasion de
Normandie, opération Overlord, aussi appelée une bataille, ou
tous les grands engagements navals/aériens se sont déroulés dans le cadre
avec l'invasion de la Sicile, l'opération Husky, également appelée
une bataille, voire tous les grands engagements navals/aériens
se sont battus dans le cadre de la sécurisation des communications maritimes dans
l'Atlantique Nord s'appelle aussi une bataille ?

Sauf qu'il y a beaucoup de choses que les gens appellent des batailles
qui a duré plusieurs jours et s'est étendu sur une assez grande
zones géographiques. Il serait difficile d'appeler Second El Alamein
un engagement, par exemple.

Une campagne, en revanche, est définie comme « une

C'est aussi assez flexible. L'objectif dans ce cas était de
conquérir les Philippines, et il semble donc raisonnable d'envisager
les débarquements de Leyte en une seule opération, et la bataille impliquée pour
faire partie d'une opération.

Le Jutland se composait d'un principal et d'un

Écoutez, il y a eu trois engagements majeurs dans la bataille du golfe de Leyte.
Il y avait la mer de Sibuyan, le détroit de Surigao et le cap Engano. (Ce dernier
"n" devrait avoir un tilde.) Je peux diviser le Jutland en plus de deux
engagement si vous le souhaitez.

Si un sous-marin avait vraiment eu de la chance à l'époque du Jutland
et torpillé et coulé, disons, Bellérophon alors qu'il quittait Scapa
Flow, cela voudrait-il dire que la bataille du Jutland a commencé plus tôt
et s'étendait sur une zone géographique plus vaste ? Dans la bataille de
Leyte Gulf, les sous-marins Darter et Dace avaient ce genre de
chance.

Vous manquez le point. Pendant la Seconde Guerre mondiale, une bataille navale pourrait s'étendre
sur une superficie beaucoup plus vaste que pendant la Première Guerre mondiale, et cela dans une certaine mesure
signifie que les délais seront plus longs. je serais surpris de voir
le temps de trajet d'un obus dans le Jutland soit supérieur à une minute, et le
les torpilles ne doivent pas avoir passé plus d'une quinzaine de minutes dans le
l'eau. Pendant la Seconde Guerre mondiale, la livraison pouvait facilement prendre plus d'une heure.
une ogive à une cible.

Cela a été aidé par les communications bien meilleures de la Seconde Guerre mondiale. Ce ne serait pas
ont été possibles de manœuvrer sur une telle zone géographique pendant la Première Guerre mondiale
tout en gardant un semblant de contrôle.

Et la cohésion géographique pendant la Seconde Guerre mondiale signifiait une zone beaucoup plus vaste que
cohésion géographique pendant la Première Guerre mondiale. Deux des principaux engagements de
Leyte ont été combattus par essentiellement les mêmes forces américaines, et les Japonais
les forces de l'autre auraient pu être engagées par ces forces américaines.
Étant donné que les forces aéronavales dans l'engagement de la mer de Sibuyan auraient pu
combattu les forces du détroit de Surigao et combattit au cap Engano,
cela me suggère que la bataille était suffisamment petite pour être
géographiquement cohérente.

Si vous voulez compter Samar comme un engagement majeur, alors souvenez-vous
que si les Japonais n'avaient pas rompu, ils se seraient engagés
navires du détroit de Surigao, et ils auraient pu être engagés par
Les forces porteuses de Halsey (et auraient dû l'être).

Cela fait? Y compris la réaction aérienne japonaise à l'invasion de Luzon ?
Je suis d'accord pour dire que cela ne constitue pas une bataille.

Si vous faites référence aux engagements navals et aéronavals menés
dans le cadre de la tentative navale japonaise de vaincre l'invasion,
c'est différent. Il s'agit d'une série cohérente d'engagements qui
une bataille.

C'est une autre raison pour laquelle l'OMI ne peut

Si vous appliquez la règle de l'engagement unique, vous devrez
changer beaucoup de terminologie de la Seconde Guerre mondiale. La bataille d'Arras peut rester
le même, mais en Afrique du Nord, nous aurons besoin, par exemple, de renommer
les première et deuxième campagnes d'El Alamein, sans oublier la
Campagne Alam Halfa (ce n'était pas seulement Ruweisat Ridge, vous savez).

Vous allez aussi devoir revenir plus tôt et changer beaucoup de
terminologie, comme la bataille de Leipzig et la bataille de la
Somme, mais c'est plus hors sujet.

Eh bien, ils pourraient l'être. Cependant, il y avait sacrément peu de marines allemandes
unités impliquées.

voire tous les grands engagements aéronavals

Je pense que vous faites référence à la bataille de l'Atlantique. Je ne
connaître l'utilisation exacte de ce terme ailleurs, mais l'USN
l'historien officiel a intitulé deux de ses volumes « La bataille de la
Atlantique" et "La bataille de l'Atlantique gagnée".

Si vous voulez nommer la bataille de l'Atlantique comme le plus grand
bataille de tous les temps, s'il vous plaît faites.

--
David H. Thornley | Si vous voulez mon avis, demandez.
***@thornley.net | Si vous ne le faites pas, fuyez.
http://www.thornley.net/

Ah, je suis assez d'accord. Les termes sont en effet utilisés de manière très lâche :
témoin de la bataille de l'Atlantique. En faisant un peu
recherche, je trouve que la convention militaire britannique habituelle est aussi
suit :

- une bataille est un engagement unique entre adversaires pour
atteindre un objectif tactique
- une opération est une série d'engagements connexes à réaliser
un objectif opérationnel
- une campagne est une série d'opérations visant à atteindre un
objectif stratégique

L'invasion des Philippines était un objectif stratégique et
ainsi toutes les actions militaires en rapport avec cet objectif
constituait une campagne. Ce que nous appelons vaguement le
« Bataille du golfe de Leyte » comprend toutes les opérations navales connexes
engagements en rapport avec la campagne, qui est l'action
au niveau opérationnel et non tactique. LG était donc un
opération. De la même manière, 2e Alamein était une série de
engagements liés - c'est-à-dire une opération - plutôt qu'un seul
bataille, de même que toutes les actions militaires liées
avec la sortie de la flotte de haute mer en 1915. Le Jutland a été
aussi une opération.

En fait, je suis convaincu par vos arguments. En termes de Seconde Guerre mondiale,
Le golfe de Leyte était à la fois chronologique et géographique
fonctionnement cohésif.

(coupez des trucs rendus inutiles par ma décision d'être d'accord avec vous !)

La vie est assez compliquée sans plonger dans le trouble
profondeurs de l'antiquité,

Je pense que la "Bataille de l'Atlantique", ou la lutte des Alliés
pour assurer la maîtrise aérienne et navale de l'océan Atlantique Nord
de 1939 à 1945, peut être la plus grande *campagne* navale de l'ère moderne
fois, mais je n'ai pas de données fermes. Un ou plusieurs du Pacifique
les campagnes navales pourraient être plus importantes, ou même ce qui pourrait être
appelé la « bataille pour la mer du Nord » de 1914 à 1918.
N'importe qui?

En termes de LG, cependant, cette opération navale doit
être comparé à d'autres campagnes navales comme Husky et
Neptune avant de recevoir le titre de « plus grand
fonctionnement des temps modernes".

Golfe de Leyte, mais Samar ne vous manque-t-il pas ?

Samar n'est pas loin de Leyte. Je crois que vous pouvez traverser le pont pour y accéder
maintenant. J'ai dîné de Thanksgiving à Samar en 1944.

Essayez le Sopwith Cuckoo, le premier bombardier-torpilleur au monde capable de
en fait larguer des torpilles depuis les airs. Pratiquement toutes les formes de
la guerre utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale a été mise au point pendant la Première Guerre mondiale. je serais surpris si vous
peut trouver tout ce qui a été utilisé pendant la Seconde Guerre mondiale qui ne provient pas de la Première Guerre mondiale.

Ken Jeune
***@cix.co.uk
La maternité est un fait
La paternité est une question d'opinion
--

Je crois qu'il y avait des plans pour les utiliser en 1919, sauf que le
Les Allemands ont habilement évité leur utilisation en perdant les premiers. Évidemment
ce ne serait pas à l'échelle de la Crète ou du jardin maraîcher.

Existe-t-il un système de défense aérienne intégré, peut-être
sous une forme primitive sur Londres ?

A part ça, même si je peux penser à beaucoup de choses qui se sont passées dans
La Seconde Guerre mondiale à une échelle beaucoup plus grande, y compris la guerre navale sur une beaucoup plus grande
échelle, tout semble une question de plus grand et meilleur plutôt qu'en réalité
roman.

--
David H. Thornley | Si vous voulez mon avis, demandez.
***@thornley.net | Si vous ne le faites pas, fuyez.
http://www.thornley.net/

Oui, et c'était tout sauf primitif. En effet, l'infrastructure et
système de contrôle utilisé à cet effet dans la bataille d'Angleterre était presque
identique (sans radar bien sûr) à ce qui a été développé pour la défense des
Londres en 1917.

Un très bon compte rendu de cela dans la bataille d'Angleterre
R Hough et D Richards

Je ne me souviens pas de nombreuses batailles navales de la Seconde Guerre mondiale à la même échelle que le Jutland
en termes de navires capitaux engagés, cependant les actions de la flotte pendant la Première Guerre mondiale étaient plutôt
mince au sol par rapport à la Seconde Guerre mondiale.

Oui, cela reposait principalement sur des observateurs, mais la télémétrie sonore était également utilisée.
Le canon AA remonte en fait à la guerre franco-prussienne où le
Les Prussiens utilisaient des canons anti-ballons spécialisés.

Ken Jeune
***@cix.co.uk
La maternité est un fait
La paternité est une question d'opinion
--

Juste une forme plus extrême de bombardement stratégique. je céderai sur
assauts aéroportés cependant. Il me manque les références pour savoir quand le
l'idée a d'abord été avancée.

Ken Jeune
***@cix.co.uk
La maternité est un fait
La paternité est une question d'opinion
--

Bien que la radiogoniométrie - littéralement le tracé de
cibles de la triangulation de leurs émissions radio - était en
utilisation généralisée pendant la Première Guerre mondiale, l'utilisation du radar en tant que tel - c'est-à-dire
tracer des cibles en faisant rebondir des ondes radio - semble
être un phénomène post-WW1, même si le radar était à l'origine
également appelé RDF.

Je ne vois pas la pertinence que Neptune et Husky avaient très peu
combat naval en cours. Il y avait beaucoup plus dans le
invasion d'Okinawa.

--
David H. Thornley | Si vous voulez mon avis, demandez.
***@thornley.net | Si vous ne le faites pas, fuyez.
http://www.thornley.net/

"David Thornley" <***@visi.com> a écrit

AC : > >Le golfe de Leyte était une *campagne* navale menée
AC > > sur 5 jours par zone géographique
AC > > groupes opérationnels navals largement séparés,

Je suis d'accord que c'est une question de degré, mais les différences
entre le Jutland et le golfe de Leyte sont suffisamment profonds pour
empêcher une comparaison directe.

La bataille du Jutland a duré de 1415 au 31 mai 1915 (premier
combat entre navires de guerre opposés) à 0237 le 1er juin (dernier
idem), total de 12 heures. Si vous prenez la même mesure, Leyte
Gulf a commencé à 06h32 le 23 octobre 1944 lorsque les sous-marins de l'USN
engagé IJN 1st Striking Force au large de Palawan et s'est terminé à
23h30 le 25 octobre lorsque le groupe A IJN a perdu le contact avec
l'USN Cruiser Group, totalisent 65 heures.

Alors que les premières étapes du Jutland ont été combattues par
croiseurs de bataille en l'absence des flottes principales des deux côtés,
les principales phases de la bataille ont été menées à la fois par la bataille
flottes et croiseurs de bataille : c'est-à-dire tous les navires de guerre engagés dans un
bataille unique géographiquement et tactiquement cohérente au sein de
une zone de mer d'environ 30 milles ou moins de rayon. Même dans le
période initiale, tous les navires de guerre se trouvaient dans une zone maritime à
125 milles maximum de rayon.

A Leyte Gulf, les deux principaux groupements de flottes de l'IJN
(Kurita/Shima & Ozawa) ne s'est jamais approché à moins de 200 milles de chacun
autre et, tout en étant engagé dans une seule opération globale
plan, aucune des différentes forces et groupes n'a jamais opéré
ensemble dans un seul et même cohérent géographiquement et tactiquement
bataille. Il en va de même pour les forces de l'USN : tandis que les 7e et
3e flottes ont commencé la bataille géographiquement assez proche
ensemble, ils n'ont jamais fonctionné comme une seule unité tactique et
terminé la bataille divisée en plusieurs tâches indépendantes
forces séparées d'environ 300 milles. Dans l'ensemble, la marine
les rencontres dans le golfe de Leyte ont eu lieu dans une zone de mer
environ 600 milles de rayon.

Ceci et d'autres différences profondes me suggèrent que
Le Jutland était une seule bataille navale (ou si vous insistez deux
batailles navales) et le golfe de Leyte était une campagne navale composée
de plusieurs batailles navales.

Eh bien, c'est encore une autre distinction qui doit être
clarifié. Neptune et Husky étaient certainement des opérations navales
où le principal adversaire était terrestre et aérien
défenses plutôt que d'autres navires de guerre. Cependant, les terres
étaient également un facteur important dans le golfe de Leyte, avec
emplacements d'artillerie sur Leyte et deux porte-avions légers américains perdus
aux avions japonais basés à terre. je ne pense pas que ce soit
clair que Leyte Gulf et Neptune ou Husky étaient de tels
opérations navales radicalement différentes afin d'éviter toute
comparaison entre eux, bien qu'évidemment Okinawa compare
plus directement avec Neptune& Husky.


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Retraite de l'Axe d'El Alamein Modifier

La retraite de la Panzer Army Africa (connue sous le nom de Deutsch-Italienische Panzerarmee/Armata Corazzata Italo-Tedesca d'octobre 1942) a eu lieu du 5 novembre 1942 au 15 février 1943. [a] Le 8 novembre, l'opération Torch a commencé au Maroc, en Algérie et en Tunisie, Panzeramee Afrika en Égypte a réussi à échapper aux mouvements de débordement britanniques, mais les embouteillages, les pénuries de carburant, le mauvais temps et les attaques aériennes ont réduit la vitesse de leur retraite à 6-7 mi (9,7-11,3 km) par jour. Comando Supremo à Rome et OKW à Berlin ont une vision optimiste de la situation et Comando Supremo a choisi la position Mersa-el-Brega-El Agheila comme terminus de la retraite, même si la position avait un front de 110 mi (180 km), ses points forts étaient jusqu'à 5 mi (8,0 km), trop éloignés pour les deux soutien, et seulement 30 000 mines. Quand le Panzerarmee arrivé, le Afrika Korps n'avait que 5 000 hommes, 35 chars, 16 voitures blindées, 12 canons antichars, 12 obusiers de campagne et seulement 50 tonnes longues (51 t) des 400 tonnes longues (410 t) de fournitures dont il avait besoin quotidiennement. [2]

Rommel voulait se replier sur l'oued Akarit dans la région de Gabès, à 120 mi (190 km) plus à l'ouest, où les troupes non motorisées pourraient défendre une étroite brèche entre la Méditerranée et le Chott Djerid. Les chars et l'infanterie motorisée rejoindraient la 5e armée blindée (colonel-général Hans-Jürgen von Arnim) plus au nord, repousseraient la 1re armée britannique de Tunisie en Algérie, puis reviendraient rapidement pour repousser la 8e armée. Lors d'une réunion avec Hitler le 28 novembre, Rommel a discuté de la proposition mais n'a reçu qu'une promesse de plus de fournitures. Dans la nuit du 11 au 12 décembre, les Britanniques attaquent et le lendemain soir, le Panzerarmee a repris sa retraite, et malgré sa pénurie chronique de carburant, a échappé à un autre mouvement de débordement. Les Panzerarmee a pris une position défensive à Buerat le 29 décembre, mais il était mal fortifié, largement ouvert à une manœuvre de débordement et vulnérable à une attaque sur Gabès par la 1re armée dans le sud de la Tunisie. La situation de l'approvisionnement était un peu meilleure, avec 152 tonnes longues (154 t) sur les 400 tonnes longues (410 t) nécessaires quotidiennement, mais 95 % du carburant avait été utilisé en distribution ou en retrait. [3]

Le Long Range Desert Group (LRDG) a attaqué les lignes d'approvisionnement de l'Axe et des centaines de camions ont été bloqués le long des routes par manque de carburant, tandis que la Huitième Armée a amassé du carburant et des munitions pour sa prochaine attaque. Le 13 janvier 1943, l'infanterie de la 21e Panzer Division est envoyée au nord de la 5e Panzer Army pour protéger Gabès. Le 15 janvier, la 8e armée attaque avec 450 chars contre 36 chars allemands et 57 chars italiens. Ce soir-là, Rommel ordonna une autre retraite, faute de carburant et l'appréhension de la menace pesant sur Gabès, conduisit l'infanterie en retraite à passer au-delà de la ligne Tarhuna-Homs. Les Britanniques ont occupé Tripoli le 23 janvier( la retraite de l'Axe d'El Alamein avait couvert 1 400 mi (2 300 km). Le 13 février, les derniers soldats de l'Axe ont quitté la Libye et le 15 février, l'arrière-garde a atteint la ligne Mareth, à 80 mi (130 km ) à l'intérieur de la Tunisie. Comando Supremo l'intention de tenir la ligne indéfiniment, mais Rommel la considérait trop vulnérable à un autre mouvement d'accompagnement, contrairement à la position de Wadi Akarit plus en arrière. [4]

Terrain Modifier

Le terrain accidenté du sud de la Tunisie, avec des lignes de crête rocheuses difficiles et un désert, une manœuvre limitée en face de la baie où la côte nord-sud s'ouvre à l'est, une plaine côtière semi-aride couverte de broussailles est rencontrée à l'intérieur des terres par les collines de Matmata qui se trouvent au sud au nord. À travers la plaine dans une ligne à peu près du sud-ouest au nord-est se trouvait la ligne Mareth, des fortifications construites par les Français dans les années 1930. Au nord, les collines et la ligne de forts se terminaient au Tebaga Gap, un col de montagne entre les Matmata Hills et le Djebel Tebaga, une autre ligne de hautes terres à l'ouest de la brèche, orientée est-ouest. [b] Au nord et à l'ouest de cette caractéristique se trouve le Chott el Djerid et à l'ouest des collines de Matmata, sèches Jebel Dahar pays puis le sable infranchissable du Grand Erg Oriental. Gabès se trouve sur la côte, là où la plaine rencontre la route de la Tebaga Gap. Au nord de Gabès, la route de Sfax passe entre la mer et les chotts, était la seule route au nord pour la VIIIe armée et elle était bloquée par la ligne Mareth. [6]

La ligne Mareth suivait la ligne de l'oued Zigzaou, un obstacle naturel avec des berges abruptes s'élevant jusqu'à 70 pieds (21 m) de haut, le côté nord-ouest avait été fortifié par les Français et renforcé par la suite. L'oued traverse la plaine côtière de Zarat à Toujane et dans les collines de Matmata au-delà. En 1938, les Français jugent Jebel Dahar impraticable pour le transport motorisé, et n'avait donc pas prolongé la ligne Mareth plus à l'intérieur des terres, mais en 1943, les véhicules à moteur avaient de bien meilleures performances. Les Britanniques avaient un avantage car le général Georges Catroux, concepteur et commandant de garnison de la ligne Mareth dans les années 1930, était disponible à Alger, pour fournir des informations et des conseils pour l'attaque. [7] Dans le plan original, Montgomery a écrit ". l'objet de l'opération Pugilist est de détruire l'ennemi qui s'oppose maintenant à la Huitième armée sur la ligne Mareth et d'avancer et de capturer Sfax". [8]

Bataille de Médenine Modifier

La bataille de Médenine (Unternehmen Capri/Opération Capri), était une attaque gâchée de l'Axe à Médenine en Tunisie le 6 mars 1943. L'opération visait à retarder une attaque de la Huitième armée britannique sur la ligne Mareth. Prévenus par les décryptages ultra des communications sans fil allemandes, les Britanniques ont précipité des renforts de Tripoli et de Benghazi avant l'attaque de l'Axe, qui a été un échec coûteux. Le général Erwin Rommel, commandant du groupe d'armées Afrique (Heeresgruppe Afrique), ne pouvait pas se permettre de perdre les hommes dont il avait besoin pour défendre la ligne Mareth, a abandonné l'effort au crépuscule. La Huitième Armée est restée en alerte pendant la nuit en cas de nouvelle tentative de l'Axe et a envoyé des patrouilles avancées pour reconnaître et démolir les chars de l'Axe mis hors de combat. Pendant la journée le Luftwaffe et Regia Aeronautica avait fait un effort maximal avec peu d'effet contre la défense antiaérienne alliée et la Desert Air Force. Le 7 mars, les forces de l'Axe ont commencé à se retirer vers le nord en direction de la ligne Mareth. La VIIIe armée poursuit, ralentie par la pluie. La bataille de Médenine fut la dernière action de Rommel dans la campagne d'Afrique du Nord. Il est retourné en Europe pour de bon peu de temps après. [9]

Opération Pugiliste Modifier

Le 19 mars 1943, le XXX Corps du lieutenant-général Oliver Leese de la Huitième armée lance l'opération Pugilist. La 50e division d'infanterie (Northumbrian) du major-général John Nichols a réussi à pénétrer la ligne tenue par la 136e division blindée "Giovani Fascisti" près de Zarat. [10] La pluie et la nature du terrain ont empêché le déploiement de chars, d'avions ou de canons antichars, ce qui a isolé l'infanterie. Une contre-attaque de la 15e Panzer Division et de la 136e Division blindée "Giovani Fascisti" le 22 mars reprit une grande partie de la tête de pont, capturant 35 chars britanniques et 200 prisonniers. Les forces britanniques ont tenu leurs positions jusqu'à la tombée de la nuit. Le 24 mars, toutes les forces d'attaque britanniques sont rappelées. [11] Le XXX Corps a préparé une nouvelle attaque vers Tallouf, dans laquelle la 4e division d'infanterie indienne du major-général Francis Tuker ferait une attaque de nuit le 23/24 mars, autour de l'extrémité intérieure de la ligne, coïncidant avec une large manœuvre du crochet gauche par Montgomery. [12]

Crochet du gauche Modifier

Au début de janvier 1943, une patrouille du LRDG avait trouvé un passage dans le Jebel Dahar, qui reçut le nom de Wilder's Gap. Une patrouille ultérieure a pénétré jusqu'à Tebaga Gap et a prouvé que la route était praticable. La patrouille a démontré la faiblesse des défenses de l'Axe en allant plus au nord jusqu'à Gafsa et, le 2 février, a pris contact avec la Première armée avançant depuis l'ouest. Montgomery a renforcé la 2e division néo-zélandaise du lieutenant-général Bernard Freyberg et l'a rebaptisée Corps néo-zélandais, pour une attaque à travers les collines de Matmata via Wilder's Gap, dans le Jebel Dahar, avec l'ensemble de la force caché de la reconnaissance de l'Axe. Le personnel du X Corps sous le lieutenant-général Brian Horrocks) a été détaché pour fournir un personnel de QG adéquat pour le nouveau Corps de Nouvelle-Zélande, qui était trop grand pour qu'un seul état-major divisionnaire puisse commander, ce qui a provoqué des frictions entre les deux généraux. [13]

L'avance du Corps néo-zélandais était planifiée en trois étapes, d'une marche nocturne de 32 km (20 mi) à Wadi bel Krecheb le 19 mars, une deuxième marche nocturne de 64 km (40 mi) juste avant le Tebaga Gap, puis la capture de l'entrée de la brèche aux premières lueurs du 21 mars, ou dès que possible après. Le corps avancerait ensuite vers El Hamma, qui surplombait la route côtière au nord de Gabès. Le flanc de l'avance devait être protégé par les forces françaises libres dirigées par le général Philippe Leclerc et le 1er King's Dragoon Guards. Une attaque du X Corps d'Al-Hamma à Gabès couperait les défenseurs de la 1ère armée des positions de Mareth et donnerait au Corps néo-zélandais l'opportunité d'avancer de 130 km sur la côte jusqu'à Sfax et les terrains d'atterrissage sur le côté ouest de la ville. [14]

La planification mettait l'accent sur la surprise et la capacité de Blitz Positions de l'axe. Le corps avait relativement peu d'infanterie et comptait sur son artillerie pour briser le moral des troupes de l'Axe, avec un soutien aérien fourni par des avions de chasse et de bombardement. Une attaque frontale simultanée du XXX Corps sur la ligne Mareth diviserait l'attention de l'ennemi et entraverait une contre-attaque de l'Axe et le IIe Corps américain de la Première armée avancerait à travers El Guettar pour menacer les communications de l'Axe et bloquer les renforts de Sfax. [15]

Tebaga Gap Modifier

Le corps néo-zélandais a engagé les troupes de l'Axe dans le Tebaga Gap le 21 mars, mais progresse au cours des quatre jours suivants contre le 164th Light Afrique La Division et la 21e Panzer Division ont été très lentes, bien qu'elles aient assuré l'entrée de la brèche. Sur la ligne Mareth, le XXX Corps a fait quelques progrès mais n'a pas percé. Le 23 mars, Montgomery ordonna à la 1re Division blindée du major-général Raymond Briggs du X Corps de renforcer le Corps néo-zélandais à partir de la réserve, où elle attendait d'exploiter les percées prévues par le XXX Corps ou le Corps néo-zélandais et Horrocks, avec le quartier général du X Corps pour prendre le contrôle des opérations dans la faille de Tebaga. [16]

Opération Supercharge II Modifier

L'opération Supercharge II devait commencer dans l'après-midi du 26 mars, avec une opération préliminaire dans la nuit du 25 au 26 mars pour capturer la hauteur 184. Le corps néo-zélandais devait attaquer dans le Tebaga Gap sur un front de deux brigades et capturer les défenses de l'Axe du Djebel Tebaga au Djebel Melab, qui seraient exploitées par la 1ère Division Blindée. [17] Après s'être rassemblée pendant la nuit et couchée dans des positions cachées toute la journée, la 5e brigade néo-zélandaise devait attaquer à droite et la 6e brigade néo-zélandaise à gauche, précédée de la 8e brigade blindée et d'un barrage rampant par le New Zélande et artillerie du X Corps. Les troupes attaquantes devaient se déplacer vers les hauteurs à 2 000 verges (1 800 m) en avant, puis vers un deuxième objectif situé dans un oued 2 500 verges (2 300 m) plus loin. La 1re division blindée, dirigée par la 2e brigade blindée, devait passer à 18h15. dans une zone de 3 000 verges (2 700 m) au-delà de l'objectif final du Corps néo-zélandais et dès que la lune s'est levée (vers 23 h 15), avancez sur El Hamma. [18]

La hauteur 184 est tombée à 2h50 du matin au 21e bataillon néo-zélandais et l'artillerie alliée a commencé à tirer à 16h00. . L'attaque a commencé avec la 8e brigade blindée, suivie par les transporteurs de bataillons d'infanterie, puis par l'infanterie à pied. Il est apparu que les 164e divisions légères et 21e Panzer ne s'étaient pas attendues à un assaut de jour et avaient été surpris que le soleil couchant, le vent et la poussière rendaient l'observation difficile. Les chars britanniques avaient reçu l'ordre d'avancer et l'infanterie a également géré un rythme rapide, arrivant sur le premier objectif, puis a continué, malgré une résistance croissante et des retards. Un régiment blindé s'est appuyé sur Wadi Aisoub au-delà du deuxième objectif, suivi par le 23e bataillon néo-zélandais. Sur la gauche, un champ de mines couvert de canons antichars a été contourné des deux côtés pour se rapprocher du deuxième objectif, ouvrant ainsi une brèche à la 1re division blindée, malgré de nombreux postes de l'Axe qui tenaient à proximité. [20]

A la tombée de la nuit, une brèche dans les défenses s'était interrompue jusqu'au lever de la lune à 23h00. la côte. Le matin du 27 mars, la 15e Panzer Division est sortie de la réserve pour contre-attaquer le corps néo-zélandais sur son flanc droit. À 9h00, l'attaque avait été repoussée et le corps néo-zélandais a avancé dans les collines sur leur droite. Dans la soirée du 27 mars, la résistance allemande avait été rompue et la ligne de communication vers la 1re division blindée sécurisée, la division ayant été arrêtée par les défenses d'El Hamma, tandis que les chars attendaient le clair de lune. Freyberg a persuadé Horrocks que le corps néo-zélandais, en route vers El Hamma pour rejoindre la 1re division blindée, devrait bifurquer vers la droite pour éviter les défenses de l'Axe à El Hamma et traverser le terrain accidenté directement vers Gabès. [21]

Le 28 mars, le général Messe a donné l'ordre que toutes les forces de l'Axe sur la ligne Mareth soient retirées pour faire face aux corps X et néo-zélandais sur leur flanc droit, mais en tenant la 1 division blindée à El Hamma, il a réussi à éviter l'encerclement. Le 29 mars, le Corps néo-zélandais a pris Gabès, ce qui a forcé un nouveau retrait de l'Axe vers une nouvelle ligne à 15 mi (24 km) à l'arrière de Gabès à Wadi Akarit, tandis que les 164e divisions légères, 15e Panzer et 21e Panzer ont mené des actions d'arrière-garde. . El Hamma est évacué le 29 mars, laissant la voie libre à la 1re division blindée pour avancer vers le nord avec le corps néo-zélandais sur sa droite. [22]

Victimes Modifier

Le 31 mars, l'opération Supercharge II a pris fin, ayant coûté à la huitième armée 4 000 victimes, dont beaucoup de la 50e division et un grand nombre de chars, le corps néo-zélandais a perdu 51 chars et 945 hommes. [23] Le corps a été dissous et ses éléments ont été répartis entre les corps X et XXX. [24] Le 30 mars, Montgomery a envoyé le message suivant à Freyberg,

Mes meilleures félicitations au NZ Corps et au 10 Corps pour les splendides résultats obtenus par le crochet gauche. Ces résultats ont conduit à la désintégration complète de la résistance ennemie et de toute la position de Mareth. Félicitez tous vos officiers et hommes, et dites-leur combien je suis satisfait de tout ce qu'ils ont fait.

Les forces de l'Axe, malgré un retrait relativement bon, ont perdu plus de 7 000 prisonniers, dont 2 500 allemands. [26] La 15th Panzer Division avait subi de nombreuses pertes, la 164th Light Afrika Division a perdu la plupart de ses armes et véhicules. La 80e division d'infanterie "La Spezia" a subi des pertes de près de 50 pour cent et la 16e division d'infanterie "Pistoia" a été presque anéantie plusieurs divisions italiennes ont été fusionnées. [27] [28] La 1ère armée s'est retirée en bon ordre à Wadi Akarit.


Voir la vidéo: Operation Sky Hook